Viernes, 27 de noviembre de 2015

Mere hours before the Paris attack on 13th November, Kurdish Pashmerga forces ousted Islamic State fighters from the northern Iraqi town of Sinjar. The victory highlights progression in defeating the group – also known as Daesh – in Iraq and a clear success for the coalition’s current strategy of using effective air strikes and providing training, advice, and assistance. Subsequently, the international community did not get the chance to absorb this victory due to the unexpected Paris attacks. The Paris attacks generated more criticism about coalition efforts in countering Daesh and inflicting global fear mongering. Realistically, the Paris attacks indirectly tells us that Daesh is actually losing the war in Iraq and Syria.…  Seguir leyendo »

Aung San Suu Kyi on the campaign trail last month. (Andre Malerba/Getty Images)

Aung San Suu Kyi is no longer sitting in her lakeside home in Yangon, waiting for her restoration. It has finally arrived. The woman who endured house arrest for the better part of 20 years heads the party that won a landslide election victory this month over the very generals who held her captive. In her office here, she spoke with The Washington Post’s Lally Weymouth about launching a democracy, ending ethnic violence and sharing power with the military.

Were you surprised by your landslide?

No, not surprised. We knew we had the support of the public, but we were worried there might be too many irregularities.…  Seguir leyendo »

‘How can it be that leading politicians learned nothing from 14 years of counterproductive anti-terror wars?’ Illustration: Ben Jennings

Since the Paris attacks, western politicians have been walking open-eyed into a trap set by the terrorists – just like they did after 9/11. They retaliate with bombs, even though bombs are one of the main reasons why we are facing terrorism in the first place: because bombs predominantly kill innocent people, and thus help to create fresh recruits for the terrorist cause.

As I learned from spending time interviewing Islamic State members in Syria and northern Iraq, George W Bush’s “war on terror” turned out to be a classic terrorist recruitment programme of this kind. In 2001 there were roughly a couple of hundred terrorists in the mountains of the Hindu Kush who posed a threat to the international community.…  Seguir leyendo »

Climate — the new danger to our well-being

Climate change is the greatest known threat to economic growth and well-being. To confront this peril, world leaders, especially of the large economies, must commit to much stronger cuts in carbon emissions than currently envisaged at the United Nations conference starting Monday in Paris. But the challenge is bigger. To bring about lasting change, countries will need to reform the way their economies generate growth.

What makes this difficult is political leaders’ differing beliefs about what generates growth. After all, carbon-intensive production created wealth in the past. So many still see a change in this recipe as inimical to expansion. Yet the reality is just the opposite.…  Seguir leyendo »

“They are refugees, not terrorists,” read one late-summer Facebook status at the height of Europe’s “migrant crisis.”

With evidence that Ahmad Almohammad, one of the eight Paris attackers, masqueraded as a refugee en route to Europe, alongside BBC interviews with ‘migrants’ themselves expressing concern for phony refugees — a more intense light has been cast upon Europe’s pro-refugee activists.

From the southern borders of Hungary to the camps of Calais, Europe’s humanitarians have united to assist the stream of migrants entering the continent — while politicians bumble over policy and right-wing heretics tune-up anti-migrant rhetoric.

The European psyche on migration appears to have been caught off guard by the sheer pace of events — with the European Union’s statistics agency Eurostat estimating over 700,000 asylum applications in 2015 as just the tip of the iceberg.…  Seguir leyendo »

Columbia Glacier in 2012

When National Geographic first sent some of the world's best photographers and mapmakers on assignment more than 125 years ago, we didn't set to capture the "before" photos for an imperiled planet. But that's exactly what happened.

Over the decades, from the Matterhorn to the Great Barrier Reef to the West Antarctic Ice Sheet, these intrepid explorers became the visual record-keepers of climate change.

Today, that record is alarmingly clear. Since the late 19th century, Earth's average temperature has increased 1.5 degrees Fahrenheit, melting glaciers and raising sea levels.

As President Barack Obama noted this year, "shrinking ice caps forced National Geographic to make the biggest change in its atlas since the Soviet Union broke apart."…  Seguir leyendo »

The curious rebirth of Zoroastrianism in Iraqi Kurdistan

Faced with the barbaric actions of the Islamic State of Iraq and the Levant (ISIL) on their doorstep, a growing number of Kurds, particularly among the youth, are becoming increasingly disillusioned with the various interpretations of Islam on offer in the region.

There is an age-old Zoroastrian mantra: “Good words, good thoughts and good actions.”

It still holds for the small but growing number of Zoroastrians living in Iraq’s semi-autonomous Kurdistan Region.

