Martes, 3 de noviembre de 2015

France, Paradise Lost

When I moved to France 12 years ago, it was like arriving in an unfriendly paradise. Sure, hardly anyone spoke to me. But there was national paid maternity leave and free preschool. Practically everyone seemed to agree on the need for strict gun laws, and access to birth control and abortion. Not only did the whole country have health insurance; most undocumented immigrants could get medical and dental care free. (Cruelly, their thermal bath cures weren’t covered.)

I also came to appreciate the way the French think, as explained by Sudhir Hazareesingh in his aptly named new book, “How the French Think.”…  Seguir leyendo »

Desconexión de la democracia

Se ha escrito mucho sobre lo que está pasando en el Parlamento catalán tanto desde una perspectiva política como jurídica. Pero quizá hace falta poner el énfasis en un dato esencial para ayudar a comprender la sucesión de los acontecimientos: los partidos secesionistas catalanes no se quieren desvincular de España; de lo que se quieren desvincular en realidad es de los requisitos propios de las democracias representativas, democracias que, por cierto, son las únicas que existen.

Sabemos que un elemento imprescindible del éxito de todo movimiento populista es la manipulación del lenguaje. Esta manipulación va mucho más allá de la pura y simple falacia (del tipo "mi partido ha sido el que más ha luchado contra la corrupción" por poner un ejemplo de actualidad) que es una herramienta tradicional de los partidos políticos y que tiene la ventaja de poder ser rebatida fácilmente con datos, siempre que alguien se moleste en buscarlos.…  Seguir leyendo »

El 5 de noviembre de 2014, un grupo de periodistas reveló que entre 2002 y 2010 más de 330 multinacionales acordaron pactos secretos con Luxemburgo, los llamados tax rulings, con el objetivo de reducir su carga tributaria global. Así nació el escándalo conocido como LuxLeaks.

La dimensión del engaño ha originado una ola de indignación en el mundo. Algunas de las empresas que facturan miles de millones de euros han disfrutado de tipos impositivos efectivos inferiores al 1%  sobre unos beneficios artificialmente trasladados a Luxemburgo. Entretanto, las pymes no se benefician de estos acuerdos, al tiempo que se enfrentan a una competencia desleal.…  Seguir leyendo »

Hoy más que nunca, deberíamos tener presente este apóstrofe del papa Juan Pablo II: “¡No tengáis miedo!”. Este debería ser el leitmotiv de todos nuestros dirigentes para ayudar a los europeos a combatir el mal que los carcome: el miedo. Miedo a todo: ayer, a la globalización; hoy, a los refugiados. Un miedo que alimenta la gran ola de extremismos que, si no tenemos cuidado, nos conducirá con seguridad al declive que esos mismos extremos pretenden conjurar explotando y avivando el miedo.

Es cierto que vivimos en un mundo particularmente ansiogénico, sometido a múltiples cambios que actúan como verdaderos terremotos.

Cambios geoestratégicos, con el desplazamiento del centro de gravedad planetario hacia la zona Asia-Pacífico.…  Seguir leyendo »

El último Azaña

No hay nada que hacer: con esas palabras terminó Vicente Rojo, general jefe del Estado Mayor Central, su análisis de la situación ante los presidentes de la República y del Gobierno, Manuel Azaña y Juan Negrín, en la reunión que mantuvieron la noche del 28 de enero de 1939 cerca de la frontera francesa. Rojo presentó pocos días después un informe al Consejo de Ministros en el que, “para terminar la guerra de una manera digna”, proponía un plan de rendición muy simple: anunciar la suspensión de hostilidades y enarbolar en todas las unidades bandera blanca a la misma hora. El Gobierno no se atrevió a tomar tal decisión, la guerra continuaba y los reunidos atravesaron el 5 y el 9 de febrero la frontera, Negrín para volver de inmediato a la zona Centro-Sur; Azaña y Rojo, con la firme decisión de no regresar.…  Seguir leyendo »

The Facebook Intifada

Three weeks ago, my father was riding on a public bus in Jerusalem’s Armon Hanatziv neighborhood when terrorists from East Jerusalem shot him in the head and stabbed him multiple times. Afterward, as he lay unconscious in the intensive care unit of Hadassah Hospital in Jerusalem, fighting for his life, one question was on my mind: What inspired the two young Palestinian men to savagely attack my father and a busload of passengers?

My father, Richard Lakin, dedicated his life to the cause of Israeli-Arab reconciliation. Ever since moving to Israel from Connecticut in the 1980s, he spent his career teaching English to Israeli and Arab children.…  Seguir leyendo »

Se equivocó en muchas cosas, pero acertó en las dos principales: antes de nada, había que arreglar la economía. Y la respuesta al desafío secesionista catalán no era hacerle concesiones, sino al revés, negárselas. Se equivocó con Bolinaga, ofendiendo al sector más preciado del PP: las víctimas del terrorismo etarra que tuvieron que convivir durante meses con uno de sus verdugos. Se equivocó con Bárcenas, animándole a «mantenerse fuerte», cuando hubiera debido expulsarle del partido nada más publicarse sus «papeles», ofensivos para unos españoles estrujados por los recortes. Se equivocó al despreciar olímpicamente a los medios de comunicación, dejándolos en manos de sus rivales.…  Seguir leyendo »

