Viernes, 20 de noviembre de 2015

Carli Lloyd of United States celebrating her third goal against Japan during the first half of the FIFA Women's World Cup in June. Credit Elaine Thompson/Associated Press

After enduring months of corruption scandals, FIFA, the governing body of global soccer, is under intense pressure to reform. While popular interest swirls around the February FIFA presidential election, a more important vote will take place on the same day over institutional reform. The organization’s reform committee is meeting in Switzerland this week to decide on the package of reforms that will be voted on in February.

As corporate sponsors and law enforcement authorities watch closely, there is one obvious change that could improve global soccer on multiple fronts: more women.

When FIFA’s Congress gathers in February, less than 1 percent of the voters will be female.…  Seguir leyendo »

Protesters at the Syria conference in Vienna on 14 November 2015. ‘This has to start somewhere. Politicians sitting quietly together in a room is a start.’ Photograph: Hans Punz/EPA

To write about Syria is to drown slowly in moral quicksand. It is not just that the situation is complex. It is because we have seen over the last four years the collapse of a country, and more importantly a whole society, while the world has stood and watched: a protracted agony in a far-away country between people of whom we know nothing.

We have taken our lead from President Obama, whose inaction has been parsed by his supporters as masterly caution. As we watch the global order established in 1945 crumble, the terror threat from Islamic State spread and further waves of refugees and economic migrants wash on to Greek beaches never to return to the countries that desperately need them, we interpret our torpor as a rational response to the inevitable moral ambiguities of the Middle East.…  Seguir leyendo »

The view from Russia.

Russia’s military intervention in Syria is largely a war of choice marketed as a necessity to defeat the terror of Islamic State. It brings Russia back from the cold as an indispensable power.

Sending forces into combat allowed Moscow to muscle its way to the centre of global diplomacy on Syria, while turning the conversation away from Ukraine. Displays of new military prowess and power diplomacy have become the primary sources of popular legitimacy for the Russian leaders. Moscow launched airstrikes in Syria on 30 September with only 15% of Russians paying attention but a month of relentless TV coverage has focused people’s minds the way the Kremlin wanted.…  Seguir leyendo »

‘The one that preoccupies me most is that core question of whose security is ultimately valued in our lopsided world.’ Illustration: Andrzej Krauze

Whose security gets protected by any means necessary? Whose security is casually sacrificed, despite the means to do so much better? Those are the questions at the heart of the climate crisis, and the answers are the reason climate summits so often end in acrimony and tears.

The French government’s decision to ban protests, marches and other “outdoor activities” during the Paris climate summit is disturbing on many levels. The one that preoccupies me most has to do with the way it reflects the fundamental inequity of the climate crisis itself – and that core question of whose security is ultimately valued in our lopsided world.…  Seguir leyendo »

In the days since the Paris attacks, the Place de la République — the majestic square near the Bataclan Theater, and five minutes on foot from my apartment — has become a kind of free university. At its center stands a 30-foot statue of Marianne, defiant symbol of the republic, trimmed now with candles, placards, and anti-terrorist graffiti. It is a place where France teaches itself about itself.

As I passed there yesterday, I saw parents calmly answering their children, students huddled in conversation, an elderly man placing a memorial photograph, a confident lecturer pouring out her thoughts to those around.…  Seguir leyendo »

In the aftermath of the horrific attacks in Paris, politicians and commentators appear engaged in a dangerous contest to surpass each other in doomsday predictions. On Monday, eminent Harvard historian Niall Ferguson wrote an op-ed for the Boston Globe that seemed designed to beat them all: the events of last Friday are equivalent to the sack of Rome and we stand on the precipice of nothing less than the collapse of Western Civilization.

Ferguson begins with a graphic passage from Edward Gibbon’s Decline and Fall of the Roman Empire describing the sack of Rome in 410 by the Goths:

In the hour of savage license, when every passion was inflamed, and every restraint was removed . …  Seguir leyendo »

While so many count their losses after the appalling terrorist attacks on Paris, one man might just be wondering if he’ll find himself on the right side of history.

Over the last few days, Bashar al-Assad’s removal from power in Syria has fallen sharply down the list of international priorities.

