Martes, 8 de diciembre de 2015

Histórico y heroico

Escribo cuando la Mesa de la Unidad venezolana ha sobrepasado la frontera decisiva de los 112 escaños. Con este resultado, Maduro está políticamente obligado a adelantar las elecciones presidenciales.

Hace poco, sin embargo, vivimos una noche triste en Madrid. Se hablaba de la sentencia que un tribunal contaminado hasta la náusea había impuesto a Leopoldo López: 13 años, 9 meses y 7 días de cárcel. Lilian Tintori, como siempre, iluminaba a los demás con su sonrisa. Entre anécdotas del juicio, contó: «La juez leyó la sentencia. Leopoldo me miró. Yo lo miré. Los dos pensamos exactamente lo mismo y sin hablar nos prohibimos el uno al otro seguir pensándolo: ¡Vamos a tener más de 50 años!».…  Seguir leyendo »

La Conferencia sobre cambio climático de París llega a su ecuador. El mundo debe elegir entre un futuro sostenible impulsado por el desarrollo verde, o una senda que nos conduce a un catastrófico cambio climático, al agotamiento de los recursos y al colapso de los niveles de vida, así como la destrucción masiva de los hábitats naturales del planeta.

Esta cumbre climática va a ser un gran paso por el camino correcto. Hemos escuchado a más de 150 jefes de Estado y de Gobierno, reunidos en París, dejar clara su voluntad de cambio y su compromiso con una gestión coordinada de la transición hacia un futuro sostenible y bajo en carbono.…  Seguir leyendo »

La pesarosa sensación de no nombrar las cosas por su nombre vuelve a Europa tras el atentado contra el corazón de nuestros valores y de nuestros principios, que tuvo lugar en París el 13 de noviembre. Otro atentado yihadista, muy sangriento, muy cruel, muy premeditado. Un atentado inspirado por el odio de una interpretación religiosa arcaica e inmovilista. No será el último, seguro que vendrán muchos más, y cada vez “más en casa”. A raíz de ello, y pasada la fiebre de la indignación, la rabia y la piedad, se impone –al menos en la Europa libre, laica, justa y racional con la que me identifico– el pensamiento frío y sereno que busque las raíces profundas de este conflicto.…  Seguir leyendo »

El debate sobre el “envejecimiento activo” excluye a menudo la más obvia receta para lograr que las personas de más edad sigan siendo activas en la sociedad y en la economía. Es decir, permitir que sigan trabajando una vez jubiladas.

Sin duda, hay trabajadores que siguen trabajando a edades incluso superiores a la edad legal de jubilación. Pero hoy, sólo 123.000 personas (un 5,3% de las personas de entre 65 y 69 años) forma parte de la población activa y, de ellas, el 95,4% están ocupadas. Por encima de los 69 años, los efectivos son insignificantes: 34.000 personas activas (un 0,6% de su grupo de edad), todas virtualmente ocupadas.…  Seguir leyendo »

Hace algo más de cuatro años ocupamos las plazas para exigir un cambio total en el sistema. Recogimos e hicimos nuestras las luchas históricas del movimiento obrero y de los movimientos sociales a favor de los derechos sociales y democráticos, siempre pensando en la necesidad de construir un futuro común con justicia social. Gritamos que no queríamos ser mercancía en manos de políticos y banqueros, y exigimos abrir una nueva etapa democrática en nuestro país.

Constatamos entonces, como también ahora, que nuestra Constitución de 1978 está agotada. Es más, ha sido tan incumplida por nuestros Gobiernos como superada por los poderes salvajes y antidemocráticos que realmente gobiernan nuestro país.…  Seguir leyendo »

More American military personnel are heading to Iraq and Syria. The administration continues its slow progression to renewed ground combat.

U.S. Defense Secretary Ashton Carter informed Congress that a “specialized expeditionary targeting force” would be sent to Iraq on top of the 3,500 personnel already there, with the authority to operate in Syria too. This mix of Special Forces “will over time be able to conduct raids, free hostages, gather intelligence, and capture ISIL [Islamic State] leaders,” explained Carter. Where greater opportunities appear to work with local forces, he added, “We are prepared to expand it.”

Unfortunately, no matter how effective these forces, they won’t turn around a 16-month deadlock.…  Seguir leyendo »

Syria, Yemen, Libya – one factor unites these failed states, and it isn’t religion

As world leaders gather in Paris this week to address climate change, they will labor under the shadow of recent attacks by Islamic State. Yet as they think about climate issues, they should remember that the connection between climate change and Islamic State – and more broadly, between climate change and political instability – is not just a coincidence. It may instead be the key reality of the 21st century.

