Lunes, 21 de diciembre de 2015

On Dec. 12, the representatives of 195 countries adopted a historic agreement designed to meet the challenge of global climate change at COP21, the 21st session of the Conference of the Parties to the U.N. Framework Convention on Climate Change in Paris. Propelled by the urgency of the need to reduce greenhouse gas emissions, participants overcame numerous difficulties to achieve consensus on a post-2020 framework to replace the Kyoto Protocol.

The consequences of global warming are not limited to such effects as glacial retreat and loss of biodiversity, but include an increased likelihood of intense rainfall, heat waves and other extreme weather events, which may in turn impact agricultural production and provoke crises in the food supply.…  Seguir leyendo »

Sin ganador claro y sin estabilidad

La derrota del Partido Popular pasará a los anales de la historia de la democracia española. Nunca un partido pasó de dominar la escena política española en términos nacionales autonómicos y municipales a perder su poder en los tres ámbitos tras ejercerlo durante una única legislatura. El batacazo es de tal envergadura que no admite consideraciones del tipo «ha sido el partido más votado» o «el PP ha ganado estas elecciones». Ciertamente, los populares han obtenido más votos que su inmediato seguidor que, para fortuna de su líder, ha sido el partido encabezado por Pedro Sánchez, que sigue bajando en votos y en escaños respecto de su nivel más bajo, alcanzado bajo Alfredo Pérez Rubalcaba, pero no ha caído del todo en el oprobio de un resultado por debajo de los 90 escaños.…  Seguir leyendo »

Hace cuatro años España se hallaba en una encrucijada de la que no parecía encontrar salida. La crisis económica había devenido en crisis social y política, y el país se precipitaba hacia un escenario que sería definido por muchos como de “tormenta perfecta”. Cuatro años después, ese diagnóstico fatalista queda muy atrás, cada vez más distanciado —con la gravísima excepción del secesionismo catalán— por una realidad que en muchos aspectos ha conocido un intenso proceso de cambio.

En el ámbito económico, una recuperación que ha cobrado fuerza trimestre a trimestre —irán 10 con el cuarto de 2015— aleja los dos severos episodios recesivos sufridos entre 2009 y 2013, ganando al tiempo márgenes muy considerables de competitividad internacional.…  Seguir leyendo »

y ahora Alemania o Portugal

España necesita estabilidad política y a tenor de los resultados de ayer no parece que la vaya a tener. Salvo un arrebato de sensatez y patriotismo de última hora por parte del PSOE, aquí vamos hacia una italianización de la política española, o hacia la posibilidad de un pacto a la portuguesa. De todos modos, nadie puede negar que el Partido Popular ha ganado y ha sido el partido más votado en la inmensa mayoría de las circunscripciones. No ganó Podemos, como ayer daba a entender algún canal de televisión. Con el sistema mayoritario británico, Rajoy sería el presidente. Con la segunda vuelta francesa, tal vez algunos se lo pensarían.…  Seguir leyendo »

Tras los atentados de París y San Bernardino (California), la pregunta sobre cómo atajar el radicalismo islámico ha quedado relegada a un segundo plano debido al último exabrupto de Donald Trump. Tras haberse hecho famoso con un discurso políticamente incorrecto que ha ofendido a mexicanos y veteranos de guerra, Trump ha centrado su última polémica en la cuestión de la inmigración musulmana. Con su propuesta de un cierre de fronteras a todos los musulmanes sin pasaporte de los Estados Unidos, Trump ha levantado una auténtica polvareda mediático-política a nivel mundial en la que ha sido acusado de racista e islamófobo.

