Domingo, 25 de octubre de 2015

France’s Wrinkle in Time

My family has a problem with time.

It isn’t so much an issue with making time or finding time or being on time. And it certainly doesn’t have anything to do with killing time, flying time or having a good time.

No, our family’s problem with time is simpler: We think it’s wrong.

Specifically, we think French time is incorrect for all but a few weeks each year. The two exceptions — those weeks when the time is right, you might say — come in late March and in late October. What happens then? Well, in the spring the United States begins daylight saving time several weeks before most of Europe, while in the autumn — this week, in fact — most of Europe ends daylight saving time a week before the United States.…  Seguir leyendo »

With G.M.O. Policies, Europe Turns Against Science

Call it the “Coalition of the Ignorant.” By the first week of October, 17 European countries — including Austria, Denmark, France, Germany, Greece, Hungary, Italy, the Netherlands and Poland — had used new European Union rules to announce bans on the cultivation of genetically modified crops.

These prohibitions expose the worrying reality of how far Europe has gone in setting itself against modern science. True, the bans do not apply directly to scientific research, and a few countries — led by England — have declared themselves open to cultivation of genetically modified organisms, or G.M.O.s. But the chilling effect on biotech science in Europe will be dramatic: Why would anyone spend years developing genetically modified crops in the knowledge that they will most likely be outlawed by government fiat?…  Seguir leyendo »

I have known Bashar al-Assad, the president of Syria, since he was a college student in London, and have spent many hours negotiating with him since he has been in office. This has often been at the request of the United States government during those many times when our ambassadors have been withdrawn from Damascus because of diplomatic disputes.

Bashar and his father, Hafez, had a policy of not speaking to anyone at the American Embassy during those periods of estrangement, but they would talk to me. I noticed that Bashar never referred to a subordinate for advice or information. His most persistent characteristic was stubbornness; it was almost psychologically impossible for him to change his mind — and certainly not when under pressure.…  Seguir leyendo »

A military parade in Islamabad, earlier this year. Credit Aamir Qureshi/Agence France-Presse — Getty Images

When Prime Minister Nawaz Sharif of Pakistan met President Obama this week, and both reaffirmed and reiterated everything that had been reaffirmed and reiterated many times before, I was reminded of America’s first attempt to win friends and influence people in Pakistan. In 1951, when Pakistan was merely four years old, some bright star in the United States Information Service got in touch with Saadat Hasan Manto, the legendary Pakistani short story writer and chronicler of partition with India. The officer proposed that Manto write something for the service. In past writings Manto had made fun of communists — including his own mentor, the seasonal revolutionary Bari Sahib — and that might have given the Americans the idea that he would be an ideal recruit for the cold war of ideas that was just beginning.…  Seguir leyendo »

La España del dedazo, bien, gracias

Del currículum que un amigo me envió hace algún tiempo guardo el recuerdo de las faltas de ortografía y el apuro de tener que explicarle que el problema no era sólo que su hijo las perpetrara en serie, motivo suficiente para descartarle, sino que no se hubiera molestado en pasar el corrector. «¿Y?», debió de pensar. En el país del dedazo, donde a menudo el compadreo lleva más lejos que el mérito, el currículum se salva de la papelera cuando viene con recomendación.

Da lo mismo que te veas con gente de sectores tan dispares como la moda, la judicatura, la educación, el deporte o la política; en todos se escuchan quejas amargas del enchufismo que merma sus profesiones.…  Seguir leyendo »

Me emociona haber recibido el Premio en Ciencias Económicas 2015 que otorga el Banco de Suecia en memoria de Alfred Nobel. Me emociona todavía más que el jurado del Nobel subrayara la labor que mis colaboradores y yo hemos realizado en la India. Mi trabajo demuestra lo importante que es que los investigadores independientes puedan acceder a datos que les permitan contrastar las estadísticas gubernamentales y que el debate democrático indio pueda basarse en las interpretaciones de diversos especialistas. La democracia precisa de datos de alta calidad, abiertos a todos y transparentes.

