Miércoles, 21 de octubre de 2015

Taliban militants in eastern Afghanistan last week. Credit Reuters

“Allah has promised us victory and America has promised us defeat,” Mullah Muhammad Omar, the first head of the Taliban, once said, “so we shall see which of the two promises will be fulfilled.” When his colleagues admitted this summer that Mullah Omar had died, Al Qaeda and affiliated groups around the globe remembered those words — victory is a divine certainty — in their eulogies. And in Afghanistan today, though the majority of Afghans still do not identify with the Taliban or Al Qaeda, Mullah Omar’s bold defiance in the face of a superpower is beginning to look prescient.

Since early September, the Taliban have swept through Afghanistan’s north, seizing numerous districts and even, briefly, the provincial capital Kunduz.…  Seguir leyendo »

Russian eagle takes steroids, reads Hegel, seeks recognition

There is a monster on the Russian state coat of arms: The double-headed eagle. Traditionally, the unpleasant mutant had been watching over imperial possessions in East and West. Recently, its watch has extended to all cardinal points — not just Europe and Siberia-Pacific, but also the Arctic and the Middle East. This is not an eagle anymore; this is a cuckoo nest on steroids.

Russian expansionism cries “imperial overstretch” so loudly that the usual suspects behind any aggression, such as security concerns, struggle for resources, and consolidation at home, fail to explain it. Consider the latest strike in Syria. According to the Kremlin, in Syria it pursues two goals — first, to bomb Islamic State into the Stone Age, and second, to restore the authority of the “legitimate” regime of Bashar Assad.…  Seguir leyendo »

El mayor truco de Alemania

Hay un curioso y significativo ripio de un popular cantautor alemán dedicado a su patria, en el que se hace la pregunta del millón: “¿Por qué los alemanes nos sacamos el carnet de conducir antes siquiera de enamorarnos?”. Quizá no sea improcedente pues indagar en el estado anímico actual del pueblo alemán a partir de la quiebra de esta premisa, la de alguien que descubre trágicamente que su primer gran amor, el amor hacia una máquina de cuatro ruedas habilitada con un motor de la violencia y la voz de un volcán, es un amor no correspondido, simulado, plagado de besos y carantoñas que ahora saben a navajazos en los labios.…  Seguir leyendo »

A finales de otoño tendremos cita con las urnas. Con seguridad, no los únicos, pero sí los más graves problemas que nos preocupan son, con diferencia, el paro, la volatilidad del empleo que se crea y el aumento brutal de la desigualdad social, como consecuencia del empobrecimiento de las denominada clases medias -más del 80% de la clase trabajadora-.

En torno a la erradicación de estas lacras, y a la creación de empleo suficiente, de calidad, bien retribuido y con derechos, deberían girar los programas políticos, junto al objetivo de mejora radical de la capacidad de innovación tecnológica -de arriba abajo-, y no tecnológica -de abajo a arriba-, garantizando la participación colectiva de los trabajadores de las empresas españolas, con prioridad a las pymes, como motor, junto a la reindustrialización y la reforma energética del cambio de modelo productivo.…  Seguir leyendo »

Reforma educativa. Dos palabras que suelen ir juntas con demasiada frecuencia. Dos palabras que generan expectativa, debate, escepticismo, frustración. Pero más allá de las políticas educativas, la realidad de la escuela pasa por el compromiso diario y el esfuerzo del colectivo docente. Personas capaces de innovar y transformar la escuela, capaces de movilizar voluntades, allanar camino y convencer con hechos. Son ellas y ellos, y no las políticas educativas, el verdadero motor de la escuela del siglo XXI.

