Lunes, 16 de noviembre de 2015

Thousands gathered for a candlelit vigil at Place de la République, Paris, in the wake of the Charlie Hebdo attack in January. Photograph: Ian Langsdon/EPA

First they came for the cartoonists. Among many things that changed in the space of a couple of hours in Paris on Friday night was the significance of the murders at the offices of Charlie Hebdo in January.

During the subsequent soul-searching, many people, while obviously not excusing the killings, described the dead cartoonists as racists and Islamophobes who “punched down” at minorities in cartoons that amounted to hate speech.

This division led to heated rows about the meaning of “Je suis Charlie” and the limits of freedom of speech, culminating in an ugly bust-up over the PEN gala that gave the magazine the Freedom of Expression Courage award in May.…  Seguir leyendo »

‘There is discernible method in the Isis approach.’ Islamic State fighters in Raqqa. Photograph: AP

It’s “the first of the storm”, says Islamic State. And little wonder. For the chaotic scenes on the streets of Paris and the fearful reaction those attacks provoked are precisely what Isis planned and prayed for. The greater the reaction against Muslims in Europe and the deeper the west becomes involved in military action in the Middle East, the happier Isis leaders will be. Because this is about the organisation’s key strategy: finding, creating and managing chaos.

There is a playbook, a manifesto: The Management of Savagery/Chaos, a tract written more than a decade ago under the name Abu Bakr Naji, for the Mesopotamian wing of al-Qaida that would become Isis.…  Seguir leyendo »

Pressure on the White House to escalate the Syria/Iraq war has no doubt intensified post-Paris. Should Islamic State strike an American civilian target, President Barack Obama would be all but forced to “do something more.” What might that “something” look like, and what would be the consequences?

For an Obama already wary of deeper involvement in Syria/Iraq, a ramping up of the air campaign may be enough to tamp down the current post-Paris pressure. France may also find the short and sharp set of revenge attacks already underway enough for the near term, as Jordan did at the beginning of this year, after the horrific burning alive of one its pilots by Islamic State.…  Seguir leyendo »

Friday night, in the center of Paris, hundreds of people were gunned down as they enjoyed the warm November weather, ate dinner or took in a show. At this point, 129 have died. In a statement claiming responsibility for the attack, Islamic State promised more horror to come and called France a “capital of prostitution and obscenity.”

Why did Islamic State choose Paris, still recovering from January’s attack on the satirical magazine Charlie Hebdo?

It’s not the only target, of course: London, Madrid, New York and many cities across the Middle East have been hit. But there seem to be more terrorist attempts in France and more “homegrown” terrorists than in neighboring countries.…  Seguir leyendo »

As of this writing, the Syrian civil war has been raging for more than four and a half years—or, to be precise, 1,697 days. Since that time, the influence of various players—Bashar al-Assad, the Islamic State in its many forms and reinventions, and any number of rebel and opposition groups—has ebbed and flowed considerably. Whoever controlled Aleppo today did not necessarily control it yesterday, and will probably not control it tomorrow.

As the conflict wears on and the Middle East becomes even more entrenched in a seemingly endless cycle of political dysfunction and humanitarian crises, power brokers from outside the region have also sought to get involved in what is to date the worst refugee crisis since World War II and one of the bloodiest civil conflicts in recent memory.…  Seguir leyendo »

A makeshift memorial at the scene of one of the November 2015 Paris attacks/Wikipedia Commons

The series of coordinated attacks on multiple civilian locations in Paris on Friday night has long been the stuff of nightmares for European security officials.

Ever since the Mumbai attacks of 2008 — in which more than 175 people, including the militants, were killed in a series of coordinated strikes around the city — the fear has been of a similar attack in Europe by Islamist militants.

That assault showed that a relatively small number of dedicated, suicidal attackers with automatic weapons and sufficient ammunition could wreak havoc in a relatively confined urban area. In 2013, Islamist militants demonstrated the same thing again in Nairobi, Kenya, at theWestgate shopping mall — with a final death toll of 67.…  Seguir leyendo »

La hora de la acción... reflexiva

Cuando se producen atentados terroristas masivos e indiscriminados como los ocurridos el 11-S de 2001 en Estados Unidos, el 11 de marzo de 2004 en Madrid, el 7 de julio de 2005 en Londres y el pasado viernes 13 de noviembre en París, a la reacción inicial de pánico y desconcierto que experimentan los ciudadanos, le sucede la movilización solidaria con las víctimas y sus familiares, unido a la demanda de una respuesta firme y eficaz por parte del Estado y muy especialmente de los Cuerpos de Seguridad.