On November 14, the Syria talks in Vienna recognized the imperative of joint military action against ISIS, the group that has taken responsibility for the Paris atrocities that have so far killed 129 people. Informal talks between presidents Putin and Obama at the G20 summit in Turkey continued on this theme, while France redoubled its airstrikes against Islamic State in Syria.These developments have come as the Syrian dictator is on the ascendant.…  Seguir leyendo »

El plástico con las leyendas de duelo que los madrileños escribieron tras los atentados permanece caído en el suelo de la estación de Atocha. Julien AFP

El 11 de marzo de 2004 a las 7.40 de la mañana, mientras se calentaba la leche del desayuno, varias bombas mataron a 64 personas e hirieron a casi 200 en varios vagones de cercanías justo detrás de mi casa. Téllez es una calle de Madrid donde vive mucha gente, pero desde ese día es también, en el lenguaje policial y judicial, uno de los cuatro focos de las explosiones del 11-M. El foco de Téllez. Casi 12 años después de aquello, el escenario de la tragedia ha cambiado mucho, los niños han crecido, hay vecinos que vendieron sus pisos y en el muro que separa las vías de la urbanización casi siempre hay flores y algunas placas mortuorias como las de los panteones de los cementerios.…  Seguir leyendo »

Recuperar España

Es posible adivinar, con suficiente concreción, qué protagonistas políticos ocuparán el escenario de la vida pública española y algunos de los asuntos que fijarán la atención de los dirigentes y de la sociedad española durante los próximos cuatro años. No parece que habrá mayorías absolutas, aunque el PP gozará de más respaldo del que muestran las últimas encuestas. El partido de Albert Rivera se convertirá en la sorpresa del 20-D y, según sea el tamaño de la sorpresa de Ciudadanos, el Partido Socialista iniciará un camino más o menos incierto hacía una refundación que tiene pendiente desde que celebró su congreso en Sevilla.…  Seguir leyendo »

¡Eso no es justo!” ¿Quién no ha oído esta expresión en la boca de un niño ante lo que considera una injusticia? En UNICEF tenemos claro que la inversión en infancia –especialmente en las niñas y los niños más pobres y desfavorecidos– es hoy, más que nunca, una cuestión de justicia. Pero, ¿estamos construyendo un mundo justo? ¿Hacemos todo lo que está en nuestra mano para edificar un futuro más igualitario?

Seguro que el lector ya tiene una respuesta. Hoy, en el Día Universal del Niño, es imposible hablar de justicia cuando el hambre provoca cada día la muerte de 8.000 niños menores de cinco años; cuando los niños y niñas de los hogares más pobres del mundo tienen casi el doble de probabilidades de morir antes de cumplir cinco años que los niños de los hogares más ricos; cuando 59 millones de niños no disfrutan de su derecho a estudiar en la escuela primaria.…  Seguir leyendo »

Tras los espantosos atentados de París, hay una trampa en la que no debemos caer: la estrategia clara del Estado Islámico es provocar el caos en la sociedad francesa alimentando el miedo, que nutrirá a su vez el voto de extrema derecha. Además, existe el riesgo de que estos atentados agraven en toda Europa la desconfianza y el rechazo hacia nuestros conciudadanos musulmanes, provocando una escalada de odio e intolerancia. Tanto en Francia como en otros países europeos se está ahondando dramáticamente el abismo de incomprensión entre los musulmanes y los no musulmanes: por un lado, se está extendiendo una verdadera alergia a una religión percibida como violenta y agresiva; por otro, se está propagando el sentimiento de ser permanentemente “señalados con el dedo”, estigmatizados.…  Seguir leyendo »

At first glance, the actions of the self-described Islamic State seem more than a little baffling. Even when viewed through the logic of a terrorist organization, they appear self-destructive.

ISIS has done its best to taunt much greater powers, to provoke and pressure world leaders to launch a war against them. They seem determined to stir fury in democratic countries and create support for a grand international coalition, stoking the public’s determination to back military action to destroy the terrorist group.

The recent ISIS attacks in France, the downing of a Russian plane in Egypt, believed by Russia and others to be an ISIS operation, and the bombings in Turkey aim to achieve short, medium and long-term objectives, from creating fear, boosting its image and enhancing recruiting to triggering a much wider, cataclysmic war.…  Seguir leyendo »

El kirchnerismo argentino ha entrado en su ocaso. Cualquiera sea el resultado de la elección del próximo domingo, la omnipotencia de esa vertiente personalizada del peronismo ha entrado en su final. La sola pérdida de la gobernación de la provincia de Buenos Aires, el 38% del electorado nacional y su bastión histórico, es un signo de un nuevo tiempo.

La condición de favorito que el gobernador de Buenos Aires, Daniel Scioli, tenía hasta hace poco, ha cambiado de signo. Con la misma rotundidad que las encuestas daban por descontado su triunfo, ahora se pronostica el de Mauricio Macri, que parece bendecido por los dioses cuando hasta Boca Juniors, el equipo que presidió durante 12 años, vuelve a ganar el torneo argentino de futbol.…  Seguir leyendo »

Hay que forjar una voluntad europea

Lo ocurrido en París fue obra de terroristas equipados y entrenados para la guerra. Porque lo que ha llegado a Europa, después de la ola de refugiados, es una guerra fragmentaria.

