Sábado, 31 de octubre de 2015

China’s decision to end its 36-year-old one-child policy imposed on 1.3 billion people was surprising but not entirely unexpected. This massive act of social engineering by the Chinese Communist Party has produced nothing short of a demographic disaster.

By 2025, the U.N. projects that China will be the most elderly nation on Earth, with more Chinese 60 and over than 14 and under, drastically burdening social welfare infrastructures and slashing workforce productivity. That’s why the government has been quietly signaling for years that the policy would eventually end, even implementing reforms in 2014 that added 11 million households to the rolls authorized to have more than one child.…  Seguir leyendo »

A city employee removes wooden crosses that were placed in a plaza by organizations protesting against the government inaction over the alarming murder rate in San Salvador, El Salvador, on Sept. 1. (Salvador Melendez / Associated Press)

Whenever tragedy strikes in America, some conservative politician or pundit will inevitably blame it on secularism. In the aftermath of the shooting at Umpqua Community College, for example, Fox host Bill O’Reilly cited weakening religion as the culprit. «As the world becomes more secular,» he declared, «civilized restraints to bad behavior drop.» Former Arkansas Gov. Mike Huckabee offered similar sentiments after the 2012 school shooting in Newtown, Conn., blaming such wanton violence on the fact that «we have systematically removed God from our schools.»

The theory is simple: If people become less religious, then society will decay. Crime will skyrocket, violence will rise, and once-civilized life will degenerate into immorality and depravity.…  Seguir leyendo »

Es muy sorprendente que la aventura de un hidalgo manchego enloquecido por lecturas fantásticas sea uno de los libros más publicados en todas las lenguas a lo largo de la historia. El reconocimiento universal indica que el idealismo ciego siempre ha existido y existirá. Para muchos, es difícil ajustar sus intenciones elevadas a la dura realidad. En inglés existe el adjetivo quixotic y en italiano donchisciottesco para designar personas o proyectos excesivamente soñadores. En 1934 Thomas Mann, cansado de la intolerancia del fascismo, eligió Don Quijotecomo lectura a bordo en su viaje a Estados Unidos, y después escribió que Cervantes había retratado como nadie esa búsqueda de ideales imposibles.…  Seguir leyendo »

A la memoria de mi hermana Dolores (1942-2015)

En plena Ilustración europea se prohibían en España los libros que intentasen demostrar la existencia de Dios; se los consideraba peligrosos. Y es que Dios era tan evidente que no necesitaba demostración alguna. Se cuenta que durante el reinado de Felipe IV (1621-1665) se pensó, para remediar la pobreza de nuestras tierras, en canalizar los ríos Manzanares y Tajo; pero una ilustre comisión de teólogos se declaró en contra con la siguiente sutil argumentación: si Dios hubiese querido que ambos ríos fuesen navegables le habría bastado con pronunciar un sencillo “hágase”.…  Seguir leyendo »

¿Por qué Urkullu no ha imitado a Mas y se ha mantenido a una calculada distancia de su culebrón secesionista? Es la pregunta que repetidamente nos hemos hecho durante los tres años que dura este. Y nos conviene tener claras sus razones porque, si nos dedicamos a halagarle y a ver en él un hombre de Estado, llegará el día en que use ese piropo contra nosotros. También Arzalluz jugó a la diplomacia florentina a finales de los 80 con el «Espíritu del Arriaga» y a mediados de los 90 con la primera legislatura de Aznar, pero lo hizo para sacar lo que pudo, recobrar el aliento y tomar carrerilla en sus desafíos.…  Seguir leyendo »

Mestizajes y no genocidio en el Nuevo Mundo

Mucho se ha escrito sobre las tres etapas, coincidentes en algunos casos y perfectamente diferenciadas en otros, del descubrimiento, conquista, sin duda conquista por las armas, y asentamiento colonizador europeo del continente americano. Por el contrario, muy poco se ha recordado, escrito o documentado sobre el objetivo fundamental del mestizaje que propiciaron los primeros conquistadores. Encontrarán una síntesis histórica, real y perdurable, mucho más poderosa que cualquier debate intelectual sobre la conquista y mestizaje, en la plaza Mayor de Trujillo. Les invito a visitarla. Llama la atención la enorme estatua ecuestre de Francisco Pizarro con armadura, casco empenachado y actitud conquistadora.…  Seguir leyendo »

Molinos de viento en Brooklyn

Existe una literatura de la sorpresa. De pronto te encuentras con un libro del que no tienes ni la más mínima referencia del autor y te guías por el instinto. ¿Quién puede resistirse a empezar una novela de doscientas páginas que lleva por título Molinos de viento en Brooklyn? Los títulos son importantes; más de lo que la gente cree y los críticos desdeñan. Los hay que te acoquinan nada más divisarlos y si los empiezas lo haces con el ánimo bajo, esperando que no se confirme la intuición. Pero hay otros que te seducen y que no puedes negarte a intentarlo aunque luego resulten un fiasco.…  Seguir leyendo »

As the Iran nuclear deal has marched forward from negotiations to agreement to implementation, a University of Texas graduate student in physics named Omid Kokabee has sat in Tehran’s Evin Prison, where he has languished for nearly five years for the crime of refusing to engage in scientific research that he deems harmful to humanity.

As an engineering physics student in Iran, Kokabee worked in the rapidly expanding field of laser technology. After obtaining his bachelor’s degree and several years of industrial laboratory experience, he was accepted into the physics graduate program at the University of Texas but was unable to attend due to visa issues.…  Seguir leyendo »