Con el tiempo, los ciudadanos necesitan conocer la verdad de lo que les ha ocurrido para comprenderlo y poder superar sus terribles e inhumanos efectos sin tener que recurrir al olvido.…  Seguir leyendo »

En la acera de la sala de conciertos Bataclan, un hombre interpreta al piano 'Imagine'. AFP

Si todos los asesinados fríamente en el Bataclan hubieran sido maravillosas personas, habrían recibido un número determinado de balas. Exactamente el mismo que habría impactado contra sus cuerpos de ser unos tipos mezquinos, que también los habría. Si nacieron en democracias consolidadas, participantes en la invasión de Irak, importaba bien poco. A lo mejor tenían pasaportes de países neutrales, o eran hijos de un sanguinario dictador. Las probabilidades matemáticas de recibir un proyectil eran milimétricamente las mismas.

En las últimas horas, he leído a gente a la que admiro hablar de tolerancia y respeto como solución a la raíz de la que brota el nuevo hiperterrorismo (no es el concepto de ningún sabihondo, sino de un policía en el distrito XI, el viernes, que respondía a un reportero mientras intentaba parar el tráfico).…  Seguir leyendo »

La masacre podía haber sido mucho mayor si los planes de los terroristas se hubieran cumplido como habían previsto. Según la información que maneja la Policía francesa, los tres miembros del comando que actuó en los alrededores del Estadio de Francia (situado en Saint Denis, a 20 kilómetros del centro de París), tenían planificada su acción en dos fases: en la primera, dos de sus miembros harían estallar las bombas adosadas a sus cuerpos dentro del estadio, en una acción suicida que provocaría, además de decenas de muertos, una estampida incontrolada; justo en ese momento de pánico, a las afueras del recinto, debía haberse producido la segunda fase: el tercer terrorista se inmolaría accionando una bomba en medio de la huida.…  Seguir leyendo »

«La guerra –decía el general Sherman mientras incendiaba implacablemente Georgia en 1864– es el infierno». Y tenía toda la razón: la guerra es dolor, destrucción y barbarie. «Sangre, sudor y lágrimas», en palabras de Churchill. Con todo, la guerra no es un mero acto de locura, irracional y sin propósito. Como bien indicaba Clausewitz, «la guerra es la continuación de la política, por otros medios».

Lo que ha sufrido París no fueron unos simples atentados terroristas. Fueron auténticos actos de guerra. Sólo que por otros medios. Los tanques, cazas y destructores, esas plataformas que tan bien simbolizan a las Fuerzas Armadas, no definen lo que es la guerra.…  Seguir leyendo »

El 11 de septiembre de 1962 Juan XXIII hizo una afirmación teológica y eclesialmente revolucionaria, cuyos efectos no iban a tardar en hacerse realidad: “La Iglesia se presenta, para los países subdesarrollados, tal como es y quiere ser: como la Iglesia de todos y, particularmente, la Iglesia de los pobres”. Con ella estaba marcando el camino a seguir por el Concilio Vaticano II, cuya inauguración tuvo lugar un mes después. En la aula conciliar hubo intervenciones que siguieron ese camino, si bien fueron escasas. El cardenal Lercaro, arzobispo de Bolonia, dijo que la Iglesia de los pobres debía ser el tema central del concilio.…  Seguir leyendo »

1. Los bárbaros atentados perpetrados por la organización del Estado Islámico en el corazón de París no me han sorprendido demasiado. Después de la reciente matanza de los manifestantes kurdos en Ankara, la explosión en pleno vuelo que destrozó el avión ruso en el desierto de Sinaí y el ataque sangriento a la mezquita chií de Beirut considerada un centro de reclutamiento del Hezbolá, las amenazas contra Occidente y en especial contra Francia se habían multiplicado. Lo que sí me ha sorprendido es la planificación y ejecución de los atentados que ya no son los de los “lobos solitarios” que atentaron contra la redacción de Charlie Hebdo y un supermercado judío el pasado mes de enero, sino los de una organización terrorista de tipo militar, un verdadero salto cualitativo en la estrategia bélica del llamado Califato Islámico.…  Seguir leyendo »

Así se financia el terror yihadista

Quince meses después del inicio de la campaña de bombardeos por parte de la gran coalición del presidente Obama, los seguidores europeos del Estado Islámico (ISIS, en sus siglas en inglés) vuelven a golpear en París y causan una matanza. Es evidente que el reclutamiento y la radicalización de los militantes avanzan a buen ritmo. El Estado Islámico no deja de asombrarnos, y las dos cosas que más estupefacción nos producen son la capacidad que tiene de autofinanciarse y lo barata que resulta la radicalización en Europa.

¿Cómo hemos llegado hasta aquí?

Desde hace varios meses, el ISIS está rentabilizando también el éxodo de los refugiados.…  Seguir leyendo »

Unos atentados islamonihilistas

Bajo los efectos de la emoción, ¿es decente comentar los atentados terroristas de los que han sido víctimas más de un centenar de parisinos? Dudamos si proponer un análisis que parecerá frío en un momento en el que solo deberían caber el duelo y la compasión. Pero si no intentamos analizar, nos exponemos a no entender la naturaleza del terrorismo, a reaccionar de manera impulsiva y a sufrir nuevos ataques.

