Jueves, 22 de octubre de 2015

The Monday night election defeat of Stephen Harper, the Conservative prime minister of Canada, and the triumph of his most hated rival, the Liberal leader Justin Trudeau, gave many Canadians that rush of feeling they so rarely enjoy: “It’s a girl.” “The lab says it’s benign.” “Your long national nightmare is over.”

But after what was seen here as a painfully protracted 11-week campaign, we are more relieved than triumphant. (It’s a different high than Americans might have after an election: How do you tolerate an almost permanent level of high-cortisol stress?)

It’s not that Canada has the same impossibly high expectations of Mr.…  Seguir leyendo »

The chaos of thousands of refugees arriving on the Greek islands daily may soon slow if the European Union and Turkey can implement a plan to keep them from coming to Europe.

The deal, which has been in the works for months, calls for the European Commission to give Turkey up to 3 billion euros to step up coast guard patrols, arrest more smugglers and build six additional reception centers along its southern border with Syria. In return, Turkey has asked for visa-free travel to Europe for its 75 million citizens and the reopening of its long-stalled EU accession talks.

Turkey hosts more refugees than any other country in the world.…  Seguir leyendo »

The story of the general election in Canada that catapulted the Liberal Party back into power after its near-death decade in exile is the unlikely story of Justin Trudeau, Canada’s Prime Minister-elect.

The charismatic son of Pierre Elliott Trudeau, the iconic leader of Canada from 1968 to 1984, Justin Trudeau spent his first 12 years at 24 Sussex Drive, the official residence of the Prime Minister. He taught mathematics and English before entering politics and was elected to parliament from Montreal in 2008. Like his father, he skis, boxes and canoes.

Now 43, the same age John F. Kennedy became president, he is Canada’s second-youngest prime minister.…  Seguir leyendo »

Almost always the news makes violence in Israel seem worse than the reality. This time the opposite is true, and the rage and fear go deeper than what the news cameras can capture. The problem is that dueling narratives are bringing out knives, and beliefs are causing bullets to fly.

Both sides are literally experiencing different realities, they each see the «other» as a monolithic bloc that is bent on doing them harm. And they have a list of events they use to justify their narrative. For Palestinians, they are the Al-Aqsa Mosque clashes and the growing settlements; for Israelis, the stabbing attacks and memories of suicide bombings.…  Seguir leyendo »

For years, the South Korean government and private Korean organizations have objected to Japanese textbooks that convey a rather sunny version of Japan’s imperial and colonial history. Now a textbook controversy is turning Koreans against Koreans, and exposing deep divisions in Korean life.

All sides acknowledge that young South Koreans need some understanding of what’s going on in North Korea, but how should high schools portray life on the other side of the border? Should they depict their neighbors as enemies or victims? Is objectivity even possible?

The government’s National Institute of Korean History, convinced it’s the arbiter, plans to replace existing textbooks with an authorized «correct history textbook» by March 2017, leading some to accuse the government of spreading propaganda while trampling on freedom of expression and discussion.…  Seguir leyendo »

Tiempo de preguntas en el País Vasco

Antes del verano reflexioné sobre las exigencias que la nueva situación política del País Vasco impone a los partidos políticos en esta comunidad, y muy concretamente a los partidos nacionales. La solución zigzagueante y confusa que tuvo la derrota de ETA permitió a sus simpatizantes mantener la ilusión de no haber sido derrotados, y a esa oscuridad se agarran para mantener una ficción que empieza a ser un lastre para los más pragmáticos. Es comprensible su intento desesperado de no sucumbir a una realidad ingrata que les hurta sus últimas justificaciones para no verse como les hemos visto la mayoría de la sociedad española.…  Seguir leyendo »

Trident Juncture 2015

Desde el pasado 3 de octubre se está desarrollando el ejercicio OTAN Trident Juncture 15. Además de España como principal país de despliegue del Puesto de Mando y tropas, Italia y Portugal forman parte también del Teatro de Operaciones en el que tendrá lugar el mayor ejercicio realizado por la Alianza desde 2002, con cerca de 35.000 participantes, 140 aeronaves y 60 buques. Esto es la materialización del proceso de transformación de la OTAN que permite a la Alianza mantener su capacidad de respuesta a cualquier desafío presente o futuro a su seguridad.

Como Jefe Supremo del Mando Aliado de Transformación de la OTAN, responsable de su programación, organización y coordinación, es para mí un orgullo y una satisfacción presenciar el desarrollo de su fase de ejecución.…  Seguir leyendo »

«Estas elecciones son como enamorarse”, aseguraba en Twitter la escritora catalana Bel Olid refiriéndose al 27-S. “No sabes cómo acabará, pero ya te ha cambiado la vida”.

