Martes, 27 de octubre de 2015

Por obsesionarse con la fijación de objetivos de inflación en un mundo sin inflación, los bancos centrales han perdido su rumbo. Ya que las tasas de interés de referencia se encuentran atrapadas en el temido límite cero, la política monetaria se ha transformado y ha pasado de ser un agente de la estabilidad de precios a ser un motor de inestabilidad financiera. Se necesita urgentemente un nuevo enfoque.

La Reserva Federal de Estados Unidos es un ejemplo de este dilema de políticas. Después de que el Comité Federal de Mercado Abierto decidiera en septiembre diferir una vez más el inicio de su tan esperada normalización de la política monetaria, sus asesores financieros a quienes se denomina las palomas de la inflación por preferir tasas de interés más bajas, de manera abierta se pusieron a hacer campaña a favor de un nuevo aplazamiento.…  Seguir leyendo »

Yo sí, señor Presidente

Parece haberse puesto de moda la crítica irritada contra aquellos que, en el ejercicio de las responsabilidades para las que les hemos elegido, dirigen los destinos de nuestro partido y, afortunadamente en estos tiempos, también los de nuestro país.

Como bien recordará, señor Presidente, yo he sido muy crítico con algunas cosas de su gestión, pero creo haber conducido siempre mi crítica desde la lealtad y abrazado a las respetuosas razones que he creído me asistían en cada momento. El tiempo de las dificultades debe ser también el tiempo de la lealtad bien entendida. Soy apasionado defensor del debate dialéctico y la discrepancia, pero nunca de la altanería o el desprecio.…  Seguir leyendo »

El Sureste español está atravesando por una de las sequías más duras que se recuerdan en la historia reciente. Esta situación de falta de agua ha llevado al Gobierno ha aprobar tres decretos de sequía, dos el pasado 8 de mayo y uno a principios de septiembre, que incluyen medidas extraordinarias en el ámbito territorial de las confederaciones hidrográficas del Júcar y del Segura. Su vigencia se prolonga hasta el 30 de septiembre de 2016, es decir, durante todo el año hidrológico que acabamos de comenzar. Constata así la realidad del sureste de España, en el que convivimos valencianos, murcianos y andaluces.…  Seguir leyendo »

En 2010, el año antes de iniciarse la guerra civil en Siria, había en el mundo unos 1.600 millones de musulmanes. Apenas el 1,25% de ellos en Europa Occidental. Sin embargo, los procedentes de Europa Occidental constituyen al menos el 20% de los entre 25.000 y 30.000 que han viajado a aquel país para unirse al Estado Islámico, el Frente Al Nusra u otras organizaciones yihadistas.

Esta movilización yihadista sin precedentes y de alcance global tiene pues una de sus bases fundamentales en Europa Occidental, aun cuando los combatientes terroristas extranjeros sean por lo común varones jóvenes —si bien la minoría de mujeres implicadas es estadísticamente significativa— y la cohorte de jóvenes en la población musulmana de la región sea más reducida que en cualquier otra del planeta.…  Seguir leyendo »

Agnieszka, Pawel, Polonia os necesita

¡El putinismo polaco!”, “¡la revolución cultural polaca!”, “¡la orbanización del Vístula!” (esto último, en referencia al húngaro Victor Orban). Oigo los lamentos de mis amigos polacos y pienso: un momento, vamos a ver qué pasa y qué se puede hacer. Polonia ha vivido momentos peores, y siempre habrá otras elecciones. No obstante, todos estamos de acuerdo en que lo que ha sucedido es importante. Polonia es el mayor éxito de la Europa poscomunista y la principal potencia de la región situada entre una Alemania desbordada y una Rusia desenfrenada. Con España e Italia luchando para terminar de salir de la crisis de la eurozona y el Reino Unido apartado hasta que se celebre el referéndum sobre la UE, Europa necesita a Polonia más que nunca.…  Seguir leyendo »

