Miércoles, 4 de noviembre de 2015

The Tough Realities of the Paris Climate Talks

In less than a month, delegates from more than 190 countries will convene in Paris to finalize a sweeping agreement intended to constrain human influence on the climate. But any post-meeting celebration will be tempered by two sobering scientific realities that will weaken the effectiveness of even the most ambitious emissions reduction plans that are being discussed.

The first reality is that emissions of carbon dioxide, the greenhouse gas of greatest concern, accumulate in the atmosphere and remain there for centuries as they are slowly absorbed by plants and the oceans. This means modest reductions in emissions will only delay the rise in atmospheric concentration but will not prevent it.…  Seguir leyendo »

People attend a commemorative rally in memory of late Israeli prime minister Yitzhak Rabin at Rabin Square in Tel Aviv on Oct. 31. (Jack Guez/Agence France-Presse via Getty Images)

When a Jewish extremist murdered Israeli Prime Minister Yitzhak Rabin at the end of a peace rally 20 years ago Wednesday, many U.S. reporters based in Israel thought of the event as the country’s Kennedy assassination. Both murders induced a kind of national trauma. Both left people with a sense of foreboding about the future of their nation.

“Certainly this is on par with the Kennedy assassination,” Walter Rodgers, CNN’s Jerusalem bureau chief, told Wolf Blitzer in a live broadcast shortly after doctors declared Rabin dead at a Tel Aviv hospital. “Because in the lifetime of Israelis, this hasn’t happened here.”

I shared that feeling as a young reporter in Israel at the time.…  Seguir leyendo »

On Monday, news broke that the Vatican is pursuing legal action against Spanish priest Monsignor Vallejo Balda and PR expert Francesca Chaouqui for a “serious betrayal of trust.” According to news reports, the two former members of a papal commission established to reform church finances were arrested for allegedly leaking confidential documents to the authors of forthcoming books on the Vatican.

The arrests are reminiscent of the Vatileaks scandal that plagued Pope Benedict XVI three years ago, which many feel contributed to his resignation. As with the Vatileaks scandal, this week’s news concerns economic corruption and fiscal irresponsibility in the church, although the full impact of the alleged leaks will be learned only when the tell-all books are released.…  Seguir leyendo »

I last saw Israeli Prime Minister Yitzhak Rabin on Nov. 1, 1995, three days before his assassination. As President Clinton’s chief negotiator in the Middle East, I was briefing him on my talks with Syrian President Hafez Assad and discussing my upcoming meeting in Gaza with the Palestinian leader, Yasser Arafat. But I was not just focused on negotiating tracks. I also wanted to hear how he was handling an increasingly ugly atmosphere in Israel.

It had been five weeks since we had concluded the Interim Agreement, which would bring the Palestinian Authority to all the major cities in the West Bank, produce the Israeli military’s withdrawal from those cities and provide for Palestinian elections.…  Seguir leyendo »

Una reforma aciaga para la Justicia

El día 6 de octubre se publicó en el BOE una reforma parcial de la Ley de Enjuiciamiento Criminal en virtud de la cual se introducía por vez primera en el ordenamiento español un inequívoco plazo preclusivo para la instrucción judicial, dejando atrás el ilusorio plazo de un mes que establecía nuestra longeva ley procesal en su artículo 324.

Esta reforma legal, criticada de forma unánime por todas las asociaciones de fiscales y jueces, determina inicialmente un plazo de seis meses para la práctica de diligencias de instrucción, permitiendo prorrogar las investigaciones en supuestos estrictamente tasados, tanto en lo que al tiempo se refiere, como a las causas en que debe apoyarse esa moratoria.…  Seguir leyendo »