Es una guerra no convencional, sin duda, en la que el propósito es utilizar una matanza muy real para obtener una victoria psicológica mediante la propagación del terror. Es probable que escogieran Francia por su decisión (a veces solitaria) de llevar a cabo acciones militares contra el Estado Islámico (EI), después de Al Qaeda, desde Afganistán y Mali hasta Irak y Siria. Pero no atacaron objetivos estratégicos, sino el estadio nacional de fútbol, cafés y salas de conciertos, símbolos de la vida social, la juventud y la diversidad étnica de Francia.…  Seguir leyendo »

Después de los atentados de París, todo se empieza a ver de otro modo. Un poco antes estaba leyendo y reflexionando sobre las noticias del presunto asesinato de Pablo Neruda. Ahora creo, después de darle una segunda vuelta al asunto, que el tema sigue vigente, a pesar de todo. La manipulación del conocimiento histórico tiene una relación profunda con el desarrollo del terrorismo contemporáneo. Dejo el espinudo asunto para una oportunidad próxima y recojo mis hilos sobre el tema de la muerte del poeta.

Dicen que cuando el río suena, pensaba hace tres o cuatro días, es porque piedras lleva. Es un dicho chileno, criollo, y no sé si todavía se usa en algún lugar de España.…  Seguir leyendo »

Los nuestros

Hace algo más de un mes me acerqué al Arts Santa Mònica a ver la exposición que recordaba a Jaime Gil de Biedma a los veinticinco años de su muerte. Algunos poemas suyos en las paredes, unas cuantas grabaciones con su voz y para de contar: bien poca cosa, tratándose del poeta en lengua castellana más influyente de la segunda mitad del siglo XX. Por otro lado, aún puede visitarse en el vestíbulo de la Biblioteca de Catalunya la exposición dedicada al poeta y editor Carlos Barral, que murió sólo un mes antes que su buen amigo Gil de Biedma. Unas cuantas primeras ediciones, un puñado de dedicatorias curiosas y algún documento suelto sobre su trayectoria política.…  Seguir leyendo »

Security forces escort hostages who were freed from the Radisson Blu Hotel in Bamako, Mali, on Friday, November 20. Gunmen stormed the hotel and took 170 hostages. At least 21 deaths have been reported. No group immediately claimed responsibility for the attack.

The attack unfolding Friday at the Radisson Blu in Mali shows that terrorists are particularly interested in striking targets with prominent American brand names that cater to Westerners.

Hotels are in the hospitality business and can’t turn themselves into fortresses, while hotels that house Westerners are, of course, prime targets for ISIS as well as for al Qaeda and its affiliates. These two factors make hotels a particularly attractive target for jihadist terrorists.

The scourge of these attacks on American brand-name hotels and hotels catering to Westerners in the Muslim world is, unfortunately, likely to continue because of the relative ease of access to many of these hotels that terrorists can achieve.…  Seguir leyendo »

In calling for a war against Islamic State, French President Francois Hollande is engaging in a tragically counterproductive enterprise. Under international law, “war” can only exist between sovereign states. Hollande is rashly giving Islamic State precisely what it wants: legal recognition.

Such a move would not only represent a profound defeat for the West in the war of ideas; it would also have immediate practical consequences. If the French succeed in capturing terrorists, must they treat them as prisoners of war, entitled to all the rights guaranteed by the Geneva Convention?

This is precisely the question the U.S. has confronted at Guantanamo.…  Seguir leyendo »

La masacre terrorista en París ha puesto claramente de relieve, una vez más, las nubes de tormenta que se acumulan sobre el siglo XXI, mismas que atenúan la luz de la brillante promesa que la caída del comunismo abrió para Europa y el Occidente. Teniendo en cuenta los peligros que, según parece, crecen día tras día, vale la pena reflexionar sobre lo que nos pudiera suceder.

A pesar de que profetizar es desconcertante, un punto de partida concertado debería ser la caída de las expectativas.  Tal como el Instituto de investigación social de Ipsos MORI informa: “La suposición de que automáticamente se va tener un mejor futuro para la próxima generación desapareció en gran parte de Occidente”.…  Seguir leyendo »

Si ha de evitar la catástrofe climática, nuestro planeta tendrá que renunciar a quemar cerca del 90% de las reservas de carbón comprobadas, además de un tercio de las de petróleo y gas natural. Sin embargo, en lugar de poner en marcha políticas en esta dirección, los gobiernos no sólo siguen subsidiando la industria de los combustibles fósiles, sino también utilizando recursos públicos escasos para explorar nuevas reservas. Esto hay que cambiarlo, y rápido.

Como una forma de impulsar ese cambio, la Fundación Heinrich Böll y Amigos de la Tierra Internacional han sumado datos clave acerca de la industria del carbón en el recién publicado Atlas del Carbón.…  Seguir leyendo »