Sábado, 10 de octubre de 2015

A cutout of Narendra Modi adorning a bus at his party’s headquarters in Mumbai. Credit Divyakant Solanki/European Pressphoto Agency

It is hard not to try to see in the politics of another country a version of one’s own. To match Democrat in America with Labour in England, or, say, Congress in India; to find an easy affinity between Republican and Tory, and now, perhaps, the Bharatiya Janata Party, or B.J.P., under Prime Minister Narendra Modi. Pleasing as these symmetries are, and flat as the world may seem, they are false equivalencies. In fact, every society has a unique history of power, of which its politics are an expression.

In India, the Congress Party was liberal, left-leaning and secular; but it was also the party of the colonized elite.…  Seguir leyendo »

The Other Refugee Crisis

For the past five years I have been visiting the world’s largest refugee camp, a city made of mud and sticks the size of New Orleans called Dadaab, in northeastern Kenya. The camp was established in 1991 as a temporary refuge for around 90,000 people fleeing Somalia’s civil war. Today it is home to half a million.

At first, I was blown away by the fact of its existence: How could this place still be here? And how could the world allow all these people to stay in this baking hot limbo, unable to work and unable to leave, to spend their whole lives in an open prison?…  Seguir leyendo »

La Organización Mundial de la Salud ha publicado su «Informe mundial sobre envejecimiento y salud». Destaca los significativos aportes que las personas mayores hacen a la sociedad. Y añade: si gozan de buena salud, su capacidad apenas tendrá límites; si tienen graves insuficiencias físicas y/o mentales, las consecuencias individuales y sociales serán negativas. Por ello, expone un completo programa para «agregar salud a los años». Hace dos mil años, en sintonía con esta proposición, Marco Tulio Cicerón escribe un pequeño ensayo, De senectute. Es el primer tratado de la historia sobre el aprovechamiento de la vejez. Su contenido, de orden natural, es imperecedero.…  Seguir leyendo »

Wided Bouchamaoui, president of Tunisia’s Employers’ Organisation and a member of Tunisia’s National Dialogue Quartet. Zoubeir Souissi/Reuters

It is a fitting that in a tumultuous year for global peacemaking, the Nobel Peace Prize has been awarded to the little-known Tunisian National Dialogue Quartet. Over the past few years, the Quartet has been quietly shepherding in democracy in the country that lit the fuse that sparked the Arab revolutions. In part thanks to the efforts of this broad cross-section of civil society, Tunisia has stayed the course in transitioning from an authoritarian past to a democratic future, even in the face of terrorist violence and as other revolutions in the region have faltered.

The award comes at a time of escalating sectarian conflicts in Syria, Libya and Yemen.…  Seguir leyendo »

Muerte digna

Durante los últimos días ha sido incesante y unidireccional el mensaje que los medios de comunicación han venido ofreciendo con ocasión de la petición de unos padres de procurar una «muerte digna» a su hija Andrea, de 13 años, aquejada de una enfermedad degenerativa irreversible, y que, según acabo de conocer, ya descansa en paz.

Debo decir que me impresionó escuchar a la madre de esta niña decir que no querían ver cómo sufría inútilmente, cuando al parecer, y según el testimonio de los médicos que la trataban, la niña tan sólo estaba siendo alimentada mediante una sonda nasogástrica, ya que sus órganos vitales funcionan por sí solos.…  Seguir leyendo »

A Scottish nurse infected with Ebola in Sierra Leone last year is now back “in a serious condition” nine months after doctors said she had made a full recovery. Although the exact nature of the condition has not been reported, Pauline Cafferkey’s doctors have detected the Ebola virus and moved her to a specialist isolation unit in London.

The virus is thought to be a re-emergence of her original infection as it is extremely unlikely she was infected again while at home in the UK. Her move to containment is being treated as a cautionary procedure, she is not thought to be contagious and the risk to the public is very low.…  Seguir leyendo »

Lejos de los hombres

Probablemente este titular esté entre los más sosos de cuantos he redactado en mi vida, y hasta alguno podría creer que está dedicado a santa Teresa, aprovechando la aparición en Valladolid de un volumen precioso, titulado sencillamente Teresa, con textos de Jiménez Lozano y Teófanes Egido. Todo lo contrario. Lejos de los hombres es una película francesa recién estrenada en España, llamada a pasar sin pena ni gloria entre nuestra anodina cartelera de vaciedades publicitadas. Y si se distingue por algo es por la brutal humanidad de sus personajes y por la singular historia que narra.

