Sábado, 7 de noviembre de 2015

Gerard Malie/Agence France-Presse — Getty Images

We often think of history as somehow inevitable, the culmination of great, grinding geotectonic forces. What to make, then, of Günter Schabowski, who died this week at age 86. Few people will mark the passing of this improbable man of destiny, who made Cold War history with a shrug.

It was the evening of Nov. 9, 1989. A few weeks earlier a band of Communist Party reformers ousted the hard-line boss of the German Democratic Republic, as the eastern part of Germany behind the Iron Curtain was then known. Faced with mass protests in Dresden, Leipzig and Berlin, they sought to project a new face of change.…  Seguir leyendo »

Cien años de injusticia no hacen derecho (G.W.F. Hegel)

Hoy se cumplen 40 años de la ocupación del Sáhara Occidental. Días antes de la muerte del dictador, España dejaba a su suerte un territorio que había colonizado durante más de noventa años, sin concluir el proceso de descolonización que estaba en curso en el marco de Naciones Unidas, obligando a miles de saharauis a elegir entre el sometimiento al ocupante o el destierro en los campamentos de refugiados del desierto argelino. Desde entonces, la política exterior española ha optado deliberadamente por volver la cara al expediente y, por extensión, al propio pueblo saharaui.…  Seguir leyendo »

Mi patria son los libros y hago de sus autores mis amigos personales. Escribo en castellano y, alguna vez, también en catalán. En los noventa fui una de los firmantes del Manifiesto Foro Babel, movimiento de intelectuales y artistas contrarios a la política nacionalista en Cataluña y en defensa activa de los derechos lingüísticos de sus ciudadanos. Desde entonces, los signatarios catalanes del Manifiesto Babel hemos sido marcados por el régimen nacionalista con la cruz de traidores a la patria y las consecuencias que esta calificación implica. Foro Babel, grupo notable de personas libres, demócratas y con afinidades políticas diversas, ha sido antecedente del Manifiesto que dio origen al partido Ciudadanos.…  Seguir leyendo »

Nuevas tribulaciones del joven @Werther

Leía hace poco una entrevista en la que Álvaro Delgado-Gal comenta cierta idea expuesta en su libro Buscando el cero;a saber: que eso que conocemos como amor romántico, en el que la persona no actúa guiada por la razón, fue durante mucho tiempo una suerte de privilegio social. También en los sentimientos se actúa muchas veces siguiendo las normas de la elección racional, esas que permiten paliar la escasez de recursos y garantizar la subsistencia propia o de las crías. Desde este punto de vista, el amor, en su acepción romántica, sería una especie de enfermedad o un lujo.

Me llamó la atención esta manera ultrarrealista de abordar una irrefutable evidencia histórica: que en Occidente, al menos, el asunto del amor fue durante mucho tiempo cosa de clases bien situadas, cortesanos, estratos privilegiados o cercanos al privilegio.…  Seguir leyendo »

De la modernidad a la posmodernidad. Lo sólido se desvanece. Si la modernidad es aquella categoría ideológica, o período de la historia, bajo el imperio de ideas como el progreso, la reconciliación humana, la democracia liberal, el dominio de la naturaleza para alcanzar una vida mejor o la planificación de una sociedad racional; si por modernidad entendemos eso, se puede afirmar que la modernidad tocó techo hace décadas al comprobarse que la historia no es esa línea recta y ascendente, unidireccional e irreversible, que conduce a un punto de llegada donde esperan el bienestar y la felicidad, sino, por seguir con la metáfora geométrica, una espiral recurrente y rítmica, multidireccional y reversible, sin punto de partida ni de llegada categóricos.…  Seguir leyendo »

Durante siglos han vivido las corridas de toros en absoluta paz, de manera que a ferias y festejos acudían quienes disfrutaban del toreo y no lo hacían quienes carecían de afición al mismo. Pasaba con los toros lo mismo que con el boxeo, la caza o el puenting, que tenían sus partidarios, mientras que el resto se mantenía al margen, dejando hacer en el sentido de Adam Smith. La libertad, la tolerancia y el respeto al otro formaban parte inescindible de una sociedad plural. Pero, hace poco, espíritus totalitarios apasionados por la uniformidad nos empezaron a dar lecciones sobre lo único aceptable como bueno y a condenar a los infiernos el resto.…  Seguir leyendo »

