Viernes, 25 de diciembre de 2015

The outcome of the Spanish election Disarray

“I’m going to try to form a government,” said Spanish Prime Minister Mariano Rajoy as the results of the national election came in last Sunday night, “but it won’t be easy.” His right-wing People’s Party (PP) still won the most seats in parliament — 129 — but that was far down from the 176 seats it would need for an absolute majority, let alone the 186 it had before the election.

Pablo Iglesias, the man who founded the Podemos (We Can) party only two years ago, agreed with Rajoy on this, if on little else. “Ladies and gentlemen, this is the captain speaking in the name of Podemos,” he told a rally during the campaign.…  Seguir leyendo »

La Yihad y el secesionismo catalán

Que el ataque del Daesh del 13-N en París marca un antes y un después en la realidad geopolítica y militar de Europa nadie lo duda a estas alturas. El descubrimiento de que el 11-S no se agotaba en las lejanas campañas en Afganistán e Iraq y encuentra su prolongación en el escenario europeo, supone un golpe de realidad para nuestro sueño continental de una existencia apacible. Como descubrir que el «nihilismo teologizado» que Dostoievski anticipa en Los demonios y que lleva al recién fallecido Glucksmann a escribir su Dostoievski en Manhattan, ya no es un enemigo de fuera sino que anida en el corazón de nuestros suburbios.…  Seguir leyendo »

América Latina y China han protagonizado un auge comercial impresionante en los últimos 15 años. Los flujos comerciales entre ellos se han multiplicado 22 veces, mucho más que con la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE) -dos veces- la Unión Europea -tres veces- ó Estados Unidos -dos veces. China es hoy el principal socio comercial de Brasil, Chile y Perú. China ha aumentado su participación en cadenas globales de valor de América Latina. Está más integrada en las cadenas de valor con China que a nivel regional. Sin embargo, hoy los vínculos entre América Latina y China están tomando un nuevo rumbo, planteando nuevos desafíos y abriendo oportunidades.…  Seguir leyendo »

Elogio de la Navidad

Allá por los años setenta no era raro encontrar en alguna iglesia alemana un belén presidido por el siguiente texto: “El establo, el hijo del carpintero, el predicador entre gente humilde y el patíbulo al final son resultado del material histórico y no fruto del material dorado, preferido por la leyenda”. Lo llamativo de este texto es el nombre de su autor: no lo escribió un fervoroso teólogo cristiano, sino Ernst Bloch, filósofo marxista y ateo. Nunca escatimó este autor de una monumental filosofía de la esperanza elogios a Jesús de Nazaret: “Aquí aparece un hombre bueno con todas las letras, en toda la extensión de la palabra, algo que no había ocurrido nunca”.…  Seguir leyendo »

Hace muchos años, ya no recuerdo cuántos, en la Misa de Nochebuena el cura de mi pueblo contó el siguiente sucedido: En la madrugada del día 6 de Junio de 1944, se encontraba el General Eisenhower presenciando el comienzo de las operaciones militares frente a Normandía, en la Segunda Guerra Mundial, cuando al contemplar el movimiento de los 5.000 barcos de guerra y los muchos miles de aviones que preparaban el desembarco de un millón de soldados, uno de los ayudantes del Comandante supremo aliado le dijo, «Mi General, estamos presenciando el acontecimiento más importante de la Historia», a lo que el popular IKE –años después presidente de los Estados Unidos de América– respondió: «No, el acontecimiento más importante de la Historia fue el día en que nació Jesucristo».…  Seguir leyendo »

Los ciudadanos y Ciudadanos

El común de los observadores y analistas políticos han reconocido que los resultados que Ciudadanos obtuvo el domingo han sido muy importantes; no en vano, el partido presidido por Albert Rivera venía de una ausencia de representación en las Cortes y se ha situado en los 40 escaños.

Sin embargo, también el común de estas opiniones afirman que Ciudadanos ha quedado situada por debajo de sus expectativas electorales, lo que quiere decir que ha obtenido menos votos que los proyectados por la mayoría de los sondeos.

Ambas afirmaciones son ciertas, en mi opinión. Diez días antes -quizás siete- de las elecciones, Ciudadanos podía contar con una propensión al voto de unos 5.400.000 electores -contando con una participación alta, del 75%, incorporando el censo de no residentes en España, el llamado CERA-.…  Seguir leyendo »

La volubilidad de la política, los intercambios de parejas y la lucha por el poder conforman el argumento de esta ópera, con cuatro protagonistas. El magma victorioso –acaudillado por Iglesias– pronto recuperaba tono, estilo y a Monedero, para condicionar un acuerdo con el Partido Socialista: fin del “sistema de turno”, blindaje de derechos sociales, cambio de la ley electoral, fin de puertas giratorias y una línea roja: plurinacionalidad, o sea, referéndum de autodeterminación en Catalunya. Algo que desconocían muchos de sus votantes.

Y esto es así porque los partidos dinásticos no han planteado la regeneración, ni de fondo –corrupción, listas abiertas, reforma constitucional– ni de forma –talante, seriedad analítica, proximidad–, lo que evidencia que las sumas (PP-C’s) y (PSOE-Podemos) mantienen la vieja división entre las dos Españas; pero es que computando (C’s vs PP) y (Podemos vs PSOE) se abre otra brecha entre reformistas e inmovilistas.…  Seguir leyendo »

El Estado más grande de África –con 2,3 millones de kilómetros cuadrados y que lo es desde tiempos recientes, cuando la independencia de Sudán del Sur en julio de 2011 arrebataba tal título al antiguo Estado sudanés– está poblado por 39 millones de habitantes, y creciendo. Los 5.511 kilómetros de frontera terrestre son protegidos por el esfuerzo combinado de Fuerzas Armadas –Armée Nationale Populaire (ANP) en su denominación oficial en francés– y de Fuerzas de Seguridad Interior, destacando entre estas últimas una Gendarmería Nacional que incluye a las Agrupaciones de Guardias de Fronteras (GGF) y que ha visto incrementarse exponencialmente sus efectivos en los últimos tres lustros, desde los 50.000 del año 2000 hasta los 135.000 de la actualidad.…  Seguir leyendo »

Our Misplaced Nostalgia for Cassette Tapes

Earlier this month the Canadian singer Nelly Furtado, who has sold more than 20 million singles worldwide, released an album that almost no one could find, and even fewer could listen to. That’s because the recording, “Hadron Collider,” which she made with the musician Blood Orange, was presented in a format once thought long relegated to the trash heap of tech history: the cassette tape.

Many people over 30 remember cassettes, with nostalgia, if not some disdain. And yet, for a slice of music fandom, Ms. Furtado’s choice of medium makes perfect sense. Cassettes, somehow, are making a comeback.

Go to any indie show and inevitably, among the T-shirts and knickknacks, there will be tapes.…  Seguir leyendo »

In the classic children’s story “How the Grinch Stole Christmas!,” when the Grinch discovered the true spirit of the holiday, his “small heart grew three sizes that day.” Dr. Seuss may have been on to something — because it now appears that acts of generosity may bestow physical benefits on the donor.

To be sure, there is plenty to hate about the holidays, when we endure the incessantly cheerful sounds of “Jingle Bells” spilling out of every shop and fight our way through overcrowded airports. But the holiday season can also inspire heartwarming generosity unmatched by other times of year. Charitable giving spikes between October and December, which has become known as the giving season in the nonprofit world.…  Seguir leyendo »