Jueves, 15 de octubre de 2015

To be in Jerusalem these past few days is to feel a city giving way to an overwhelming feeling of panic and terror.

The city, on high alert after a series of stabbings by Palestinians in recent weeks, is surrounded by roadblocks and checkpoints manned by nervous, heavily-armed soldiers. Helicopters whir overhead. Any Palestinian vehicle trying to enter is stopped and searched. The government has empowered the police to close off Palestinian neighborhoods and impose curfews.

And yet it is doubtful whether these measures can do anything to restore calm or prevent attacks. Israel is not facing an offensive mounted by organized terror cells but a series of seemingly spontaneous individual knife attacks mostly carried out by teenagers.…  Seguir leyendo »

Sydney, Australia

Whereas European media is inundated with new policy developments and opinions concerning the recent influx of asylum seekers arriving at Europe’s borders, you rarely read about the controversial immigration policies of Europe’s ally down under. While Australia may be known more for its beaches, barbecues and backpackers, what is happening to asylum seekers attempting to reach Australia by boat should not escape the debate.

Asylum seekers who embark on the ocean journey to Australia, often setting out from Sri Lanka or Indonesia but in some cases coming from as far as Syria, Iran and Afghanistan face one of three fates. None of these three fates involve asylum seekers reaching Australian shores.…  Seguir leyendo »

An Iranian official recently boasted that Iran’s ballistic missiles can reach American military bases. This is not news. But it does remind U.S. policymakers why the Joint Comprehensive Plan of Action (JCPOA) will increase the threats facing our armed forces, especially since the agreement will provide Iran with greater opportunities to advance its missile program. This is reason enough for the United States to walk away from the deal. But since it looks certain that it will not, it must adapt its ballistic missile defense strategy to mitigate the increased risk brought about by the deal.

The JCPOA will lift conventional arms and ballistic missile embargoes that the United Nations has long imposed on Iran.…  Seguir leyendo »

Con confianza y realismo

¿Qué les debemos a las personas amenazadas por la guerra y la violencia? ¿Qué y cuánto podemos soportar? ¿Dónde está el límite de lo que se puede sobrellevar? Cada una de estas tres preguntas está justificada. Ahora bien, si el debate público ya sólo se mueve entre los extremos mediáticamente exagerados del «esto lo sacamos adelante» y el «aquí no cabe nadie más», la cuestión de los refugiados amenaza con desgarrar a nuestra sociedad. Lo que necesitamos es un debate honrado sobre las posibilidades realistas de hacerle frente.

De entrada, la honradez implica algunas constataciones. Sí, la gran mayoría de las personas que buscan refugio en nuestro país efectivamente huye de territorios en guerra o asolados por conflictos civiles o de regiones limítrofes.…  Seguir leyendo »

En la sociedad actual, el poder de los medios de comunicación se convierte en trascendental. Situaciones que en otros años serían desconocidas, nos llegan al instante a través de la prensa, la radio, la televisión e Internet. Estos medios producen un efecto inmediato en la opinión pública. Hoy nos retransmiten la huida desesperada de los sirios por barcos, trenes, camiones y a pie. Ante el drama en el que se encuentran millones de refugiados se alzan distintas voces, unos, a favor del asilo, y otros, en contra, advirtiendo de una serie de peligros. Para analizar dicha cuestión es necesario descubrir las ideas preconcebidas y analizar las causas del problema.…  Seguir leyendo »

Obviamente, la primera obligación de los fiscales es cumplir y hacer cumplir la ley. Sin embargo, está cuajando en las fiscalías la sensación raramente unánime de que no vamos a poder cumplir una norma que nos afecta de lleno: la que desde el 7 de diciembre pretende limitar la investigación judicial de los delitos —incluidos los procesos iniciados con anterioridad— a un máximo de seis meses, que en los casos complejos pueden ampliarse a 18, prorrogables por igual tiempo.

En principio, tanto la declaración de “complejidad” como la prórroga solo pueden ser acordadas si el fiscal lo solicita, aunque “excepcionalmente” el juez puede fijar un nuevo plazo máximo sin límite alguno, a petición del fiscal o cualquiera de las partes.…  Seguir leyendo »

Los ‘minijobs’ de Alemania

Los minijobs se han convertido en la diana perfecta para los que temen el modelo económico alemán. Las críticas más comunes son: 1) las reformas Hartz de los años 2000 han sido una estrategia neomercantilista para mejorar la competitividad de las empresas alemanas; 2) el reciente milagro del empleo en Alemania se debe al enorme crecimiento del trabajo precario; 3) Hartz ha llevado a muchos trabajadores alemanes a aceptar minijobs de 450 euros; 4) la desigualdad y la pobreza se han disparado; 5) el Gobierno alemán quiere imponer su modelo al resto de la zona euro. Abordaremos aquí cada una de estas críticas con la intención de explicar los minijobs alemanes en su justo contexto.…  Seguir leyendo »

Estamos ya en plena batalla electoral, pese a faltar más de dos meses para las elecciones y no haberse abierto oficialmente la campaña. Pero hay dos cosas que nos pirran a los españoles: las prisas y violar las normas. Aunque debe reconocerse que esta vez nos jugamos no sólo un gobierno, sino también el régimen que tenemos. ¿Continúa vigente el que acordamos en la Transición o lo cambiamos? Toda una pregunta que justifica el ardor de la batalla.

