Miércoles, 9 de diciembre de 2015

What China Can Learn From Greece

This is an article from Turning Points, a magazine that explores what critical moments from this year might mean for the year ahead.

Turning Point: China’s stock tumble reverberates in global markets.

As a political economist, I make my living studying the impact of politics on economics. My friends and co-authors who are political scientists focus on how economics affects politics. Which is more relevant in real life? Do countries with bad politics suffer from poor economic outcomes because bad economic policies are driven by bad politics? Or because persistent economic difficulties make reasonable politics hard to sustain?

Every year offers examples of both kinds.…  Seguir leyendo »

Las nuevas reglas de juego

En los próximos días concluirá formalmente lo que ya ha terminado en la calle, es decir, el ciclo político iniciado con la Transición y la Constitución de 1978. Más allá del resultado que alcancen los diferentes partidos el día 20-D, parece claro que el bipartidismo, tal y como lo hemos conocido, va a desaparecer y no me refiero tanto a los partidos políticos en los que se ha encarnado estas últimas décadas (PP y PSOE), sino a las reglas de juego que rigen todavía la política en nuestro país. Es normal que -como refleja la última encuesta electoral del CIS- un sector de la población sienta un poco de vértigo y prefiera permanecer fiel a lo ya conocido.…  Seguir leyendo »

Tras años hablando del calentamiento global, podría pensarse que todas las actuaciones sencillas de abordar ya se han puesto en marcha. Sin embargo, ahora que los gobiernos se están preparando para la vigésimo primera conferencia anual sobre el cambio climático (COP21), algunas medidas sorprendentemente sencillas siguen sin adoptarse. No me refiero a medidas poco importantes, sino a medidas que podemos tomar y que tendrán grandes repercusiones. Consideren por ejemplo lo siguiente: si se dotase de motores eléctricos eficientes para regular su velocidad a todas las bombas y ventiladores, se ahorrarían 3.338 TWh (3,3 millones de GWh), equivalentes aproximadamente a toda la electricidad producida en Estados Unidos en 2013.…  Seguir leyendo »

Parece que la gran “propuesta” modernizadora de algunos partidos en estas elecciones, además de “derogar” muchas leyes, es repetir una y otra vez que el Contrato para la Igualdad de Oportunidades (o contrato único indefinido) que ofrece Ciudadanos “va a hacernos a todos precarios”. Cuando una mentira se repite muchas veces, tiene el riesgo de acabar pareciendo medio cierta.

Nuestro contrato único no es ni de izquierdas ni de derechas, aunque esperamos que sirva para mejorar la vida laboral y las oportunidades de mucha gente. Lo que sí es profundamente conservador, injusto y excluyente es el mercado laboral que tenemos en España.…  Seguir leyendo »

Entre otros daños colaterales, la amenaza yihadista ha impuesto un giro de tuerca a la cultura política de una UE desorientada, cuyas prioridades cambian a ritmo tan volátil que hace pensar que no las tiene. De la crisis financiera a la “del euro” y de ahí a la de “deuda soberana” y “Grexit”, para transitar deprisa a la “crisis de la gobernanza financiera” que hizo visible el escándalo Luxleaks… Y sumergirse en la llamada “crisis de los refugiados” súbitamente transmutada en “crisis de seguridad” a consecuencia de las masacres perpetradas en París y las alertas activadas en otras muchas capitales y el virtual estado de excepción que ha colapsado Bruselas durante más de una semana.…  Seguir leyendo »

Los atentados de París, y la petición de apoyo del presidente francés Hollande a los miembros de la Unión Europea, plantean la conveniencia de nuestra participación en la acción militar contra el Estado Islámico (ISIS, en sus siglas en inglés) en Siria e Irak. Una eventualidad muy polémica en España, en cuya memoria colectiva resuena todavía el “no a la guerra” masivo que se opuso a la invasión de Irak en marzo de 2003.

No obstante, esta intervención no tiene nada que ver con aquella invasión, ilegítima e ilegal, basada en hipótesis que se sabían falsas, que fue seguida de una gestión política ignorante y prepotente que dejó en la calle a casi un millón de hombres armados, amén de numerosos arsenales insuficientemente protegidos donde los insurgentes podían abastecerse sin problemas, y que provocó el florecimiento de numerosas organizaciones yihadistas, como Al Qaeda en Mesopotamia, origen del actual EI.…  Seguir leyendo »

El pasado 6 de diciembre, en el 37º aniversario de la Constitución del 78, celebramos un evento histórico.