Cuando éramos niños, y tratándose de Asturias, solíamos jugar al futbol en unos terrenos inverosímiles; el que no estaba cortado por un camino tenía una inclinación que la pelota resultaba incontrolable. Confieso que he disputado partidos todos los domingos, lloviera o nevara, durante muchos años, porque el tipo de vida de provincias conformaba unos hábitos que solían permitir que compitiéramos siempre en el otoño y el invierno. Yo nunca jugué en un campo de fútbol con césped, salvo en una ocasión que íbamos ganando, pero como la cancha estaba situada en un calvero del Monte Naranco, hoy club y casino, resultó que bajó la niebla y como no alcanzábamos a distinguir el balón hubo de suspenderse.…  Seguir leyendo »

Hace unos días Tony Blair pidió perdón públicamente por haber impulsado la invasión de Iraq sin medir las consecuencias de esa acción que llevó a la desestabilización de Iraq, de Siria y de Oriente Medio. Bien está que alguien reconozca su gigantesco error y asuma la responsabilidad de tamaño dislate. Sus colegas del triángulo de las Azores donde se gestó la guerra y la manipulación de la opinión pública, Bush y Aznar, podrían tener la decencia de imitarle. No esperen un gesto así de personajes de esa estirpe. Ni siquiera el Partido Popular, responsable político de enviar tropas a una guerra vergonzosa, ha hecho nunca una autocrítica de semejante disparate.…  Seguir leyendo »

Olvídense los principios y la moralidad. Olvídese –o inténtese olvidar– el cuarto de millón de muertes de las que Basar Al Asad es responsable, directa o indirectamente, desde que optó por reaccionar con violencia ante un levantamiento pacífico del pueblo sirio. Déjese aparte el hecho de que las fuerzas de Asad hayan causado hasta ahora entre diez y quince veces más muertes de civiles que el Estado Islámico, cuyos horribles vídeos de ejecuciones han eclipsado las matanzas invisibles del dictador sirio, pero, aun cuando se purgue todo eso de los pensamientos, una política para Siria que postule a Asad como “opción substituviva” del salvajismo actual del Estado Islámico no es, sencillamente, viable.…  Seguir leyendo »

Hasta el momento, las conversaciones internacionales sobre el clima no han logrado encontrar un mecanismo que reduzca de manera exitosa las emisiones globales de gases de tipo invernadero. El Protocolo de Kyoto de 1997 intentó utilizar un sistema de cuotas negociables para establecer un precio sobre las emisiones de dióxido de carbono, pero fracasó después de que Estados Unidos y varios países emergentes se negaron a suscribirlo.

La Conferencia sobre Cambio Climático de Copenhague de 2009 introdujo un proceso de promesas y revisión, en el que los países unilateralmente decidían cuánto recortarían. Como resultado, Estados Unidos y varias economías emergentes se comprometieron a reducir las emisiones por primera vez.…  Seguir leyendo »

La Bolsa de China ha estado en el candelero desde mediados de este año, cuando una veloz suba de las cotizaciones fue seguida por una importante caída que provocó un derrumbe bursátil global. La pregunta ahora es ¿qué puede hacerse para prevenir una mayor volatilidad?

Para responderla hay que comprender cómo China llegó hasta aquí. Durante años, con el aliento (o al menos la aceptación) de las autoridades, las corredurías chinas no escatimaron esfuerzos en inflar las bolsas del país con prácticas e instrumentos financieros de moda, sin otro objetivo que subir las cotizaciones para obtener plusvalías (ya que rara vez se distribuyen dividendos).…  Seguir leyendo »

Injured publisher Ahmed Rahim Tutul is carried on a stretcher in Dhaka, Bangladesh, last Saturday. (A.M. Ahad/ASSOCIATED PRESS)

Recently in Vienna, U.S. Secretary of State John F. Kerry and counterparts from Iran, Saudi Arabia and more than a dozen other countries announced their support for a united, secular Syria. “Syria’s unity, independence, territorial integrity, and secular character are fundamental,” the group said in a statement. They want a new constitution and internationally supervised elections. We all hope for the best, of course, but from the Persian Gulf, the issue of Syria’s — and the region’s — future looks a bit more complex.

