Lunes, 14 de diciembre de 2015

A 12-year-old girl is beaten at school in New York, is called “ISIS” and nearly has her hijab torn off by her classmates. A 16-year-old Somali American dies in a fall from a six-story building in Seattle that his family and the Muslim community in the city suspect was the result of foul play. Rocks are thrown through the windows of a Muslim family’s home in Plano, Tex. A shop owner in Queens, N.Y., is attacked at his business by a man shouting, “I’ll kill Muslims.” This is only a small sampling of the recent violence and hate crimes against Muslims, which have reached record highs.…  Seguir leyendo »

Falling Short on Climate in Paris

The climate news last week came out of Paris, where the world’s nations signed off on an agreement to finally begin addressing global warming.

Or, alternately, the climate news came out of Chennai, India, where hundreds died as flooding turned a city of five million into an island. And out of Britain, where the heaviest rains ever measured over 24 hours in the Lake District turned picturesque villages into lakes. And out of the Maldives in the Indian Ocean, where record rainfalls flooded atolls.

In the hot, sodden mess that is our planet as 2015 drags to a close, the pact reached in Paris feels, in a lot of ways, like an ambitious agreement designed for about 1995, when the first conference of parties to the United Nations Framework Convention on Climate Change took place in Berlin.…  Seguir leyendo »

After years of painstaking negotiations, the climate change deal struck by leaders of 195 countries on Saturday was a diplomatic success. It represents a welcome shot in the arm for attempts to tackle global warming and, crucially, establishes a new set of guidelines for lowering greenhouse gas emissions.

The more-ambitious-than-expected deal will see greenhouse gas emissions peak “as soon as possible,” and achieve a balance between sources and sinks of those gases in the second half of this century, with progress reviewed every five years. Countries will attempt to limit global temperature rise to between 1.5 and 2 degrees Celsius, the level scientists say cannot be breached if we are to avoid the worst risks of global warming.…  Seguir leyendo »

At least four of the eight attackers in November's terrorist attacks in Paris were French citizens.

While anti-immigrant European politicians are using the attacks as an excuse to restrict the current refugee inflow, the fact is that stemming the flow of migrants won't diminish the pool of home-grown radicals.

Indeed, an estimated 30,000 foreigners have flocked to Syria to join the battle there. Both male and female youths, of dozens of nationalities and diverse ethnicities, have been lured by the visions of paradise or promises of adventure made first by al Qaeda and now ISIS.

Since many are Caucasian or African, they don't fit the stereotypes long used by customs and border agents who have focused on screening Arabs and Pakistanis.…  Seguir leyendo »

Men take a river bath in the Ayeyarwaddy River in Mandalay, Myanmar on Dec. 9. More than 75% of malaria deaths in Southeast Asia happen in the impoverished nation. (Hkun Lat / Associated Press)

Myanmar is slowly emerging from 50 years of isolation and military rule. Even after the victory of the pro-democracy party in November elections, the country is fragile and fragmented. The military still holds much political power. The country is struggling with entrenched poverty. Decades of ethnic and regional warfare have left Myanmar with more armed groups than there are candidates in the U.S. Republican presidential primary.

What could improve this situation? Maybe malaria.

Last summer in Washington, D.C., more than a dozen of the country's officials, military leaders, opposition politicians and ethnic groups — people with a long history of mutual distrust — met to discuss how to combat this deadly parasite.…  Seguir leyendo »

After the attacks of November 13 President Hollande vowed a ‘pitiless’ war against ISIS and committed additional French resources in order to wage war against the organisation. While other Western nations have supported an increased aerial bombing campaign against ISIS, the development of any kind of actual solution to the crisis on the ground has been missing. The response thus far has largely focused on tackling symptomatic problems stemming from previous inaction in Syria. For the time being, the war being waged is from the air and through the airwaves.

On a different but related front, Russian activity in Syria poses yet another challenge in light of recent events with Turkey.…  Seguir leyendo »

Ideas para reformar la Constitución

Hace 37 años, tras el período constituyente más dilatado de nuestra historia, la clase política se sintió tan ligada a su paciente obra, la Constitución, que cerró un acuerdo tácito, con magras excepciones, de prolongar todo lo posible su vigencia intacta por temor a que sus posibles modificaciones no suscitaran un similar consenso al alcanzado en su gestación. Por eso, los pocos que nos atrevimos a hablar de reforma constitucional fuimos calificados de aventureros por los intelectuales orgánicos. Ni siquiera se reformó el Senado, que, a juicio de todos, incluidos los celosos defensores del texto, había salido con notables defectos de los talleres constitucionales.…  Seguir leyendo »

Hoy, 14 de diciembre, hace sesenta años que España entró en la ONU. La organización, que nació hace setenta con enormes expectativas, vive una época desvaída, anodina. Criticada con frecuencia a principios de siglo por su impotencia, marginada de hecho en problemas vitales de la escena internacional, parece que sus adversarios, principalmente en Estados Unidos pero no solo, ni se molestan ya en lanzarle puyas. La ven como una institución decorativa, caduca e inoperante. Recientemente el prestigioso Le monde diplomatique” titulaba “¿Está muerta la organización de las Naciones Unidas?”. Se la ridiculiza, a veces, diciendo que su sede es una jaula de cotorras en la que los diplomáticos discursean interminablemente, escudriñan el sexo de las comas de cualquier borrador de acuerdo y no resuelven los temas importantes.…  Seguir leyendo »

