Miércoles, 28 de octubre de 2015

Cuando visité Chile este mes, me causó impresión el contraste entre el palpable éxito de sus políticas de libre mercado, aplicadas de manera constante a lo largo de muchos años, y la agenda actual de su presidenta de izquierdas, Michelle Bachelet. El modo como se resuelva este contraste será importante no solamente para los más de 17 millones de habitantes del país, sino para todo aquel que lo considere un modelo de lo que es posible lograr mediante políticas económicas sólidas.

El desempeño económico de Chile ha sido el más sólido de América del Sur. Su PGB per cápita supera los $22.000 en términos de paridad de poder de compra, superior al de Argentina, Brasil y México.…  Seguir leyendo »

La desaceleración del crecimiento de China ha dominado las noticias económicas globales este año –y por una buena razón-. Además de ser la segunda economía más grande del mundo, China es el mayor fabricante y consumidor de materias primas; de manera que cualquier señal de debilitamiento allí es una mala noticia para la economía global. Pero, si bien los temores sobre el crecimiento en verdad merecen atención, se los debe considerar en el contexto de la trayectoria económica de China a más largo plazo, especialmente su surgimiento como un polo global de innovación.

A China no se le da suficiente crédito por lo lejos que llegó como país innovador.…  Seguir leyendo »

As Russia’s bombing campaign in Syria drags on, a number of commentators have suggested that President Vladimir Putin’s bold move could drag Russia into an Afghan-style quagmire. This negative outcome is far from guaranteed, however, and Putin holds more cards than his critics realize. Russia may well achieve its core military objectives in Syria — while the United States cannot.

Here’s how Putin might achieve his ideal outcome in Syria.

To start, a key strength of Russia’s Syrian military strategy is its simplicity. Today the Russian bombing campaign seeks only to stabilize the Syrian regime’s lines around the key corridor running north from Damascus through Homs and Hama.…  Seguir leyendo »

La gota que rebasa el vaso

Son cuatro ya los ejemplos que se pueden ver, a lo largo de la Historia, en los que los nacionalistas catalanes han intentado imponer un Estado propio, fracasando claramente en los tres primeros y con el interrogante de lo que puede suceder en el cuarto.

El primero en 1873, cuando un mes después de declararse la I República, un grupo de independentistas declaró la sustantividad del Estado catalán, deteniendo a las autoridades legales. Fue precisamente un catalán, el jefe del Poder Ejecutivo, Estanislao Figueras, quien tuvo que hacer frente a esta sublevación que duró escasamente unos días. El segundo sucedió en 1931, cuando el mismo día de la proclamación de la II República, Francesc Macià, presidente de Esquerra Republicana, apareció en el balcón de la Generalitat para declarar el Estado catalán, que formaría parte de una Confederación de pueblos ibéricos.…  Seguir leyendo »

Somos diferentes

«Soc Català i porto barretina i qui em digui res li tallo la sardina» (Soy catalán y llevo barretina y quien me diga algo le corto la sardina.) Esta cantinela pedestre aprendida y berreada en mi más tierna infancia, procuraba ya establecer de forma algo abrupta un cierto empaque étnico en los chiquillos de la época. Eran tiempos en los cuales, a pesar de la dictadura en pleno auge, la toxina de la segregación enfilada hacia los «castellanos» se manifestaba subrepticiamente entre minúsculos signos. Se trataba de señales inocentes en su apariencia, pero en el caso concreto de la cantinela antes citada, la intención era muy explícita.…  Seguir leyendo »

Los firmantes de la propuesta de resolución presentada ayer por los grupos Junts pel Sí y la CUP dicen hacerlo “de acuerdo con el mandato democrático” obtenido el 27-S. Y dicen constatar que ese mandato se fundamenta en una “amplia mayoría soberanista en votos y escaños”. Artur Mas había dicho el 6 de septiembre que si no había mayoría soberanista el 27, este proceso “se habrá acabado”. No dijo “independentista” sino “soberanista” para seguir jugando con la ambigüedad de esas expresiones, que unas veces son sinónimas y otras no, pero que siempre se identifican con el derecho a decidir, cuya aceptación por partidos no nacionalistas presentan como prueba del apoyo mayoritario y transversal a sus planteamientos.…  Seguir leyendo »

La Intifada de los cuchillos

Infumable, cada vez más infumable, es recurrir a la fórmula de “lobos solitarios” para describir a esos puñados, puede que mañana decenas y, pasado mañana, centenares de asesinos de judíos linkeados por miles de “amigos”, seguidos por decenas de miles de tuiteros y conectados a una constelación de sitios web (Al-Aqsa Media Center, la página de La tercera intifada de Jerusalén…) que, al menos en parte, orquestan el sangriento ballet al que estamos asistiendo.

