Lunes, 26 de octubre de 2015

Students marching at the University of the Witwatersrand in Johannesburg last week. Credit Marco Longari/Agence France-Presse — Getty Images

Last Wednesday, I arrived at the University of the Witwatersrand, where I work, and couldn’t get inside. Some major entrances to the campus in the center of Johannesburg were locked. Others had been barricaded by students. The university had expected a docile, two-hour protest; instead, a week before exams, the campus was shut down by a crowd of 2,000. It’s been closed ever since.

Students at Wits, as it’s known locally, are protesting because the poor are being priced out of higher education. For many of them, getting into a university is a triumph; but staying there is a miracle.

Neither universities nor the government are doing nearly enough to help poor (which generally means black) students survive and graduate.…  Seguir leyendo »

In the space of just a week, twin failures by Binyamin Netanyahu coalesced into a new menace: the one, a near monstrous failure – the matter of the mufti and Hitler; the other, a small and nearly comic stumble, surveying the Gaza border region through binoculars that still had their lens caps on.

At once it became tangible: anyone, in Israel or abroad, could see the manner in which Netanyahu gazes, when all is said and done – only internally, only within himself. Anyone who listened to his speech about Hitler and the mufti – in which he essentially acquitted Hitler of hatching the notion of the Final Solution and laid the blame at the feet of the Arab leader Haj Amin al-Husseini – could discern, in a way that was naked of obstruction, the things that Netanyahu sees within himself: the virtually mechanical apparatus that enables him to erase the facts in order to change – with one quick cartwheel of the consciousness – the condition of occupation and oppression to one of persecution and victimhood.…  Seguir leyendo »

Effective enforcement of the Iranian nuclear deal remains a conundrum. Enshrined in the agreement is “snapback” – the restoration of international economic sanctions against Tehran should it violate the deal’s terms. Yet the expected rush of European, Russian and Chinese businesses into Iran would make such unified action questionable.

Aware that economic pressure might not be enough, U.S. officials have repeatedly declared “all options” are on the table. Though most have been reluctant to offer details, recent Pentagon talk has focused on a new bunker-buster bomb. Such talk feeds into the growing presumption that Washington would rely on air strikes if Iran violated the agreement.…  Seguir leyendo »

El buque insignia del nacionalismo

No resulta posible explicar los éxitos y el altísimo nivel de calidad alcanzado por el FC Barcelona sin tener muy en cuenta el trabajo cotidiano y casi anónimo realizado durante más de 30 años en la Masía, la escuela de futbolistas de la que se nutre el Barça. «Algo que no sólo se aprecia en su manera de jugar sino en sus actitudes y comportamiento [de los futbolistas]… Si el Barça es algo más que un club es también gracias a que la Masía es más que una cantera», se lee en La Vanguardia. La dimensión mitológica de la Masía, elevada a axioma antropológico a causa de la coincidencia de un grupo excepcional de jugadores, alimenta la utopía de una fuente inagotable de talentos sucesivos y hereditarios.…  Seguir leyendo »

El 24 de octubre de 1945 nació la ONU. Cumple 70 años. Diez años después, el 14 de diciembre de 1955, España entró este organismo. La internacionalización de las reclamaciones sobre Gibraltar sirvió como éxito diplomático del régimen franquista en los años sesenta, explotándolo al jactarse del discutible logro que suponía la inclusión del Peñón en la lista del Comité de Descolonización.

La dictadura se fue desvaneciendo en medio de una transición de impunidad y olvido para todos los que sufrieron y padecieron los años de represión franquista. A la nueva democracia española le urgía justificarse ante una comunidad internacional que desconfiaba abiertamente de la mas vieja y casposa dictadura de Europa Occidental.…  Seguir leyendo »

Existen muchas explicaciones y teorías sobre la razón por la que las personas se unen a grupos extremistas. Las vías de acceso son complejas y las razones tienen múltiples facetas. Pese al amplio campo académico que estudia esta cuestión, ningún politólogo, sociólogo, economista, historiador o psicólogo ha descubierto todavía una teoría universal. Ni siquiera hay consenso académico sobre qué factores, o combinación de ellos, son determinantes, pues los lugares donde surge la violencia por razones políticas son diferentes y las circunstancias individuales variadas.

Esto no quiere decir que no haya nada significativo que decir sobre el extremismo violento. Teorías relevantes apuntan a reivindicaciones fuertemente arraigadas y a la difusión y la pujanza de ideologías extremas.…  Seguir leyendo »

Por qué ha retrocedido Podemos

En lo que va de año, Podemos ha retrocedido casi 10 puntos en las encuestas. En enero estaba en su mejor momento, con una intención de voto próxima al 25%, y todo apuntaba a un escenario como el de Italia en 2013, con tres bloques relativamente equilibrados (izquierda, derecha y anti-establishment). El panorama hoy es muy distinto. De acuerdo con el promedio de encuestas, la intención de voto a Podemos ha descendido hasta alrededor del 15%, y en sondeos más recientes incluso es superado por Ciudadanos. Por tanto, el escenario del sorpasso a los partidos mayoritarios parece alejarse, y todo apunta a una política con coaliciones alternativas a derecha o a izquierda.…  Seguir leyendo »