La definición es excelente. Igual que el amor romántico activa unos estereotipos que son falsos, pero cuyo atractivo emocional los hace irresistibles, también el soberanismo se sustenta en mitos consoladores y que suscitan adhesión. Básicamente, cuatro:

Unanimidad. Uno de los eslóganes centrales del procés es un sol poble. ¿Afirmación o ideal? Si afirmación, es falsa: no votan lo mismo, ni mucho menos, el interior y la costa, hablantes de catalán y castellano, el campo y el cinturón industrial.…  Seguir leyendo »

"La Virgen de la leche", Luis de Morales, Óleo sobre tabla, 84 x 64 cm, h. 1565, Madrid, Museo Nacional del Prado.

La exposición que dedica el Museo del Prado a Luis de Morales va a suponer la definitiva revalorización de este gran artista extremeño: para la mayoría de los historiadores, el mejor pintor español del siglo XVI, si exceptuamos al Greco. Por sus temas y por su excelencia, le llamaron «el Divino» (todo lo contrario que el «humano, demasiado humano», de Nietzsche).

Su estilo singular, personalísimo, ha atraído siempre a los estudiosos. Posee, además, lo que Bergamín llamaba «percha literaria», algo que da pie a no pocas divagaciones. No ha llegado a ser popular para el gran público, aunque puede conectar bien con la sensibilidad actual (como le sucedió al Greco, revalorizado a comienzos del siglo XX).…  Seguir leyendo »

Desmontando PISA el uso de ordenadores y los resultados

Hace pocos días la OCDE publicó un nuevo informe de resultados de la evaluación PISA titulado «Students, computers and learning. Making the connection». En esta ocasión ha llevado a cabo una comparación internacional de las competencias digitales de los estudiantes y los espacios de aprendizaje diseñados para desarrollar esas competencias y destaca que «los países que han realizado una potente inversión en Tecnología para la Información y Comunicación (TIC) en educación no han conseguido mejoras en los resultados de rendimiento».

Mucha prensa se hizo eco de la noticia y se generó cierta polémica publicando titulares como que un mayor uso de los ordenadores en las aulas no mejora el rendimiento o, de forma más general, que la tecnología no produce mejoras en el rendimiento, pero ¿es realmente así?…  Seguir leyendo »

En apenas seis semanas, los líderes mundiales se reunirán en París para negociar un nuevo acuerdo global sobre el cambio climático. Hasta la fecha, 150 países han presentado planes con detalles para que sus economías dependan menos del consumo de carbono. Se trata de la primera generación de inversiones para construir un futuro competitivo sin los peligrosos niveles de emisiones de dióxido de carbono que hoy causan el calentamiento global.

Para hacer la transición a un futuro más limpio será necesario aplicar tanto medidas gubernamentales como incentivos adecuados para el sector privado. Su eje articulador debería ser una sólida política pública que ponga precio a la contaminación por carbono.…  Seguir leyendo »

La experiencia más dolorosa que tuve en Rusia fue mi visita en el año 1998 a Perm-36, el único de los campos de trabajos forzados de Stalin que se ha conservado. Fui a Perm, una ciudad en los Urales, para participar en un seminario de la Escuela de Estudios Políticos de Moscú. Esta escuela fue fundada por la notable Lena Nemirovskaya con el propósito de introducir a los jóvenes rusos poscomunistas a la democracia, el autogobierno y el capitalismo.

Un día extremadamente frío del mes de marzo, me uní a unos cuantos amigos en un viaje a este antiguo campo. Construido a principios de la década de 1940, como un campo de trabajo “regular”, pero Perm-36 se convirtió en 1972 en un campo de concentración para presos políticos.…  Seguir leyendo »

La idea de que los mercados financieros están demasiado centrados en el corto plazo está ganando terreno en los medios de comunicación y en el mundo académico y ahora está atrayendo la atención política en los Estados Unidos.

Según la nueva doctrina establecida, la obsesión de los inversores con los réditos a corto plazo obliga a los consejos de dirección y de gestión empresariales a intentar conseguir beneficios trimestrales impresionantes a expensas de inversiones importantes a largo plazo. La investigación y la innovación padecen las consecuencias, como también la inversión en instalaciones y equipo a largo plazo. De forma similar, el pensamiento a corto plazo mueve a las grandes empresas a rescatar sus acciones, con lo que las privan de la liquidez que necesitan para inversiones futuras.…  Seguir leyendo »

Hace unos meses, lluvias torrenciales en Myanmar causaron corrimientos de tierra que arrasaron con cientos de casas y provocaron destrucción de cultivos a gran escala. Más de 1,3 millones de personas fueron afectadas, y más de 100 murieron. En Vietnam, los mismos diluvios causaron desbordes de depósitos de lodo tóxico en minas de carbón, cuyo contenido se volcó a través de aldeas y hasta la bahía de Ha Long (Patrimonio de la Humanidad); hubo 17 muertos. La creciente frecuencia e intensidad de estos fenómenos climáticos extrema la necesidad de implementar medidas de mitigación y adaptación al cambio climático.