Por la mañana, en un acto protocolario en el Congreso de los Diputados, habíamos escuchado al presidente de la Cámara, Jesús Posada, manifestar su preocupación por la ruptura de España y blandir el texto constitucional como límite a cualquier cambio. Por la tarde, en el Círculo de Bellas Artes de Madrid, presentamos un llamamiento al cambio constitucional. En actos simultáneos desde Las Palmas, Santiago de Compostela, Barcelona, Valencia y Madrid tomaban la palabra la magistrada en excedencia y candidata Victoria Rosell; Xosé Manuel Beiras, figura histórica del socialismo soberanista gallego; la alcaldesa de Barcelona, Ada Colau, y la vicepresidenta de la Comunidad Valenciana, Mónica Oltra.…  Seguir leyendo »

El último socialista

Pedro Sánchez puede pasar a la historia como el hombre que enterró al PSOE. Falto de proyecto y de apoyo interno, con más errores que aciertos y sin espacio electoral, deambula tristemente por el espectáculo político español. No ha conseguido interpretar la crisis institucional de la democracia, ni el estado de ánimo de la sociedad. Despreció las voces de la moderación que le llamaban a un acercamiento al PP y a Ciudadanos, y eligió echarse en brazos de Podemos y de sus marcas blancas para reforzar su izquierdismo y plantar cara a Susana Díaz. Y se equivocó.

Empezó errando en la estrategia.…  Seguir leyendo »

Los estudiantes traumatizados

En un colegio del centro de Madrid, hace muy poco, la Dirección advirtió que el nivel de inglés de los alumnos no era el deseado. Para solucionar el problema, contrataron a un joven profesor, que llegó con mucho ánimo y un nuevo método: cada semana, los alumnos, según su edad, aprenderían unas pocas reglas gramaticales y algunas palabras; los viernes, realizarían un ejercicio escrito, para comprobar lo aprendido, en esa semana; en la clase de los lunes, el profesor daría las notas y comentaría los trabajos.

Muy pronto, los alumnos se familiarizaron con el nuevo método; a pesar de eso, no todos ellos sacaban buenas notas.…  Seguir leyendo »

Presidente del Gobierno y distinguido amigo: me permito dirigirme a usted desde estas páginas para hacerle llegar mi más profundo reconocimiento personal y político al final de esta X legislatura de nuestra democracia. Y lo hago, tras el tiempo político transcurrido desde la última vez que nos vimos en el Congreso de los Diputados, con el convencimiento, hoy igual que entonces, de que la lealtad en ocasiones raya con la crítica y esta puede interpretarse como olvido de las ideas que nos son propias. En mi caso, las liberales, moderadas y regeneracionistas.

No goza, señor presidente, de buena prensa en nuestro país el regeneracionismo político.…  Seguir leyendo »

L’année en cours aura été une année électorale chargée en Afrique de l’Ouest. Après le Togo et le Nigeria, la Guinée et la Côte d’Ivoire ont organisé des élections présidentielles en octobre dernier. Le « coup KO » annoncé dans les slogans de campagne a eu lieu, et les présidents sortants ont été largement réélus dès le premier tour : Alassane Ouattara en Côte d’Ivoire avec 83,6 pour cent des voix, et Alpha Condé en Guinée avec 57,8 pour cent.

Pays aux trajectoires politiques différentes, la Guinée et la Côte d’Ivoire font aujourd’hui face aux mêmes défis. Bien qu’ayant connu des élections meurtrières par le passé, ces deux voisins ont connu cette fois-ci des scrutins calmes ou avec des violences limitées.…  Seguir leyendo »

The almost completed amphitheater in the new Palestinian city of Rawabi, north of the West Bank town of Ramallah, in February. (Jim Hollander/European Pressphoto Agency)

As I write this, there is no currently viable solution to the Israeli-Palestinian conflict. There is no diplomatic process underway, and no indication of imminent negotiations. Yet, even with no way forward, even with no clear timetable for an end to the conflict — the tragedy that envelops us all — we are duty bound to recognize where and how we can take effective action to improve the prospect that we will be able to live together, Jews and Arabs, in our region as we are destined rather than doomed to do.

Israel must take steps to improve the situation independent of the geopolitical territorial debate — steps that every sensible person understands serve simultaneously Israel’s moral and practical interests.…  Seguir leyendo »

President Nicolás Maduro attributed his party’s election defeat to right-wing forces at home and abroad that he accused of waging ‘‘economic war’’ on Venezuela. Credit Presidencia/Agence France-Presse — Getty Images

President Nicolás Maduro could not hide his disappointment after Sunday’s legislative elections. In an address on state TV, he spoke slowly, taking long pauses, it seemed, to find the strength to admit a painful truth: His United Socialist Party of Venezuela had suffered a crushing defeat. At first, Mr. Maduro delivered what sounded like a coherent speech that would lead to a message of acceptance and reconciliation among Venezuelans. But after a few minutes he awoke from the temporary spell of common sense and went on to blame an “economic war” waged by the right wing in Venezuela and abroad for the ruling party’s loss.…  Seguir leyendo »