Viernes, 16 de octubre de 2015

Israeli special forces members search inside the Central Jerusalem Bus Station after police said a woman was stabbed by a Palestinian outside the bus station October 14, 2015. REUTERS/ Noam Moskowitz

Since the beginning of the latest spate of violence here, Israelis and Palestinians have been at a loss about what to call this amorphous, scary thing.

The main question hovering above the public sphere is, “Is this finally the third intifada?”

The Jerusalem Press Club thinks so. It has invited members of the media to a Sunday talk on “The Third Intifada: Causes and Solutions.” The speaker is Dr. Shmuel Berkovits, author of The Battle for the Holy Places and How Terrible Is the Place: Holiness, Politics and Justice in Jerusalem and the Holy Places in Israel.

Hamas, the extreme Islamist faction that governs the Gaza Strip, has routinely been calling for “days of rage.”

Among some of the young Palestinians pushing for revolt, the name of choice has been the Al-Aqsa intifada, named for Jerusalem’s iconic, golden-domed al-Aqsa mosque.…  Seguir leyendo »

Seventy years after its founding, the United Nations is facing unprecedented challenges. As the organization prepares to mark its anniversary next week, it is ever clearer that collective security and peacekeeping — roles that the United Nations has played since its beginnings — are now being threatened by highly intense local conflicts and terrorist barbarity.

Meanwhile, the ongoing turmoil of the economic crisis has, since 2008, led to increased levels of inequality and social exclusion, even as the world is confronted by the twin challenges of climate change and environmental degradation.

All of these issues require a global and coordinated response and some novel approaches to the new challenges we face.…  Seguir leyendo »

Israel has increased security in Jerusalem in the past days. Photograph: Jim Hollander/EPA

What could be more innocent than a young child on a bicycle? Surely any child should be safe to cycle down the road in his home town. Any parent in the world would demand that basic security for their child.

So put yourselves in the shoes of the parents of the 13-year-old Israeli boy who on Monday was riding his bike when he was suddenly set upon by two Palestinian boys – one 17, the other also 13. They stabbed him, leaving him critically wounded.

The current horror for my country is that attacks such as this are a regular occurrence.…  Seguir leyendo »

It is easy to tut-tut the overindulgences of the American right. For Canadians, it is practically a birthright. None of our politicians, many of us would like to believe, would dare invoke the Trumpian galaxy of Mexican rapists, or ponder publicly, as the Republican nominee Ben Carson did, that Europe’s Jews would have fared better against Hitler if only the Third Reich hadn’t instituted gun control.

Yet over the last several weeks of an increasingly caustic election campaign, Prime Minister Stephen Harper and Canada’s ruling Conservative Party have managed to erase much of our trademark smugness.

Faced with a stalling economy and a corresponding dip in the polls, Mr.…  Seguir leyendo »

Cataluña, el Majestic y la lealtad

El Majestic es un magnífico hotel de Barcelona que desde mayo de 1996, además de a su calidad, debe algo de su fama a un pacto político. En realidad, no fue un pacto lo que se celebró allí sino una cena con la que se selló una negociación larga y compleja. El Partido Popular había ganado las elecciones generales, pero no disponía de mayoría suficiente para gobernar y Convergència i Unió se había mostrado dispuesta a apoyar un Gobierno del Partido Popular. El primer Gobierno del Partido Popular. Se trataba de acordar los términos en que ese apoyo podía prestarse por CiU y podía ser aceptado por el PP.…  Seguir leyendo »

Desde el año 1926 se celebra en la Iglesia universal, el penúltimo domingo de octubre, la Jornada Mundial de las Misiones, más conocida como Domund. Su finalidad es poner en escena una de las características esenciales de la Iglesia católica, la universalidad. Su celebración puede considerarse como un “buque insignia”.