While some look to secular, Western cultural ideals, others are looking to the past and exploring ancient Kurdish beliefs. Up until the seventh century Islamic conquests, Kurds across the region were followers of various pre-Abrahamic faiths, such as Zoroastrianism and Yazidism.…  Seguir leyendo »

La esclavitud de las dietas de autor

Elegí mal. De los cinco curas con quienes compartía la mesa pequeña e íntima en el refectorio inmenso y lleno, cuatro habían pedido pollo frito, de buena pinta, crujiente y carnosa. Pero cuando vino la monjita sonriente con los platos cargados y unas cazuelas llenas de patatas al vapor y guisantes a la crema, mi estofada exigua de ternera manifestó un aspecto doloroso, grisáceo y harapiento, como de ropa vieja. Estábamos en el comedor de la residencia de la Congregación de Santa Cruz en el campus de mi universidad. Había pedido la estofada por sugerencia de uno de los sacerdotes, antiguo alumno mío, que era mi anfitrión.…  Seguir leyendo »

Desde que Descartes sentó formalmente las bases del método científico en su Discurso del método, allá por el siglo XVII en los albores de la revolución científica, sabemos que la búsqueda del conocimiento, de la verdad, se sustenta en la razón, a través de la cual y partiendo del planteamiento de unas hipótesis y de las subsiguientes deducciones nos permite sacar unas conclusiones (tesis) que tienen que ser contrastadas con la realidad. Por consiguiente, dichas hipótesis o proposiciones tienen que poder ser refutadas en el caso de que nuestras conclusiones no sean refrendadas por esta última.

Sin embargo, el nacionalismo practica un método que podríamos calificar de pre-científico, más acorde con el método escolástico, propio de la época medieval.…  Seguir leyendo »

Tras los atentados terroristas de París del 13 de noviembre, las medidas diplomáticas, policiales y militares se han sucedido hasta límites que desconocíamos. Europa, que creía estar ante un gran desafío con los refugiados a sus puertas, ha redescubierto lo que es perder la libertad y vivir con el miedo, o tener que sobreponerse a el.

Tras la apelación del presidente Hollande a la cláusula de asistencia mutua del Tratado de Unión Europea y la resolución del Consejo de Seguridad de la ONU del 20 de noviembre pidiendo a los países la adopción de todas las medidas necesarias para prevenir y yugular la acción del Estado Islámico (ISIS, en sus siglas en inglés), se esperaban con expectación los pasos a adoptar por los gobiernos del viejo Continente.…  Seguir leyendo »

Junts pel Sí: la cuestión de la legitimidad

En caso de que Junts pel Sí tuviera razón, la legalidad real de Cataluña ya sería la ignota del futuro. No la española, ni la del Estatut, que forma parte de ella, sino la que vendrá. Esa no la conoce nadie. Por tanto, en estos momentos, Cataluña carecería de ley. Solo tendría voluntad política. Cada paso que diera el Parlament sería una creatio ex nihilo. Eso significaría que los ciudadanos de Cataluña carecerían desde ahora de derechos ciertos. Todo dependería del fiat, del hágase. Ante esta situación, no basta defender la legalidad. Es preciso denunciar la ilegitimidad de poner a un pueblo entero ante esa situación.…  Seguir leyendo »

La disyuntiva venezolana se pasea por las calles españolas con contradicciones morales, juicios afectados por el doble rasero y justificaciones matizadas por la geografía (allá, Latinoamérica), que disimula cierto supremacismo europeo de quienes defienden, con aplausos u omisión, las acciones que emprende la dictadura que se atrinchera en Caracas, pero a las que se oponen en casa. Desde la izquierda, y no solo la radical, se levanta la voz ante cualquier iniciativa que cercene los derechos fundamentales en España pero se calla, o se tergiversa o se manipula, ante la evidencia de que hacer eso mismo en Venezuela se paga con la prisión e incluso con la vida.…  Seguir leyendo »

«El futuro ya no es lo que era», dijo una vez Yogi Berra, leyenda del béisbol estadounidense. Hemos pasado la crisis, con su consecuente respuesta regulatoria, y años de bajos tipos de interés. Se han cuestionado el modelo de la banca y su relevancia. Pero confío en que los desafíos que hemos superado juntos nos hayan fortalecido. Confío en el futuro de nuestra industria. Desde 2008 hemos hecho muchos cambios, que han supuesto incrementar el capital del sistema por diez y los activos líquidos por cuatro, y también un esfuerzo colectivo para mejorar lo que hoy se entiende como conducta. La manera de hacer las cosas.…  Seguir leyendo »

Estado de sitio

Una semana después de los dramáticos atentados terroristas de París, Europa observaba atónita cómo Bruselas, su capital administrativa, era situada bajo estado de sitio. No parece, sin embargo, que estas circunstancias extremas hayan sido suficientes para sacudir las agendas y cambiar las rutinas de la toma de decisiones de la lentísima política comunitaria. La pobre reacción política –más allá de la obligada sobreactuación del presidente francés, François Hollande– resulta altamente desmoralizadora para los ciudadanos directamente afectados y para todos aquellos que esperaban señales de control y liderazgo por parte de las instituciones y sus dirigentes. Europa ha cedido ante el ataque de los intolerantes, pero las agendas institucionales no se han alterado, o lo han hecho a ritmos propios del siglo pasado.…  Seguir leyendo »

