Jueves, 12 de noviembre de 2015

A report from the World Health Organization’s (WHO) International Agency for Research on Cancer stated recently that there was enough evidence to rank processed meats such as ham, bacon and sausage as Group 1 carcinogens — the same category as cigarettes — because of a causal link with bowel cancer. The IARC report has caused considerable uneasiness in the general public and its conclusions have been violently rejected by the meat industry.

“For an individual, the risk of developing colorectal cancer because of their consumption of processed meats remains small, but this risk increases with the amount of meat consumed,” said Dr.…  Seguir leyendo »

After more than 50 years of military-backed government, the people of Myanmar said this past Sunday they have had enough.

Voters provided what appears to be a landslide victory to long-time opposition leader Aung San Suu Kyi and her National League for Democracy (NLD) party.

While returns will likely trickle in for another several days, the NLD is on track to win as many as two-thirds of the seats in the upper and lower houses of parliament.

But those asking when the inauguration day will be for "Amay Suu" (Mother Suu) are jumping the gun.

This election victory is best seen as the start of a negotiation process between people power and the entrenched, constitutionally guaranteed power of the Tatmadaw, Myanmar's much-feared army.…  Seguir leyendo »

For the last several years, starting long before I was appointed auxiliary bishop in the Archdiocese of Los Angeles, I've been posting short commentaries on YouTube. I've covered movies, music, books, cultural trends and more. But I've given special attention to New Atheism, a social and political movement that began in the early years of this century that promotes the view that religion should be actively countered. Among other videos, I've published three answers to Christopher Hitchens' book “God Is Not Great,” a brief presentation of some classical arguments for God's existence, and a rejoinder to Bill Maher's movie “Religulous.”

I've received countless responses to these videos, mostly negative.…  Seguir leyendo »

El 20 de diciembre y las pensiones

Las distintas formaciones políticas van desgranando poco a poco sus programas económicos de cara a las elecciones del 20 de diciembre. Hace ya días que el PSOE presentó el suyo al que tituló Agenda para una recuperación justa. Muchos serían los aspectos que podrían comentarse sobre su contenido, pero quizá más representativo que lo que se afirma es lo que se omite. Por ejemplo, el hecho de que ni una sola vez se haga referencia a las pensiones, y eso que es esta prestación social la más afectada por la política de rescates no solo en lo tocante al presente sino también al futuro, y además todos los españoles somos o seremos pensionistas.…  Seguir leyendo »

En una reciente entrevista radiofónica en la cadena Onda Cero, Antonio Baños, líder de la CUP, explicó su posición secesionista con una razón suprema recurrente en los últimos tiempos en el debate político catalán: “Nosotros lo que queremos es trascender una legalidad para crear otra legalidad. (…) Como nación soberana, lo trascendemos creando la legalidad catalana”. Una afirmación que plantea la reconsideración de varios supuestos implícitos de orden histórico-jurídico (y cívico) que están en el núcleo de esa justificación de ruptura legal “democrática”.

En el proceso civilizatorio que registra la historia hay un elemento crucial que, desde tiempos clásicos greco-romanos, suele llamarse “el principio de legalidad”.…  Seguir leyendo »

El próximo 20 de diciembre millones de españoles acudiremos a las urnas. La gran mayoría se informa, fundamentalmente, en los medios de comunicación y muy pocos leyendo los programas electorales. Sólo el 0,2% -según un estudio reciente de Sigma2- se cree las promesas electorales. Cabe concluir, por tanto, que una parte importante de la confianza se deposita más en la firmeza de la voluntad que en la retórica de las palabras.