En una concepción agónica de la vida casi todo puede verse como una partida. En 1922 T. S. Eliot titulaba «Una partida de ajedrez» la parte II de «La tierra baldía», donde reflejaba la confusión de un mundo perdido interpelando desde la vulnerabilidad del ser humano: «¿Qué piensas? ¿Qué? Nunca sé qué piensas. Piensa». La metáfora, definiendo los gobiernos nacional y catalán como sujetos del juego, es aplicable a la tensión independentista que se vive en España. Desde la Constitución de 1978 asistimos a una partida de ajedrez arriesgada y desigual. Arriesgada, porque, más allá de los problemas que surgen al arrojar palabras sin definir como dados sobre la mesa, lo que realmente está en cuestión es la arquitectura del Estado español y los vínculos de solidaridad entre sus ciudadanos, comprometidos por una confrontación planteada en términos tan excluyentes que hacen muy difícil acoger bajo unos principios comunes al que opina de un modo distinto, al independentista entre los no independentistas y al no independentista entre los independentistas.…  Seguir leyendo »

Es curioso cómo el azar actúa a veces para dejar en tu mesa de trabajo –o, por qué no, en tu corazón– un nombre, una figura de ayer, olvidada de tantos, pero bien perfilada y relevante en sus días más claros y vividos. Acaba de ocurrirme con Melchor de Palau, que en la segunda mitad del siglo XIX señoreó nuestros círculos intelectuales con nobleza y gallardía, y fue desdibujándose en las décadas siguientes, hasta casi borrarse allí donde brillara.

Generoso, el doctor José Mª Aguilar, biznieto del conde de las Navas (quien fuera Bibliotecario Mayor de Alfonso XIII y miembro de la Real Academia Española), me regaló una postal autógrafa de Palau, dirigida al conde, y conservada en sus archivos, en verdad propicia.…  Seguir leyendo »

Ambigüedad y sutileza

En la sesión conjunta de las dos Cámaras de las Cortes en las que se aprobó el texto definitivo de la Constitución antes de ser sometido a referéndum, el señor Monreal, hablando en nombre del Partido Nacionalista Vasco, lamentó que no se hubiese querido resolver el “problema vasco”, como todos los demás, apelando a la ambigüedad, pues, dijo, “la ambigüedad es el fundamento mismo del consenso, y la integración de la izquierda y de la Minoría Catalana en la Constitución pasa por la doble, triple o cuádruple lectura de cualquiera de sus artículos”.

La acusación es injusta porque no poca ambigüedad hay en el reconocimiento de los derechos históricos de los territorios forales y en la derogación de las leyes de 1839 y 1876.…  Seguir leyendo »

La crisis europea está lista para adentrarse en su fase más peligrosa. Después de obligar a Grecia a aceptar otro acuerdo de rescate para «extender plazos y pretender cumplir», se están marcando nuevas líneas de batalla. Además, con el ingreso de los refugiados, que expone los daños causados por las perspectivas económicas divergentes y el desempleo juvenil por las nubes en la periferia europea, las ramificaciones son ominosas, como recientemente las declaraciones de tres políticos europeos –el primer ministro italiano, Matteo Renzi; el ministro de economía francés, Emmanuel Macron; y el ministro de finanzas alemán Wolfgang Schäuble– dejaron en claro.

Renzi se acercó a demoler, al menos retóricamente, las normas fiscales que Alemania ha defendido durante tanto tiempo.…  Seguir leyendo »

Las Vegas parece un lugar apropiado para lanzar una apuesta empresarial arriesgada que podría destruir los medios de subsistencia de millones de pequeños agricultores. En este mes, el conglomerado alimentario Cargill eligió el famoso Strip de esa ciudad para presentar su próximo producto, EverSweet, un edulcorante hecho de “los mismos componentes dulces de la planta estevia”, que, según espera, será un bombazo.

Y, sin embargo, pese a que Cargill ha basado abrumadoramente su campaña de promoción en la estevia, EverSweet no contiene una sola hoja de esa planta. El nuevo producto de Cargill es un ejemplo de biología sintética, una forma de ingeniería genética que utiliza organismos modificados para fabricar compuestos que nunca se producirían de forma natural.…  Seguir leyendo »

Exercice de Marines aux Philippines, 8 octobre 2015. (AFP)

Les eaux qui entourent Taiwan sont autant d’opportunités et de défis pour les pays voisins. Des ressources abondantes, en plus de la liberté de navigation, ont largement contribué à la croissance et à la vitalité de la région. Néanmoins, des différends de souveraineté sur ces eaux menacent la stabilité et la prospérité régionales. Le récent regain de tension dû à des démonstrations de force de certains acteurs en mer de Chine méridionale, et aux échanges de critiques qui ont suivi entre les Etats-Unis et la Chine continentale, pourrait déclencher une confrontation militaire s’il était laissé sans contrôle. La montée des hostilités en Asie de l’Est mérite une meilleure attention et plus d’efforts de la part de toutes les parties concernées.…  Seguir leyendo »