Sábado, 24 de octubre de 2015

En mi reciente visita a Vigo he tenido la oportunidad de visitar las Islas Cíes. ¡Qué lugar tan increíble para comprender el valor de la biodiversidad! (hay mucho más en ellas de lo que puede verse a simple vista ya que la mayor parte de las maravillas se encuentran bajo el agua).

Desgraciadamente es evidente que una joya como esta es frágil, demasiado frágil.

Estoy seguro de que la mayoría de los lectores estaría de acuerdo conmigo en que se debe detener la pérdida de la biodiversidad ya que tenemos la responsabilidad de cuidar la naturaleza. De hecho, según recientes encuestas Eurobarómetro, el 80% de los españoles estaría de acuerdo con ello, lo que no es de extrañar, habida cuenta de la belleza salvaje de lugares como dichas islas y las otras muchas reservas naturales de España.…  Seguir leyendo »

Durante mi reciente viaje a Praga capté un fragmento de conversación en el Café Louvre: “Que se queden los occidentales con los inmigrantes sirios, sus países son unos balnearios. Pero que nos dejen en paz a los que somos pobres”. La compañera del cincuentón replicó algo con un hilo de voz. Tal vez dijo que Chequia es un país acomodado que, además, recibe mucha ayuda financiera de la Unión Europea y por tanto debería asumir ciertas obligaciones, pero no alcancé a oírla.

La opinión del cincuentón no es excepcional: como una letanía, los checos —y los demás pueblos postcomunistas— no se cansan de repetirla, haciéndose eco de los medios y de la populista élite política.…  Seguir leyendo »

Somos más cultos ahora

¿Somos hoy más cultos que ayer? Esta pregunta me resulta inquietante. Me refiero a la concepción clásica de cultura, a la idea de cultura que engloba al mundo del pensamiento, a los conocimientos filosóficos, literarios y artísticos. Pues bien, la pregunta me inquieta porque no tengo clara la respuesta.

Hay indicios contradictorios. La universidad pasó, alrededor de los años 70, de ser un centro de aprendizaje de las clases altas y medias, a incluir entre su alumnado a hijos de las clases trabajadoras que nunca hasta entonces habían podido acceder a ella: en principio, por lo menos, la cultura se ha extendido Aunque uno tiene la sensación de que nadie dispone de tiempo para leer libros de literatura o de pensamiento, y ni siquiera tiene afición a leer, si entras en una librería de una cierta calidad compruebas enseguida que la oferta de libros es impresionante, sin comparación mejor que nunca: alguien los compra.…  Seguir leyendo »

7 reglas de oro para vivir en pareja

El amor en pareja tiene un alto porcentaje de artesanía psicológica. Pero hay una base que no debemos olvidar: para estar bien con alguien, hace falta estar primero bien con uno mismo. Tener un cierto equilibrio psicológico. Voy a exponer lo que para mí es la alquimia del amor.

Quiero ir pasando por cada una de estas reglas que propongo:

1. El amor hay que trabajarlo a base de detalles pequeños positivos. Lo pequeño nunca es banal ni insignificante, sino al contrario, tiene un enorme valor, porque hace la vida amable, llevadera. En la psicología moderna se le llama a esto «intercambio de conductas gratificantes», que refuerzan ese amor.…  Seguir leyendo »

Hay que preguntarse por qué el pasado debate televisivo entre Pablo Iglesias y Albert Rivera ha dejado perpleja a la opinión pública. ¡Qué emoción! ¡Qué pálpito! Algo insólito en la política española, cinco millones de espectadores. Aseguran los analistas de postín que han dejado en cueros a los dos grandes monstruos de nuestras corruptas instituciones políticas. ¡Que se repita! ¡Que se repita! ¡Pero que incluya a los grandes electores del PP y del PSOE! Imposible. Lo nuevo es irrepetible, porque cuando se intenta volver a hacer, se vuelve viejo.

¿Alguien se imagina a Mariano Rajoy y a Pedro Sánchez sentados en una tasca de barrio, con fondo de botellas, tomando café con leche en vaso e iniciando un debate?…  Seguir leyendo »

Placebo y entropía

La entropía es el desgaste que experimenta un sistema debido al transcurso del tiempo o a su propio funcionamiento. Una medida de desorden o incertidumbre que –en vísperas de las generales– podría constituir la mejor explicación para entender la “pájara” del Partido Popular, acentuada al trascender las diferencias –sin disimulo– entre ministros. Este clima entrópico amenaza con convertir el tiempo que falta para los comicios en una pesadilla para el partido del Gobierno, que ya arrastra el cansancio de unos años duros en los que no ha tomado medidas contra sí mismo.