La otra patria

«La otra patria» (Die andere Heimat) de Edgar Reitz es una de esas películas que deben verse apenas se estrenan porque, cinéfilos aparte, no hay garantía ninguna de que sobrevivan en cartel más de unos días. Y es ocioso explicar por qué: está demasiado claro. No entraremos en los múltiples méritos del filme, ya glosados en otras páginas de ABC; y ni siquiera en el dramático escenario político y social que se iba armando en Alemania en los años anteriores a la gran conmoción de 1848, en los cuales se desarrolla la historia, entre campesinos del Hunsrück (entre el Mosela, el Rin y el Nahe), circundados y a veces penetrados por ideales de libertad y justicia que tropezaban de modo trágico con los abusos tiránicos de la nobleza agraria y del rey de Prusia, cuya opresión acaba forzando a emigrar a quienes nunca pensaron hacerlo.…  Seguir leyendo »

La víspera de las últimas elecciones generales, y desde estas mismas páginas, aludí a los escrúpulos confesos ante la tentación «tecnócrata» del que finalmente sería elegido presidente del Gobierno («Recelo ante los tecnócratas», 19 de noviembre de 2011). En ese momento Rajoy desechaba que su gobierno fuera a pivotar en torno al escueto objetivo de una cuenta de resultados económicos. Por eso, ahora que se aproxima el final de la legislatura y arrecian las críticas al presunto inmovilismo presidencial, me ha sorprendido la conferencia pronunciada por un profesor de Ciencia Política.

Alerta en esta el docente contra la técnica aplicada como mero instrumento, sin objetivo ni valoración de resultados más allá de los costes no estadísticos.…  Seguir leyendo »

La crisis económica y financiera que se inició en el año 2007 ha tenido un fuerte impacto sobre las economías y sociedades europeas. Sin embargo, este no ha sido un fenómeno homogéneo. Al contrario, la virulencia de sus efectos ha sido muy distinta entre unos países y otros, por lo que, mientras que en países como Grecia, Italia o la propia España, la crisis ha atacado con especial ferocidad generando severos retrocesos en sus niveles de renta, en otros como Alemania parece haber causado menos estragos. Ello, como parece lógico, tiene mucho que ver con la mejor o peor situación en que se encontrara cada país antes del inicio de la crisis y, en concreto, con la mayor o menor capacidad de respuesta frente a la misma tanto de su estructura económica como de su sistema institucional.…  Seguir leyendo »

Las relaciones entre China y América Latina son complejas, crecientes, marcadamente asimétricas y fundamentalmente económicas. En los últimos años estos vínculos se están intensificando rápidamente, hasta el punto de condicionar la evolución de varios países de la zona y sus procesos de integración regional. Este fenómeno no puede resultarle indiferente a España, dados nuestros estrechos vínculos con esta parte del mundo.

El estrechamiento de los lazos de China con América Latina genera un impacto ambivalente sobre los intereses de España. Por un lado, el empuje de China en la región hace que perdamos atractivo e influencia en términos relativos en uno de los espacios tradicionales de nuestra política exterior.…  Seguir leyendo »

La integración latinoamericana no atraviesa por su mejor momento. La fragmentación de la región explica en parte lo que ocurre pero no es la única causa. El exceso de nacionalismo y la falta de liderazgo son elementos que influyen de forma considerable. A esto se suma el hecho de que las experiencias construidas en torno a la llamada “concertación política”, apoyadas teóricamente por lo que se dio en llamar la “integración postneoliberal”, han conducido el proceso integrador a una permanente huida hacia adelante. Para colmo, la desaceleración de la economía china y la crisis brasileña han agravado las cosas, a tal punto que en vez de apostarse por soluciones conjuntas priman las respuestas individuales.…  Seguir leyendo »

El presidente venezolano, Nicolás Maduro, ha vuelto a tener un problema conmigo. El canal nacional de televisión, controlado por el gobierno, recientemente emitió una conversación telefónica privada, grabada de manera ilegal, en la que yo propongo realizar un estudio para ver cómo rescatar la economía venezolana consiguiendo el apoyo de la comunidad internacional. El gobierno, sin éxito, editó la grabación para hacer sonar nefasto lo que yo digo, mintió sobre el significado de la conversación y sobre mí, y ahora piensa entablar un juicio en mi contra.