El pasado 29 de septiembre de 2015 la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) presentó en Madrid su informe Política Educativa en Perspectiva 2015: hacer posibles las reformas, en el que se analizan 450 reformas educativas implementadas entre los años 2008 y 2014.…  Seguir leyendo »

El peso de la continuidad en la historia de Rusia fue ya puesto de relieve por el último Lenin, al percibir que en el funcionamiento del nuevo Estado soviético se reproducían puntualmente las malformaciones propias del zarismo. Con la precisión propia de una buena reportera, Svetlana Alexiévich ha enumerado las etapas de esa continuidad hasta el desplome de la URSS: revolución, guerra, gulag, Chernóbil. Y como punto de llegada, Putin: “El imperio rojo, la URSS, fue cocinado por Stalin, y según Lenin, a Stalin le gustaban los platos de sabor fuerte —reseña la escritora galardonada con el Nobel—. Hoy es Putin quien nos guisa su plato fuerte”.…  Seguir leyendo »

Tras tres largos años de permanente y masiva movilización en las calles y en las urnas, el independentismo se resiste a ser ese soufflé condenado a desinflarse con el mero paso del tiempo. Las encuestas no parecen indicar que el apoyo a la independencia sufra ningún síntoma inequívoco de agotamiento. Debido a ello, el proceso soberanista parece estar llamado a ser una de las principales turbulencias políticas que marcarán la próxima legislatura.

Aun así, sería un error considerar el independentismo como un bloque monolítico e inquebrantable. En realidad, este colectivo está formado por una coalición en la que conviven dos grupos: los independentistas incondicionales y los federalistas desafectos con el statu quo.…  Seguir leyendo »

Cataluña defender la democracia

El pasado 27 de septiembre se celebraron en Cataluña elecciones al Parlament; todo se hizo al amparo de la Constitución Española de 1978, cuyo Art. 2º, después de proclamar «la indisoluble unidad de la Nación española», «reconoce y garantiza el derecho a la autonomía de las nacionalidades y regiones que la integran», aplicándose el Estatuto de Autonomía, que es una Ley Orgánica de las Cortes Generales y la Ley Electoral General que rige en toda España, garantizándose, mediante la aplicación del ordenamiento jurídico español, «la libertad, la justicia, la igualdad y el pluralismo político», que son los valores superiores de aquel, según el Art.…  Seguir leyendo »

Fue muy celebrada aquella feliz ocurrencia de Felipe González, al poco de abandonar Moncloa, que consideraba a los expresidentes de Gobierno como «grandes jarrones chinos en apartamentos pequeños», y añadía: «nadie sabe bien dónde ponerlos y todos albergan la secreta esperanza de que, por fin, algún niño travieso les dé un codazo y los rompa». Una excelente muestra de ingenio.

Los jarrones chinos han coincidido en pocas ocasiones. Como acto oficial recuerdo la despedida a Adolfo Suárez en el Congreso; el protocolo no había previsto su presencia y hubo que improvisar. Los expresidentes no cuentan en España con una norma que enmarque su papel político e institucional.…  Seguir leyendo »

En el primer Día Mundial de la Alimentación en 1945, personas de todo el mundo celebraron la creación de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación y el lanzamiento de la primera acción mundial coordinada de lucha contra el hambre. Este año, en el Septuagésimo Día Mundial de la Alimentación, los países están movilizándose tras los Objetivos de Desarrollo Sostenible, uno de los cuales requiere la eliminación del hambre y la malnutrición de aquí a 2030, junto con la creación de un sistema alimentario más resistente y sostenible. ¿Se puede hacer?

Con el rápido crecimiento de la población mundial (hasta unos 8.500 millones de habitantes en 2030), las consecuencias del cambio climático cada vez más evidentes y la merma de la cantidad de tierra cultivable, resulta innegable que la consecución de dicho objetivo será un empeño ingente, pero para África, que cuenta con el 60 por ciento de la tierra cultivable del mundo y climas favorables para una tremenda diversidad de cultivos, la de esforzarse para conseguirlo representa una oportunidad notable a fin de velar por la seguridad alimentaria para los africanos (uno de cada cuatro está desnutrido) e impulsar su economía volviéndose una importante exportadora de alimentos.…  Seguir leyendo »

Los elefantes blancos durante la reunión anual del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial en Lima, Perú, fueron el Banco Asiático de Inversión en Infraestructura (BAII), propuesto por China, y el Nuevo Banco de Desarrollo o Banco de Desarrollo de los BRICS, como se le llamó originalmente. ¿Funcionarán estas nuevas instituciones como el Banco Mundial o como un banco más convencional como el Banco Europeo de Inversiones (BEI)? Sobre todo, ¿constituirán instrumentos para promover –o paradójicamente constreñir– los intereses de China?

