Lunes, 4 de enero de 2016

La visita sorpresa del primer ministro de la India, Narendra Modi, a Lahore, Pakistán, el día de Navidad llevó a su hipercinético año de diplomacia internacional a un cierre acaparador de titulares. También planteó serias dudas sobre a dónde se dirige la altamente tensa relación entre estos dos países vecinos que poseen armas nucleares.

Desde que Modi asumió el cargo en mayo del año 2014, las relaciones entre India y Pakistán han atravesado por más altibajos que el yoyó de un niño. Se asumió, de manera natural, que la victoria de un político hindú chovinista y de línea dura – un hombre que mientras se encontraba en la oposición había bloqueado sistemáticamente los esfuerzos de paz de su predecesor y había demonizado a Pakistán en sus discursos electorales – auguraría un enfriamiento de las relaciones bilaterales.…  Seguir leyendo »

Workers at a supply factory to Honda Motor's joint-ventures in China strike to demand for higher wages, in Guangdong province on June 7, 2010. (Associated Press)

They came for the feminists in the spring. In the summer, they came for the rights-defense lawyers. And on Dec. 3, the eve of China’s Constitution Day, Chinese authorities initiated a widespread crackdown on labor activists in the industrial powerhouse of Guangdong province.

Since they first appeared 20 years ago, China’s labor nongovernmental organizations have suffered regular rounds of repression and harassment, including tax audits, mafia violence and continual interrogation by security officials. But this most recent repression is more serious. It seems that the Communist Party is intent on stamping out labor activism in civil society once and for all.…  Seguir leyendo »

«And I assure you that we will defeat Boko Haram by the end of this year.» This was the pledge made by Nigerian President Muhammdu Buhari to his Beninese counterpart, Boni Yayi, during a gala dinner commemorating Benin’s independence during the summer of 2015.

It was a promise that the Nigerian head of state would also reiterate to fellow Nigerians, who eagerly waited for him to make good on his promise and act with the decisiveness that Buhari had accused his predecessor, Goodluck Jonathan, of lacking. Yet as 2015 drew to a close, the specter of Boko Haram loomed as large as ever over Africa’s most populous state.…  Seguir leyendo »

10 Conflicts to Watch in 2016

Pulling together a list of the wars most in need of international attention and support in 2016 is challenging for all the wrong reasons. For 20 years after the end of the Cold War, deadly conflict was in decline. Fewer wars were killing fewer people the world over. Five years ago, however, that positive trend went into reverse, and each year since has seen more conflict, more victims, and more people displaced. 2016 is unlikely to bring an improvement from the woes of 2015: It is war — not peace — that has momentum.

That said, there are conflicts whose urgency and importance rise above.…  Seguir leyendo »

La mejor predicción no se cumple

A la hora de hacer previsiones para 2016, cabe tener en cuenta tres consejos: «Es difícil predecir, sobre todo el futuro» (viejo proverbio danés atribuido por muchos a Samuel Goldwyn que hizo famoso el gran filósofo del béisbol Yogi Berra). «La mejor forma de predecir el futuro es estudiar el pasado» (cita de Robert Kiyosaki atribuida a Twain, Thoreau, Churchill y a muchos más). «Casi todas las predicciones se basan en los parámetros de la curva de campana de Gauss, que ignora sistemáticamente las grandes transformaciones o desviaciones y, por consiguiente, los cisnes negros: hechos imprevistos, positivos o negativos, de tremendo impacto para los que todo el mundo encuentra explicaciones fáciles a toro pasado» (Nassim N.…  Seguir leyendo »

O bien Europa exporta estabilidad o termina importando inestabilidad. Olvidamos este principio, dormitamos en los laureles, cuando alguna crisis en el vecindario envía una marea de refugiados que nos despierta del plácido sueño. Además, olvidamos que exportar estabilidad es más barato y rentable en el largo plazo. La inestabilidad conduce a situaciones que se escapan de las manos. Todavía no sabemos qué consecuencias tendrá la llegada de refugiados a Europa o cuál será el coste de la lucha contra el terrorismo instigado por el ISIS. A pesar de esto, seguimos dejando que las situaciones internacionales empeoren, para curar a la desesperada cuando ya nada se puede prevenir.…  Seguir leyendo »

2016 Cómo aprovechar un buen año

Como se esperaba, 2015 fue un buen año desde el punto de vista de la coyuntura económica. Después de cinco años del brutal pero efectivo ajuste que se inició en el año 2009, la economía española empezó a crecer en 2014 y los resultados del ajuste se hicieron más patentes con las notables cifras de crecimiento y aumento de empleo del año pasado.

Algunas políticas de los dos últimos Gobiernos han ayudado a conseguir estos resultados. Por ejemplo, las reformas de las pensiones, las reducciones de gasto y los aumentos de impuestos. O la reestructuración del sector bancario acordada por los dos grandes partidos y ejecutada por el FROB y el Banco de España.…  Seguir leyendo »

No entendería que se pudiese haber sorprendido alguien cuando en la noche del pasado 20 de diciembre Pablo Iglesias apareció en las televisiones con ínfulas de mandatario asegurando que los 69 escaños conseguidos por su alianza de partidos populistas avalaban el final del sistema que conocemos, pronosticando un proceso constituyente y, en definitiva, propugnando un cambio revolucionario. Había condenado al baúl el disfraz socialdemócrata de su campaña electoral, desenterrando su leninismo.