El proceso hacia la independencia de la república catalana parece destinado a acabar tan mal como aquella otra peripecia insurgente de hace 455 años que mi paisano Ramón J. Sender narró magistralmente en su célebre novela histórica La aventura equinoccial de Lope de Aguirre. Este hidalgo de Oñate emprendió una expedición en busca del tesoro de El Dorado a la cabeza de 400 marañones (así llamados por el afluente del Amazonas del que partieron) en cuyo transcurso escribió una carta a su rey Felipe II declarándose en rebeldía contra el imperio español, para ser abatido finalmente de un arcabuzazo por uno de sus hombres como anticipo del juicio post mortem que le declararía reo culpable de un delito de lesa majestad.…  Seguir leyendo »

Volver al mundo

Si las encuestas no se equivocan, nos adentramos en terra incognita. Pero gobierne quien gobierne después del 20-D, España deberá volver al mundo. Para hacerlo deberá primero superar tres obstáculos que han lastrado su proyección internacional. El primero es nuestra ausencia de los grandes foros internacionales. Pese a la internacionalización de su economía, el carácter global de su lengua o su posición geográfica a caballo entre América, Europa y el norte de África, ni España acoge ningún foro internacional relevante ni hay suficientes españoles en los foros o instituciones más importantes donde se debaten las ideas y se construyen las redes sobre las que se asienta la influencia de un país.…  Seguir leyendo »

El acuerdo de París un triunfo de la ciencia y de la política

Después de dos semanas de negociaciones, los representantes de 195 países reunidos en Paris  han firmado "el primer acuerdo universal de la historia de las negociaciones climáticas", como bien ha señalado François Hollande. Para la consecución de semejante hito histórico, a mi juicio, ha sido crucial el papel jugado por la ciencia y por la política en su más alta y noble acepción.

Las incontrovertibles evidencias y las advertencias fundamentadas de los científicos desde que crearon en 1992 el valioso Panel Intergubernamental de expertos en Cambio Climático (IPCC por sus siglas en inglés) bajo el auspicio de Naciones Unidas, han resultado decisivas para que todos los países firmantes del Acuerdo de París reconozcan de forma inequívoca: (1) que el Cambio Climático es un fenómeno causado por las emisiones antropogénicas de gases de efecto invernadero (GEI), (2) que éste representa una amenaza para las sociedades humanas y el planeta, y (3) que se deben adoptar con urgencia medidas para estabilizar el progresivo aumento de la temperatura media global a un nivel de entre 1.5ºC y 2ºC respecto a la era preindustrial.…  Seguir leyendo »

La revancha callejera

Parece que ya hay fecha para que el Ayuntamiento de la capital del Reino cambie de nombre más de un centenar de calles: días después de las elecciones. Ahora Madrid con el apoyo de PSOE y de Ciudadanos ya lo está decidiendo en muchos distritos. La medida se apuntala en la mal llamada ley de Memoria Histórica que sorprendentemente el Gobierno actual no derogó. Fui ponente en el debate de la ley en el Senado y reconozco que no acerté en la previsión de lo que ocurriría con aquella norma cuando dejasen el Gobierno quiénes entonces lo ostentaban. La «memoria histórica» no se incluyó en el programa electoral socialista ni en el discurso de investidura de Zapatero.…  Seguir leyendo »

El nacionalismo despliega sus alas

Las ideas falsas nunca mueren. El nacionalismo y el marxismo devastaron el siglo XIX y el XX, pero, cual vampiros, reaparecen. El marxismo parecía haber recibido la estocada final con la caída del Imperio Soviético, pero queda la doctrina oficial de China, lo que no es baladí, renovada en nuestros tiempos por Xi Jinping, el presidente más anclado en esta ideología desde Mao Zedong. El marxismo, sin relación con la realidad y rebatido por todas sus experimentaciones, ronda las universidades y el pensamiento económico, como pone de manifiesto el éxito de Thomas Piketty, «El capital en el siglo XXI». Mientras quede confinado a los libros de brujería y los campus, un pecado de la juventud que adopta posturas revolucionarias, este marxismo no tendrá consecuencias para las sociedades occidentales.…  Seguir leyendo »

Au cours de mon enfance et adolescence en Bulgarie, pays qui appartenait alors au « camp communiste », soumis donc à un régime totalitaire, la notion d’« ennemi » était l’une des plus nécessaires et des plus usitées. Elle permettait d’expliquer l’énorme décalage entre la société idéale, où devaient régner la prospérité et le bonheur, et la terne réalité dans laquelle nous étions plongés.

Si les choses ne marchaient pas aussi bien que promis, c’était la faute des ennemis. Ceux-ci étaient de deux grandes espèces. Il y avait d’abord un ennemi lointain et collectif, ce que nous appelions « l’impérialisme anglo-américain » (une formule figée), responsable de ce qui n’allait pas bien dans le vaste monde.…  Seguir leyendo »

Comment Daech progresse en Libye

L’installation de Daech dans le Golfe de Syrte en Libye est la première et seule implantation territorialisée de l’organisation en dehors de l’Irak-Syrie. Elle doit moins aux capacités propres de Daech qu’à la fragmentation du pays écartelé entre une multiplicité de pouvoirs locaux et déchiré entre deux gouvernements se disputant la légitimité. L’un à Tripoli, composé pour partie d’islamistes, se réclame de la légitimité révolutionnaire et l’autre basé à Tobrouk, en Cyrénaïque, se réclame de la légitimité que lui ont donné les élections et que la communauté internationale reconnait. La guerre qu’ils se livrent et la faiblesse de leur emprise sur des pouvoirs locaux autonomes, les empêchent d’asseoir une autorité sur le pays réel, laissant des pans entiers de territoire dans une sorte d’angle mort échappant à tout pouvoir.…  Seguir leyendo »