Miércoles, 14 de octubre de 2015

A protester is seen through a burning picture of Turkish President Tayyip Erdogan (L) and President Barack Obama during a protest against Saturday’s bombings in Ankara, in the northern city of Thessaloniki, Greece, October 12, 2015. REUTERS/Alexandros Avramidis

The date 10/10 is now synonymous with Turkey’s most deadly terrorist attack in history — the day this month when two suicide bombers killed 97 people gathering outside the Ankara train station to attend a peace rally. The greater tragedy will be if the carnage fails to unite the country under a banner of grief, but only serves the bombers’ ends of driving a wedge still deeper into an already divided society.

The other mounting concern is that violence will further fuel a growing authoritarianism in Turkey. In recent months the country has witnessed events incompatible with a democratic market economy.…  Seguir leyendo »

In July, Burundi, a speck on the Continent’s map, has become the focus of attention on the international stage thanks to a familiar story, “Democratizing Africa”. Burundi’s Nkurunziza has stepped into the famous role of the immovable African President. Like 007, this is a role that overshadows the actors that step up to play it; and we know that every time they do, politics–the metaphorical Martini–is going to get seriously shaken.

However, we must to look through the disguise: this isn’t a one-size-fits all get-up, and however tempting it may be to roll our eyes at Nkurunziza and start muttering about Mugabe, Kabila or Museveni, we must resist, for a very simple reason.…  Seguir leyendo »

On Tuesday, the Dutch Safety Board released a report suggesting that a missile warhead was responsible for the crash of Malaysia Flight 17 over Donetsk, Ukraine, in July 2014. Everyone on board was killed.

Russians and pro-Russian separatists in Ukraine deny allegations that they are to blame; instead, they accuse the Ukrainians. Both sides keep pointing fingers at one another.

It’s very possible that this tragedy is the result of highly capable weapons landing in the hands of those who are not adequately trained to use them, or worse, when systems that should have available safety mechanisms were sold without them.…  Seguir leyendo »

Erdogan’s war strategy may lead to his defeat

The death toll from the twin suicide bombs at a peace rally in Ankara on Saturday has reached 128. The Turkish police were not present to provide security (they never are at “opposition” events), but they did show up to fire tear gas at the mourners afterward.

Who did it? Prime Minister Ahmet Davutoglu offered three possibilities: the Kurdish separatist organization PKK; anonymous “extreme leftists”; or Islamic State. Selahattin Demirtas, the co-leader of the pro-Kurdish HDP party that organized the rally, offered a fourth alternative: people trying to advance the interests of President Recep Tayyib Erdogan’s Justice and Development (AK) Party.…  Seguir leyendo »

The agreement on the Trans-Pacific Partnership, reached after five years of often nail-biting sessions that ended inconclusively, marks a triumph for the United States, especially for President Barack Obama, but opposition to it is so strong in the U.S. Congress that its passage is far from certain next year, which will be marked by U.S. presidential election campaign rhetoric.

China, not a TPP member, has loomed large during the talks and, as soon as an accord was reached, the White House released a statement in which Obama said, “We can’t let countries like China write the rules of the global economy; we should write those rules.”

Although such words may give the impression that the accord, which binds together the economies of 12 countries that together account for 40 percent of the world economy, is somehow aimed at China, the reality is that it isn’t.…  Seguir leyendo »

Anoche escribí al presidente

Como es natural, no sé cuáles son los planes del presidente del Gobierno ni de todos aquéllos que pueden decidir sobre las listas electorales del PP. Pero, dado que durante los últimos siete años he sido diputada en sus filas, anoche comuniqué al presidente Rajoy mi deseo de no volver a formar parte de su candidatura.

No podría ir en las listas porque no encuentro argumentos suficientes para defender la gestión del Gobierno ni para pensar que el presidente Rajoy actuaría de forma distinta a como lo ha hecho hasta ahora. No podría porque creo en la responsabilidad del liderazgo y en la política como una suma de convicciones, coraje y capacidad de desafío.…  Seguir leyendo »