Para medir la pobreza he utilizado datos demoscópicos de los National Sample Surveys.…  Seguir leyendo »

Las elecciones más imprevisibles

La Argentina se enfrentará hoy a las elecciones más enigmáticas de su historia. La excepcionalidad no se debe a la gran incertidumbre que plantea el resultado. Eso ha ocurrido muchas veces. En cambio es difícil encontrar antecedentes para una competencia en la que tantas tendencias habituales aparecen desafiadas. Una de esas rarezas: podría ser la primera vez que el presidente no es elegido en la primera vuelta electoral. La Constitución establece una ecuación extravagante para el balotaje. Para evitarlo hay que alcanzar el 45% de los votos, o superar el 40%, pero con una ventaja de 10 puntos respecto del segundo.…  Seguir leyendo »

El Gran Capitán

¡La historia! Es una realidad que respiramos sin saberlo. Y el actual desdén hacia ella va unido paradójicamente a su inmenso poder de seducción, a su capacidad de remover la conciencia sobre nuestro pasado, que despreciamos porque lo desconocemos. Así sucede, y no debiera ser, con el Gran Capitán. Una figura de excepcional importancia atrapada aún en viejos y desgastados tópicos. Ni siquiera hoy, que está a punto de cumplirse los quinientos años de su fallecimiento en Granada, un 2 de diciembre de 1516, su egregia figura no despierta el interés exigible a una sociedad madura. Hay excepciones; naturalmente, siempre hay excepciones a la regla.…  Seguir leyendo »

Cuando Mohamed Bouazizi, aquel tunecino vendedor ambulante de frutas y verduras, se quemó a lo bonzo frente a la sede del gobernador, no podía siquiera sospechar que su acción, en un disparatado efecto mariposa, pudiera pasar, de desencadenar la revuelta en su país, a poner patas arriba el mundo árabe y finalmente causar la emigración de millones de individuos hacia Europa. Tiempo atrás había ocurrido algo parecido, cuando aquel periodista le preguntó a F. Miterrand si algún día acabaría la Guerra Fría. El presidente francés, al que es fácil imaginar engolando la voz y frunciendo un ceño de pretensiones proféticas, contestó que quizá su generación pudiera ver la caída del Muro de Berlín.…  Seguir leyendo »

Les deux synodes sur la famille de 2014 et 2015 ont ramené sur le devant de la scène religieuse et médiatique la question du changement doctrinal et pastoral dans l’Eglise, autour notamment des deux problèmes sensibles de l’accueil en son sein des divorcés-remariés et des homosexuels.

Par comparaison, les autres points inscrits à l’agenda du synode sont restés dans l’ombre, y compris, curieusement, des questions hier encore centrales comme celle de la contraception, qui paraît aujourd’hui dépassée, non pas tant parce que le pape a parlé et que la majorité des catholiques se seraient ralliés, bon gré mal gré, à son point de vue, que par généralisation « tranquille » de la pratique et de l’infraction massive.…  Seguir leyendo »

L’arbitrage du pape Jean-Paul II dans le conflit qui opposait, en 1984, l’Argentine et le Chili à propos du canal de Beagle, a longtemps figuré dans les manuels de relations internationales comme l’exemple même d’une action diplomatique réussie du Saint-Siège. La médiation récente de la diplomatie de l’Eglise dans le rapprochement entre Cuba et les Etats-Unis va sans doute se substituer à ce cas d’école. Il est vrai que l’affaire est d’une tout autre ampleur.

Le Saint-Siège entretient aujourd’hui des relations diplomatiques avec 180 Etats. Le Saint-Siège, et pas le Vatican (créé en 1929), qui n’en est que la minuscule attache territoriale.…  Seguir leyendo »

Mettons-nous d’accord sur ce que signifie être « progressiste ». « Progressiste » et « conservateur » sont en réalité des catégories empruntées au monde de la politique, plutôt inadaptées pour décrire la réalité de l’Eglise. A concevoir l’Eglise à la lumière de catégories politiques, on peut à coup sûr obtenir de bons titres de journaux et d’excellents sondages d’opinion, mais on ne parviendra jamais à comprendre ce qu’est véritablement l’Eglise.

Cette précision est nécessaire pour introduire cette citation : « Ce n’est pas de votre bien que vous faites largesse au pauvre, c’est une parcelle du sien que vous lui restituez.…  Seguir leyendo »