Sábado, 5 de diciembre de 2015

No vamos a tener una ocasión como ésta. La Conferencia sobre el Cambio Climático de París puede y debe servir para que quienes tienen en sus manos el destino de la Tierra nos ayuden a salvarla.

Todos y cada uno de los oradores que se suban a la tribuna de “la Ciudad Luz”, ese París que sigue iluminando por encima de la sombra del terror, darán los mismos datos que ha sintetizado, con estas palabras, el Secretario General de la ONU, Ban Ki-moon: “Las inundaciones, las sequías y los incendios se están agravando; las naciones insulares desaparecerán; innumerables especies se extinguirán...”…  Seguir leyendo »

La grandeza de los pueblos se mide, entre otras cosas, por enfrentar en primer término los problemas más graves de entre los que son importantes, sabiendo priorizar. Y qué duda cabe de que el hambre, la pobreza extrema, la desigualdad, la amenaza del Estado Islámico, el cambio climático y la tragedia de los desplazados involuntariamente —59,5 millones en 2014— ocupan ese doloroso primer plano. Los demás asuntos deberían quedar relegados a un segundo o tercer lugar.

Ciertamente, España, en el seno de la Unión Europea, debe responder a estos problemas sin olvidar ninguno, pero en este momento unir fuerzas frente al Estado Islámico y abordar la tragedia de los desplazados se sitúa en primer término.…  Seguir leyendo »

Otro día para la Constitución

No es fácil ponerle fechas a la Transición. Fue un proceso, no un acto único. Fueron ocurriendo cosas, ninguna de ellas espectacular. Yo recuerdo sobre todo aquel 27 de febrero de 1981, el día en que me di cuenta de que hasta qué punto nos estábamos jugando todo. Ya en el metro, camino de Embajadores, me puse sin querer a mirar de reojo a los demás pasajeros, intentando adivinar quiénes iban y quiénes no a la manifestación, o sea, quiénes estaban contra el golpe y a quiénes les traía sin cuidado. Era una desconfianza hacia mis conciudadanos, una necesidad de saber quiénes y cuántos eran los nuestros, que había sentido muchas veces bajo la dictadura, cuando, minutos antes de una convocatoria “masiva”, caminaba, haciéndome el distraído, sobre todo al pasar junto a un furgón de policía.…  Seguir leyendo »

El timo de la papeleta

Esta campaña electoral no es como todas, PP versus PSOE, opción tradicional en donde era difícil equivocarse. La aparición de otros partidos nos va a obligar a resolver acertijos que impidan el toreo de las últimas elecciones, en las que un patriota de izquierdas terminaba nombrando a un presidente independentista, o un conservador de toda la vida veía con estupor que había elegido a una alcaldesa antisistema.

La nueva situación aconseja, como sugiere la semiótica, atender a los signos para anticipar lo que puede pasar. Signos son aquellas premoniciones que sentimos cuando Sánchez dice que apoya a Rajoy, pero no comparte sus soluciones; cuando Iglesias ensombrece su faz con una pizca de angustia debatiendo con Rivera, o cuando este se enreda explicando qué hará el día después del 20 de diciembre.…  Seguir leyendo »

Hace unos tuve la suerte de asistir al Bilbao Youth Employment Forum, organizado por la Fundación Novia Salcedo, para tratar de empleo juvenil. Tras hablar de modelos económicos y productivos y de culturas organizativas en las empresas, pasamos a un tema igual de apasionante: la formación en competencias. Nuestra sociedad, para luchar contra el drama del desempleo juvenil, necesita que los jóvenes desarrollen las competencias que demanda el mercado de trabajo.

Defiendo el discurso del desarrollo de competencias como factor clave para la lucha contra el desempleo juvenil. Pero pienso que quedarse ahí no es suficiente. ¿Cuáles son los móviles o motores que mueven a nuestros jóvenes a adquirir esas competencias?…  Seguir leyendo »

Señores, este país se va al carajo

No hay pueblos inocentes, hay pueblos irresponsables. Un día descubrimos que nuestra sociedad civil, que estaba en boca de todos como ejemplo de cultura, mecenazgo y espíritu emprendedor, estaba representada por un estafador de tres al cuarto, zafio y sórdido, por buen nombre Fèlix Millet, cabeza de una institución, modelo y pasmo no sólo para los paletos españoles sino de toda Europa. El Palau de la Música Catalana.