El viernes pasado, el Comité noruego concedió el Nobel de la Paz al Cuarteto del Diálogo Nacional Tunecino, integrado por el sindicato UGTT, la patronal UTICA, la Liga Tunecina de Derechos Humanos y la Asociación Nacional de Abogados. El premio busca reconocer su contribución a una “democracia pluralista” en un país que estuvo al borde de una guerra civil y esquivó el escenario de un golpe de Estado a la egipcia. La organización noruega premia así el ejemplo de una revolución pacífica, con acuerdo entre “islamistas y seculares” y protagonismo de la sociedad civil, culminada con la aprobación de una Constitución que reconoce derechos civiles y sociales y las elecciones del otoño pasado.…  Seguir leyendo »

Vivimos todavía en un mundo en el que los líderes individuales pueden transformar las vidas y el futuro de sus pueblos. La capacidad de afrontar las crisis y aprovechar las oportunidades en beneficio de sus países separa a los vencedores de los perdedores en la política y la economía internacional. Los dirigentes políticos, Merkel, Putin, Abe, Rousseff, Erdogan, dominan los titulares. Alexis Tsipras y Bashar el Asad, entre otros, destacan por su habilidad para sobrevivir en la política. Pero existen otros líderes a los que merece la pena prestar más atención.

Hasta ahora se ha pensado siempre que nadie podía impulsar verdaderamente las reformas económicas en India y elevar el perfil internacional del país.…  Seguir leyendo »

Del modelo ‘nación’ al plebiscito diario

Es importante destacar que la creación de un Estado nacional no es sinónimo de crear una nación y tampoco es sinónimo de nacionalismo. Desde mi punto de vista, un Estado nacional es una estructura administrativa que gobierna una nación y afirma que tiene derecho a hacerlo porque emerge de la misma. Una nación, en contraste con la anterior, está formada por un grupo humano que tiene un sentido de sí mismo como grupo distintivo por una serie de factores”. La cita no procede del copioso número de textos que se han producido al hilo del debate reciente sobre Cataluña. Procede de un libro de David Chang sobre Oklahoma.…  Seguir leyendo »

La derecha es por definición conservadora y la izquierda por vocación destructora; es decir, que la derecha tiene apego a la tradición y al orden establecido, mientras que la izquierda quiere subvertir ese orden, hacer tabla rasa de la tradición para edificar su utopía sobre sus ruinas. Las revoluciones de estos últimos siglos impiden que los juicios sobre la izquierda sean meros juicios de intenciones y, por otra parte, no todo lo que defendía la derecha era digno de ser defendido, de ahí que la derecha fuera poco a poco avergonzándose de sí misma y procurando situarse en una zona más neutra y menos comprometida llamada el centro.…  Seguir leyendo »

Decisivo e incompleto 

El anuncio del pasado 23 de septiembre sobre el futuro acuerdo entre el gobierno y las FARC que crearía una “jurisdicción especial para la paz” marcó un hito decisivo en el proceso de La Habana:

  • Por una parte, este acuerdo supera uno de los principales obstáculos para poner fin al conflicto armado, que era la falta de un entendimiento común sobre cómo deben asumirse las responsabilidades por los crímenes más graves.
  • Por otra parte, al optar por una solución judicial, se descarta de plano la opción de la impunidad y se guarda coherencia con las obligaciones internacionales de Colombia hacia las víctimas.
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Una obra de Banksy en "Dismaland". Credit Yui Mok/Press Association, via Associated Press

El día que Banksy abrió las puertas de “Dismaland” – una amplia exhibición de arte conceptual que es en sí misma un concepto, con guardias de seguridad falsos y empleados con orejas de Mickey a los que se les pide fruncir el ceño en lugar de sonreír – su página web para la compra de boletos estaba tan saturada que colapsó. Horas antes de la apertura del parque, que se construyó en un resort abandonado en Weston-super-Mare, Inglaterra, cientos de personas hacían fila bajo la lluvia. “Dismaland” es una muestra esperanzadora del interés en el arte conceptual, incluso si el concepto es “¿Qué pasaría si Disneyland fuera tan malo como la vida real?”

En los días siguientes, los medios tuvieron dificultades para decidir si el arte merecía tal audiencia.…  Seguir leyendo »

Una cosa está clara en Siria: ya no quedan soluciones buenas.

Y no las hay desde aquel aciago miércoles de agosto de 2013 en que la maquinaria bélica del presidente sirio Bashar al-Assad usó armas químicas y así cruzó la “línea roja” que, según la advertencia del presidente de los Estados Unidos Barack Obama, provocaría una respuesta militar estadounidense. Entonces la oposición moderada todavía estaba en pie y Estado Islámico aún no había salido de las sombras. Pero a último minuto, Obama dio marcha atrás y se abstuvo de intervenir.