Así, a dos meses de la cita electoral, la fluida actualidad catalana no resulta ajena al malestar ambiental.…  Seguir leyendo »

Nine-year-old Nowa Paye is shown last year being taken to an ambulance in her village in Liberia after showing signs of the Ebola infection. (Jerome Delay/Associated Press)

While global attention has been focused on strengthening health systems in West Africa in the aftermath of the Ebola outbreak there, a new wave of tropical infectious disease is threatening Southern Europe, North Africa and the Middle East.

The unprecedented appearance of tropical diseases in Southern Europe in recent years has been well documented. Dengue fever appeared on Madeira off the coast of Portugal in 2012, and chikungunya arrived in Spain this year. Malaria has returned to Greece after being eliminated in the 1960s, and West Nile virus has gained a foothold throughout Southern Europe. These infections are transmitted by mosquitoes that now inhabit the region.…  Seguir leyendo »

Even before Russian President Vladimir Putin deployed forces to Syria, U.S. military officials described his regime as an “existential threat” in light of his invasion of Ukraine. Putin, who oversees one of the most corrupt, kleptocratic regimes in the world, has been driving the international agenda of late — from Ukraine to Syria — while Western leaders, including President Obama, have been reactive and defensive. Wouldn’t it be nice to go on the offensive, in a nonmilitary way, to knock Putin on his heels, while also shutting down his odious propaganda machine? Here’s how it can be done:

Freeze the assets of Putin’s state-funded RT cable network, not because of the odious things it spews but in compliance with two court rulings against the Russian government involving the multibillion-dollar Yukos oil company.…  Seguir leyendo »

Forest fires have been burning out of control across Indonesia for months, blanketing Palangkaraya in Central Kalimantan province and other parts of South-East Asia in smog. Credit Hugo Hudoyoko/European Pressphoto Agency

When President Obama welcomes President Joko Widodo of Indonesia on his first White House visit next week, he will have a valuable opportunity to help curb one of the world’s largest sources of carbon emissions.

Indonesia’s widespread conversion of peatlands and forests for logging and agricultural use has made the country one of the world’s biggest carbon polluters. Halting deforestation and preserving these natural areas, even partially, could decrease carbon dioxide emissions half a gigaton annually by 2030 — roughly the same reduction levels Mr. Obama has sought in the United States in updated fuel efficiency standards and power-plant regulations.

Washington has already incorporated climate issues into its dealings with Indonesia.…  Seguir leyendo »

The Oberlausitzische Library of Sciences in Gorlitz, Germany. Credit Florian Monheim/Arcaid via Corbis

Plato, in the “Timaeus,” says that when one of the wisest men of Greece, the statesman Solon, visited Egypt, he was told by an old priest that the Greeks were like mere children because they possessed no truly ancient traditions or notions “gray with time.” In Egypt, the priest continued proudly, “there is nothing great or beautiful or remarkable that is done here, or in your country, or in any other land that has not been long since put into writing and preserved in our temples.”

Such colossal ambition coalesced under the Ptolemaic dynasty. In the third century B.C., more than half a century after Plato wrote his dialogues, the kings ordered that every book in the known world be collected and placed in the great library they had founded in Alexandria.…  Seguir leyendo »

On Oct. 18, Egypt began the first phase of parliamentary elections, but many voters shunned the balloting and turnout is estimated at a measly 15 percent. Most Egyptians seem to have decided that the election results are a foregone conclusion, with a new parliament that will kowtow to President Abdel Fattah al-Sisi’s iron-fisted regime in the absence of any meaningful opposition.

When Sisi and the Egyptian military ousted the country’s first democratically elected president two years ago, they promised a quick return to democracy and civilian rule. But like much else in Egypt’s modern history, those promises did not materialize. Instead, Sisi has turned into a strongman.…  Seguir leyendo »

Cuando considera el cambio climático, la mayoría de la gente piensa que las turbinas eólicas y los paneles solares son una parte importante de la solución. Sin embargo, en el transcurso de los próximos 25 años, el aporte de la energía solar y eólica para la resolución del problema será insignificante -y el costo, enorme.

La Agencia Internacional de Energía calcula que aproximadamente el 0,4% de la energía global hoy proviene de la energía solar y eólica. Aún en 2040, si todos los gobiernos implementaran todas sus promesas verdes, la energía solar y eólica apenas representaría el 2,2% de la energía global.…  Seguir leyendo »

The day after Monday’s Canadian federal election, Justin Trudeau, the Prime Minister designate, received a congratulatory call from U.S. President Barack Obama. During their conversation, Trudeau told Obama that he was going to keep his promise to the Canadian electorate to end the bombing mission against ISIS in Iraq and Syria initiated by his predecessor, Prime Minister Stephen Harper, late last year.

In early October 2014, Parliament approved an initial 6-month bombing campaign that was restricted to Iraq. Both opposition parties, the Liberals and the New Democrats, voted against it, though public opinion was generally favorable.