La actividad misionera de la Iglesia católica desde sus orígenes tiene esta connotación fundamental. “Id por todo el mundo…” fue el encargo que Jesús hizo a los discípulos. Lo que fueron unos inicios aparentemente insignificantes ha alcanzado resonancia en toda la humanidad, sin fronteras geográficas ni limitaciones humanas y sociales. Su dimensión universal se refiere tanto a sus protagonistas en la acción, como a los destinatarios del mensaje y, por supuesto, a los recursos para la difusión.…  Seguir leyendo »

El Gobierno acaba de aprobar el real decreto que regula el autoconsumo eléctrico, es decir, la capacidad de los ciudadanos y las empresas de producir y consumir su propia electricidad, manteniendo una conexión a la red para complementar el suministro cuando lo necesiten y verter, en su caso, el sobrante. Y lo hace, una vez más, casi de tapadillo, con una argumentación técnica deficiente y tras una tramitación opaca que no ha atendido a las propuestas realizadas desde muchos sectores e instituciones. Todo ello a dos meses escasos de las elecciones y en contra del criterio de todos los grupos políticos, excepto el que sustenta al Gobierno.…  Seguir leyendo »

EE UU en el mundo tres preguntas

Cuando el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, habló recientemente en la ONU sobre la necesidad de contrarrestar al Estado Islámico (EI), muchos de sus críticos se quejaron de que insistiera demasiado en la diplomacia y no bastante en el uso de la fuerza. Se hicieron comparaciones con la intervención militar del presidente de Rusia, Vladímir Putin, en la guerra civil de Siria y, como la campaña para la elección presidencial de EE UU está empezando de verdad, algunos candidatos republicanos acusaron a Obama de aislacionismo.

Pero esas acusaciones son retórica política partidista poco basada en un análisis riguroso. Resulta más exacto ver el talante actual como una oscilación del péndulo de la política exterior de EE UU entre lo que Stephen Sestanovich, de la Universidad de Columbia, ha llamado “políticas maximalistas” y “políticas de repliegue”.…  Seguir leyendo »

Ciudadanos

No existe idea posible de España, no existe veracidad histórica ni propuesta inteligente de futuro, que no se base en su diversidad. Las garantías que nuestra Constitución ofrece a este respecto no son un engolado gesto de cortesía ni un artificioso trámite de negociación. Nuestra ley de leyes es la expresión de un proceso de integración histórica. Es el reconocimiento de una conciencia colectiva, que se adquiere y se vive a través de una permanente pluralidad cultural. La impugnación secesionista nada tiene que ver con el pluralismo, sino con la disgregación. En nada corresponde a un principio de soberanía, sino a la pérdida de un bien común, de un viejo y precioso patrimonio, en el que se basa la verdadera independencia de los ciudadanos de una sociedad democrática.…  Seguir leyendo »

“No había ningún dispositivo sanitario, habían instalado unas bombas de agua a cincuenta metros del mar, en la arena, salitre puro, y todo eso produjo una hecatombe con una epidemia de disentería. La gente se moría como chinches. (…) Te tropezabas con profesores de universidad, te tropezabas con el profesor Puigvert, que era un famoso urólogo de Barcelona, o te tropezabas con un golfo que habías conocido en el barrio chino; en fin, allí estábamos todos mezclados”
José Ramón Mena, refugiado español, describiendo el campo de Argelés en febrero de 1939

Me consta, cómo podría eludirlo, que en el drama de los expatriados que vagan estos días por nuestra Europa, las cuestiones terminológicas o semánticas son, con mucho, lo menos relevante de la tragedia a la que han sido arrastrados esa gente.…  Seguir leyendo »

Uno de los desafíos más difíciles que hoy enfrentan los gobiernos occidentales es liberar y canalizar las fuerzas transformadoras de la innovación tecnológica, con su potencial de autoempoderamiento para personas y empresas. Pero no lo lograrán a menos que se abran más a la destrucción creativa y permitan la renovación y actualización no solo de herramientas y procedimientos, sino también de modos de pensar. Cuanto más demoren en hacer frente a este desafío, mayores serán las oportunidades que se perderán las generaciones presente y futuras.

