Viernes, 13 de noviembre de 2015

In a speech in 1942, Winston Churchill said that a recent British victory against the Nazis in North Africa was "not even the beginning of the end, but it is, perhaps, the end of the beginning."

Might the coalition arrayed against ISIS also be at the end of the beginning of the campaign that eventually will destroy the organization?

Over the past 24 hours the coalition has scored two important tactical victories. The first is the reports of the assassination of "Jihadi John" the notorious British terrorist, who starred in many of ISIS' beheading videos. U.S. officials now say they are "reasonably certain" that he was killed in a drone strike.…  Seguir leyendo »

Russia is the new front for militant Islam

As Russia deepens its involvement in Syria, it risks more than a military quagmire. Its intervention exacerbates a growing domestic threat, one that could destabilize the whole country. A new brand of radical Islam is rising in Russia, fueled by Russian fighters eager to perpetrate acts of terror at home.

Even a decade ago, the scope and depth of this emerging terrorist network would have seemed inconceivable. While Russia has suffered its share of domestic terrorism, those crimes were largely perpetrated by Chechen fighters based in the North Caucasus region. When Moscow declared an end to its counterterrorism operations in Chechnya in 2009, it suggested that the threat of radical violence had been largely contained.…  Seguir leyendo »

Egyptian soldiers stand guard near the presidential palace in Cairo in July 2013. At the time, thousands of protesters were holding rallies across Egypt to demand the reinstatement of ousted President Mohammed Morsi. (Khalil Hamra/Associated Press)

Why did the sales of the Koran in the United States rise in the days after 9/11? It was because it was assumed by many that by reading the Koran, they would understand Islam, and that by understanding Islam they would understand Muslims, and if they understood Muslims, they would understand why the World Trade Center towers were brought down, why the Pentagon was attacked and why nearly 3,000 Americans lost their lives.

This set of assumptions and many like them are derived from Orientalism, a stereotyped connection between Muslims and irrational violence. Outside the picture that Orientalism paints, there is no necessary relationship between the links in this chain of assumptions: The Koran will not tell you why 9/11 happened, nor can Islam, nor will Muslims as a whole.…  Seguir leyendo »

Europe Mislabels Israel

This week the European Commission announced guidelines suggesting that Israeli products from areas that came under its control in 1967 be labeled “Israeli Settlement” products and not “Made in Israel” as they have been until now. The policy carves out a special legal rule for Israel, not only contradicting the European Union’s own official positions on these issues, but also going against rulings of European national courts, and violating basic tenets of the World Trade Organization.

Faced with criticism from both the right and the left in Israel and the United States, the European Union claims its action is merely “technical,” rather than politically motivated or punitive.…  Seguir leyendo »

El proyecto político europeo tiene una larga y dificíl historia, pero también un futuro prometedor. La historia de la idea de Europa nace hace más de dos mil años con los griegos y sigue, más o menos visible, en la voluntad de poder de los emperadores romanos y de los Jefes de Estados europeos, y en las inspiraciones de grandes intelectuales y escritores. Nadie puede infravalorar la importancia y la fuerza de las ideas al recordar el pasado, interpretar el presente, y hacer un proyecto de futuro. El momento crucial para Europa tuvo lugar sobre los escombros de la Segunda Guerra Mundial, cuando algunos hombres de Estado, algunos grandes burócratas (entre ellos Jean Monnet) y ciertos políticos (Altiero Spinelli) iniciaron, al mismo tiempo, un proceso funcionalista (juntar los recursos y hacer crecer las ocasiones de cooperación económica) y otro federalista (empujar a los gobiernos hacia la cesión de poderes y partes de la soberanía en favor de algunas instituciones supranacionales).…  Seguir leyendo »

El primer ministro británico, David Cameron, ha lanzado un proceso de conversaciones con sus socios comunitarios para lograr una Europa “más flexible, adaptable y abierta”, que concluirá con un referéndum por la permanencia del Reino Unido en la Unión Europea antes de finales de 2017.

