Jueves, 29 de octubre de 2015

Luego de la conclusión del Acuerdo Transpacífico de Cooperación Económica (TPP por su sigla en inglés) al que adhirieron 12 países de la Cuenca del Pacífico, cada vez se intensifican más los debates sobre los costos y beneficios de la liberalización del comercio. Los líderes de la primera hora en la campaña presidencial de Estados Unidos, tanto el republicano Donald Trump como la demócrata Hillary Clinton, han expresado su oposición al TPP, aunque como secretaria de Estado, Clinton lo calificó como “el patrón oro de los acuerdos comerciales”.

El nivel correcto de apertura comercial no es un debate nuevo. Históricamente, los sistemas comerciales han variado entre bastante abiertos y sumamente restringidos por reglas, aranceles o barreras no arancelarias, dependiendo de los cambios en la fortaleza relativa de las fuerzas económicas y políticas liberalizadoras o proteccionistas.…  Seguir leyendo »

Hace veinticinco años, la salud de grandes poblaciones se encontraba en situación similar a la de un médico que intentara curar a un paciente sin un diagnóstico adecuado: no había un seguimiento riguroso de datos de las enfermedades y lesiones que acortaban vidas y causaban sufrimiento en todo el mundo.

En aquella época, bienintencionados activistas en la lucha contra diversas enfermedades respaldaban sus pedidos de financiación y atención publicando las cifras de mortandad relacionadas. Pero al sumar todos los datos, el total superaba con creces la cantidad de personas que realmente morían en un año dado. Y si las autoridades contaban con datos precisos, era común que solo incluyeran las enfermedades causantes de muerte, no las que afligen a personas vivas.…  Seguir leyendo »

China’s government isn’t happy.

In a statement issued Tuesday, the country’s Foreign Ministry warned that U.S. actions had “threatened China’s sovereignty and security interest, and has put the safety of personnel” in danger.

The statement was issued in response to the U.S. decision to dispatch the guided missile destroyer USS Lassen for several hours on a “freedom of navigation” operation near the disputed waters of Subi Reef, which has drawn international attention since China began constructing an artificial island there.

But although the Lassen was deliberately sent to within 12 nautical miles of the feature (12 miles being the hypothetical width of territorial sea around Subi), and despite China warning against the use of “gimmicks,” the U.S.…  Seguir leyendo »

According to a report in The New York Times this week, the presence of Russian spy ships near important trans-Atlantic data cables is causing consternation among American military and intelligence officials. What, if anything, are the Russians planning to do? Are they trying to see how easily they could cut the cables if war broke out?

All anybody knows for sure is that the game theory that we used to plot out provocations and responses during the Cold War is obsolete in a digital age.

On the one hand, concerns about acts of digital sabotage in wartime are silly. If war broke out between the United States and Russia, we’d have much bigger problems on our hands than spotty connectivity over the Internet.…  Seguir leyendo »

Hablemos de lo que sí importa

Cada vez que oigo o leo acerca de la “necesidad de una reforma constitucional” (“en clave federal”, se suele añadir) me da un repelús, y no porque crea que la Constitución es intocable y no necesite retoques, sino porque estoy casi seguro de que me están metiendo en una senda de esas que Alfred Hitchcock llamaba “McGuffin”. Es decir, en una trampa engañosa que lleva al espectador lejos de la resolución del enigma para que aguante atento hasta el final de la película. ¿Por qué creo eso? Porque no me fío de que con esas reformas se pretenda arreglar ningún problema real de los que preocupan -y con tanta razón- a la sociedad española, sino que se pretende volver, como la burra al trigo, a la matraca del “encaje”, la “conllevanza” o la “negociación” (palabras viejas y gastadas que ya de poco sirven) para resolver el ‘problema catalán’.…  Seguir leyendo »

Que casi la mitad de los diputados de Catalunya Si que es Pot hayan decidido votar a favor de la elección de Carme Forcadell como nueva presidenta del Parlamento catalán me parece un hecho revelador. Tanto Lluís Rabell como Pablo Iglesias se apresuraron a justificar este gesto tan sorprendente como innecesario con explicaciones de lo más variopintas. Desde que se trataba solo de un sencillo “intercambio de apoyos en la constitución de la nueva Mesa” de la Cámara catalana, declaró el primero, hasta que era “una apuesta responsable para que las instituciones funcionen”, afirmó visiblemente confundido el segundo. Aunque Iglesias descartó que eso pudiese suponer un precedente con vistas a la reelección de Artur Mas, se hace difícil afirmar que eso no pueda acabar sucediendo de una forma u otra atendiendo al estado de ebullición en el que ha entrado la política catalana.…  Seguir leyendo »

Independencia líquida

Los independentistas catalanes siguen moviendo ficha, aunque no hablan de romper con el Estado español, sino, más amablemente, de “desconectarse”. La idea parece evocar las conocidas tesis de Zygmunt Bauman sobre la modernidad líquida. Frente a otros procesos de independencia de la historia, el catalán no propugnaría una separación radical, y mucho menos aún, violenta, sino amigable, sencilla y limpia. No sería una ruptura, sino una desconexión, como la que uno hace casi imperceptiblemente con su ordenador; cabrían nuevas conexiones, eso sí, con diferentes formas respecto de la actual. Naturalmente, no parece relevante que un proceso así sea original o que una división territorial sea, objetivamente, el acto político más traumático que quepa imaginar.…  Seguir leyendo »