A comienzos de 1956, antes de que le otorgaran el premio Nobel, Albert Camus publicó un puñado de cuentos, entre ellos El huésped, apenas 15 páginas, que servirá de arranque a este filme directo y sin concesiones dirigido por el experto en documentales, David Oelhoffen, y con un notable guión escrito por él mismo.…  Seguir leyendo »

Esta es la única profesión en la que, cuando alguien quiere elogiarte, te dice que no pareces militar”. La frase es de un teniente coronel destinado en Herat (Afganistán), uno de los 120.000 hombres y mujeres que sirven a nuestro país, a menudo con más voluntad que medios y siempre con más obligaciones que derechos. Si las Fuerzas Armadas son la suma de los profesionales y sus recursos materiales, en estos cuatro años el Gobierno ha cuidado mucho más estos últimos, en detrimento de un valioso capital humano que no merece la dirección política y militar que tiene.

La gestión de los Programas Especiales de Armamento (PEAs) así lo acredita.…  Seguir leyendo »

Fantasías para diferenciarse

No es una peculiaridad española. Prácticamente todos los países, empezando por los más próximos —Francia, Inglaterra, Portugal, Italia— padecen problemas similares. Como algunas personas, y no precisamente a partir de cierta edad. Inventar historias —mitomanía— es algo que en esas personas se da prácticamente desde la infancia.

Si en el individuo semejantes mitomanías son algo que forma ya parte de su manera de ser, las propias de un país afectan más bien a su pasado, a su historia. Aunque eso sí, siempre en menor grado —comparativamente— que aquellas que dentro de cada país afectan a determinadas regiones que en virtud de ciertas singularidades intentan diferenciarse del Todo.…  Seguir leyendo »

All eyes are on the skies above Syria, which have become the potential flashpoint for conflict between Russia and the West after Russian aircraft conducting airstrikes against anti-Assad rebels reportedly violated Turkish airspace, raising the possibility of NATO getting drawn into a rapidly escalating crisis.

NATO secretary-general Jens Stoltenberg issued a warning to Russia that it was taking the situation seriously and had already responded by increasing its capacity and readiness to deploy forces — including in Turkey.

«NATO is ready and able to defend all allies, including Turkey against any threats … In Syria, we have seen a troubling escalation of Russian military activities.…  Seguir leyendo »

Estimated stock of debt at the end of 2014, as a share of GDP

Mientras presidentes de bancos centrales y ministros de finanzas de todo el planeta se congregan aquí en Perú para las reuniones anuales del Fondo Monetario Internacional, en el mundo emergente abundan síntomas de una creciente vulnerabilidad económica. Atrás quedaron los días en que los problemas de las economías avanzadas para recuperarse de la crisis de 2008 monopolizaban las reuniones del FMI. Ahora la discusión volvió a centrarse en las economías emergentes, que están en riesgo de sufrir sus propias crisis financieras.

Aunque no hay dos crisis financieras iguales, en todas tienden a repetirse ciertos síntomas reveladores: desaceleración significativa del crecimiento económico y las exportaciones, relajación del boom de precios de activos, aumento del déficit de cuenta corriente y fiscal, apalancamiento creciente y reducción (o directamente cambio de signo) del ingreso de capitales.…  Seguir leyendo »

The Nobel Committee’s announcement Friday had a bittersweet taste. With their surprise decision to grant the Peace Prize to Tunisia’s National Dialogue Quartet, the Committee unlocked the rusted gates of memory, flooding the present with images and emotions from the early days of the pro-democracy uprisings in the Middle East, when we still used the words «Arab Spring» without a hint of irony.

This is the second time this decade that the world’s most prestigious award has gone to activists working to bring democracy to an Arab country. But awarding this year’s prize to the Tunisian National Dialogue Quartet reflects a maturing of the process against a backdrop of a regional crisis that reminds us that the stakes are even higher than we realized when the Arab Spring first exploded.…  Seguir leyendo »

Desde que golpeó la crisis financiera en 2009, cada programa económico impuesto a Grecia por sus acreedores, se ha hecho bajo un supuesto central arrogante: que las reformas estructurales concebidas enérgicamente y aplicadas sin desfase, ofrecerían una rápida recuperación económica. La Comisión Europea, el Banco Central Europeo y el Fondo Monetario Internacional anticiparon que la austeridad fiscal sería costosa y afectaría los ingresos y empleos –aunque subestimaron significativamente cuán costosa sería. Sin embargo, señalaban que las reformas orientadas al mercado tanto tiempo postergadas y muy necesarias resultarían en un impulso compensatorio para la economía griega.

Cualquier evaluación de los resultados actuales arrojados por las reformas estructurales en todo el mundo –sobre todo en América Latina y Europa oriental desde los años noventa– enfriaría dichas expectativas.…  Seguir leyendo »

Pendant que notre planète se transforme et que ses ressources se consomment de plus en plus rapidement, nous commençons à constater les effets du changement climatique non seulement sur l’environnement, mais aussi sur nos vies et nos sociétés : de la sécurité hydrique et énergétique jusqu’à la santé, les infrastructures et l’économie.