Y que quede claro: estos fenómenos son, al menos en parte, resultado del cambio climático.…  Seguir leyendo »

Tema: El pasado 17 de julio en Viena los cinco miembros   permanentes del Consejo de Seguridad, Alemania y la alta representante de la   UE (E3UE+3) e Irán firmaron el denominado Plan de Acción Integral Conjunto (Joint Comprehensive Plan of Action, JCPOA) para resolver uno de los   principales problemas de seguridad que afectan a la comunidad internacional:   el eventual desarrollo por Irán del arma nuclear.

Resumen: El acuerdo del Plan de Acción Integral Conjunto (Joint Comprehensive Plan of Action,  JCPOA) atiende a varios fines. Por un lado, establece unos límites estrictos y  muy detallados al programa nuclear iraní, cuyo cumplimiento se garantiza  mediante un régimen de verificación mucho más estricto que el aplicado en  general por el Organismo de la Agencia Internacional de la Energía (OIEA en sus  siglas inglesas).…  Seguir leyendo »

Le prix Nobel d’économie a été attribué cette année à Angus Deaton, un Britannique qui a fait l’essentiel de sa carrière à l’Université Princeton aux Etats-Unis. Dans la profession, il est connu pour ses travaux sur la consommation des ménages, ce qui lui a valu sa récompense. Mais après l’annonce du prix, c’est une autre partie de ses travaux, l’aide au développement, qui a été mise en exergue. C’est un sujet plus concret, sur lequel il a pris une position en pointe et dont il parle volontiers car c’est l’objet de son travail à présent. De la consommation, il est passé aux dépenses de santé, puis à l’offre de soins.…  Seguir leyendo »

Le 9 octobre, la Chine a obtenu l’inscription de documents relatifs au massacre de Nankin au registre de la mémoire du monde de l’UNESCO. Il s’agit pour Pékin d’une demi-victoire, car la demande d’inscription concernant les « femmes de réconfort » [euphémisme désignant les prisonnières des Japonais transformées en esclave sexuelle] n’a pas été reçue. Mais la décision du comité consultatif d’experts qui se réunit tous les deux ans a entraîné une protestation de Tokyo qui conteste non pas les faits eux-mêmes mais la validité scientifique des documents présentés et, au-delà, les risques de politisation de la prise de décision. L’inscription de ces documents, et la réaction japonaise, soulève des questions majeures sur les enjeux mémoriaux en Asie.…  Seguir leyendo »

Intifada ou pas, il est déjà trop tard

Les affrontements qui agitent Israël et les Territoires palestiniens depuis près d’un mois sont le point culminant des violences quotidiennes qui se sont installées depuis l’été 2014. Pour autant, la situation actuelle n’est que la conséquence logique de l’échec du processus de paix, de l’étouffement des Palestiniens et de l’aveuglement de la communauté internationale face à un conflit considéré à tort comme circonscrit, enlisé, voire rodé depuis plus de soixante ans. Ce «vieux conflit», que beaucoup ont cru évanoui dans le contexte inédit des révoltes arabes, demeure un abcès béant au Proche-Orient. Rien n’a été fait jusque-là pour empêcher ce nouveau pic de violences et plus rien ne peut être fait pour stopper la spirale des vengeances populaires.…  Seguir leyendo »

Au petit matin, je sors fumer une cigarette et je me souviens de mon père. Mon père fumait, il fumait beaucoup. Et quand j’ai entendu un de mes professeurs parler des dangers de la cigarette pour la santé, je me suis mis à flipper pour lui et je l’ai supplié d’arrêter. Ce à quoi il a répondu : «Je suis un Arabe palestinien, j’habite ici depuis toujours et je vois ce qui se passe. Tu penses vraiment que ce sont les cigarettes qui vont me tuer ?»

Enfant, il m’arrivait parfois de rejoindre mon père aux manifestations, dans mon village de Tira ou même à Tel Aviv.…  Seguir leyendo »

With the war in Afghanistan heating up, thousands of Afghan refugees are fleeing their country. But Iran and Pakistan, which house most of the Afghan refugees from previous cycles of violence, are increasingly unwelcoming. So the new exodus has begun to flow toward Europe, already inundated with Syria’s refugees.

Yet these Afghans have attracted little attention from Western policy makers; they do not seem to recognize the Afghans’ desperation, and the challenges their flight poses for Afghanistan, its neighbors and Europe. For Afghans, it is a recurring nightmare. Like previous exoduses going back to the 1970s, this one is stripping the country of precisely the professionals who are vital to its future as a modern state.…  Seguir leyendo »