En el 75º aniversario de la muerte de Manuel Azaña, acaso sea pertinente hablar de sus fracasos, que, andando el tiempo, pueden volverse desquites. En cuanto a los primeros, toca referirse no sólo a los que en realidad cosechó, sino también a los que le atribuyeron con mayor o menor justicia. El más dramático de todos consiste en que, tratándose de una figura pública que se marcó el imperativo de explicar sus planteamientos, así como las convicciones que le llevaron a liderar un proyecto de país, el epítome de la Segunda República continúa siendo un desconocido, tal y como tituló Rivas Cherif el libro que dedica a su cuñado, libro por cierto imprescindible para entender quién fue y qué fue el autor de La Velada en Benicarló.…  Seguir leyendo »

Hace ya unas semanas se produjeron un par de extraños incidentes indirectamente relacionados con el conflicto Israel-Palestina. En un festival de música en Benicássim, a un cantante judíonorteamericano se le retiró la invitación porque al parecer un grupo de boicot a las políticas de Israel recordó que el cantante había hecho declaraciones en que apoyaba el sionismo,aunque quién sabe qué entiende a día de hoy cada uno por “sionismo”. La dirección del festival, más bien torpe en este asunto, redactó una carta de apoyo a la causa palestina y se la envió al cantante para que este la firmara. El cantante se negó y la dirección decidió no invitarlo.…  Seguir leyendo »

Provocación y deslealtad

El pasado martes, 27 de octubre, Junts pel Sí y la CUP presentaron ante la mesa del Parlament una propuesta de resolución en la que instan al nonato Gobierno de la Generalitat a iniciar el proceso de creación de “un Estado catalán independiente en forma de república”. Pero ¿qué hay detrás de esa aparente determinación de los partidos independentistas? ¿De verdad están dispuestos a declarar la independencia unilateralmente? ¿Piensan hacerlo aun contra la voluntad de más de la mitad de los catalanes? ¿En serio creen que algún Estado de nuestro entorno reconocerá como Estado independiente a una Cataluña escindida de España de esa forma?…  Seguir leyendo »

Un objetivo para Cataluña

Una cosa que hemos aprendido del llamado derecho a decidir es que no acaba con una consulta. Dos días después de que Escocia perdiera los comicios, su líder el señor Salmond, estaba requiriendo un nuevo sufragio. Algo parecido ocurrió en Canadá y está pasando ahora aquí, los independentistas han fracasado en dos referéndums e insisten, como acabamos de ver, en abrir un proceso de secesión.

De todo ello se deduce que los nacionalistas invocan un pretendido derecho a decidir, pero no aceptan «el derecho a lo decidido». Por eso los que, con buena intención, prometen a los secesionistas un plebiscito como fórmula mágica de reconciliación, deberían revisarlo.…  Seguir leyendo »

Toda guerra tiene eventos determinados que abren una nueva etapa en su desarrollo y condicionan su evolución. En el caso de Siria, han sido el auge de Estado Islámico (EI) y los bombardeos por parte de la coalición liderada por EE.UU. Con toda probabilidad, en el futuro también se observará la intervención militar rusa en Siria como punto de inflexión.

Como se sabe, el conflicto de Siria es mucho más que una guerra civil. Desde sus comienzos ha sido distorsionado por los intereses de otros países. Grosso modo, hay cuatro bandos en Siria: el régimen de Asad, las milicias kurdas, los rebeldes (un enjambre de milicias de todos los espectros ideológicos) y Estado Islámico.…  Seguir leyendo »

Con la invasión militar y anexión de Crimea por parte de Rusia, y la subsiguiente guerra en el este de Ucrania, el presidente Vladimir Putin dejó perfectamente en claro que no tiene ninguna intención de respetar la inviolabilidad de las fronteras y la primacía de las normas legales internacionales. Es hora de que los europeos pongan fin a su ilusión de un orden continental determinado por el régimen de la ley. El mundo, desafortunadamente, no es así. Es mucho más difícil, y rige el poder.