Les phénomènes météorologiques extrêmes, jadis assez rares, se reproduisent désormais assez fréquemment, et frappent les territoires et les populations les plus diverses. Ce sont évidemment les communautés les plus exposées et les plus vulnérables – souvent localisées dans les pays en voie de développement – qui souffrent le plus de ces impacts en termes de vie humaine, alors que ce sont les pays riches qui en voient les impacts économiques, en raison de la destruction d’infrastructures et de biens de valeur.…  Seguir leyendo »

Dans quelques semaines commence à Paris la COP21. Que peut-on attendre de la nouvelle architecture « décentralisée » des négociations climatiques en cours, dans laquelle chaque pays décide de ses propres contributions au lieu de chercher un accord global ?

Il y a six ans, à Copenhague, le monde entier attendait un miracle : la solution des problèmes du changement climatique. Et par-dessus le marché, l’entrée dans un développement plus soutenable et plus juste. Les espoirs ont été déçus. Les chefs d’Etat du monde entier y étaient, même Angela Merkel et Barack Obama.

Mais l’accord issu du sommet de Copenhague n’était pas juridiquement contraignant, il ne prolongeait pas le protocole de Kyoto et n’était pas assorti de dates-butoirs ni d’objectifs quantitatifs.…  Seguir leyendo »

Russia’s military presence in Syria has been steadily increasing over the past few months. Its warplanes are carrying out regular bombing raids against both Islamic State positions and, reportedly, other rebel groups opposed to the regime of Bashar al-Assad.

Its warships are launching cruise missiles against the same targets. But the latest reports are that Russia has also deployed its most modern electronic warfare system to Syria — the Krasukha-4 (or Belladonna) mobile electronic warfare (EW) unit.

The Krasukha-4 is a broad-band multifunctional jamming system designed to neutralize Low-Earth Orbit (LEO) spy satellites such as the U.S. Lacrosse/Onyx series, airborne surveillance radars and radar-guided ordinance at ranges between 150km to 300km.…  Seguir leyendo »

Face à l’incertitude quant au devenir du capitalisme contemporain, un retour sur son histoire et ses grands penseurs s’impose : le capitalisme, aussi contradictoire soit-il, progresse à travers ses grandes crises. Celle ouverte en 2008 ne fait pas exception et marque un redéploiement, entre résilience et risque d’une crise plus sévère encore.

La notion de capitalisme a longtemps été polémique, opposant, d’un côté, des marxistes qui anticipaient son ­effondrement et, de l’autre, les libéraux qui en vantaient l’efficacité. Pour ­Fernand Braudel, les marchands sont les acteurs des premières formes du capitalisme. Grâce à la densification des échanges au long cours, se forment les prix des produits échangés internationalement et se constitue une classe qui s’oppose au pouvoir politique chargé d’un territoire.…  Seguir leyendo »

Les économistes ont déjà un peu de mal à prédire l’avenir. Mais nous, les historiens, de quel droit le ferions-nous ? Nous pouvons assurément tracer des pointillés : l’information, la santé, la transition énergétique, l’alimentation seront encore au programme du capitalisme ; l’enseignement supérieur, la recherche, la formation tout au long de la vie seront des enjeux majeurs ; les sociétés du monde poseront sans relâche les mêmes questions : la place des territoires, le travail, le chômage et l’exclusion, les inégalités, l’environnement…

Mais ne croyons pas que les capitalistes en sachent plus que nous. S’il est vrai que, comme les chercheurs et les enseignants, comme les consommateurs, comme les associations, comme les pouvoirs publics, et comme les militaires, les entreprises contribuent à forger l’avenir, l’infaillibilité n’y est pas non plus de mise.…  Seguir leyendo »

Les empires, ces grands ensembles territoriaux, dirigés ou non par un empereur, sont très en vogue. Le sujet connaît un retour de faveur chez les historiens. Derrière cette résurgence, qui n’est pas une mode passagère, existe-t-il depuis quelque temps une nostalgie pour les empires, aussi bien continentaux que coloniaux ? Elle s’expliquerait par les impuissances, voire les dérives des Etats-nations qui se sont construits contre eux et les ont balayés en Europe et dans les Amériques, puis en Afrique et en Asie à l’issue de la décolonisation. Lorsque la nation, ancienne ou nouvelle, produit du nationalisme, de l’exclusion de l’autre, du souverainisme réducteur, de la nationalisation des espaces et parfois de la «barbarie du territoire», on comprend que l’on puisse aspirer à des horizons plus vastes, tout simplement pour mieux respirer.…  Seguir leyendo »