Sábado, 19 de diciembre de 2015

North Korean leader Kim Jong Un in Pyongyang in an undated photo released by North Korea's Korean Central News Agency on Dec. 10. (Kcna/Reuters)

With so many foreign policy challenges to address — including the threat of terrorist attacks, the tenuous security situation in Iraq and Afghanistan, a revanchist Russia and an expansionist China — the Obama administration has paid only limited attention to North Korea’s expanding nuclear and missile capabilities. This could prove a costly and dangerous mistake.

It is too easy to dismiss as bluster the near-constant stream of threats coming out of Pyongyang. But while the world looks the other way, North Korea’s young and isolated leader, Kim Jong Un, is aggressively pursuing four parallel military initiatives: expanding the amount of fissile material (plutonium and highly enriched uranium) the country possesses; producing a longer-range missile capable initially of reaching targets in the Pacific and eventually the continental United States; developing a smaller and lighter nuclear warhead to sit atop a long-range missile; and seeking a survivable, strategic “deterrent” via a small missile-launch submarine or mobile, land-based missile launch system.…  Seguir leyendo »

Pobre Justicia

La Justicia no ha entrado en campaña. No se ha oído apenas hablar de sus problemas ni siquiera como argumento de segundo orden, para rellenar. Como si fuera un asunto menor o, peor, de imposible arreglo. Cuando faltaban tres días para las elecciones, el pasado jueves, todas las asociaciones de jueces y magistrados han firmado un documento conjunto ('La Justicia no puede seguir siendo la gran olvidada') reclamando atención, un pacto de Estado y reformas elementales para remediar los peores déficits organizativos y económicos. Los medios de comunicación, sin embargo, se acuerdan recurrentemente de la Justicia para vestirla, sin variación, con alguno de sus dos sambenitos: que es el servicio público más ineficiente y que está politizada.…  Seguir leyendo »

El Ateneo Español de México se fundó en 1949. El momento no fue casual: se cumplían diez años del inicio de la llegada de los emigrados republicanos a México y de la suspensión de las relaciones diplomáticas entre ambos países. La fecha también marcaba el fin de la esperanza del regreso ante el afianzamiento de una dictadura que había destruido la democracia en España y obligaba al colectivo de más de 20,000 refugiados a enfrentar un destierro sine die y a reconformar su vida en el país de acogida.

Durante ese primer decenio, los exiliados crearon en México colegios para educar a sus hijos y fundaron organizaciones políticas y partidarias de signo diverso.…  Seguir leyendo »

Europa está tratando de absorber la inmensa oleada de inmigrantes, y las dificultades son cada vez más visibles.

Para empezar, sin haberlo planeado de antemano, los países europeos han tenido que actuar con rapidez para resolver las necesidades más urgentes como el del alojamiento, sobre todo teniendo en cuenta que llega el invierno y va a ser imposible recurrir a opciones como las tiendas de campaña.

La tarea es enorme. Sólo en 2015 han llegado más de un millón de personas a Alemania, el destino preferido. Cada uno de los recién llegados es un mundo, como sé por mi experiencia de trabajar con refugiados del otro lado del Telón de Acero, a menudo con problemas médicos o psicológicos, la preocupación por los familiares que se han quedado atrás, la angustia y la incertidumbre de lo que les aguarda y un montón de preguntas sobre un país nuevo y completamente desconocido.…  Seguir leyendo »

Que el voto igual figure como una de las exigencias programáticas principales de los partidos emergentes constituye sin duda una excelente noticia para nuestra democracia. Aunque tal exigencia suela presentarse en clave de “regeneración”, su significado democrático es tal que convendría hablar más bien de “constitución”. Y, de hecho, solo una reforma constitucional podrá lograr que en España el voto de los ciudadanos sea, en efecto, “igual”. Porque, sorprendentemente, es en la propia Constitución de 1978 dónde se apuntala nuestra desigualdad ante las urnas.

Durante mucho, mucho tiempo, los partidos beneficiados por esa desigualdad constitutiva —el PP, el PSOE y los nacionalistas periféricos— han apelado a la existencia de un cierto “consenso” como toda justificación.…  Seguir leyendo »

"Les prometo que Francia seguirá siendo ella misma”: esta promesa la formuló el presidente de la República durante el enérgico y emotivo discurso que pronunció con ocasión del homenaje nacional a los 130 muertos del 13 de noviembre en París. François Hollande precisó cómo es esa Francia que los franceses deben preservar, a imagen y semejanza de la juventud que acababa de ser golpeada en la capital gala: “Una sola y única nación que comulga con las mismas emociones haciendo caso omiso de nuestras diferencias, nuestros orígenes, nuestros colores, nuestras creencias y confesiones”. En las postrimerías de este annus horribilis, trágicamente inaugurado por los atentados contra Charlie Hebdoy el supermercado kosher, se impone una pregunta: ¿qué posibilidades tienen los franceses de preservar esa Francia?…  Seguir leyendo »

