Lunes, 28 de diciembre de 2015

Ending Crimea’s Isolation

Once a peninsula, Crimea has become an island. For nearly two years, the territory has been unrecognized, cut off from the mainland by a militarized border, embargoed and mostly forgotten by the international community and the media. The early optimism of some Crimeans that Russia would quickly integrate the peninsula and turn it into a showcase territory has evaporated.

Last year, the Russian writer Leonid Kaganov said that the annexation of Crimea was like stealing an expensive cellphone without its charger. He was proved right. The full scale of Crimea’s isolation became apparent recently: On Nov. 22, Ukrainian nationalists and Crimean Tatar activists sabotaged four power lines feeding Crimea with electricity from Ukraine, plunging the peninsula — and its two million residents — into darkness.…  Seguir leyendo »

La santa cruzada de los jóvenes

Las noticias del mundo en Europa últimamente se han enfocado en las historias de varias jóvenes europeas, quienes han querido morir por la fe de la yihad. Un artículo en The Siberian Times describía cómo una joven en Rusia fue reclutada por un hombre que la convenció para ir a Siria y luchar por sus «hermanos». Nada que la madre pudiera hacer cambió su opinión. Una semana después de los atentados de París envió un mensaje a casa alabando a sus «hermanos de París», que habían llevado a cabo los actos. En Austria dos chicas, cuyas familias llegaron a Austria desde Bosnia, huyeron de sus hogares en Viena con el fin de combatir en la «guerra santa», diciendo a sus familias en una nota: «No nos busquéis.…  Seguir leyendo »

Creo que fue Italo Calvino el que dijo que en Italia empezó el fascismo a ganar cuando un demócrata guardó silencio ante las peroratas que un fascista decía en un tren. Ese silencio permitió a los fascistas pensar no solo que su pensamiento era compartido por más gente de la que los apoyaba, sino que hablaban representando los auténticos intereses de los italianos. Cambiando los términos, algo parecido ha ocurrido en España con los nacionalistas catalanes, que tradicionalmente han hablado como si solo ellos fueran los representantes del pueblo catalán y sin que los demás les hayamos discutido ni esa representación, ni su forma de ver las cosas.…  Seguir leyendo »

La estrategia de los extremos

En ajedrez y en otros juegos, la palabra alemana zugzwang define el momento en que uno de los contendientes se ve obligado a decidir entre varios movimientos sin que ninguno de ellos le resulte conveniente. Al no poder pasar turno, el jugador solo puede escoger de qué manera prefiere recibir el golpe. Desde el pasado lunes 21, el PSOE está en una posición de zugzwang como consecuencia de la estrategia escogida por Podemos: al condicionar el apoyo de sus 69 diputados a la realización de un referéndum en Cataluña, los socialistas se ven obligados a elegir entre explorar dicha posibilidad (algo que tiene un coste inasumible para sus élites regionales), rechazarla y entrar en negociaciones con el PP y Ciudadanos por una suerte de pacto de reforma constitucional que Podemos utilizaría para reforzar su marco de referencia de “nosotros contra ellos”, o cerrarse en banda y permitir que se repitan elecciones con el (enorme) riesgo de sorpasso por parte de Iglesias.…  Seguir leyendo »

Los resultados de las elecciones del 20 de diciembre han sido recibidos con una preocupación acompañada de la exigencia del deber a un bien superior, que es el derecho de los ciudadanos a su seguridad. Esta preocupación ha llevado a reclamar, en algunos casos, dimisiones de dirigentes de los partidos que no parecen haber alcanzado ni los objetivos de continuidad reformista ni los de alternancia respetuosa con nuestro ordenamiento jurídico. Ya sabemos que, en España, dimitir es un verbo que solo parece conjugarse en una voz pasiva de improbable sentido en la sintaxis, pero de elocuente significado en la política .…  Seguir leyendo »

Don Quijote contra la austeridad

Las falsas ideas son difíciles de erradicar y, por eso, las elecciones españolas, como las de Portugal y las de Polonia estos últimos meses, se interpretan a menudo como una derrota de las políticas llamadas de «austeridad». Se trata de un término que no tiene ningún significado, creado por las oficinas ideológicas del marxismo, que han perdido su capacidad de ganar elecciones, pero que siguen en disposición de infectar las mentes, manipular a la opinión pública y poner en circulación una moneda falsa que desplaza a la buena. Este término de austeridad ha sido hábilmente escogido, ya que funciona en todos los idiomas europeos.…  Seguir leyendo »

La práctica comenzó con el veto de la CUP a Artur Mas, pero se ha ido extendiendo por el resto del país. Según la prensa de estos últimos días, Ciudadanos se muestra dispuesto a apoyar al Partido Popular si este prescinde de Mariano Rajoy y el Partido Popular no rechaza la posibilidad de una alianza con el PSOE, siempre que este deje de lado a Pedro Sánchez. No sé si hay más casos, pero como muestra bastan estos tres.

Obligado como estoy por razones editoriales a enviar este artículo antes de haber podido conocer con detalle los resultados electorales y menos aun analizarlos, es muy probable que cuando este llegue sus manos, el lector contará con datos que yo no tengo y que echarán nueva luz sobre la firmeza de estas enfáticas afirmaciones.…  Seguir leyendo »

Prince Mohammed bin Salman, the Saudi deputy crown prince and minister of defense, announced last week the formation of a kingdom-led, 34-state Islamic coalition to combat terrorism.

The statement from Riyadh cited "a duty to protect the Islamic nation from the evils of all terrorist groups and organizations, whatever their sect and name, which wreak death and corruption on earth and aim to terrorize the innocent." The major allied partners in the group include Pakistan, Nigeria, Turkey, Egypt, Malaysia and most of the Gulf Cooperation Council states.

This move is based upon some of the core tenets of the emerging Saudi Defense Doctrine, which has been developing over the last several years to address certain regional issues.…  Seguir leyendo »

In 2000, The Economist made a bold declaration about Africa: it called us the hopeless continent.

We screamed. We protested. They are insulting us. It's time for us to tell our own stories.

By 2011, the foreign media had gotten the message, and the narrative changed: Africa, they declared, is now rising. BRICS, MINTs, N-11... the hopeless continent is now bustling with hope. The middle class now has more pot-bellies. And all of us cheered.

Pride restored. Victory secured. Battle won. But what exactly did we win?

The fact that many over the last ten years have succeeded in spite of broken down systems cannot blind us to the reality -- that nations cannot grow based only on outliers.…  Seguir leyendo »