Curiously, few Westerners are likely to dwell on the part of that sentence likely to stir the most unease among many in the Middle East: the word “secular.”…  Seguir leyendo »

Demonstrators protest Syria's President Bashar al-Assad in Kafranbel in 2012. (HANDOUT/REUTERS)

On Jan. 29, 2014, I pulled into my driveway after a typical day of work. But after I got out of my car, a masked gunman jumped from his hiding place and fired bullets into my chest. A second gunman then appeared and fired more shots. As I lay bleeding, I felt death embrace me. I did not call for help, for fear the gunmen would return, but as I bled, I wondered what sort of twisted individuals would need to kill others to prove that they were right. No, I thought, only God has the right to remove me from life — and God ultimately saved me from their treachery.…  Seguir leyendo »

La diplomatie saoudienne a longtemps cultivé la discrétion. Elle vient pourtant de se placer au centre du jeu multilatéral en enregistrant une victoire majeure devant le Conseil des droits de l’homme de l’ONU. Le 2 octobre dernier, elle a en effet empêché la mise en place d’une enquête internationale sur la conduite de ses frappes aériennes au Yémen.

C’est là la vraie victoire de l’Arabie saoudite à l’ONU, et non comme on a pu l’entendre la nomination quelques semaines plus tôt de son ambassadeur à la tête du comité consultatif du Conseil des droits de l’Homme, une position honorifique mais aux pouvoirs restreints.…  Seguir leyendo »

Waiting in line for cooking gas in Kathmandu. Credit Narendra Shrestha/European Pressphoto Agency

Just before the annual festival season began across Nepal last month, nearly a decade after a civil war, and six months after a catastrophic earthquake, the country ushered in a new Constitution.

Ideally, its long-awaited arrival would have brought relief, if not celebration to my fellow citizens. Instead, the new charter has thrown the country into violent turmoil and a confrontation with India over its contents. With little recourse or leverage in the region, Nepal has often given in to its powerful neighbor’s demands; this time, it has responded to India’s interference by warming up to its rival, China. That’s a smart move on Nepal’s part, but one it has to make carefully between two powerful neighbors.…  Seguir leyendo »

A protester in Taipei holds a poster with the merged faces of President Ma Ying-jeou of Taiwan and President Xi Jinping of China, ahead of Saturday's meeting. Credit Pichi Chuang/Reuters

The “historic” meeting that is to take place in Singapore on Saturday between the leaders of China and Taiwan is nothing to cheer about. There will be no progress in terms of peace and reconciliation. The world will witness nothing but politics at its most cynical.

This is to be expected of the president of China, Xi Jinping, who has put the world into a swoon with his economic diplomacy while persecuting dissent and freedom of speech at home, systematically arresting human-rights lawyers and parading a Stalinesque purge of his political enemies as a crackdown on corruption. In this sense, he might even be excused for pretending to make history.…  Seguir leyendo »

Daw Aung San Suu Kyi campaigning in Yangon last Sunday. She has declared that she would rule above the president in any government led by the National League for Democracy. Credit Ye Aung Thu/Agence France-Presse — Getty Images

By any estimate, Daw Aung San Suu Kyi’s National League for Democracy — a long-suffering movement of civilians fighting for their rights against a relentless junta — should have died years ago. And yet, a quarter century after a landslide electoral victory the party was never allowed to assert, it is the undisputed favorite in Sunday’s general election, expected to wrest a popular mandate from the Union Solidarity and Development Party of President Thein Sein, the former military government’s unavowed successor.

Supporters perched on tamarind trees and rooftops to fly the N.L.D.’s red flag, or flocked by the thousands to catch a glimpse of Ms.…  Seguir leyendo »