El papagayo verde

Un corazón simple es una novela corta que Gustave Flaubert incluyó en su último libro, Tres cuentos. Se conservan varias cartas en que su autor se refiere a la laboriosa génesis del texto. La novela apenas tiene 50 páginas y necesitó cinco meses intensivos para escribirla. “Apenas puedo poner en marcha mi historia. Ayer trabajé durante dieciséis horas, hoy todo el día, y por fin esta noche he terminado la primera página”, escribe a comienzos de marzo de 1876. Varios meses después, Flaubert vuelve a aludir a esa dificultad en una carta a su amigo Turguéniev: “Mi Historia de un corazón simple estará terminada sin duda a finales de agosto.…  Seguir leyendo »

The most unconventional weapon in Syria Wheat

In the fall of 2012, fighters from the Free Syrian Army took over Eastern Ghouta, a semi-agricultural area about eight miles northeast of Damascus. Government forces responded by placing the area under siege, cutting off water, electricity, gas, medical assistance and bread.

The regime’s goal was to starve the people of Eastern Ghouta into submission, and it was working: The price of bread and rice went up 50 times. Locals were living on animal feed or sometimes eating nothing at all. “They began to wage war against the people even through their daily bread,” says Majd al-Dik, an aid worker for a Syrian humanitarian group called Spring of Life.…  Seguir leyendo »

La inmortalidad

La búsqueda del movimiento perpetuo fascinó durante algún tiempo a algunos científicos e intelectuales relativamente serios y a un número excesivo de farsantes y oportunistas. Se presentaron muchos ejemplos de máquinas que podrían funcionar eternamente tras un leve impulso para ponerles en marcha y hasta el mismo Leonardo da Vinci estudió a fondo el tema hasta llegar a la conclusión definitiva de que ese género de movimiento era radicalmente imposible, un objetivo que el ser humano jamás lograría alcanzar. Un debate similar –la idea de lo perenne está en ambos debates– se está desarrollando en nuestros días sobre la posibilidad de la inmortalidad biológica, aunque en este caso el debate científico, además de fascinante, es un debate profundamente serio.…  Seguir leyendo »

Could Shipwrecks Lead the World to War

Archaeology has long been exploited as a political tool. Hitler used artifacts and symbols to manufacture a narrative of Aryan racial superiority. The Islamic State proves its zealotry by destroying evidence of ancient history. Underwater archaeology — the world of shipwrecks and sunken cities — has mostly avoided these kinds of machinations, though. Since no one lives beneath the sea, leaders haven’t found many opportunities for political gains from archaeological sites there.

That is, until now.

In the past few years, politicians in Canada, Russia and China have realized that they can use shipwrecks on the sea floor to project their sovereignty into new maritime territories.…  Seguir leyendo »

Papá Noel quiere ser… el cuarto Rey Mago

Algo se mueve allí arriba esta Navidad. Y cuando digo «arriba» no me refiero al Polo Norte, donde dicen que tiene su casa y su cuartel general Papá Noel. Arriba es «Arriba del todo». Gracias a un hallazgo casual –o sea «serindipidoso»– que he realizado en Nueva York de una escena antes nunca vista: «Papá Noel, arrodillado, adorando al Niño en el pesebre», creo que puede resolverse el contencioso secular entre Santa Claus y los Reyes Magos

La estampa, que pudo ser inventada a mediados del siglo pasado, estaba arrumbada en un anticuario y ha sido mi amiga la imaginera española Susana Adalid la que ha realizado la figura que hoy se puede contemplar aquí por vez primera.…  Seguir leyendo »

Ciudadanía por decreto

El PSOE propone imponer por ley que los partidos celebren primarias. Podemos propone que la asistencia del presidente del Gobierno a debates electorales y a ruedas de prensa sin preguntas pactadas sea obligatoria. Ciudadanos propone impedir que los imputados por delitos de corrupción vayan en listas electorales, o incluso que ocupen cargos públicos mientras se resuelve el proceso. El hilo que une estas propuestas resulta evidente: los partidos que más (o más alto) apuestan por la regeneración democrática de España creen que esto se logrará mediante nuevas medidas legislativas. Nuevas leyes que cincelarán nuevos políticos, nuevos ciudadanos, una nueva democracia.

Quizá sea demasiado pedirle a la nueva política que preste atención al refranero, y principalmente a aquel que avisa, con sencillez ribeteada de telurismo, que "hecha la ley, hecha la trampa".…  Seguir leyendo »

Hay una norma que deberíamos seguir con absoluta devoción. Cuando mañana los ciudadanos se pongan en fila para depositar su voto, nosotros, los plumillas, deberíamos ser de un rigor que aventase cualquier homilía electoral encubierta. Hoy, sábado, por respeto a la ciudadanía estamos obligados a escribir para todos, empezando por quienes no nos leen y terminando por el puñado de adscritos que esperan una señal que les ayude a cerrar este manipulado sábado con cierta dignidad. Así lo he hecho siempre y creo que deberíamos atenernos a la norma. Cero referencia, ni orientación a los que van a votar. Incluso arriesgándonos a que nos definan como idiotas que desaprovechan la última oportunidad para hacer trampas en el juego.…  Seguir leyendo »

Speaking from the Pentagon on Monday, President Obama underscored the United States' comprehensive strategy for destroying ISIL.