Ni qué decir tiene que el éxito del proceso resulta de un interés máximo para un país como España, al que le unen vínculos muy estrechos con el Reino Unido, empezando por los al menos 300.000 británicos que viven en tierras españolas y los decenas de miles de españoles (sobre todo jóvenes) que han optado por ir a vivir al Reino Unido, en su mayoría a lo largo de los últimos años.…  Seguir leyendo »

Las elecciones catalanas del 27S han dado argumentos a quienes defienden que Cataluña se halla dividida en dos bloques bien diferentes:

Por un lado están los independentistas, un grupo muy motivado, que pisa fuerte, que se siente decidido a todo. Se han querido contar, han echado un órdago dos veces, el 9N y el 27S y en ambos casos el resultado ha sido parecido: consiguen movilizar a todos sus votantes, son muchos y hay que tenerlos en cuenta, pero están muy lejos de ser la mayoría del censo electoral o una mayoría cualificada de los votantes reales. Tienen una mayoría de diputados solo sumando dos grupos muy distintos.…  Seguir leyendo »

Fueron tres semanas de fuego y sangre (del 27 de octubre al 17 de noviembre de 2005); tres semanas durante las cuales los responsables políticos y las fuerzas del orden, el Gobierno, las asambleas de la República y el presidente, todos asistieron, estupefactos, desconcertados, desbordados como por un huracán, a una explosión solamente comparable a la de aquella de 1968, igual de violenta y devastadora. Miles de jóvenes, salidos espontáneamente de guetos de miserias, gritaban su desarraigo, su cólera, su odio: dos de los suyos acababan de ser asesinados por la policía sin motivo real, únicamente a causa del miedo, de la incomprensión.…  Seguir leyendo »

Es deseable que de la historia se construyan ficciones a fin de acercarla al gran público, que no llega a los estudios históricos mismos y a sus fuentes. Esta corriente de utilización de la historia en novelas, películas o series de televisión es positiva si se hace bien: con las necesarias concesiones a la ficción y con unos mínimos de seriedad y respeto a los hechos conocidos. La serie «Carlos» no cumple con esos mínimos. Teatro televisado en que los varones, para dar carácter de época a sus personajes, se dedican a declamar voceando airados, como hacía el actor –cuyo nombre no recuerdo– que encarnaba, bastante mal, a Fernando el Católico en la serie «Isabel».…  Seguir leyendo »

En política es crucial saber de dónde venimos y adónde vamos, pero sobre todo es imprescindible saber dónde estamos, porque cualquier error de percepción condiciona las decisiones futuras y las condena al fracaso. Supongo que las fuerzas políticas catalanas saben de dónde vienen y quizás también hacia dónde se dirigen, pero empiezo a dudar de que estén interpretando correctamente el resultado del 27-S y hayan entendido dónde se encuentra hoy la sociedad catalana.

El Parlament protagonizó el lunes un gesto de ruptura con España que quiere ser definitivo y que en todo caso es el más radical desde el inicio de la transición.…  Seguir leyendo »

Ese principio general en derecho podría ser el soporte de la actitud de Mariano Rajoy desde que en septiembre de 2012 el círculo soberanista más cercano al president le convenció de que muchos de los que aparentemente querían la secesión en Catalunya no admitirían fácilmente marcha atrás en el proceso iniciado.

Eso es, más o menos, lo que dijo el jefe del Gobierno en los Teatros del Canal, que regenta el autoconfinado Albert Boadella, con motivo del foro sobre La España necesaria, organizado por Unidad Editorial y en presencia de una parte de la élite económica de la capital y un puñado de barandas de la nomenclatura popular.…  Seguir leyendo »

La oferta del Primer Ministro de Gran Bretaña, David Cameron, a sus ciudadanos de celebrar un referéndum sobre si salir de la Unión Europea habría podido parecer una apuesta segura hace unos años. Lo más probable es que la mayoría de la población habría votado a favor de quedarse. Eso fue antes de que la crisis griega causara estragos en la zona del euro y la llegada de centenares de miles de refugiados hiciera que la UE (aunque no el Reino Unido) perdiera el control de algunas de sus fronteras.

En realidad, Cameron podría lograr que otros dirigentes europeos accedieran a sus peticiones de reformas, sin lo cual, según ha dicho, no haría campaña a favor del mantenimiento del país en la UE.…  Seguir leyendo »

El mundo de hoy está más integrado económica y financieramente que en cualquier otro momento desde la segunda mitad del siglo XIX. Pero la formulación de políticas –especialmente las acciones de los bancos centrales- sigue siendo anacrónicamente nacional y regional. ¿No habrá llegado la hora de repensar el (no) sistema monetario global? En particular, ¿un solo banco central global y una moneda mundial no tendrían más sentido que nuestro ensamblaje confuso, ineficiente y anticuado de políticas monetarias y monedas nacionales?

