Miércoles, 30 de diciembre de 2015

Ask anyone for their abiding memory of 2015 and they will most likely recall a negative one. Some will recall the horrifying stories of death and destruction caused by conflicts around the world, most notably in Syria, where over 250,000 people have lost their lives and almost 11 million people have been displaced. Others will recall a sense of grief, fear and anger after violent extremists attacked, tortured, kidnapped and executed innocent civilians around the world. Others still might recall a simple but disturbing fact they heard in passing — that 2015 was the hottest year on record or that over 15,000 children continue to die annually, mostly from preventable diseases.…  Seguir leyendo »

Germany is not lacking in right-wing sentiment these days, but most people are careful about how they deploy their anti-immigrant rhetoric. And then there’s Björn Höcke.

Last month Mr. Höcke, a leading figure of the right-wing populist party Alternative für Deutschland, gave an openly racist speech on the “differing reproductive strategies” of Africans and Europeans. It was not the first time he had drawn on National Socialist themes, but this time he caused uproar, even in his own party, which has asked him to resign his membership.

Whatever happens to Mr. Höcke, though, his willingness to use overtly racist language has revived an age-old fear in Germany.…  Seguir leyendo »

La secesión por encima de todo

El futuro no es sino el pasado que queda por suceder. Cuando se cumpla nos sorprenderá, tanto por las novedades que se registren como por los ecos que resuenen. Me cuesta buscar soluciones históricas a problemas actuales, porque a los historiadores nos interesa el pasado por sí mismo, no por ser un ensayo del presente. Ajustar el mundo que habitamos es propio del político mundano, del pastor religioso y del científico de vocación práctica. A veces, sin embargo, y ahora mismo, por ejemplo, el momento histórico que vivimos nos obliga a destacar precedentes relevantes.

No voy a gastar el tiempo ofreciendo un cursillo histórico a los oportunistas de Esquerra Republicana ni de la CUP.…  Seguir leyendo »

Los puentes se construyen, se destruyen y, con suerte, otros se conservan. El que levantó el arquitecto otomano Mimar Sinan, a fines del siglo XVI, por encargo del gran visir Mehmed Pashá Sokolovic, no solo está en pie sino que dio motivo a una de las más grandes novelas del siglo XX, Un puente sobre el Drina, del premio Nobel de Literatura serbio Ivo Andric. Un largo puente de piedra sobre 11 ojos, entre Oriente y Occidente. Andric relató magistralmente este cruce de culturas, lenguas y civilizaciones a través de multitud de historias personales, muchas de las cuales él mismo escuchó de niño al atravesar el puente.…  Seguir leyendo »

El apoliticismo catalán

Agustí Calvet, que firmaba como Gaziel, director que fue de La Vanguardia de 1933 hasta 1936, es sin duda el publicista que desde un catalanismo conservador, inspirado en Prat de la Riba, ha sido tal vez el que con mayor tino ha reflexionado sobre el carácter catalán. Arranca de dar cuenta de que en Cataluña hasta los mayores éxitos al final se convierten en rotundos fracasos. “Ello se debe, creo yo, a nuestro exclusivismo, a nuestro acantonamiento, a la avara provertá de nuestras concepciones políticas, el vicio racial más grave de todos los nuestros, que consiste en no saber enfocar y proyectar en grande lo que sentimos hondamente en pequeño”.…  Seguir leyendo »

Carta abierta al ministro de Justicia entrante

Excelentísimo señor ministro de Justicia del Gobierno de España:

Mi nombre es Juan Gonzalo Ospina, presidente de la Agrupación de Jóvenes Abogados del Colegio de Abogados de Madrid. El motivo de esta carta es poder transmitirle la preocupación y frustración que nuestro colectivo, la abogacía joven, sufre en la actualidad por el vigente ordenamiento jurídico. Por un lado, vulnera los Derechos Fundamentales recogidos en nuestra Constitución, lo que produce desafección hacia nuestro sistema; por otro lado tenemos leyes que no se adecuan a la realidad social, produciendo desigualdad, lo que deriva en desempleo e inseguridad jurídica.