Infumable, cada vez más infumable, resulta la cantinela sobre la “juventud palestina fuera de todo control”, cuando uno ha visto la serie de prédicas, oportunamente publicadas en Internet por el Memri, en las que unos predicadores de Gaza se dirigen a la cámara puñal en mano y llaman a salir a la calle para ejecutar al mayor número posible de judíos, a derramar la mayor cantidad posible de sangre.…  Seguir leyendo »

Vallas

Gran parte de los refranes populares son mentiras elaboradas por tradiciones de la desmemoria y de la ignorancia. Hay, no obstante, un refrán famoso que viene muy al pelo en nuestros días: «No se pueden poner puertas al campo», dice. Tal vez sea cierto. Pero si no se están poniendo puertas, sí que se alzan vallas. Estamos convirtiendo el planeta en un cercado parecido al de los corrales que guardan el ganado. Aseguran algunos de quienes han subido al espacio exterior –otros lo niegan– que, desde las alturas que sobrepasan de la atmósfera, puede alcanzar a verse, de cuanto hay en la Tierra, tan sólo la Gran Muralla china.…  Seguir leyendo »

Hace cuatrocientos años, el 22 de agosto de 1615, la embajada japonesa Keicho partía de Madrid por el Camino Real de Aragón. Sus integrantes, dirigidos por el franciscano Luis Sotelo, se embarcarían después en Barcelona, para llegar a Roma el 29 de octubre. La visita al Papa, tanto de cortesía como para solicitar misioneros para Japón, era una de sus previstas finalidades. La principal estribaba en conseguir del Rey de España comerciar directamente con Nueva España (México).

La embajada Keicho, o del samurái Tsunenaga Hasekura, al servicio del daimio de Voxú, convertido al catolicismo en 1610, se realiza un poco al margen del sogún Tokugawa Ieyasu.…  Seguir leyendo »

Catalunya está virtualmente perdida para España. Lo que interesa es que si Catalunya recobra su alma no se pierda para el socialismo, que tendrá que ser en definitiva su ideal supremo. Interesa, por lo tanto, que ningún socialista se contagie de la tradicional incomprensión que ha roto en mil añicos aquel célebre imperio que, por estas fechas (…), no ofrece ninguna materia para una federación, ni siquiera para un rudimentario entendimiento”. Efectivamente, si no fuera por el uso del término “alma”, ahora improbable, este podría parecer un texto actual. Y no: tiene exactamente noventa y dos años. Lo cita Mercè Barceló en El pensament polític de Serra i Moret (1986), y ahora lo ha recuperado Andreu Navarra para un artículo, “Un catalanisme original: Manuel Serra i Moret”, publicado en Imaginaris nacionals moderns.…  Seguir leyendo »

Hacia la ruptura

El proceso avanza imparable hacia la ruptura con España sin reparar en las consecuencias de la confrontación entre el Estado y Catalunya. Sin aliados en España, Europa o el mundo, Junts pel Sí y la CUP presentaron una propuesta de resolución al Parlament para que sea debatida con carácter de urgencia antes del próximo día 9 de noviembre. El guión de la CUP parece que va imponiéndose porque tiene la clave de la investidura del próximo presidente.