Esto me ha hecho pensar sobre el eterno problema de la maldad. ¿Es ella enteramente relativa o existen bases objetivas para definir una conducta o un acto como maldad?…  Seguir leyendo »

A soldier from Niger escorts U.S. soldiers back to their base following an anti-Boko Haram summit in Diffa city, Niger September 3, 2015. Picture taken September 3, 2015. REUTERS/Warren Strobel

Boko Haram is evolving under the pressure of combined military operations by the Lake Chad Basin states, Cameroon, Chad, Niger and Nigeria. It has suffered significant conventional military defeats and lost most of the territory it loosely controlled in late 2014, but, despite this, it is not a spent force and continues to exact an unacceptable humanitarian toll.

The group has reverted to earlier terror tactics and significantly expanded its operations in states neighboring northeastern Nigeria (where it was founded and originally based). To defeat the group, the Boko Haram-affected states will need to do more than increase and improve their military efforts, but also implement more comprehensive programs to address drivers of radicalism, particularly bad governance and official corruption, as well as provide better services and development assistance to huge swaths of impoverished communities.…  Seguir leyendo »

¿Cómo puede un gobierno con la mejor ejecutoria económica de Europa (y, de hecho, de toda la OCDE) ser humillado en las urnas por una oposición euroescéptica, nacionalista y económicamente iletrada… y considerada inelegible tan sólo hace un año? Ésa es la pregunta que muchos polacos y amigos de Polonia están haciéndose ahora, tras la derrota del 25 de octubre del gobierno de la Plataforma Cívica. Si crear puestos de trabajo y aumentar en gran medida los ingresos no permite que te reelijan, ¿qué podría hacerlo?

Una razón para la victoria de la oposición es, naturalmente, universal: al cabo de un tiempo, las personas de todas partes quieren cambios y la Plataforma Cívica estaba en el poder desde 2007 y probablemente la impaciencia con el status quo sea mayor en los países poscomunistas de la Europa central y oriental, donde gran parte del orden social, político y económico aún no está aceptado de forma general.…  Seguir leyendo »

Dans le débat qui vient d’opposer Alain Finkielkraut à Pierre Manent au sujet du « défi considérable que représente la poussée d’un islam fort dans une nation faible », je voudrais faire entendre une voix parmi celles de ces intellectuels de culture musulmane auxquels on reproche souvent de ne pas prendre assez leurs responsabilités. Je souscris entièrement à l’analyse de Pierre Manent lorsqu’il déclare que « le problème le plus alarmant qui assiège la France et l’Europe, c’est une désorientation générale, une impuissance croissante à penser et à vouloir un projet commun. L’irruption de l’islam révèle ce problème, l’aggrave sans doute, mais cette désorientation existe indépendamment de l’islam ».…  Seguir leyendo »

A l’origine étaient l’OMC (Organisation mondiale du commerce) et ce que l’on appelle le cycle de Doha, un ensemble de négociations réunissant au fil des ans la quasi-totalité des pays de la planète avec un objectif général: «la réduction des obstacles au commerce».

Commencées à Doha en 2001, les discussions devaient s’achever en 2006; elles n’ont toujours pas abouti… De fait, la probabilité de succès final apparaît très faible, voire nulle, compte tenu des intérêts fort divergents des Etats participants.