Multitudinaria soledad

La misma semana en que el independentismo catalán formalizaba en el Parlament su propósito de “desconectar” la Generalitat del Estado constitucional el nacionalismo gobernante en Euskadi anunciaba que tampoco esta legislatura podrá reformarse el Estatuto vasco. Mientras la vía catalana apuesta por la ruptura con la legalidad española como procedimiento para instaurar un estado propio, ni su épica ni su estratagema conmueven lo más mínimo a los nacionalistas de otros países sin estado particular. El ensayo catalán se está desarrollando en condiciones de especial gravidez aunque sus protagonistas operen con la sensación de volar libremente. El limbo jurídico y la inestabilidad política a los que en el mejor de los casos podría conducir la resolución parlamentaria en trámite no presentan más atractivo que el de una curiosidad morbosa.…  Seguir leyendo »

En las recientes reuniones anuales del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, celebradas en Lima (Perú), se habló mucho de la debilidad de varias economías en ascenso y en desarrollo, pero el debate se centró muy poco en una causa fundamental: el sistema monetario mundial. Mucho más se hablara al respecto el próximo mes en la reunión de la Junta del FMI, si bien está por ver lo que éste hará.

El problema que afrontan las economías en ascenso y en desarrollo se debe a que sus entradas de capital tienen una marcada tónica procíclica. Cuando estaban aumentando rápidamente –sobre todo en comparación con las economías avanzadas–, atrajeron cantidades enormes de capital, pero, al multiplicarse los riesgos, el capital empezó a regresar a un país emisor de reservas: a saber, los Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

As summer ended, Macedonia declared a state of emergency and temporarily closed its borders with Greece and Serbia. The small Balkan nation joined much of Europe in a panicked, poorly considered and awkwardly implemented response to the asylum tragedy. Macedonia is a bit player in that crisis, which is assuming the dimensions of a new Voelkerwanderung – a mass movement of people the scale of which has not been seen on the continent since the Roman Empire crumbled. But as summer turns to fall, Macedonia must  quickly and constructively address its own domestic crisis, or risk violent confrontations.

Two shocks hit early this year: a scandal over leaked wiretaps that revealed a state apparatus captured and corrupted by the leading party; and a battle in the ethnically-mixed town of Kumanovo between police and ethnic-Albanian gunmen, many from Kosovo, that produced the region’s largest loss of life in a decade.…  Seguir leyendo »

Terminator est déjà encadré par les lois

La pétition visant à l’interdiction des «robots tueurs»a connu un succès aussi spectaculaire qu’inattendu. Lancée dans la torpeur estivale, lors d’une conférence internationale sur l’intelligence artificielle, elle a reçu le soutien de chercheurs spécialisés, de personnalités éminentes du monde scientifique et de magnats de la Silicon Valley. Plus de 1 000 signataires demandaient l’interdiction des «armes autonomes offensives sans contrôle significatif d’un être humain». Cette pétition ne brille pourtant ni par la limpidité des finalités qu’elle poursuit ni par l’argumentation qu’elle déploie. Comment dès lors expliquer les milliers de signatures enregistrées si ce n’est par le fait que le texte n’a été ni vraiment lu ni vraiment compris ?…  Seguir leyendo »

Les controverses sur le changement climatique ont pris ces derniers jours une tournure plus dramatique encore qu’à l’accoutumée : échauffourées télévisuelles, pétitions, etc. – l’approche de la COP21, à Paris, laissant craindre une aggravation du phénomène.

L’affaire pourtant semblerait simple. Il y a consensus de la plupart des chercheurs concernés – le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), et au-delà – sur deux faits  : 1. Le climat change  : hausse à long terme de la température moyenne du globe, de sa variabilité locale, augmentation en fréquence des perturbations extrêmes – des tendances à ­valeurs certes ­imprédictibles, mais représentables dans des scénarios de nature probabiliste  ; 2.…  Seguir leyendo »

The world is watching Myanmar as election day nears. The governments of the United States and other countries, which view this contest as a potential watershed for democracy, hope that Sunday’s voting will be “inclusive and credible.” But with just days to go, the election is shaping up to be just the opposite.

A central issue has been the deliberate exclusion of Myanmar’s Muslim minority, including my people, the Rohingya. Like other ethnic and religious minorities in Myanmar, the country’s Rohingya — estimated to number over one million — suffered under years of repressive military rule. Today the pseudo-democratic government continues to treat us as illegal immigrants from Bangladesh, even though our people have been in Myanmar for centuries.…  Seguir leyendo »

This is war. Vladimir Putin will never tire of declaring it.

Every autumn since 2004 Mr. Putin has gathered a large group of international political scientists and commentators for a couple of days of discussions. The gathering, called the Valdai Discussion Club, has shifted shapes over the years, changing locations, personalities and topics. It used to be held in Valdai, a national park about halfway between Moscow and St. Petersburg, but this year it was held in Sochi, where facilities left over from the Winter Olympics had fallen into disuse. It used to focus largely on Russian politics and the economy, but in the last few years has turned increasingly to Russia’s role in the world.…  Seguir leyendo »

Doesn’t the decisive victory of Turkey’s ruling Justice and Development Party (AKP) in Sunday’s elections put an end to concerns about the country’s stability? Hasn’t calm returned to Nato’s strategically vital bulwark on the edge of the Middle East after five months of political impasse and growing sectarian violence?

Sadly not. By handing President Recep Tayyip Erdogan such a strong mandate, Turkey’s voters have swung behind a leader whose hallmarks have become capitalising on tension and fear. In the run up to the polls, the president was accused of threatening to come after critical newspaper editors once the elections were over.…  Seguir leyendo »