Lo que me parece que distingue los atentados de este 13 de noviembre es la arbitrariedad de los blancos elegidos. Estos, a diferencia del ataque contra «Charlie Hebdo» en enero, no tienen ningún significado simbólico, no se dirigen contra medios de comunicación, ni contra la comunidad judía, ni contra representantes del Estado: estos blancos son banales y, sin duda, fueron elegidos en función de su banalidad.…  Seguir leyendo »

Lo sé. Hoy no podemos evitar las lagrimas, esas que nunca deben ver los terroristas, porque de ellas se alimentan, pero mañana, cuando la impotencia, la pena honda, la desolación y esa inquietud que se parece al miedo nos den un respiro, mañana, hay que responder y con algo más que palabras y gestos de apoyo, por auténticos que estos sean. Bienvenida sea la solidaridad, brindada desde todos los rincones, ya que es necesaria para honrar no solo a las víctimas, sino a toda Francia y a quienes compartimos con ellos los valores que los terroristas quieren destruir. Pero esa condena, sentida en las entrañas que hoy vemos por todas partes, no sirve de nada si dura lo que los monumentos iluminados con los colores de la igualdad, la libertad y la fraternidad.…  Seguir leyendo »

La independencia no es posible. No hay interés de las grandes potencias, ni mecanismo internacional que invocar (como nos recordó Ban Ki Mun). La comunidad internacional no apoyará nunca una secesión en Occidente que podría consolidar una nueva tendencia amenazante para la gobernanza mundial. Tampoco interesa facilitar la ruptura al 90% de los españoles; aquel gobierno que la permitiera sería poco democrático. Y, por último, hoy sabemos que no sólo no hay mayoría abrumadora (para crear un nuevo país se necesita obviamente un gran soporte), sino que no se llega ni al 48% de los votos ni al 37% del censo.…  Seguir leyendo »

Resumen: Se ha producido la eclosión del yihadismo autóctono o homegrown en España y ello ha ocurrido en concomitancia con la movilización yihadista de alcance mundial y sin precedentes que desde hace cuatro años está afectando a los países de Europa Occidental. Este componente endógeno del terrorismo yihadista tiene sus focos principales en Ceuta y Melilla. Sin embargo, el entorno metropolitano de Barcelona continúa siendo el principal escenario del terrorismo yihadista en España. Un fenómeno en el que, de acuerdo con la información recopilada sobre los yihadistas o presuntos yihadistas detenidos en nuestro país desde 2013, destacan los varones casados de entre 20 y 34 años pero hay porcentajes más que significativos de mujeres y de conversos.…  Seguir leyendo »

Durante mucho tiempo, primero como profesor universitario y luego como jefe de asesores económicos del gobierno indio, fui un feliz usuario de los datos que el Banco Mundial publica sobre la pobreza global, para seguimiento de tendencias y análisis comparativo entre países. Rara vez me detenía a pensar en cómo se calculan esas cifras. Hace tres años entré como economista principal al Banco Mundial. Fue como si a un cliente, después de años de ordenar la cena en su restorán favorito, un buen día lo invitaran a ir a la cocina y preparar la comida.

La medición de la pobreza es todo un desafío para el Banco Mundial.…  Seguir leyendo »

Au-delà de la polémique électoralement intéressée, et assez indigne, sur les mesures de sécurité prises, ou mal prises, par le gouvernement, la classe politique, les médias, l’opinion elle-même devraient s’interroger sur leurs responsabilités de longue durée dans le désastre que nous vivons. Celui-ci est le fruit vénéneux d’un enchaînement d’erreurs que nous avons commises depuis au moins les années 1970, et que nous avons démocratiquement validées dans les urnes à intervalles réguliers.

La démission de l’Europe sur la question palestinienne, dès lors que sa diplomatie commençait là où s’arrêtaient les intérêts israéliens, a installé le sentiment d’un «deux poids deux mesures», propice à l’instrumentalisation et à la radicalisation de la rancœur antioccidentale, voire antichrétienne et antisémite.…  Seguir leyendo »

As co-blogger David Bernstein points out, the recent horrifying terrorist attack against France gives the Obama administration an opportunity to legalize its previously unconstitutional war against ISIS. Up until now, the war has been illegal because the president lacks congressional authorization for it. Assuming (as is highly likely), that ISIS was indeed behind the attacks, the United States has a legal obligation to help defend France under Article 5 of the 1949 North Atlantic treaty, which created the NATO alliance. Here is the relevant text:

The Parties agree that an armed attack against one or more of them in Europe or North America shall be considered an attack against them all and consequently they agree that, if such an armed attack occurs, each of them, in exercise of the right of individual or collective self-defence recognised by Article 51 of the Charter of the United Nations, will assist the Party or Parties so attacked by taking forthwith, individually and in concert with the other Parties, such action as it deems necessary, including the use of armed force, to restore and maintain the security of the North Atlantic area.…  Seguir leyendo »