A tal distancia es imposible predecir el ganador, y las encuestas son menos de fiar que los horóscopos. La mayoría son pura publicidad de uno u otro bando o refuerzo editorial del medio que las encarga, y la del CIS llega con tanto retraso que los acontecimientos la dejan anacrónica.…  Seguir leyendo »

Más de una decena de centros de pensamiento empresariales de diferentes países y continentes nos hemos reunido recientemente en Lisboa para reflexionar sobre una cuestión que consideramos capital: el futuro del crecimiento y su sostenibilidad; de dónde provendrá ese crecimiento y cuáles serán sus limitaciones. El Círculo de Empresarios, proyecto colectivo de responsabilidad social empresarial, está tan preocupado por esta cuestión, que hemos adoptado el lema «Ideas para crecer». Sólo con crecimiento económico seremos capaces de resolver los grandes problemas que afectan a nuestra sociedad. Necesitamos crecer para crear empleo, reducir deuda y déficit público, y financiar un Estado del bienestar que, por razones demográficas, será cada vez más costoso.…  Seguir leyendo »

El momento Lehman

El 15 de septiembre del 2008, hace un poco más de siete años, Lehman Brothers quebró en medio de falta de financiación, fuga de inversores y grandes pérdidas del valor de sus acciones en el mercado. En marzo de este mismo año había quebrado otro gran banco de inversión, Bear Stearns, y fue adquirido por JP Morgan Chase con ayuda de la Reserva Federal. El sábado 13 de septiembre, Timothy Geithner, presidente de la Reserva Federal de Nueva York y futuro secretario del Tesoro de EE.UU., intentó salvar Lehman con su posible venta a Bank of America o a Barclays, pero el intento fracasó y la empresa fue a la quiebra.…  Seguir leyendo »

En las imágenes de la crisis de los refugiados en Europa se han visto yuxtapuestas multitudes sonrientes en Viena y Múnich y caras adustas y hostiles en Budapest. El resultado ha sido una oleada de comentarios sobre las “dos Europas”: una acogedora y otra severa. La verdad es que los desacuerdos sobre si los países deben acoger a refugiados no son precisamente exclusivos de Europa. El contraste mostrado es sintomático de una profunda escisión en el mundo occidental.

La división se produce dentro de los Estados Unidos, la Unión Europea e Israel y –lo que es igualmente importante– en las comunidades judía y cristiana.…  Seguir leyendo »

Souvent décriée, l’Europe néolibérale est rarement définie. Or il est nécessaire de distinguer différentes formes de libéralisme. Tous ceux qui défendent la prudence budgétaire ou le libre-échange ne sont pas forcément des néolibéraux, à moins d’affubler de cette épithète stigmatisante tous ceux qui ne sont pas marxistes.

À la suite d’Immanuel Wallerstein [sociologue américain], je préfère définir comme néolibéraux ceux qui non seulement veulent promouvoir les mécanismes de marchés, mais aussi qui veulent s’attaquer à l’Etat-providence, en transformant le rôle de l’Etat. Au lieu d’être un acteur de la redistribution, il devient un arbitre chargé de faire respecter les règles du marché.…  Seguir leyendo »

Au-delà de la nécessaire efficacité des mesures qui seront retenues lors de la COP21 pour véritablement lutter contre le changement climatique, il faudrait d’abord garantir un minimum d’acceptabilité de celles-ci par les différentes parties prenantes.

Une des clés de cette acceptabilité – et donc de la réussite de la COP21 – est le traitement qui sera réservé aux pays dits « vulnérables », et aux pays africains en particulier… Si les mesures proposées ne vont pas dans le sens d’une réduction des injustices qu’ils subissent en matière de capacité d’adaptation au changement climatique, aucun accord ne pourra être obtenu.

Il est en effet connu que l’Afrique, notamment, souffrira davantage des effets du changement climatique, quels que soient les efforts qu’elle entreprendra en matière d’adaptation, alors que sa contribution aux émissions de gaz à effet de serre est inférieure à 4 % du total mondial.…  Seguir leyendo »

Des policiers contrôlant une prostituée et un client au Bois de Boulogne, en mars 2012. Photo Thomas Samson. AFP

La proposition de loi relative à la lutte contre le système prostitutionnel s’articule autour de trois idées fausses et se fonde sur une idéologie moralisatrice inavouée. Si le renforcement de la lutte contre le proxénétisme et la traite des êtres humains, ainsi que l’abrogation du délit de racolage, me semblent constituer des progrès significatifs, en revanche, le reste du dispositif relève du paternalisme moral plutôt que du droit.

Première idée fausse : toutes les prostituées sont des femmes. L’exposé des motifs de la proposition de loi part d’une constatation sociologique selon laquelle 85% des personnes prostituées sont des femmes. A partir de cette donnée empirique, le législateur déduit que la question de la prostitution est non seulement une question de genre mais aussi de domination masculine puisque 99% des clients seraient des hommes.…  Seguir leyendo »

On Oct. 13, 1765, the writer James Boswell arrived in Corsica to meet the nationalist hero Pasquale Paoli. The trip was remarkable in part because the island — home to a wild people fighting one another when not fighting off foreign conquerors — had never before been explored by someone from England. It was no less remarkable because Boswell, though a resident of London, was not English, but rather a Scot, whose conservative Tory politics mixed with romantic nostalgia for his own nation’s lost independence.

As Boswell later explained in his account of his visit with Paoli, he wanted “to find what was to be seen no where else, a people actually fighting for liberty.”

Two hundred and fifty years later, a growing welter of political movements in Britain, France, Spain and other European countries see themselves as the inheritors of the same ideals that drove Boswell and Paoli.…  Seguir leyendo »