Por una dolorosa ironía del cambio climático, las personas menos responsables del problema a menudo son quienes más expuestas quedan a sus estragos. Y si hay un país víctima de esta injusticia climática, ese es Pakistán. Mientras los líderes del mundo se preparan para la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en París, Pakistán aún no se recupera de los efectos de las devastadoras inundaciones que dañaron edificios, destruyeron cosechas, se llevaron puentes y mataron a 238 personas.

Estas tragedias relacionadas con el clima no son nuevas para Pakistán, pero sí su frecuencia y ferocidad. Las inundaciones mortales se han convertido en eventos anuales; en 2010, lluvias récord mataron a casi 2000 personas y expulsaron a millones de sus hogares.…  Seguir leyendo »

El derribo por Turquía del caza ruso podría abrir un nuevo frente en la escalada de violencia que asola a Siria, y dar al traste con las expectativas de acercamiento entre Rusia y Occidente surgidas tras la masacre de París. Con los presidentes de Rusia –Vladimir Putin– y de Turquía –Recep Tayyip Erdogan– enredados en fintas verbales, y ante la escalofriante posibilidad de un escenario más grave, la Unión Europea no debe escatimar esfuerzos para racionalizar su relación con Turquía.

Antes de la embestida terrorista, Erdogan parecía tener las riendas de esta relación. El mes pasado, los dirigentes europeos, abrumados por la crisis de los refugiados, aprobaron un plan de acción conjunta por el que a cambio de la cooperación de Turquía en su contención, comprometían fondos, liberalización de visados y –significativo– retomar las negociaciones sobre su adhesión a la Unión.…  Seguir leyendo »

Durante los últimos 99 años la presidencia de Argentina ha estado ocupada sucesivamente por peronistas – Juan Domingo Perón y sus seguidores populistas – y generales reaccionarios. De vez en cuando, el cargo estuvo en manos de un político centrista de la Unión Cívica Radical, pero esos gobiernos duraron poco, ya fuera a causa de la renuncia del presidente o de un golpe militar.

En las elecciones del domingo pasado, los votantes argentinos rompieron el patrón: por primera vez en casi un siglo, el presidente no va a ser peronista, radical, ni general de ejército. Es difícil exagerar la importancia del acontecimiento.…  Seguir leyendo »

Lundi 9 novembre, le Parlement catalan a approuvé une résolution qui déclare le début du processus de création d’un Etat indépendant. Ce document marque une étape majeure dans le conflit politique entre le gouvernement catalan et l’Etat espagnol. La résolution exhorte le gouvernement régional à créer des structures d’Etat et à préparer une constitution. Surtout, elle affirme la souveraineté du Parlement catalan et rejette la légitimité des institutions espagnoles. En résumé, il s’agit d’une déclaration unilatérale d’indépendance, même si elle annonce le début d’un processus plutôt que d’en sanctionner la fin. Elle représente un défi formidable à l’intégrité de l’Espagne et pose des questions épineuses à toute l’Union européenne.…  Seguir leyendo »

Dans une tribune publiée précédemment dans ces pages (LT du 4 décembre 2014), j’avais argumenté que l’organisation Etat islamique (EI) incarne la quatrième phase du terrorisme islamiste qui se caractérise par une organisation à fort pouvoir d’attraction réticulaire au niveau global avec une assise régionale et des relais individuels globaux. Je voudrais ici développer l’évolution des modes opératoires qui a caractérisé le terrorisme islamiste en Europe depuis les attentats du 11 septembre 2001.

Au contraire de ce que pensent de nombreux observateurs, les terroristes sont des acteurs rationnels au sens qu’ils vont toujours favoriser le mode opératoire qui maximise l’effet au meilleur coût.…  Seguir leyendo »

Dans les contextes de crise, les gouvernements réagissent toujours par l’adoption de législations d’exception attentatoires aux garanties fondamentales. Les arguments déployés pour les légitimer sont également devenues routinières : urgence à agir, nécessité de faire face à une violence exceptionnelle par des dispositions exceptionnelles, inefficacité du dispositif déjà existant pour faire face à de nouveaux défis sécuritaires. C’est la raison pour laquelle la proclamation de l’état d’urgence ne peut étonner, pas plus que le quasi-unanimisme avec lequel il a été voté.

Juguler le terrorisme

Depuis les attentats du 11 septembre, un consensus autour de l’inefficacité du droit des temps ordinaires à faire face au terrorisme s’est dessiné puis renforcé.…  Seguir leyendo »