La tecnología hoy está llegando al punto en el que una moneda digital común, que sería posible gracias a la adopción de telefonía celular casi universal, ciertamente lo hace posible.…  Seguir leyendo »

Durante mucho tiempo, primero como profesor universitario y luego como jefe de asesores económicos del gobierno indio, fui un feliz usuario de los datos que el Banco Mundial publica sobre la pobreza global, para seguimiento de tendencias y análisis comparativo entre países. Rara vez me detenía a pensar en cómo se calculan esas cifras. Hace tres años entré como economista principal al Banco Mundial. Fue como si a un cliente, después de años de ordenar la cena en su restorán favorito, un buen día lo invitaran a ir a la cocina y preparar la comida.

La medición de la pobreza es todo un desafío para el Banco Mundial.…  Seguir leyendo »

Lorsque les premiers rapports scientifiques attestant du réchauffement de la planète et qui pointaient du doigt les émissions de dioxyde de carbone ont été publiés, la communauté scientifique s’est montrée sceptique. La vaste majorité des scientifiques n’a pas cru à ces résultats préliminaires. Mais ils ont vite réalisé que si ces conclusions alarmantes étaient vraies, les conséquences pour la planète seraient majeures. Nombre de climatologues peuvent encore témoigner des débats houleux qui ont agité la communauté scientifique dans laquelle 98% des chercheurs ont fait valoir, avec force détails, des erreurs possibles de cette hypothèse de changement climatique. C’était il y a plus de 30 ans.…  Seguir leyendo »

Cette semaine, dans un discours très attendu et dans une lettre adressée au président du Conseil européen Donald Tusk, le Premier Ministre britannique David Cameron a clarifié les réformes que l’Europe doit implanter afin de retenir le Royaume-Uni dans l’Union.

La mise en scène du drame britannique se joue en deux actes. Le premier acte, qui a commencé en juin, se focalise sur les négociations au niveau européen. Le second acte - la campagne électorale en Grande-Bretagne – commencera après le conseil européen en décembre. Il se terminera avec le référendum en juin ou automne 2016 et sera décidé au niveau national.…  Seguir leyendo »

La question qui sera posée aux Britanniques avant la fin 2017 a le mérite de la clarté : « Pensez-vous que le Royaume-Uni doive rester ou quitter l’Union européenne ? ». Il est aujourd’hui très difficile de prévoir le résultat de ce référendum. Confronté aux eurosceptiques de son parti mais aussi au Parti pour l’indépendance du Royaume-Uni (UKIP) sur sa droite, David Cameron fait le pari de rallier l’opinion publique britannique au choix de rester dans l’Union européenne (UE), après avoir renégocié le statut du Royaume-Uni avec ses partenaires. La négociation qui s’engage sur le Brexit n’est donc pas seulement britannique ; elle concerne l’ensemble de l’Union

La lettre envoyée le 9 novembre par David Cameron au Président du Conseil européen, Donald Tusk, a permis de préciser les exigences : approfondissement du marché unique pour permettre plus de compétitivité et de croissance ; accroissement du rôle des parlements nationaux dans le contrôle des décisions européennes ; obtention d’un droit de retrait de l’objectif d’une « Union sans cesse plus étroite » ; volonté de protéger les intérêts des États qui ne sont pas membres de la zone euro par rapport à ceux qui appartiennent à l’Eurozone ; et enfin limitation des droits des migrants européens à bénéficier des prestations sociales dans les pays d’accueil.…  Seguir leyendo »

Helmut Schmidt in 1970.Credit Agence France-Presse — Getty Images

Helmut Schmidt, the former German chancellor and renowned postwar statesman who died Tuesday at 96, would have hated to read the adulatory obituaries that have poured forth over the last 24 hours. Henry A. Kissinger, one of his closest friends, once said he hoped Mr. Schmidt would survive him, because “a world without him would be very empty.”

Mr. Schmidt would be the first to disagree. He would have brushed such an idea aside with a wave of his hand, letting the smoke from his ever-present cigarette cover his grumpy face. Men like him weren’t heroes, to be adored. “You are psychologizing politicians!”…  Seguir leyendo »

South Korea’s Textbook Whitewash

Half my life was spent outside South Korea, but I still cannot forget certain history lessons from childhood in Seoul. Dokdo, rocky islets claimed by both South Korea and Japan, is an inalienable Korean territory. Hangul, the writing system credited to a 15th-century king and used by the two Koreas, is the most scientific on Earth. Even after I wrote a doctoral dissertation on modern Korea and taught Korean studies courses at universities, such nationalistic claims of varying persuasiveness whisper to me.

The administration of President Park Geun-hye also knows that history is a powerful tool for molding young minds. That is why, after weeks of rancorous public debate, on Nov.…  Seguir leyendo »