Face à cette situation, plusieurs pays dont la Suisse ont pris les devants pour négocier directement des traités de libre-échange. En plus des accords avec l’Union européenne, notre pays, sous la couverture de l’AELE (Association européenne de libre-échange), a signé de tels documents avec 28 pays et directement avec la Chine et le Japon.…  Seguir leyendo »

Un sandwich au salami lors d’une balade. Une planchette de viande séchée à l’apéro. Une saucisse de veau à la foire saint-galloise de l’Olma. Et un cancer du côlon en vue? C’est peut-être le message que retiendront les carnivores qui, ce mardi, liront la presse, écouteront la radio, caresseront leur tablette. Des titres faisant aussitôt l’objet, sur les réseaux sociaux, de commentaires railleurs ou laudateurs (de la part, entre autres, des végétariens). Des conclusions péremptoires qui, surtout, déchaîneront les industries concernées, comme à chaque fois qu’un organe indépendant ose les attaquer.

Ainsi, aux Etats-Unis, l’Institut nord-américain de la viande, organe faîtier de la branche là-bas, a lâché les chiens vendredi déjà, à la suite d’une fuite du rapport du Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) concluant au caractère cancérogène «certain» de la charcuterie (au même titre que le tabac!), et «probable» de la viande rouge (comme l’herbicide Roundup).…  Seguir leyendo »

On dit que les cordonniers sont toujours les plus mal chaussés. Au XXIe siècle, Internet prend très clairement la place du cordonnier dans l’optimisation des ressources. Il augmente sa propre consommation et se met à gaspiller ses ressources, alors même qu’il a l’obsession de passer pour un gestionnaire parfait !

Internet souffre aussi d’une seconde contradiction. Il veut connecter tout objet et tout humain, alors que la connectivité dépend très fortement de la richesse du lieu à connecter. Ainsi, nous allons nous retrouver avec des centres-villes denses, riches et ultraconnectés et des banlieues pauvres sans connexions. L’optimisation des ressources se fera davantage dans les lieux riches.…  Seguir leyendo »

Tout est affaire de territoire, disait Deleuze, tant chez les animaux que chez les humains ; nous sommes tous définis par la territorialité qui nous emprisonne. Mais comment se fait-il que le territoire de la baleine ne sente pas, comme le territoire humain, le renfermé ?

Détériorant allègrement notre monde jusqu’à nous mettre nous-mêmes en danger avec lui (scier la branche…), nous en repoussons aussi les limites, remplaçant peu à peu tous les paysages de la planète et des environs par nos selfies d’un horrible goût : autoportraits de l’humain en usine désaffectée, en site d’exploitation pétrolière, en enfilade d’hypermarchés, en robot sur Mars, etc.…  Seguir leyendo »

Greeks will commemorate the Oct. 28 national holiday in a very different country from what it was a year ago. The anniversary marks the day in 1940 when a Greek government rejected an ultimatum from Fascist Italy to allow its troops to enter the country. The “No” (“Ochi” in Greek) united a deeply divided country behind a right-wing dictatorship and thrust Greece into World War II on the side of the Allies. “No” is a symbol of defiance. But now Greeks must decide what they want, rather than what they reject.

On “Ochi Day,” military parades and patriotic speeches hail a small nation’s resilience against insurmountable odds.…  Seguir leyendo »

Robert Mugabe in 2002.CreditAnna Zieminski/Agence France-Presse

It’s not been a good year for Robert Mugabe. When cameras caught him stumbling down the steps of a podium in February, photographers were forced to delete the images and several bodyguards were later fired. Nevertheless, photoshopped pictures of the nonagenarian dictator went viral. Some show him sprinting up a football field, riding a surfboard, astride a missile, and were almost affectionate. Others might be tactfully described as vulgar, hostile — and symbolic of his approaching end.

An indication that his grip on power might loosen sooner rather than later came in September when, in an address to Parliament, he spent nearly half an hour oblivious to the fact that he was reading the same State of the Nation speech he had given in the same chamber to the same M.P.s only a few weeks before.…  Seguir leyendo »