La confianza es un valor frágil. Es como un papel en blanco que cuando se arruga, por más que lo planches, jamás vuelve a su ser liso y sin marcas.…  Seguir leyendo »

Para comprender la nueva ola de violencia en Israel, donde colonos y pacíficos ciudadanos son acuchillados por airados palestinos, es preciso buscar las razones objetivas y subjetivas que lo explican aunque no lo justifiquen. No hay nada mejor que comprender un problema para tratar de solucionarlo. Entre las primeras están la frustración palestina ante la parálisis del proceso de paz por causas imputables a ambas partes; la ilegal ocupación israelí que ya dura casi 50 años, desde la Guerra de los Seis Días; la continuada construcción de asentamientos judíos en territorios que un día podrían formar parte del Estado Palestino, hasta el punto de que cada día queda menos tierra para edificarlo; y el tratamiento de los palestinos, incluidos los que tienen nacionalidad israelí, como ciudadanos de segunda clase sin los mismos derechos que los israelíes.…  Seguir leyendo »

Amenazas del cambio climático

El próximo 30 de noviembre dará comienzo en París la sesión 21ª de la Conferencia de las Partes (COP21) de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático. En esta ocasión, todos los países presentarán sus compromisos de reducción de gases de efecto invernadero (GEI), esencialmente el CO2  proveniente de la utilización de los combustibles fósiles como fuente de energía primaria.

Cada país presentará compromisos voluntarios (INDC, de Intended Nationally Determined Contributions) con vistas a la reducción de emisiones de GEI en el horizonte de 2030. Se trata de una aproximación en la que, a diferencia de Kioto, no se negocian ni se imponen tasas de reducción ni sanciones.…  Seguir leyendo »

Libertad religiosa

En la Edad Antigua, cuando en Grecia y después en Roma se construyeron los primeros pilares en que se asienta la civilización occidental, la libertad era un concepto singular que se definía negativamente; un hombre libre era el que no tenía la condición de esclavo y constituía una categoría social dominante, en la que se asentaban tanto el poder como la cultura. No existía un conjunto plural de libertades que compusieran, como ahora lo entendemos, un entramado de derechos inherentes a la condición humana.

En pleno imperio de Roma apareció lo que se consideró inicialmente una secta judía, que se extendió hasta llegar a la capital y plantear un problema social.…  Seguir leyendo »

La isla de Mallorca está bendecida por su variedad topográfica: montañas que descienden hasta valles, torrentes que se amansan en las mesetas para deslizarse luego hasta deliciosas playas de arena y roca, piscinas naturales flanqueando cuevas ocultas, constituyen un paisaje tocado por la mano divina, el paraíso bíblico antes de la expulsión.

La abundancia de su flora y fauna es espectacular. De su fecundo suelo desborda tanta vida como si de un manantial se tratara. La Sierra de Tramontana, declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, alberga una nutrida población de buitres negros, «xoriguers», milanos reales y águilas que sobrevuelan majestuosamente sus cumbres.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea que queremos

La creación de la Unión Europea fue un clamor a favor del progreso, la democracia y la paz desprendido de tantas guerras en su suelo. Pero hoy la Unión Europea está en crisis, incluso corre el riesgo de desintegrarse si no se introducen cambios radicales. Uno de los problemas reside en que lo que no es difícil de decidir entre dos o cuatro y es factible entre seis o nueve, es literalmente imposible entre veinte o treinta, especialmente, si los objetivos difieren.

Los objetivos iniciales fueron la libre circulación de personas, capitales y mercancías. No se ha conseguido demasiado bien lo que se pretendía.…  Seguir leyendo »

La intervención de Rusia

La intervención de Rusia en Siria no producirá resultados importantes en la lucha contra el ISIS. Desde septiembre de 2014 a septiembre de 2015 la coalición americana ha efectuado 7.200 ataques aéreos contra los hombres de al-Baghdadi, sin obtener resultados significativos. En los primeros cuatro días desde el inicio de su intervención, Rusia ha realizado solo 60 bombardeos aéreos, la mayoría de ellos contra los rebeldes demócratas apoyados por los Estados Unidos. En conjunto, los aviones rusos solo han logrado acabar con catorce yihadistas: dos de al-Nusra y doce del ISIS.

Si Rusia mata a doce militantes del ISIS cada cuatro días, ¿cómo hará para destruir el ejército de al-Baghdadi que, según afirmó en una conferencia el 10 de diciembre de 2014 el general Valery Gerasimov al mando del ejército ruso, contaría con 70.000 soldados?…  Seguir leyendo »

Cuando el Partido de la Justicia y el Desarrollo (AKP) desafió a los entendidos y encuestadores y recuperó la mayoría parlamentaria en las elecciones generales del 1 de noviembre en Turquía, los mercados financieros vitorearon. Al día siguiente, la bolsa de valores de Estambul subió más del 5 % y la lira turca tuvo un repunte.