On October 22, 2014, a lone gunman shot dead Corporal Nathan Cirillo while he was on ceremonial sentry duty, guarding the National War Memorial in Ottawa.…  Seguir leyendo »

Sabemos cómo erradicar la polio. Desde el decenio de 1980, un empeño de vacunación internacional encabezado por la Organización Mundial de la Salud ha colocado el virus al borde de la extinción. Una enfermedad que mataba o dejaba paralíticas a medio millón de personas al año ahora infecta sólo a unos centenares.

Lo que obstaculiza la vía de la erradicación del virus no son limitaciones médicas ni técnicas, sino la resistencia política al empeño de la vacunación. De hecho, las pocas zonas en las que el virus sigue resistiendo comparten similitudes preocupantes. Desde 2012, el 95 por ciento de los casos de polio han ocurrido en cinco países –el Afganistán, el Pakistán, Nigeria, Somalia y Siria–, todos los cuales están afectados por insurgencias islamistas.…  Seguir leyendo »

Esta semana el Primer Ministro británico David Cameron y el Presidente chino Xi Jinping anunciaron un nuevo fondo para ayudar a financiar la investigación, apuntando a abordar el problema de las superbacterias, es decir, microbios patógenos que han desarrollado resistencia a los medicamentos convencionales. Se trató de un momento tremendamente gratificante para mí, como jefe de un panel de evaluación independiente que desde febrero ha llamado a la creación de un fondo de innovación para dar respuesta a la resistencia antimicrobiana. Lo más importante es que se trata de un paso crucial para llegar a una solución real a este problema global y que demuestra el papel vital que puede desempeñar la innovación científica y comercial de una economía emergente, sobre todo cuando es China el país que lleva la delantera.…  Seguir leyendo »

Je ne sais pas combien de projets ont été tués dans l’œuf par le système de censure chinois. Mais ce que je sais, ce que je ressens, c’est que ce système est indubitablement en train de ruiner l’imagination et la créativité des Chinois.

La censure, en Chine, ne relève pas de la loi, ce qui ne l’empêche pas d’avoir plus de pouvoir qu’elle. Chez nous, toutes les lois ne sont pas respectées à la lettre par tous, mais quand il s’agit de censure, et alors même que les règles en la matière ne sont pas vraiment claires, tout un chacun sait, comme d’instinct, à quoi s’en tenir, et prend bien garde à ne pas s’aventurer sur le territoire des sujets tabous ou sensibles.…  Seguir leyendo »

Among the three principal politicians who have struggled for power in Côte d’Ivoire since 1995, President Alassane Ouattara, 73, is the only one still in the game and is most likely to win the presidential election on 25 October.

The significance of this election is not so much the electoral outcome – which seems to be a foregone conclusion – as much as the political choices that will result from a renewed Ouattara mandate. Without meaningful political, security and judicial reforms, Côte d’Ivoire could face yet another prolonged period of violence.

Such instability could be triggered by the next presidential election in 2020, which will likely be disputed strongly between a new generation of politicians who have grown up in war and crisis.…  Seguir leyendo »

Afghanistan’s security forces took their positions during a clash last month with Taliban fighters near Kunduz.

The Taliban takeover of Kunduz in Northern Afghanistan this week is the visible part of an insurgency iceberg that has grown larger, more destructive, and more threatening to the Afghan coalition government and to the Obama administration’s Titanic-like exit strategy.

Kunduz is the first provincial capital to fall to the Taliban since the United States entered the country in 2001. The setback crowns a year in which the United States and NATO were down to a total of 13,000 support forces, Taliban attacks and civilian casualties reached a 14-year high, and the Islamic State reared its ugly head in the country.…  Seguir leyendo »

As the world marks Polio Day today, Pakistan remains the greatest impediment to a polio-free world.

The country has more polio cases than any other, reflecting a double policy failure: to prioritise the health of its citizens, and to curb violent extremism. Pakistan’s deadly conflicts increase the likelihood the disease could spread to other countries.

Some progress has been made. The number of infections has dropped sharply this year, with 38 cases reported by Pakistan as of 14 October. This decline in infections — in June, the BBC reported a 70% drop — is largely the result of more innovative ways of expanding vaccination coverage, including more involvement by communities in eradication efforts.…  Seguir leyendo »

Seul survivant politique parmi les trois hommes qui se disputent le pouvoir depuis 1995, Alassane Ouattara est favori pour remporter aisément l’élection présidentielle du 25 octobre.

Henri Konan Bédié, leader du Parti démocratique de Côte d’Ivoire (PDCI) et ancien chef de l’État, a volontairement écarté son parti de la compétition pour faciliter la victoire du président sortant. Laurent Gbagbo, son adversaire en 2010, est en prison. Ses sept concurrents du moment n’ont ni l’envergure, ni le soutien d’un grand parti qui leur permettraient de gagner. L’enjeu n’est donc pas tant le résultat d’une élection à priori sans surprise que sa suite et les choix qu’effectuera le président Ouattara pour les cinq prochaines années s’il est réélu.…  Seguir leyendo »