Señor ministro, en España por desgracia existen inocentes en prisión.…  Seguir leyendo »

Remitiendo ya la resaca electoral, es tiempo de rebobinar la Historia y repensar los temas pendientes de mayor urgencia. Recordemos que Francia está en guerra con el autodenominado Estado Islámico, que ya lo estaban USA y Rusia bajo el paraguas de la ONU y que hace poco han decidido implicarse Alemania e Inglaterra. ¿España está en guerra? Como nación, no, por supuesto. Pero ¿somos beligerantes en tanto que europeos y occidentales? Los partidos han eludido la cuestión durante la campaña, porque nadie aspira a un patinazo como el de Afganistán y porque las encuestas de opinión afirman que los españoles no apoyan entrar en un conflicto armado.…  Seguir leyendo »

Desde los albores de la humanidad y por pura supervivencia el hombre ha necesitado desplazarse a otras tierras distintas a las suyas originales, buscando alimento, bebida, protección, cobijo y otras muchas necesidades básicas. La falta de recursos materiales, las guerras, el afán de poder y dominio han originado la necesidad de buscar regiones y zonas donde se pueda vivir en justicia y paz, y con la dignidad que merece el ser humano.

Según datos de Acnur, desde la II Guerra Mundial no se había producido una crisis de refugiados de las dimensiones actuales, pasando de más de 13 millones de personas a las más de 60 millones de ahora, principalmente provenientes de Siria, Afganistán, Somalia, Sudán, Sudán del Sur, República Democrática del Congo, República Centroafricana y Nigeria.…  Seguir leyendo »

El resultado de las elecciones del 20-D es un regalo navideño para el cambio político que España necesita. Sin embargo, muchos comentaristas y una parte del mundo político parecen no verlo así. Ante la aparente complejidad para formar gobierno piensan que el resultado ha sido malo y que la solución son nuevas elecciones. Sería un error. De lo que se trata ahora es de aprovechar la gran oportunidad que la sociedad española ha abierto para el cambio político, aunque eso signifique dotarse de cierta paciencia para encontrar la fórmula adecuada para gobernar el cambio que han traído estas elecciones. Veamos por qué.…  Seguir leyendo »

Nunca el PSOE ha tenido tanto poder tras perder unas elecciones. Jamás fue tan arriesgado administrarlo. No ha caído en la irrelevancia como muchos vaticinaron, pero ha tenido sus peores resultados. Si ha logrado obtener más votos que Podemos ha sido porque ha capitalizado el voto de la resignación de los progresistas de este país que no confían en el partido morado. Sin generar ilusión, no resistirá su próxima embestida electoral. Por si esto fuera poco, su líder, Pedro Sánchez, está acorralado en su propia casa tratando de aplacar una rebelión interna.

Asistí a una comida de militantes socialistas el día de las elecciones.…  Seguir leyendo »

Durante el último año, el crecimiento mundial ha sido anémico – y el pronóstico para el año 2016 sólo prevé una leve mejora. Se debe hacer algo, en todas partes, para aumentar los ingresos y expandir las oportunidades de las personas. Estas son algunas de las resoluciones económicas que podrían traer alegría durante el nuevo año y posteriormente.

Comencemos en Europa. A pesar de la acomodación de la política monetaria por parte del Banco Central Europeo, de la fuerte depreciación del euro y las tasas de interés negativas a corto plazo, la economía europea sigue de capa caída.

En el año 2016, los líderes europeos deben dejar de esperar que la política monetaria resuelva sus problemas; y, en cambio deben ir tras la consecución de resoluciones más rápidas y más firmes para las innumerables crisis que enfrentan, mismas que van desde las crisis por el crecimiento entrelazado, las crisis bancarías, las cambiarias, y las de gobernanza hasta la crisis de refugiados que está en escalada, que representa una amenaza para la libre circulación a través de las fronteras interiores.…  Seguir leyendo »

El cierre del año es un buen momento para considerar los riesgos que nos aguardan. Existen, por supuesto, riesgos económicos importantes entre los que se cuentan la fijación incorrecta de precios causada por una década de tasas de interés ultrabajas, los desplazamientos en la demanda provocados por el cambio en la estructura de la economía china y la persistente debilidad de las economías europeas. Pero los principales riesgos a largo plazo son geopolíticos y provienen de cuatro fuentes: Rusia, China, Oriente Medio y el ciberespacio.