Parece no importar que en estos días sea difícil encontrar a alguien en los círculos empresariales o financieros que pueda decir algo bueno sobre Recep Tayyip Erdoğan o el AKP que lideró antes de asumir la presidencia en 2014. Y no nos equivoquemos: aunque se supone que el presidente turco debe estar por encima de las políticas partidarias, es Erdoğan quien en gran medida lleva las riendas.…  Seguir leyendo »

En la actualidad se están llevando a cabo conversaciones informales sobre la relación del Reino Unido con la Unión Europea. En el contexto de que a fines de 2017 se realizará un referendo acerca de cuál será el futuro del RU como miembro de la UE, serán el primer paso en la negociación de cambios que, según esperan las autoridades de la UE, convenzan a los británicos de escoger Europa.

No cabe duda de que hay que hacer cambios. Como bien sabe el Primer Ministro David Cameron, en la actual dinámica de la relación del RU con la UE los votantes británicos elegirían abandonarla.…  Seguir leyendo »

Durante los últimos cinco años, unos 100.000 niños migrantes no acompañados provenientes de Guatemala, Honduras y El Salvador fueron aprehendidos en la frontera sur de Estados Unidos. Son un subgrupo particularmente trágico de los aproximadamente tres millones de migrantes del llamado Triángulo Norte de Centroamérica que han llegado a Estados Unidos en las dos últimas décadas.

En las raíces de este éxodo yace una maraña de problemas estructurales. Gobiernos débiles y desafíos fiscales, una corrupción endémica, economías en crisis y altos niveles de delincuencia han convertido a estos tres países pequeños en lugares difíciles para vivir. Y cambiar esa realidad probablemente requiera de la ayuda de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Las vidas de miles de millones de personas, durante los siglos por venir, estarán en juego cuando los dirigentes del mundo y los negociadores gubernamentales se reúnan en la Conferencia de las Naciones sobre el Cambio Climático que se celebrará en París al final de este mes. El destino de un número desconocido de especies de plantas y animales pende también en la balanza.

En la Cumbre de la Tierra, celebrada en Río de Janeiro en 1992, 189 países, incluidos los Estados Unidos, China, la India y todos los países europeos subscribieron la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambo Climático y acordaron estabilizar las emisiones de los gases que provocan el efecto de invernadero “en un nivel lo suficientemente bajo para prevenir una peligrosa interferencia antropogénica en el sistema del clima”.…  Seguir leyendo »

Au nord-est de la Chine, où la pollution due au charbon a atteint des pics inégalés. © Keystone / ALLEN MEI

Voici venir la 21e des grandes réunions mondiales sur le changement climatique, la COP21, qui se tiendra à Paris à la fin du mois. Le grand mérite de ces réunions est d’avoir réussi à convaincre l’opinion publique mondiale de la réalité du changement climatique et des enjeux pour en limiter les causes.

Si l’on se rappelle le scepticisme qui régnait il y a vingt ans, le succès est immense. Les gouvernements ne peuvent plus se cacher derrière des débats scientifiques plus ou moins honnêtes pour nier le phénomène. Ils ne peuvent pas non plus jouer à demander que ce soit aux autres de faire des efforts.…  Seguir leyendo »

Protesters in Gezi Park, Istanbul, in July 2013. Credit Sedat Suna/European Pressphoto Agency

Shroty after Louis Napoleon’s 1851 coup in Paris, five of the greatest political minds in Europe hustled to their writing desks to capture the meaning of the events.

The five were very different people. Karl Marx was a Communist. Pierre Joseph Proudhon an anarchist. Victor Hugo, the most popular French poet of his time, a romantic. And Alexis de Tocqueville and Walter Bagehot were liberals. Their interpretations of the coup were as different as their philosophies. But in the manner of the man who mistook his wife for a hat, they all mistook the end of Europe’s three-year revolutionary wave for its beginning.…  Seguir leyendo »