The President made clear -- as he has consistently -- that while military power is an essential component of our campaign, we must bring to bear every instrument of American power in this fight. That includes taking terrorists off the battlefield; training and equipping Iraqi and Syrian forces to fight ISIL on the ground; and working relentlessly to find a political solution to Syria's brutal civil war, which is one of ISIL's best recruiting tools.

And we must use our unparalleled financial might. But to maximize our effectiveness in shutting down ISIL's finances, we need other countries to join the effort.…  Seguir leyendo »

El 15 de mayo del 2011 muchos españoles dijeron basta. Y abrieron las puertas del cambio social y político del siglo XXI. El efecto concatenado de una crisis económica que devastó ahorros, empleo y vivienda, con una gestión clasista de la crisis y el destape de la corrupción del sistema político provocaron una indignación generalizada. En las mentes, en las redes, en las plazas, hasta llegar a las instituciones. No fue un movimiento de izquierda o derecha, a menos que se identifique cualquier insurgencia contra la injusticia con la izquierda política, cosa dudosa teniendo en cuenta la experiencia histórica. Fue un rechazo a quienes estuvieron en el poder en la década precedente, de uno y otro bando.…  Seguir leyendo »

Estados Unidos, la Unión Europea y las instituciones lideradas por Occidente como el Banco Mundial suelen preguntarse por qué Medio Oriente no puede gobernarse a sí mismo. La pregunta es sincera, pero revela poca reflexión. El mayor impedimento al buen gobierno en Medio Oriente ha sido no haber podido gobernarse a sí mismo: las instituciones políticas regionales han quedado incapacitadas por repetidas intervenciones de Estados Unidos y Europa, que se remontan a la Primera Guerra Mundial, y en algunos lugares incluso antes.

Un siglo ya es mucho. El año 2016 debería señalar el inicio de un siglo distinto, con una política de matriz regional que encare con urgencia los desafíos del desarrollo sostenible.…  Seguir leyendo »

A Somali mother holding a medical card waits for her baby to be given a pentavalent vaccine injection at a medical clinic in Mogadishu. Photo by Getty

Since 2010, a revolutionary new vaccine has been introduced across several states in sub-Saharan Africa as a means of tackling deadly outbreaks of meningitis A – a longstanding threat to global health security in the region. The development of the vaccine MenAfriVac is a unique example of the triumphs that emerge from successful public-private partnerships and coordinated transfers of technology from high-income countries that have the capacity to develop such vaccines to low- and-middle income countries where manufacturing is possible at significantly reduced costs. The question now is whether a lack of willingness of governments to pay for this vaccine could keep it out of many countries where it is needed most.…  Seguir leyendo »

Lorsque Bernard Cazeneuve affirme que la radicalisation se cultive avant tout sur le Net, Nicolas Sarkozy déclare, avec sa candeur médiatique, que, « quand on consulte des sites djihadistes, on est djihadiste ». Devant la propagande de l’organisation Etat islamique (EI) qui séduit tant de jeunes, le président américain Obama exhorte, avec sa candeur américaine, à la création d’une contre-propagande du monde civilisé. J’ai senti un besoin, en tant que cinéaste, de confronter ces images nocives.

Cependant, le plus grand choc dans ces vidéos fut la découverte du grotesque si familier de leur mise en scène. C’est dans un plan large de western qu’on découvre le pilote jordanien, dans un habit orange fluo qui ressort comme dans une bande dessinée du décor des décombres syriens.…  Seguir leyendo »

Cavilaciones en la víspera del 20-D

"Las elecciones, a veces, son la venganza del ciudadano. La papeleta es un puñal de papel" (David Lloyd George).

Los expertos en sociología electoral cuentan con múltiples y muy variados cálculos en relación al resultado de las elecciones generales que se celebrarán este domingo. A tenor de ellos -los datos los tomo del último pronóstico de EL ESPAÑOL-, el PP sería el primero y podría conseguir entre 109 y 131 escaños. El PSOE lograría ser segundo, con un total de 69 a 90 diputados. Y los dos partidos llamados "emergentes", o sea, Ciudadanos y Podemos, alcanzarían, por su orden, entre 56-71 y 44-63.…  Seguir leyendo »

The newborn child was a refugee. His parents had traveled a great distance from one jurisdiction to another in obedience to a political mandate they did not fully understand. Exhausted from a long day's journey, they sought lodging but were turned away, so they took shelter in a stable. Amid farm animals, the labor pains began and the woman gave birth.

We have prettified the scene over the centuries. We have suspended fluttering angels from the rafters and cued the animals to gaze at the tableau adoringly. But the reality, I suspect, was different. The animals seemed more menacing than worshipful.…  Seguir leyendo »