En la noche electoral, Antonio Baños declaró que la ruptura con España se produciría antes de la investidura del president. Así lo ha mantenido hasta ayer y así lo ha aceptado Junts pel Sí que necesita a la CUP para proclamar un presidente.…  Seguir leyendo »

La verdad es que resulta muy difícil para aquellas personas que conforman como ciudadanía parte del proyecto de la UE llegar a entender la pésima gestión por parte del gobierno de Hungría, su incapacidad y falta de respeto a las personas que en su inmensa mayoría abandonan sus hogares frente a la terrible realidad que viven en Siria, Irak o la propia Afganistán; sin olvidar las imágenes de descoordinación logística, falta de recursos humanos y materiales en aquellos países que sin pertenecer al espacio UE se han visto desbordados por este flujo de refugiados, en especial Macedonia. Y, no debe dejarse de lado la dura realidad que se vive en las islas griegas donde no paran de llegar nuevos refugiados que huyen y un gobierno heleno desbordado.…  Seguir leyendo »

Les Grecs ont inventé les mythes qui justifiaient l’ordre des choses et rendaient compte d’un lointain passé dont ils percevaient la complexité.

Europe était une jolie princesse, fille d’Agénor roi de Phénicie. Zeus, du haut de l’Olympe, séduit par sa beauté, décida de l’enlever. De l’union entre les deux amants naquirent Minos, Sarpédon et Rhadamante.

La première grande civilisation européenne, la civilisation minoenne apparue en Crète entre 2800 et 1450 avant notre ère, a d’indubitables racines orientales mais représente dans le domaine de l’art une forte solution de continuité par rapport à l’Orient.

L’introduction du paysage dans les peintures est une constante de l’art minoen.…  Seguir leyendo »

Les Suisses qui votent UDC ne sont pas tous xénophobes; ils sont plutôt guidés par la peur. La peur est mauvaise conseillère, sans doute, mais elle a des fondements objectifs. Elle se répand dans tous les milieux, surtout à la campagne et dans les périphéries urbaines, qui subissent depuis des décennies une lente et inexorable dégradation de leur qualité de vie.

Aucune statistique, aussi bien manipulée soit-elle, ne peut rien contre la montée du sentiment d’insécurité, la crainte de l’islamisme, l’encombrement du réseau routier, la crise du logement ou la précarisation de l’emploi. Il est évidemment injuste de rendre les immigrés responsables de cette dégradation; il n’en reste pas moins que l’une de ses causes les plus visibles est la croissance démographique, qui résulte pour l’essentiel de l’immigration.…  Seguir leyendo »

Quatre semaines après avoir commencé, l’intervention militaire russe en Syrie a non seulement bouleversé la donne, mais internationalisé de manière inexorable la crise syrienne, et déplacé le centre de décision à Moscou, loin devant Washington. Les rôles des protagonistes régionaux ont été redistribués, et la destruction de Daech remplace le départ d’Assad en tant que préalable à la résolution du conflit.

En Syrie, l’Iran demeure important sans être désormais déterminant. L’intervention russe, qui se met certes en place en étroite coordination avec Téhéran, a lieu après que l’Iran ait échoué à changer les rapports de force sur le terrain. Les pertes du Hezbollah en Syrie sont de plus en plus importantes, sans parler de celles de l’Iran (y compris des hauts gradés).…  Seguir leyendo »

Europe Is Spying on You

When Edward Snowden disclosed details of America’s huge surveillance program two years ago, many in Europe thought that the response would be increased transparency and stronger oversight of security services. European countries, however, are moving in the opposite direction. Instead of more public scrutiny, we are getting more snooping.

Pushed to respond to the atrocious attacks in Paris and Copenhagen and by the threats posed by the Islamic State to Europe’s internal security, several countries are amending their counterterrorism legislation to grant more intrusive powers to security services, especially in terms of mass electronic surveillance.

France recently adopted a controversial law on surveillance that permits major intrusions, without prior judicial authorization, into the private lives of suspects and those who communicate with them, live or work in the same place or even just happen to be near them.…  Seguir leyendo »

What’s to be done with Islamists? Should they be assimilated into the phony multipartism of closed regimes? Included in processes of political liberalization? Democratized by force — bombed into democratizing? Killed? For more than two decades, the question has been a torment. First for Arab elites, then for Muslim elites and then, after Sept. 11, 2001, for the whole world.

The radical approach — violence — doesn’t accomplish much except to further radicalize the radicals. Slaughtering a jihadist only confirms his methods while reinforcing his ideology of victimhood and turning him into a martyr. The West becomes the enemy, and so do its democracy and its rules.…  Seguir leyendo »