No cabía preocuparse. Nuestro Gran Timonel sabía moverse en el mar de los Sargazos en los que estábamos metidos por las ovejitas blancas del patriotismo que tenían la carne muy negra; pero claro eso del color del dinero sólo lo sabemos cuando les apuramos la lana.…  Seguir leyendo »

¿Cuán fuerte (o débil) es el ejército del Estado Islámico? Esta es la cuestión principal que ocupa a los gobiernos y los servicios de inteligencia en el momento presente, no sólo en Occidente, el mundo musulmán y Rusia, sino incluso en China. Las estimaciones oscilan entre 10.000 combatientes (la CIA) y 200.000 (las milicias kurdas). La verdad es que nadie lo sabe, nadie lo puede saber, ni siquiera el mando del Estado Islámico. ¿Por qué? Porque la situación cambia de un mes para otro, tal vez de un día para otro. Los combatientes mueren, los nuevos voluntarios llegan. Sobre todo porque no se sabe en quién puede confiar el mando, ya que sus fuerzas armadas constan de muy diferentes tipos de material humano.…  Seguir leyendo »

La propuesta de suprimir los plazos en la instrucción

Este domingo, 6 de diciembre, aniversario de la Constitución, entrará en vigor una importantísima reforma del proceso penal que, aunque es parcial, supone una profunda transformación del sistema de investigación y enjuiciamiento de los delitos, diseñada con el objetivo de modernizar y dotar de eficacia a la Administración de Justicia y fortalecer los derechos de los ciudadanos, ya sean investigados o víctimas.

En efecto, la Ley Orgánica 13/2015 y la Ley 41/2015 han modificado numerosos preceptos de la Ley de Enjuiciamiento Criminal, cuya redacción originaria se efectuó en 1882 y ha sufrido muchas reformas durante su larga vida. Sin perjuicio de la conveniencia de la sustitución de nuestra anciana Ley por un nuevo Código, las leyes citadas merecen ser valoradas muy positivamente.…  Seguir leyendo »

Tráfico en una autopista en Nueva Delhi. India ha solicitado un "espacio de carbono" que exigiría que las naciones avanzadas registraran emisiones negativas para que los países pobres pudieran avanzar hacia el desarrollo quemando carbono como hicieron los países ricos en los últimos dos siglos.CreditRoberto Schmidt/Agence France-Presse — Getty Images

¿Será que el mundo podría sobrevivir sin crecimiento?

Es difícil imaginarlo ahora, pero por miles de años, la humanidad se las arregló con muy poco crecimiento económico. En Bizancio y Egipto, el ingreso per cápita al final del primer milenio era más bajo que en los comienzos de la era cristiana. Gran parte de Europa no experimentó crecimiento en los 500 años que precedieron a la revolución industrial. En India, el ingreso real por persona se redujo continuamente desde principios del siglo XVII hasta finales del XIX.

Ahora que los líderes del mundo están reunidos en la cumbre sobre el cambio climático en París para establecer un acuerdo que pueda reducir las emisiones de gases con efecto de invernadero, hay un tema que probablemente no se vaya a discutir pero, no obstante, está flotando: ¿Podría la civilización de hoy en día sobrevivir una experiencia económica similiar a la de nuestros antepasados?…  Seguir leyendo »

En demasiados lugares del planeta los mayores agentes letales de la infancia son los organismos más pequeños: virus, bacterias y parásitos unicelulares causantes de la diarrea y la neumonía. Se trata de una situación inexcusable si se consideran los enormes avances en el ámbito de la salud pública (ambas enfermedades son prevenibles y curables). Es imperativo que todos los niños, especialmente los que se encuentren en riesgo, tengan acceso a servicios de atención salud que pueden salvar sus vidas.

Según la UNICEF, la neumonía y la diarrea son causantes de un cuarto de los 5,9 millones de niños de menos de 5 años que mueren al año en el mundo.…  Seguir leyendo »

Hace 30 años la Organización para la Alimentación y la Agricultura de las Naciones Unidas lanzó el Plan de Acción por los Bosques Tropicales, la primera iniciativa global intergubernamental para luchar contra la pérdida de bosques. Desde entonces la deforestación ha seguido su ritmo sin pausa, y no parece que el último esfuerzo internacional por detenerla (conocido como Programa de reducción de emisiones de carbono causadas por la deforestación y la degradación de los bosques, o REDD+) vaya a ser más eficaz. Irónicamente, lejos de proteger los bosques del mundo el resultado más notable de ambos acuerdos ha sido la producción de muchos y muy costosos estudios de consultoría.…  Seguir leyendo »

Cada año, Indonesia es presa de incendios forestales que provocan enormes daños ambientales, sociales y económicos. Los de este año (los mayores en casi dos décadas) destruyeron tres millones de hectáreas de tierra, y se calcula que causaron 14 mil millones de dólares de pérdidas en agricultura, degradación forestal, salud, transporte y turismo.