Aunque la Unión Soviética ya no existe, Rusia continúa siendo una formidable potencia nuclear, con capacidad para proyectar su poderío hacia cualquier parte del mundo.…  Seguir leyendo »

Como ex presidenta a la Sociedad Estadounidense de Derecho Internacional, debería lamentar como un fracaso el reciente acuerdo de París sobre el cambio climático. Si se mira con un tratado tradicional, le falta mucho camino por recorrer. Sin embargo, esas mismas insuficiencias son sus mayores fortalezas como modelo de gobernanza global eficaz en el siglo veintiuno.

La regla de oro del derecho internacional es el tratado, un documento vinculante que pueda ser ejercido por cortes y tribunales de arbitraje. Son acuerdos que van más allá de las expresiones de interés: comprenden normas codificables y aplicables, además de sanciones por su incumplimiento.…  Seguir leyendo »

En una visita reciente a Jordania y Egipto, como parte de una misión comercial liderada por el Departamento de Comercio de los Estados Unidos, quedé asombrado por el potencial de la región circundante para convertirse en un importante centro de innovación médica. Con una adecuada combinación de medidas y la suficiente voluntad política, Medio Oriente puede convertirse en parte importante del mundo para la investigación médica. En particular, es fundamental para los ensayos clínicos farmacológicos que investigan cómo influye la región de origen de los pacientes en la seguridad, eficacia y efectividad de los tratamientos.

Cuanto más comprendemos la genética, más evidente es la influencia de nuestros orígenes ancestrales en la eficacia de ciertas medicinas.…  Seguir leyendo »

Suele atribuirse al cineasta Woody Allen una frase que dice que “el 80% de la vida es salir al campo de juego”. Se podrá discutir el porcentaje, pero lo que dice Allen es importante: hay que estar en el juego (ser un jugador) para tener alguna posibilidad de éxito.

Lo mismo vale para los asuntos internacionales. Si salir al campo es el 80% de la vida, al menos el 80% de la política exterior es seguir en él. Tener buenos planes, buenas intenciones y buena capacidad de negociación es esencial, pero no basta. Como en los negocios, la educación y casi todo en la vida, que la política exterior funcione (o no) depende en gran medida de la implementación y la ejecución.…  Seguir leyendo »

Las sociedades abiertas siempre corren peligro. Esto es particularmente válido para Estados Unidos y Europa hoy, como resultado de los atentados terroristas en París y otras partes, y la reacción de Estados Unidos y Europa, particularmente Francia.

Los terroristas yihadíes, como el Estado Islámico (ISIS) y Al Qaeda, han descubierto el talón de Aquiles de nuestras sociedades occidentales: el miedo a la muerte. Al alimentar ese miedo con ataques horrendos y videos macabros, los publicistas del ISIS lo despiertan y lo magnifican. Esto hace que personas que en otras circunstancias serían sensatas en sociedades hasta ahora abiertas pierdan la razón.

Los neurocientíficos han descubierto que la emoción es un componente esencial del razonamiento humano.…  Seguir leyendo »

Just over a year ago, President Obama signed into law the Ukraine Freedom Support Act, which provided congressional backing to sanctions on Russia following the Kremlin’s illegal annexation of Crimea and invasion of eastern Ukraine. Since then, sanctions have hurt Russia’s economy and prevented individuals in President Vladimir V. Putin’s inner circle from traveling to the West. The Obama administration should be commended for sustaining a successful sanctions regime.

But Washington must do more than just punish Russia. It must bolster Ukrainians as they struggle to build a new, reform-minded government while continuing to fight to maintain their country’s territorial integrity.…  Seguir leyendo »