Martes, 13 de octubre de 2015

Syrian Army soldiers in Hama, Syria, on Sunday. Credit Alexander Kots/Komsomolskaya Pravda, via Associated Press

For four years, American policy toward Syria has been built on a wish and a prayer: a wish that President Bashar al-Assad would leave and a prayer that the “moderate” Syrian opposition would be more than it is. Now Russia has stepped up its game, and the response from the American government and many commentators seems to be to wish harder and pray more, while condemning Russia for intruding where it supposedly doesn’t belong.

As much as many Americans and Europeans may abhor what President Vladimir V. Putin of Russia did in Crimea and Ukraine, Moscow’s intervention in Syria may offer the first glimmer of hope for ending the quagmire there.…  Seguir leyendo »

At a meeting with German schoolchildren in July, Chancellor Angela Merkel met Reem Sahwil, a Palestinian refugee girl from Lebanon. She told Ms. Merkel that her family was afraid to be denied residence, and started to cry. In front of reporters, Ms. Merkel told the girl she was sorry, but that Germany couldn’t take in everybody.

Within minutes, the story went viral, seeming to prove to everyone that Germany, and its leader, were just as hardhearted as their handling of the Greek financial crisis had led many to believe. And yet it was vintage Merkel. As a way of speaking and acting, ironic distance, a noncommittal coolness, has long been her trademark, deeply ingrained in her politics, her rhetoric, her personality.…  Seguir leyendo »

Luces y sombras de la revolución digital

Decía Hannah Arendt que todo acontecimiento histórico -revoluciones incluidas- era incomprensible para los involucrados en el mismo. Como lo fue para el hoplita inmerso en el polvo de Gaugamela el significado histórico de dicha batalla ante los persas. Y en ese sentido somos ante la revolución digital que nos sucede como el Fabricio de Stendhal en ‘La Cartuja de Parma’: que está en Waterloo sin saber que es Waterloo, y enfangado en el fragor de la batalla no acierta a reconocer a Napoleón que pasa, brumoso, junto a él a caballo. Tal es la intensidad y profundidad de los cambios que nos asisten por mor de las TICS y que nos están llevando a la aparición de un nuevo tipo de realidad distinta de la de los objetos materiales como es la del ser digital, basada no ya en la estructura clásica de sustancia y accidentes o en la cartesiana de res cogitans y res extensa, sino en dígitos binarios 0-1.…  Seguir leyendo »

Ya estamos muy cerca de la Conferencia de París sobre el Clima 2015, una cita que será definitoria para la suerte del planeta Tierra. Hoy día están confirmados plenamente a nivel científico los efectos del cambio climático en el calentamiento de la tierra, obra de un desarrollo que por 200 años sólo miró las cifras de avance y progreso, sin advertir los impactos negativos que se estaban produciendo en la naturaleza y la vida del ser humano.

Todo indica que se está avanzado en muchos aspectos para lograr acuerdos, especialmente tras la última reunión en Lima y los anuncios de Barak Obama y Xi Jinping en noviembre pasado.…  Seguir leyendo »

Los conservadores adoran invocar a la realidad como principio justificador de sus políticas. Mariano Rajoy es un perfecto ejemplo de este voluntario sometimiento del discurso y la acción a las constricciones de lo contingente. Por eso, los lemas preferidos de su discurso y su propuesta son los que apelan al “sentido común” y la “competencia”, junto al desprecio por los “amateurs” y los “utópicos” que con su ignorancia de los límites que la realidad impone a la acción política sólo podrían empeorar la situación. La realidad hay que afrontarla como es, no como nos gustaría que fuera, tal es el motto conservador por excelencia.…  Seguir leyendo »

Poder en español

Este 12 de octubre ha sido el último en que peruanos y colombianos necesiten un visado para entrar en el espacio Schengen. Cuando la Eurocámara aprobó la medida, en febrero de 2014, el responsable europeo de unión aduanera celebró la “voluntad de la UE de reforzar sus vínculos con otros países”. Y la encargada de Interior expresó el “deseo” de retirar esa exigencia a los ciudadanos de Perú y Colombia. En Bruselas, todos se felicitaron por lo abiertos y fraternales que eran.

Pura hipocresía. La realidad es que Europa hizo todo lo posible por evitarlo o sacarle provecho. Y España se jugó el tipo para conseguirlo.…  Seguir leyendo »

Las relaciones de las ciudades con sus ríos son tan complicadas como las relaciones de pareja. La ciudad se asienta al lado del río, porque necesita su agua, pero a medida que la ciudad crece se olvida de su origen y el río queda como un pariente pobre, en una de las esquinas de la ciudad. Ahí está Roma, que al barrio que creció al otro lado del río lo llama Trastevere, o sea, al otro lado del Tíber, para que nadie dude de su lejanía del centro. Londres ha gastado ingentes cantidades de dinero, y ha establecido numerosos servicios públicos para que los londinenses no se quedaran en la orilla norte del Támesis, pero son muchos los que creen que la ciudad concluye cuando Westminster se topa con el río.…  Seguir leyendo »

Durante los últimos años, un número creciente de personas han estado examinando seriamente lo que está ocurriendo con nuestro planeta – sequías sin precedentes históricos, aumento del nivel del mar, inundaciones masivas – y dichas personas reconocieron, finalmente, que la actividad humana es la que impulsa un rápido cambio climático, Pero ¿adivinen qué? Exxon (ahora ExxonMobil) ya tenían una leve idea de todo esto, incluso en el año 1978.