Lo que quizá sea más alarmante es el impacto climático. Indonesia ya es uno de los mayores emisores de dióxido de carbono del mundo. Por los incendios, su promedio de emisiones diario en septiembre y octubre de este año fue diez veces superior a lo normal. Solo el día 14 de octubre, las emisiones de los incendios ascendieron a 61 megatoneladas, casi el 97% de todas las emisiones del país ese día.…  Seguir leyendo »

La intervención del Presidente de Rusia, Vladimir Putin, en el conflicto sirio ha sido acogida con beneplácito por algunos como un momento para que el Kremlin “acuda desde el frío”. Según su argumento, el conflicto de Rusia con el Estado Islámico ha unido los intereses de ese país con los de Occidente. Ni siquiera el derribo por Turquía de un avión de guerra ruso parece haber desanimado a esos optimistas.

De hecho, en una reciente conferencia de prensa el Presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, volvió a instar a Putin a que se uniera a la alianza contra el Estado Islámico y el Presidente de Francia, François Hollande anunció su reciente visita a Moscú como un intento de crear una coalición internacional contra el grupo terrorista.…  Seguir leyendo »

L’humanité n’attend pas simplement un accord contraignant mais qu’également, les Etats soient eux-mêmes contraints de répercuter leurs obligations sur les principaux émetteurs de gaz à effet de serre, à savoir les entreprises privées. Or, 90 % d’entre elles sont responsables de 60 % de ces émissions. Ainsi, les engagements qui seront consignés dans le traité n’auront de portée que s’ils sont traduits dans la loi, de sorte que les manquements des acteurs privés puissent devenir justiciables.

Le scandale Volkswagen est riche d’enseignements, pour le pire et le meilleur. Pour le meilleur, car il révèle que les systèmes les plus cyniques peuvent être confondus par une société civile «sentinelle».…  Seguir leyendo »

With the growth of the Islamic State have come voices for the United States and Western countries to engage with Syrian President Bashar al-Assad. The fact is, however, that a strategy for defeating the terrorist group is far more complex than cozying up to Assad.

Assad is held up as “the lesser of two evils” in Syria and now backed by the Russian military. American foreign policy pundits are rumored to be lining up appointments with Assad in Damascus to determine if he might be a partner in fighting terrorism. It’s natural when attempting to “degrade and eventually destroy” the Islamic State to invoke that most overused Middle East cliche: “The enemy of my enemy is my friend.”…  Seguir leyendo »

Iraqi Christians, who fled violence in the northern city of Mosul after Islamic State militants took control of the area, arrive for Mass at a Catholic church in the Ashti camp in Irbil. (Safin Hamed/Agence France-Presse via Getty Images)

The recent long-distance debate between GOP presidential candidate Sen. Ted Cruz (Tex.) and President Obama over the fate of Syrian and Iraqi refugees — and especially Christians — was both unseemly and misguided. Both are wrong about why Christians should or should not be singled out for special protection.

Of course, the Texas senator’s suggestion that Christians should be accepted into the United States as refugees, in exclusive preference over Muslims, was, as Obama called it, “shameful.” But Obama’s contention that accepting persecuted Christians would amount to unacceptable “religious tests to our compassion” was also off base.

In any case, I have a proposal to break the logjam.…  Seguir leyendo »

A Victory for Women at War

The announcement this week by Secretary of Defense Ashton B. Carter that all combat roles in the United States military would officially be open to women is, without question, a victory. News of the decision was a thrill for me and thousands of other women who have served and continue to serve over the past 14 years in “support” roles in Iraq and Afghanistan, many of whom enthusiastically volunteered, as I did, for positions that put us in the middle of conflict.

In Iraq, I was attached as a turret gunner to a military police unit that specialized in convoy security, during a period of high risk for I.E.D.…  Seguir leyendo »

A scene from the Bogside in Derry in 1971 taken by Don McCullin. Photograph: Don McCullin/PA

A picture, the old saying goes, is worth a thousand words. Yet photography – especially the reportage variety – is said to be losing its allure. Since 2010, several photographers have voiced concerns about the future of photojournalism, citing a crisis of confidence, weak support within the media industry worldwide, technological change and visual overload.

The American photographer Eros Hoagland divulged recently on CNN: “I don’t believe photojournalism is a very important job. My pictures and the pictures of my colleagues, they don’t really change anything. So let’s not pretend they do.” Photographers Patrick Chauvel and Don McCullin expressed a similar view during a panel discussion in 2013.…  Seguir leyendo »

Cambodian politics is in the midst of an ugly crisis. Prime Minister Hun Sen, after officially winning the 2013 election by just a narrow margin and facing months of massive anti-government protests, seemed to have regained control. Yet in recent weeks the authorities have cracked down on the opposition Cambodia National Rescue Party, C.N.R.P.

For a prime minister who has mastered a form of kleptocratic electoral authoritarianism during three decades in power, the resort to violence, intimidation and judicial harassment betrays Hun Sen’s great anxiety about the prospects of his party in the next general election in 2018.

On Oct. 26, two C.N.R.P.…  Seguir leyendo »