La intervención militar de Rusia en Siria y la crisis de refugiados de Europa subrayan este punto.…  Seguir leyendo »

El Shinzo Abe que esta semana se reúne en Seúl con la presidenta surcoreana Park Geun-hye y el premier chino Li Keqiang lo hace como líder de un país al que hoy muchos en el mundo subestiman seriamente. No hay duda de que esa dinámica se sentirá durante la primera cumbre que celebran las tres potencias del noreste asiático desde 2012.

Hace tres décadas, la evaluación que se hacía de Japón erraba en la otra dirección. Cuando el ingreso per cápita de los japoneses superó al estadounidense, muchos en Estados Unidos temieron perder el liderazgo; las manufacturas japonesas eran modelo para el mundo; algunos libros hasta predecían una posible guerra con una superpotencia nuclear japonesa.…  Seguir leyendo »

En el pasado mes de octubre se cumplieron 50 años desde que el ejército indonesio lanzó una de las matanzas en masa más graves del siglo XX. Sin embargo, el aniversario pasó casi inadvertido. La matanza de unos 500.000 miembros o simpatizantes del Partido Comunista de Indonesia (PKI) durante el período 1965-1966 es el genocidio del siglo pasado del que menos se ha hablado.

Hace mucho que se debe retirar el velo que cubre aquel baño de sangre, pero quienes tienen un pasado que ocultar parecen decididos a resistirse. Los organizadores del Festival de Escritores y Lectores de Ubud acaban de tener un anticipo de lo que puede ser una nueva ronda de censura activa, pues los funcionarios locales han amenazado con suspender todo el festival, si siguen adelante los debates propuestos sobre la matanza.…  Seguir leyendo »

Myanmar will go to the polls on Nov. 8 in what will be a landmark election. The main opposition National League for Democracy party will be contesting nationally for the first time in a generation. And if all goes as expected, next year Myanmar will see its first democratic transfer of power since 1960.

Many people worry that history may repeat itself.  However, the context is very different from 1990, when the NLD won in a landslide but the then-military regime, which had taken power in a coup two years earlier, failed to respect the results. And it is very different from 2010, when the NLD boycotted the elections and the establishment Union Solidarity and Development Party secured its own landslide, partly through manipulation of advance votes.…  Seguir leyendo »

Les humains ont tendance à s'attacher aux robots, bien que ceux-ci n'éprouvent - et n'éprouveront jamais rien. © BENOIT TESSIER

Les robots vont bientôt évoluer dans notre société et intégrer nos foyers. Les robots sont des machines programmées qui pour certains peuvent simuler des comportements humains affectifs et se montrer empathiques. Cependant il est important de comprendre que les robots ne ressentent rien, ne souffrent pas, ne rêvent pas, n’ont pas de conscience malgré le fait qu’ils pourront dire «je t’aime»! Ces machines seront de plus en plus autonomes grâce à des programmes d’intelligence artificielle sophistiqués, pouvant s’adapter dans certaines circonstances mais elles ne seront pas pour autant capables de sentiments, de créativité et d’imagination tels qu’on l’entend pour les humains.…  Seguir leyendo »

Some 3,000 migrants are living a hardscrabble life in a camp on the outskirts of Calais, in northern France. Credit Philippe Huguen/Agence France-Presse — Getty Images

Soldiers putting up miles of razor wire fencing to keep out refugees. A mother and child stuck in a field of mud. A truck parked on the highway between Budapest and Vienna containing the decomposing bodies of 71 refugees.

The scenes over recent weeks from the eastern borders of Europe have generated horror and revulsion. “Have Eastern Europeans no sense of shame?” asked the Polish-American historian Jan Gross. Another historian, the German-born Jan-Werner Müller, demanded that the European Union “ostracize” Hungary, “a country no longer observing its values,” by cutting off funding and suspending its voting rights.

For many, Eastern Europeans’ lack of generosity toward refugees reflects, in the words of one Guardian columnist, a fundamental “political and cultural gap” that divides the Continent.…  Seguir leyendo »