Y, a principios de la década de 1980, los científicos de Exxon tenían mucho más que una leve idea. Ellos no sólo entendían la ciencia detrás del cambio climático, sino que también reconocían el propio papel superlativo que desempeñaba la empresa en lo que respecta a impulsar el fenómeno.…  Seguir leyendo »

En todo el planeta, uno de los principales factores que destruyen vidas y obstaculizan el crecimiento económico es también de los más difíciles de abordar. Hoy las enfermedades no transmisibles (ENT), como las cardiopatías, la diabetes y el cáncer, suman dos tercios de las muertes que ocurren en el planeta. Además de acortar vidas, suponen una enorme carga económica para quienes las sufren, sus familias y sus comunidades, minando la productividad económica y aumentando los costes médicos. En las próximas dos décadas, el total de las pérdidas económicas causadas por ellas podría superar los 30 billones de dólares.

Para abordar el complejo reto que suponen será necesario un esfuerzo internacional coordinado.…  Seguir leyendo »

Camp de réfugiés dans les Balkans, été 2015.

Une semaine cruciale s’ouvre à Genève pour la communauté humanitaire internationale. Des délégués du monde entier participeront aux consultations globales pour le Sommet humanitaire mondial afin de débattre des enjeux et des orientations futures de notre action.

Les Nations unies ont mené ces dix-huit derniers mois des consultations intensives pour tenter d’apporter de meilleures réponses à quelques-unes des questions graves qui se posent à nous.

Au programme, des problèmes tels que la façon dont la communauté humanitaire coopère et coordonne son action, finance l’aide nécessaire pour atténuer les souffrances engendrées par des conflits qui perdurent dans presque toutes les régions du monde, et utilise la technologie pour ne pas se laisser dépasser par des besoins toujours croissants.…  Seguir leyendo »

La déchirante photo du petit Aylan Kurdi dont le corps git sur le bord de mer d’une plage turque est devenue le symbole de la tragédie syrienne et de l’inaction de la communauté internationale. Elle est parue dans les journaux du monde entier pour illustrer le sort malheureux de ceux qui ont été poussés, à cause de la guerre, à faire le choix extrême de l’exode. En Russie, c’est différent. Le nom de cet enfant risque de devenir pour certains le symbole du danger de l’immigration syrienne vers Europe.

Il y a dix ans, j’ai posé mes valises à Marseille avant de déménager à Paris un an plus tard.…  Seguir leyendo »

Pourquoi le président russe renforce-t-il son dispositif militaire en Syrie ? Pour défendre l’Europe contre Daech, comme il l’a récemment déclaré ? Pour pérenniser une dictature menacée, comme les Occidentaux le redoutent ? Ces objectifs officiels illustrent le talent des dirigeants russes pour le « marketing diplomatique » mais ne doivent pas occulter les objectifs structurels de la Russie, moins idéologiques et plus circonscrits.

Européens et Américains s’inquiètent de l’actuelle implication militaire russe en Syrie. Installation d’une tour de contrôle mobile et agrandissement des pistes de l’aéroport militaire de Lattaquié, débarquement de 200 soldats d’infanterie de marine, envoi d’une dizaine de blindés et d’hélicoptères d’attaque, aménagement de casernements pour au moins 1 000 soldats, tous ces mouvements laissent présager tout à la fois un engagement direct des troupes russes, un élan supplémentaire dans la course aux armements entre sunnites et chiites et un nouvel aliment au conflit ayant fait 250 000 morts et 4 millions de déplacés.…  Seguir leyendo »

L’accord sur le Partenariat transpacifique, annoncé le lundi 5 octobre, est sans précédent par son ampleur, puisque les douze pays y prenant part comptent 800 millions d’habitants et produisent environ deux cinquièmes du produit intérieur brut (PIB) mondial.

L’aboutissement de cette négociation, épine dorsale de la politique commerciale américaine depuis déjà plusieurs années, représente sans conteste un succès politique et diplomatique pour Barack Obama. Mais que change-t-il pour les relations commerciales internationales, et quelles sont les conséquences potentielles pour l’Union européenne ?

Il faut d’abord remettre cette annonce dans son contexte. Beaucoup des parties prenantes sont déjà liées par des accords commerciaux, à commencer par l’Alena [accord de libre-échange nord-américain signé en 1994 entre les Etats-Unis, le Canada et le Mexique], ce qui diminue d’autant la portée réelle des concessions octroyées.…  Seguir leyendo »

The policy conundrum of the moment here is how to react to Russia’s intervention in Syria. Many policy makers and pundits bemoan the lack of an earlier and tougher American presence there and conclude that the opportunity to marginalize Russia’s role has passed.

What has caught less attention is Russia’s evident intent to expand its influence further — into Iraq. The United States can still try to prevent that, through both political and military intervention. But time is short.

Early last month, the United States made clear that it did not want Iraq to open its airspace to Russian flights transporting military equipment and personnel to Syria, but the Iraqis ignored the request.…  Seguir leyendo »