Le 27 septembre, les Catalans ont donné à leurs représentants élus un mandat démocratique clair pour entamer un processus politique responsable et négocié qui aboutira à la création d’un État indépendant pour la Catalogne. Les résultats de cette élection historique sont clairs : avec une participation record de 77,5 % des électeurs, les deux listes qui sont explicitement en faveur de l’indépendance ont remporté 72 sièges sur 135 et près de 48 % des suffrages. Les partis politiques qui sont explicitement contre l’indépendance ont reçu 39 % des suffrages. Les 11 % restants se sont répartis entre deux partis qui sont en faveur de l’autodétermination de la Catalogne, sans toutefois confirmer qu’ils appelleront leurs représentants à voter en faveur du « oui » ou du « non » si un référendum d’autodétermination a lieu.…  Seguir leyendo »

Comer mata

Hace unos tres años, un investigador, John PA Ioannidis, bien conocido por su posición crítica acerca de la calidad y cantidad de la literatura científica, publicaba en la revista de más alto impacto en el área de la nutrición, el American Journal of Clinical Nutrition, un artículo con un título provocador :«¿ Está todo lo que comemos asociado con cáncer ?». Este investigador, junto con su colega Jonathan D. Schoenfeld, seleccionó los 50 ingredientes más comunes utilizados en un popular libro de recetas culinarias (ej., ternera, sal, huevos, harina, café, leche, azúcar, queso, limón, mostaza, maíz, etcétera) y revisó lo que la literatura científica había concluido a lo largo de los años en términos de su relación con el riesgo de cáncer.…  Seguir leyendo »

EL ácido desoxirribonucleico, el ADN, determina qué somos y cómo nos comportamos los seres vivos. En la sociedad contemporánea, también utilizamos este concepto para referirnos a los valores que inspiran o las características que definen una empresa, una institución o un territorio. La industria farmacéutica tiene un ADN definido que se caracteriza por su apuesta por la innovación y por la búsqueda de soluciones a enfermedades y problemas de salud no resueltos; y es este perfil lo que le otorga una responsabilidad sobreañadida y, en ocasiones, desconocida. Porque ¿puede haber mayor compromiso social que esa apuesta por proteger el bien más preciado, la vida?…  Seguir leyendo »

Existe una curiosa teoría que se difunde un día sí y otro también según la cual el crecimiento del soberanismo y el proceso catalán tienen como motor y causa principal el deseo de colocar una cortina de humo para ocultar los casos de real o supuesta corrupción que afectan a políticos y entornos nacionalistas, especialmente a Convergència. Esta teoría tiene su versión sofisticada, sin duda mucho más conspirativa: los dirigentes de CDC, con Mas a la cabeza, habrían ideado todo lo que está pasando hoy en Catalunya para evitar ser juzgados por tribunales españoles por el denominado 3%, pues se afirma también que en un eventual Estado catalán esta cuestión quedaría eternamente bajo las alfombras y nadie pediría cuentas de nada.…  Seguir leyendo »

Esta contundente afirmación es de un sabio profesor colombiano que actualmente es el director de docencia de una de las más prestigiosas universidades de Medellín, en donde estuve recientemente invitado para pronunciar unas conferencias. Cuando manifesté mi sorpresa ante una aseveración tan rotunda, él añadió que sostenía esta tesis después de haber seguido desde hacía años las tensiones entre los catalanes y los gobernantes de Madrid y haber comprobado cómo estos actuaban de igual manera que hace doscientos años ante los criollos de Nueva Granada que gritaban “viva el rey y muera el mal gobierno”. En Colombia, me decía, a principios del XIX no había muchos independentistas pero sí un gran descontento por la política practicada por los funcionarios españoles, y las quejas ante los virreyes y el gobierno de Madrid no recibieron nunca la más mínima atención.…  Seguir leyendo »

Tema: Las elecciones legislativas portuguesas del 4 de octubre de 2015 dieron la victoria a la coalición de centro-derecha del Partido Social Democrata y el Centro Democrático e Social (PSD/CDS), aunque sin mayoría absoluta. Sin embargo, la pretensión del líder socialista, António Costa, de ser primer ministro a través de pactos con las formaciones izquierdistas de la Coligação Democrática Unitária (CDU) y el Bloco de Esquerda (BE), ha alterado las coordenadas de la vida política portuguesas por primera vez en 40 años. Pese a todo, el presidente de la república, Aníbal Cavaco Silva, ha optado por encargar la formación de gobierno al actual primer ministro, Pedro Passos Coelho, líder de la coalición vencedora.…  Seguir leyendo »

Somalia ha sido bendecida con la línea costera más larga de África continental. Nuestros mares, que se cuentan entre los más productivos del mundo, rebosan de cardúmenes de atunes, marlines, dorados y sardinas. Pero por más de 30 años, esta abundante vida marina ha sido causa y elemento de conflicto, al atraer desde el extranjero buques de pesca ilegales, no declarados y no regulados (INDNR) que saquean nuestras aguas, roban nuestros peces y venden el producto en puertos distantes.