La realidad es que durante la próxima década estas nuevas instituciones no prestarán mucho. El capital desembolsado por cada una es de 10 mil millones de dólares; así pues, incluso con una relación de activos frente a deuda del 20% (el mínimo actual para el Banco Mundial), cada una podrá ofrecer créditos de solo alrededor de 50 mil millones de dólares en los siguientes diez años –que no es insignificante pero tampoco espectacular– a menos que obtengan inversión privada sustancial.…  Seguir leyendo »

Si hacía falta una señal clara de que la Unión Europea se cae a pedazos a ritmo de vértigo, basta ver la decisión de Hungría de construir un vallado de alambre de púas a lo largo de la frontera con la vecina Croacia (también miembro de la UE). Ya la crisis de la eurozona fragmentó los flujos financieros, causó divergencia entre las economías, debilitó el apoyo político a las instituciones de la UE y enfrentó a los europeos entre sí. Ahora, conforme los gobiernos erigen barreras y restauran controles de frontera, la crisis de los refugiados viene a poner trabas al flujo de personas y el comercio internacional.…  Seguir leyendo »

Poco después de que se volviera evidente la magnitud de la crisis financiera de 2008, comenzó un debate encendido sobre si los bancos centrales y los reguladores podrían o deberían haber hecho algo más para evitarla. La visión tradicional, a la que adhiere especialmente Alan Greenspan, el ex presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, es que cualquier intento por pinchar anticipadamente las burbujas financieras está destinado al fracaso. Lo máximo que pueden hacer la mayoría de los bancos centrales es limpiar el desorden.

En efecto, pinchar las burbujas puede sofocar innecesariamente el crecimiento –y con un costo social elevado-.…  Seguir leyendo »

Nombreux sont les pays qui sortent d’un conflit. Pourquoi alors s’intéresser au Mali ? Il y a à peine six mois que le Mali, avec le concours de l’Algérie et d’autres partenaires internationaux, a signé un accord de paix. Mais, nous le savons, ce type d’accord ne garantit jamais une stabilité sur le long terme.

Le Mali a longtemps été présenté comme un exemple pour d’autres pays africains, pour sa démocratie, son développement et son avenir prometteur. Moi-même, en tant que ministre du Développement de la Norvège, j’ai souvent considéré le Mali comme un modèle de réussite. Lorsque je me suis rendu pour la première fois à Tombouctou, j’ai été surpris par la beauté de sa culture, par la détermination de sa population et par l’histoire que nous raconte cette ville.…  Seguir leyendo »

Avec un nouvel afflux de réfugiés et une population de 6000 habitants qui ne cesse d’augmenter, la Jungle va devenir bientôt la deuxième plus grande ville du Calaisis. Il aura fallu attendre pour que soit présentée la première proposition officielle de mise à l’abri des populations. Comme on le craignait, elle ne s’adresse qu’à 1500 personnes alors qu’ils sont 6000 dans le camp.

C’est La Vie Active, une association locale, qui a été désignée pour mettre en place ce camp. La Vie Active gère des maisons de retraite et assure la prise en charge du handicap dans le département du Nord Pas-de-Calais.…  Seguir leyendo »

In Iraq, Kurdish forces have moved into ethnically mixed territories, where they now exercise de facto control. Credit Marwan Ibrahim/Agence France-Presse — Getty Images

Since the Islamic State began seizing significant amounts of territory in northern Syria and Iraq, policy makers and analysts have focused primarily on the question of whether America should arm the Kurds to fight the jihadi group.

But this debate overlooks a key flaw in America’s Kurdish policy: while military support for the Kurds in Iraq and Syria has increased, the development of a corresponding political road map to deal with Kurdish entities in the region has lagged behind. Washington’s exclusive focus on enabling the Kurds to fight the Islamic State risks creating new problems that could plague Iraq and Syria for much longer.…  Seguir leyendo »