Hoy estamos rodeados de innovaciones tecnológicas autoempoderantes, que afectan a cada vez más personas, sectores y actividades en todo el mundo.…  Seguir leyendo »

Entre las numerosas reformas que requieren implementación inmediata en la India, la más obvia es la relativa al impuesto sobre bienes y servicios (GST, por sus siglas en inglés). Entonces, ¿por qué los responsables de la aplicación de políticas en la India no lograron aprobarla?

La falta de un GST es casi indiscutible. Como señaló recientemente  el billonario Steve Forbes en su revista epónima “los observadores fuera de la India están sorprendidos por el gran parecido que tiene gran parte de la India con la Francia pre revolucionaria, pues hay muchas barreras que obstaculizan el curso de la eficiencia económica y el crecimiento”.…  Seguir leyendo »

Des Turcs favorables à la cause de Dogu Perinçek manifestant devant la Cour européenne des droits de l’homme à Strasbourg.

La décision de la Cour européenne des droits de l’homme qui donne gain de cause à un négateur du génocide arménien en Suisse suscitera un concert de critiques. Elle risque en effet de doucher les espoirs des défenseurs de la cause arménienne. Les lois pénales, demandent-ils, doivent sanctionner ceux qui s’acharnent à contester la réalité du génocide font furent victimes les Arméniens en 1915 – une qualification que récuse Ankara. Si douloureuse que soit cette question aujourd’hui, et si complexes que soient ses implications politiques, en Turquie et ailleurs, il faut pourtant saluer ce verdict. Car il se situe dans une ligne suivie avec constance depuis des décennies par les juges de Strasbourg, tendant à enfermer les restrictions à la liberté d’expression dans de très étroites limites.…  Seguir leyendo »

La nomination du Dialogue national tunisien, dirigé par un quartet regroupant la puissante organisation syndicale, l’Union générale tunisienne du travail (UGTT), l’Union tunisienne de l’industrie, du commerce et de l’artisanat (Utica, syndicat patronal), la Ligue tunisienne des droits de l’homme (LTDH) et l’ordre des avocats au prix Nobel de la paix pour 2015 a provoqué, en Tunisie comme à l’étranger, un concert de louanges et d’autosatisfaction. Rappelons les faits. Après les élections d’octobre 2011, qui ont amené le parti islamiste Ennah-dha à exercer le pouvoir aux côtés de deux autres partis (la troïka), l’Assemblée nationale constituante et le gouvernement ont été la cible de critiques de plus en plus acerbes.…  Seguir leyendo »

Célébration du quatrième anniversaire de la révolution tunisienne, avenue Bourguiba, à Tunis, en janvier. Photo Anis Mili. Reuters

Les attributions du prix Nobel de la paix n’ont pas toujours été heureuses : souvent, les jurés – un groupuscule d’anciens parlementaires et d’évêques norvégiens -, qui n’engagent qu’eux-mêmes, se sont révélés esclaves de l’actualité immédiate, des modes ou de leurs préjugés. On se réjouira d’autant plus du choix de cette année : les quatre associations civiles qui ont constitué le «Dialogue national tunisien» ont épargné à leur pays une guerre civile de type syrien ou une dictature de modèle égyptien. Le Dialogue a sauvé la démocratie en Tunisie et montre, par-delà la Tunisie, que le «printemps arabe», qui a détrôné les dictateurs, peut encore conduire à des régimes politiques normaux et au développement économique au bénéfice du grand nombre.…  Seguir leyendo »

Our Deadened, Carbon-Soaked Seas

Ocean and coastal waters around the world are beginning to tell a disturbing story. The seas, like a sponge, are absorbing increasing amounts of carbon dioxide from the atmosphere, so much so that the chemical balance of our oceans and coastal waters is changing and a growing threat to marine ecosystems. Over the past 200 years, the world’s seas have absorbed more than 150 billion metric tons of carbon from human activities. Currently, that’s a worldwide average of 15 pounds per person a week, enough to fill a coal train long enough to encircle the equator 13 times every year.

We can’t see this massive amount of carbon dioxide that’s going into the ocean, but it dissolves in seawater as carbonic acid, changing the water’s chemistry at a rate faster than seen for millions of years.…  Seguir leyendo »