Hace muy pocos años, la invasión de esos buques provocó en Somalia una ola de piratería que le costó a la industria naviera internacional pérdidas por miles de millones de dólares.…  Seguir leyendo »

Cuando le preguntaron por el dictador nicaragüense Anastasio Somoza, el entonces presidente de Estados Unidos Franklin D. Roosevelt supuestamente contestó: “Puede que sea un hijo de puta, pero es nuestro hijo de puta”. Apócrifa o no, esta salida presidencial, compendia en buena medida la política exterior de EE.UU. durante la Guerra Fría y resume la visión compartida en Occidente respecto de una parte relevante del mundo durante esa época.

Hoy se dibuja una tendencia más alarmante si cabe, por la que algunos dirigentes occidentales parecen inclinarse, no ya por (y ante) “nuestro hijo de puta”, sino por (y ante) cualquier hijo de puta capaz de imponer estabilidad a cualquier precio.…  Seguir leyendo »

At the epicenter of the new escalation of Israeli-Palestinian violence is a deep dispute over Jerusalem’s Holy Esplanade — known to Jews as the Temple Mount, and to Muslims as the Haram al-Sharif, site of the Al-Aqsa Mosque.

Tensions burst to the surface this time round with Palestinians trying to prevent the entry of religious Jews, who come in especially big numbers on the Jewish high holidays, to the site by throwing stones and firecrackers at the Israeli police. It was followed by the resumption of highly detrimental age- and gender-based limitations on Muslim entry to Al-Aqsa which Palestinians saw as a step towards “dividing Al-Aqsa”: establishing separate prayer times for Muslims and Jews after centuries of exclusive Muslim worship at the site.…  Seguir leyendo »

Le président du Zimbabwe Robert Mugabe, 92 ans, 35 ans au pouvoir – l’indépendance était en 1980 – a reçu récemment le prix Confucius de la Paix (créé en 2010), un pendant du Prix Nobel de la Paix, «pour sa contribution exceptionnelle à la Paix mondiale». Les réactions outrées d’ONG et d’autres personnalités de l’opposition au Zimbabwe et ailleurs dans le monde n’ont pas manqué. De l’avis de Gordon Mayo, secrétaire général du Parti démocratique populaire du Zimbabwe: «Mugabe, tel que nous le connaissons et tel que nous en avons fait l’expérience, est un va-t-en guerre et un sadique qui se délecte de la misère de son peuple.» Il a reçu en outre 500 000 yuans (69 000 euros) d’un homme d’affaire chinois.…  Seguir leyendo »

Poste frontière entre la Somalie et le Kenya. © Goran Tomasevic / Reuters

Le monde est aujourd’hui le théâtre de vastes mouvements de populations, qui n’offrent nulle part de contrastes plus marqués qu’en Afrique. Des cadres occidentaux s’y rendent depuis Genève et ailleurs en tant qu’expatriés, l’Europe est obnubilée par la crise liée aux migrants venus de l’autre côté de la Méditerranée, l’Afrique du Sud est en proie à des émeutes xénophobes ciblant les immigrés et les médias s’attardent, par les images, sur les souffrances des réfugiés. Derrière tout cela il y a la crainte que les mouvements transnationaux soient une menace pour l’autorité, la cohésion des communautés nationales ou la stabilité des frontières étatiques.…  Seguir leyendo »

Monsieur le Président Obama, je vous adresse une lettre ouverte, et je reste accroché à ce peu d’espoir comme on s’accroche, de nos jours, pour vivre sur cette planète malgré tous les maux qui nous assaillent. Et c’est moi, Najati Tayara, citoyen syrien, ou plutôt projet de citoyen en mal d’achèvement, qui décide de vous l’adresser.

Nous avons, dans le passé, ressenti votre victoire à l’élection présidentielle comme un tournant dans l’histoire de votre grand pays, marquant le progrès de l’égalité citoyenne et la maturité de la démocratie américaine, et nous y avons perçu la future préférence donnée dans votre politique étrangère à des solutions pacifiques et diplomatiques plutôt qu’aux interventions militaires systématiques.…  Seguir leyendo »

Les discussions qui entourent la viande sont confuses parce que les uns et les autres ne parlent pas de la même chose : les uns disent défendre un régime alimentaire, prenant un point de vue diététique ; les autres, les pratiques d’élevage et la tradition carnée, et en appellent pour cela au vaillant chasseur du paléolithique comme au bon pasteur du néolithique ; d’autres encore font entendre que la viande est un meurtre, dans le sillage d’une tradition de pensée déjà décelable dans les mythes (dont le mythe orphique de Dionysos) qui tiennent l’alimentation carnée pour une forme de cannibalisme.

L’élevage est une vaste entreprise de mise à mort.…  Seguir leyendo »