The rise of IS was a direct result of the failure of the Syrian regime, as it was beset by urban uprisings in 2011. Yet those uprisings did not come out of nowhere, and were not merely inspired by protests in Tunisia, Libya and Egypt.…  Seguir leyendo »

La impostura yihadista

Fue un curioso fenómeno que se dio en el País Vasco de la década de los ochenta, en los llamados «años de plomo». Proliferó por mi tierra una pintoresca y paraintelectual fauna de «profes profetas» que se empeñaba en hacer del terrorismo etarra una cuestión antropológica y explicaba las inextricables claves del fenómeno terrorista en artículos, conferencias y libros más inextricables aún que solían llevar títulos al estilo de «ETA versus etnicismo», «Violencia versus mímesis tribal», etc. El latinajo con tufillo a seminario era imprescindible para darles a aquellas comidas de tarro una aparente pátina académica. Más que para aclarar nada, aquellas diarreas mentales para lo que sirvieron fue para oscurecer, mitificar y mistificar algo tan burdo y, por desgracia, tan universal como el fanatismo; para concederle una profundidad laberíntica que no tenía, así como para inhibir de condenar el crimen a gente insegura que lo hubiera hecho en otro contexto menos tibio y enrarecido.…  Seguir leyendo »

Como cada 8 de diciembre, y desde 1585, cuando tuvo lugar la gesta heroica del Tercio del maestre de campo Francisco Arias de Bobadilla en la batalla de Empel, en la isla de Bommel, entre los ríos Mosa y Waal, llega para los infantes de España la festividad de su Patrona, la Inmaculada Concepción de María.

La jornada trae a estos soldados la sentida renovación de su compromiso de servicio a la Patria y, a los veteranos, la añoranza de ese mismo servicio, a través del recuerdo de las experiencias vividas. En todos ellos se reafirma la certeza y la satisfacción grande de pertenecer a un conjunto militar singular, con una larga trayectoria, abnegada y gloriosa, forjada en el sacrificio y la generosidad, al que saben que su Patrona entiende bien, cuida y distingue.…  Seguir leyendo »

Venezuela una victoria ciudadana

Más de 200% de inflación, la más alta del mundo; 25.000 muertes violentas al año; escasez crítica de medicinas y alimentos; inexistencia de Estado de Derecho; presos políticos y persecución de disidentes; control casi absoluto de la economía y de los medios; vinculación al narcotráfico, han sido sin duda los factores que permitieron darle una soberana felpa a un régimen militarizado y corrupto en el proceso electoral del domingo 6 de diciembre para elegir a los miembros de la Asamblea Nacional.

La oposición ganó dos tercios al obtener 112 diputados (quedan aún 5 en discusión) de un total de 167. En realidad, si el régimen no hubiese trampeado el proceso para arbitrariamente darle más diputados en regiones donde era más fuerte, la victoria habría sido aún superior.…  Seguir leyendo »

Donald J. Trump Credit Brian Snyder/Reuters

Las posibilidades cada vez mayores de que Donald J. Trump resulte elegido como el candidato presidencial del partido Republicano han dejado perplejo a los medios, los politólogos, los donantes, los encuestadores e incluso a su propio partido.

Trump no es un misterio (de hecho, es todo lo contrario), pero su popularidad, la conexión emocional que sus seguidores sienten hacia él y su aparente indestructibilidad como candidato sí son un misterio.

Y a pesar del impredecible futuro de Trump como figura política, es necesario entender las raíces de su éxito; sobretodo para los líderes del partido Republicano, quienes han tratado de aprovechar el fenómeno Trump sin destruir al partido en el proceso.…  Seguir leyendo »

A menudo se usan imágenes apocalípticas de huracanes con una capacidad destructiva sin precedentes, ciudades costeras sumergidas y tormentas de polvo en zonas abrasadas por el sol para ilustrar las devastadoras consecuencias del cambio climático, pero una catástrofe en cámara lenta está llegando a millones de agricultores en Latinoamérica y el Caribe.