De ese lapsus ya no hay vuelta. Pero en el infierno de malas soluciones que aún quedan en Siria, algunas son peores que otras.…  Seguir leyendo »

La avalancha en la Meca ocurrida recientemente, en la que más de mil peregrinos murieron aplastados durante el haj, es un suceso trágico pero ofrece un recordatorio poderoso de la importancia de la ciudad en el mundo musulmán. De acuerdo con la tradición teológica, todo hombre musulmán tiene que viajar a la ciudad por lo menos una vez en su vida, si le es posible.

Sin embargo, la importancia que ha cobrado en el Islam la peregrinación a la Meca es reciente. La ciudad siempre ha tenido un significado simbólico, pero su relevancia para millones de musulmanes en todo el mundo es en mucho un fenómeno moderno, que ha crecido en las últimas décadas a medida que funcionarios sauditas y clérigos wahabíes fundamentalistas iban promoviendo el turismo religioso como una manera de aumentar su influencia.…  Seguir leyendo »

Las elecciones parlamentarias que tendrán lugar en Venezuela en diciembre ofrecen un destello de esperanza a un país que enfrenta sombrías perspectivas. Si se implementan adecuadamente, ofrecen un canal institucional para gestionar la profunda polarización política y el creciente descontento popular del país. Dado que casi seguramente la oposición al régimen chavista del presidente Nicolás Maduro logrará, como mínimo, un avance importante, el resultado podría representar la puerta de entrada a negociaciones capaces de corregir la trayectoria autodestructiva venezolana.

Eso no será posible, sin embargo, a menos que las elecciones sean transparentes y creíbles. En el volátil clima político venezolano, garantizar un proceso justo requerirá la presencia de observadores internacionales de confianza para las elecciones, algo que hasta el momento Maduro no ha autorizado.…  Seguir leyendo »

Tout le monde parle du réchauffement climatique, mais pour autant il ne s’agit pas d’une prise de conscience, qui serait réjouissante, puisque les responsables politiques et économiques n’intègrent pas cette donnée dans leur stratégie, tant les révulse cette équation implacable: croissance = réchauffement.

Des plus grands Etats aux plus petites communes, la religion est la même: croissance, croissance, croissance! Quelques exemples. Le syndic d’Yvonand, tout comme la syndique de Payerne, s’indignent que l’on critique leur volonté de bétonner ce qui reste d’espaces verts pour y créer des logements ou des zones industrielles et commerciales. Le premier dit qu’il a été élu «pour développer sa commune», le concept de développement qui l’anime étant forcément synonyme de croissance – de la population bien sûr, mais aussi des activités économiques.…  Seguir leyendo »

La stratégie des multinationales a été, dans les années 1990, au cœur du basculement de la croissance mondiale vers les pays émergents. Ce sont toujours ces mêmes groupes qui œuvrent aujourd’hui au renversement du monde vers les pays avancés. Certains évoquent même – sans doute un peu vite – une relocalisation du capital, voire la « re-régionalisation » des économies.

De fait s’ouvre une nouvelle phase de la mondialisation, marquée par un rééquilibrage de la croissance en faveur des pays développés, qui pourrait révéler que l’Occident est à nouveau en mesure de créer une croissance autonome durable.

Mais on ne bascule pas d’un âge à l’autre sans douleur.…  Seguir leyendo »

C’est au tour de l’Afrique d’émerger, disent les analystes. À condition, est-il répété, qu’un continent ouvert aux investissements mette en valeur ses ressources naturelles. Malheureusement, pour ces visionnaires « extérieurs », une partie des élites visionnaires en Afrique même cisèle plutôt trois messages à l’opposé de ces secteurs de rente, fût-elle transformée :

– La rente menace d’apathie l’émergence africaine, et même les secteurs bancaire et des télécoms qui ont aujourd’hui le vent en poupe y sont en réalité essentiellement gérés comme des secteurs de rente prélevée sur l’Afrique ;

– L’Afrique ne doit pas compter uniquement sur les investissements directs étrangers (IDE) mais avoir des approches endogènes de développement ;

– C’est à l’agribusiness et à la manufacture, la « soft industry » de créer de la valeur, développer la formation et l’emploi.…  Seguir leyendo »