En el otro extremo se sitúa la postura del presidente norteamericano Barack Obama.…  Seguir leyendo »

Para amarga victoria, la de Rajoy

"Amarga victoria". Ese fue el título de mi libro sobre las elecciones generales de 1996 que propiciaron la llegada al poder de José María Aznar. El concepto arraigó en la cultura política del momento y fue interiorizado por la España conservadora. Entonces la victoria fue "amarga" porque con un 38,8% de los votos y 156 escaños el PP quedó lejos de la aplastante mayoría absoluta que le pronosticaban los sondeos y Aznar deambuló durante unos días noqueado por la sensación de fracaso. Sin embargo reaccionó ante la adversidad y el pacto del Majestic con un Pujol entonces moderado le permitió gobernar con éxito y alcanzar cuatro años después el apabullante triunfo anhelado.…  Seguir leyendo »

Una legislatura de cuatro meses que podría iniciar el cambio

España se encuentra calculadora en mano, sumando apoyos, abstenciones y votos en contra para ver quién o quiénes podrían gobernarnos, y si alguien debería dimitir de sus cargos. Pero el reparto de fuerzas ha cambiado tanto que la opción que hasta ahora siempre había cuajado (la investidura del candidato del partido más votado) resulta hoy la menos verosímil, sobre todo cuando el presidente saliente concita tanto rechazo.

El PP ha agitado toda la campaña el miedo a que el PSOE encabezara un “tripartito de perdedores” pero, para formar una mayoría, los populares necesitarían igualmente el apoyo de al menos otros dos partidos, salvo que pactaran precisamente con Podemos o PSOE, opción que descartan todos.…  Seguir leyendo »

A Medieval Antidote to ISIS

The recent massacres in Paris and San Bernardino, Calif., demonstrated, once again, the so-called Islamic State’s ability to win over disaffected Muslims. Using a mixture of textual literalism and self-righteous certainty, the extremist group is able to persuade young men and women from Pakistan to Belgium to pledge allegiance to it and commit violence in its name.

This is why the Islamic State’s religious ideology needs to be taken seriously. While it’s wrong to claim that the group’s thinking represents mainstream Islam, as Islamophobes so often do, it’s also wrong to pretend that the Islamic State has “nothing to do with Islam,” as many Islamophobia-wary Muslims like to say.…  Seguir leyendo »

Foreign ministers representing the primary external players in Syria’s conflict will gather in New York on Friday, and the stakes are high. In two meetings in Vienna spearheaded by the United States and Russia this fall, states backing President Bashar Assad’s regime and its primary, non-jihadist opponents agreed to push for a renewal of negotiations between the Syrian sides in January 2016 and set an ambitious timeline for those talks to achieve a national ceasefire and transition to “credible, inclusive and non-sectarian governance.”

Yet if this effort is to progress, the ministers convening in New York must first avoid sabotaging the diplomatic train whilst still in the station with squabbling over definitions of “opposition” and “terrorist.”…  Seguir leyendo »

The idea that “peace processes must be well-supported politically, technically and financially”, as UN Secretary-General Ban Ki-Moon stated in the introduction to the UN Guidance for Effective Mediation, is something of a truism. Certainly, no one would ever advocate poor political technical or financial support to a peace process. But the appearance of mediation support as a dedicated activity, along with formal mechanisms to pursue it, is a relatively recent development with significant implications for the work of multilateral envoys.

The establishment of support mechanisms represents a shift in the manner in which peacemaking is conceived and conducted. While this is welcome, the institutional capacity to provide effective support has not yet caught up with the collective aspiration to offer it.…  Seguir leyendo »

Facing Down Nigeria’s Ghosts

Before my grandmother died in 2010, she gave each of her 17 grandchildren a crisp one-pound note. It was an unceremonious gift, without lectures or reminiscing. She opened my hands and firmly pressed the bill into my palm. “You must keep this,” she said, before following up in Igbo: “Inugo?” Do you hear me? “Yes, Grandma,” I responded. “Thank you.”

Later, in another room, I looked at the note more closely. The bill was beautiful, with its antiquated font and soft, mint-green coloring with brown highlights.

One side had a palm tree standing tall in the center, bordered by intricate calligraphy.…  Seguir leyendo »

The refugee crisis is forcing Germans to ask: who are we?

I recently read that criminality is on the rise in German towns that have accepted refugees. But it’s not the refugees who are responsible for this crime wave: Germans in these towns have been committing arson, damaging property and attacking refugees. In other words, Germans have been making their own worst fears come true. Often the fear of loss leads to the very loss we fear – a principle that holds true not only for jealous lovers but also, it seems, for those who turn to violence out of fear that the refugees will cost them their safety and peace.

The refugees haven’t even all been registered yet, but already they raise questions about who we are.…  Seguir leyendo »