Un hongo conocido como roya del cafeto está atacando las plantaciones de café desde México hasta Perú. Los científicos culpan al cambio climático por la rápida difusión de la enfermedad, que sofoca al cafeto cubriendo sus hojas. La roya crece con fuerza cuando llueve a menudo y las temperaturas son inusualmente elevadas, algo que se está dando con mayor frecuencia en estas regiones cafetaleras.…  Seguir leyendo »

Justo mientras los líderes mundiales se reunían en París para discutir el cambio climático, la ciudad de Chennai (ex Madrás), capital del estado indio sureño de Tamil Nadu, sufría los embates de la lluvia más intensa en 104 años. La ciudad, hogar de cinco millones de personas, quedó prácticamente paralizada, con calles inundadas y casi 5000 casas bajo el agua. Más de 450 personas murieron. Se suspendieron vuelos y trenes, las líneas de electricidad y teléfono se cortaron, y en los hospitales sucumben pacientes que dependen de equipos de apoyo vital que dejan de funcionar. Las víctimas fueron rescatadas en botes por el ejército y por la fuerza aérea de la India.…  Seguir leyendo »

Membre responsable du village planétaire, Taïwan aussi fait partie de Gaïa

Au cours des années 1970, le chercheur britannique James Lovelock a avancé l’hypothèse Gaïa selon laquelle la terre est un système complexe autorégulé, dont l’être humain est une partie. Ainsi, le bien-être de la planète dépend de la capacité de l’humanité à atteindre un bon équilibre entre le développement économique et social d’une part, et la protection de l’environnement d’autre part.

En tant que membre responsable du village planétaire, Taïwan est engagé depuis longtemps dans la lutte contre le changement climatique et pour le développement durable. L’an dernier, les objectifs du gouvernement de réduction à long terme des émissions de gaz à effet de serre ont fait l’objet d’une loi, ce qui montre bien la volonté de Taïwan de contribuer à l’effort global de réduction du taux de CO2.…  Seguir leyendo »

Le toit du monde. C’est ainsi que l’on appelle le Tibet depuis longtemps. C’est une expression qui évoque des images de sommets enneigés, de pics montagneux, de glaciers, d’étendue de permafrost [un sol dont la température se maintient en dessous de 0 °C pendant plus de deux ans consécutifs] et de nomades vivant des ressources locales. Mais un toit, c’est aussi le symbole de la maison, du foyer, c’est la structure qui protège ceux qui y vivent. Et, comme chacun sait, si le toit va mal, c’est toute la maison qui est en danger. Les glaciers du Tibet sont en train de fondre, le monde doit le savoir.…  Seguir leyendo »

Les événements tragiques de Paris avaient suscité une grande émotion et une profonde tristesse dans la société saoudienne. Les Saoudiens comprennent bien l’ampleur de la catastrophe qu’a vécu la France et partagent la peine et la souffrance du peuple français qui pleure des innocents lâchement tués au nom d’une doctrine aveugle qui n’a rien à voir avec l’Islam. Pour exprimer la solidarité des Saoudiens avec la France et les Français, la tour « Kingdom », monument le plus symbolique de Royaume d’Arabie Saoudite à Riyad, s’illuminait chaque soir aux couleurs du drapeau français. Cette solidarité n’est pas feinte : le royaume a souffert de tragédies similaires à celles de Paris, face au même ennemi après plusieurs attentats terroristes.…  Seguir leyendo »

How to Build a Sustainable City

Turning Point: Countries pledge to cut greenhouse gas emissions.

Global warming, drought, migration and population growth have put our cities under heavy strain. What does the future hold for them — and all of us — in this scenario?

Cities have a very significant impact on climate change: It’s estimated that urban areas are responsible for 75 percent of greenhouse gas emissions. Before the climate conference in Paris in December, developed and developing nations alike pledged to curb greenhouse-gas emissions in an effort to reach worldwide consensus. But does this consensus absorb the world’s many different realities, cultures and levels of economic development?…  Seguir leyendo »

Baghdad, March 2003, Operation Iraqi Freedom. U.S. troops have entered the country to “to disarm Iraq of weapons of mass destruction, to end Saddam Hussein’s support for terrorism, and to free the Iraqi people.” More than a decade later the rumors of WMDs have been long debunked and Saddam Hussein is dead, but terrorism thrives in Iraq, and the Iraqi people are by no means free.

With the deposing of Saddam Hussein and the dismantling of the national army in the beginning of the 21st century, the existing governmental structures in Iraq were fractured and weak. The resultant manifestation of security and governance vacuums, combined with the country’s fragile social fabric largely due to a long-simmering conflict between Sunni and Shia Muslims, took on an even greater fragility.…  Seguir leyendo »