Parece que la palanca hizo afirmar a Arquímedes: «Dadme un punto de apoyo y moveré el mundo». El genial griego fue muy gráfico al encerrar en una frase las posibilidades de esa multiplicación de la fuerza.…  Seguir leyendo »

Nuestro futuro se decide en Asia

Mientras en Europa nos enzarzamos en peleas de política interior y libramos una guerra bastante blanda contra los islamistas radicales, en el nordeste de Asia ocurren acontecimientos que, vistos desde aquí, pasan desapercibidos, pero es posible que estos acaben siendo determinantes para los tiempos que se avecinan. Piensen, por ejemplo, en la importante concesión que el primer ministro japonés Shinzo Abe acaba de realizar a la imperiosa presidenta de Corea del Sur, Park Geun-hye. Japón reconoce su culpabilidad en la explotación de varios miles de esclavas sexuales coreanas durante la II Guerra Mundial, y otorga una indemnización del Estado de un total de ocho millones de dólares a las supervivientes; hay 46 de ellas censadas, y todavía viven en Seúl en un centro de acogida llamado curiosamente la Casa de la Armonía.…  Seguir leyendo »

Mas, hacia su fin; Cataluña hacia la izquierda

Mas ha perdido, y no sólo los barcos y sus corsarios, sino también la honra. Asumió todas las irracionalidades imaginables, muy incluido el ridículo. Ahora todo le cae encima. Será abrumador, porque en Cataluña no hay sólo un problema político, sino una necesidad urgente de reconstrucción intelectual y social.

Este lunes habrá junta de portavoces del Parlamento catalán y la coalición Junts pel Sí podría presentar a otro candidato. Minutos después de que la CUP rechazara apoyar la candidatura de Mas, tuiteros secesionistas, más o menos oficiosos, apuntaban a que podría ser Raúl Romeva, de la misma coalición pero cien por cien fiel a ERC y a su líder Junqueras.…  Seguir leyendo »

Hay dos maneras de enfocar la fragmentación del voto y la imposibilidad de mayorías consistentes que la política catalana inauguró y que, pasadas las generales, ya forma parte del mapa español. Se pueden buscar mayorías extravagantes o se puede asumir que estamos ante un empate de impotencias. Se pueden fomentar grandes bloques que, además de raros, tiendan a ser cainitas; o se puede fomentar el consenso a partir de una conciencia común de empate. Podemos reproducir la típica confrontación de una España contra otra o podemos regenerar nuestra democracia aprovechando que la debilidad de todos los actores políticos convierte el consenso no en un ideal teórico sino en una oportunidad práctica.…  Seguir leyendo »

En los países desarrollados, la energía está presente en todo lo que nos rodea. Sin embargo, apenas nos detenemos a reflexionar sobre el papel fundamental que la energía desempeña en nuestras vidas. Algo que resulta completamente natural si tenemos en cuenta la comodidad y fiabilidad con las que disfrutamos de los servicios de la energía. Basta con accionar un interruptor y de repente se hace la luz, o encendemos un móvil y nos conectamos con alguien en cualquier parte del mundo. Y todo ello sucede sin que la mayoría de los ciudadanos tengan la más remota idea acerca del complicado proceso que les permite disfrutar de los beneficios de la electricidad.…  Seguir leyendo »

Durant une manifestation à Tunis, le 20 janvier 2011. Photo Martin Bureau. AFP

Cinq ans. Il aura été permis aux Tunisiens de rêver pendant cinq ans. A la veille du cinquième anniversaire du suicide spectaculaire de Mohamed Bouazizi, acte fondateur de la révolution tunisienne, une gamine de 17 ans a été arrêtée par la police. Le motif avancé de l’arrestation ? «Participation à une manifestation pour la préservation du patrimoine.» Le motif réel ? «Insulte contre des policiers sur Facebook.» Le motif des insultes que l’on retrouve effectivement sur son profil ? Une police qui n’a pas été réformée et qui, depuis la prétendue chute de la dictature, n’a guère changé de manière de procéder.…  Seguir leyendo »

Imagining 2030 A Walk Through Heathrow

Introducing the first piece in our Imagining 2030 series in which PS21 writers describe the world as they see it in 14 years time. 

“You know, they said when we left the EU it would kill all this,” grumbled the taxi driver as we edged our way around the seven-lane M25 towards London Heathrow. “It bloody hasn’t. It’s still a bloody nightmare.”

I did feel a stab of sympathy for him, and not just for the traffic. As he picked me up from my hotel, he was at pains to point out that while he was driving a hybrid biofuel/battery car now, he had qualified as a “proper London taxi driver” barely 15 years earlier.…  Seguir leyendo »