Martes, 5 de enero de 2016

El año que pasó, tres hechos relativos al cambio climático se hicieron evidentes: descarbonizar la economía es esencial; hay tecnologías nuevas que permiten lograrlo a un costo aceptable; pero el avance tecnológico por sí solo no bastará sin una fuerte intervención pública.

Los fenómenos meteorológicos extremos de diciembre (grandes inundaciones en Sudamérica, Estados Unidos y Gran Bretaña, muy poca nieve en los Alpes) derivan en parte de la fuerza de El Niño de este año (causado por el aumento de temperatura del agua del Pacífico frente a las costas de Ecuador y Perú). Pero con el calentamiento de la superficie del planeta, esos patrones climáticos serán más frecuentes e intensos; 2015 fue el año más cálido del que se tiene registro y confirmó que las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por el hombre son una fuente importante de cambio climático.…  Seguir leyendo »

Demonstrators in Iran on Monday protested the executions in Saudi Arabia. Credit Vahid Salemi/Associated Press

When Saudi Arabia executed the Shiite cleric and political dissident Sheikh Nimr al-Nimr on Saturday, the country’s leaders were aware that doing so would upset their longtime rivals in Iran. In fact, the royal court in Riyadh was probably counting on it. It got what it wanted. The deterioration of relations has been precipitous: Protesters in Tehran sacked Saudi Arabia’s embassy; in retaliation, Saudi Arabia severed diplomatic ties. More severe fallout could follow — possibly even war.

Why did Saudi Arabia want this now? Because the kingdom is under pressure: Oil prices, on which the economy depends almost entirely, are plummeting; a thaw in Iranian-American relations threatens to diminish Riyadh’s special place in regional politics; the Saudi military is failing in its war in Yemen.…  Seguir leyendo »

If you would be willing to ask a living person to sell his or her kidney to you, be aware that you enter a moral, social, ethical and political gray zone. While it may mean that you wouldn’t have to resort to organ waiting lists and dialysis treatment in the event of kidney failure, you’d be putting the seller and yourself at risk.

Be aware that the sale of organs has damaged the families of sellers and their communities — in Syria, India, Sri Lanka, Kazakhstan, Moldova, Ukraine, Brazil, Egypt, the Philippines, Turkey and wherever political refugees wash up on the shores of Europe.…  Seguir leyendo »

Imagining 2030 is a serie in which PS21 writers describe the world as they see it in 14 years time.

“Red alert: Hazardous smogpocalypse engulfs Beijing”. Angel investor Peng Bo reads the latest Alibaba News Inc. headlines on his Chinese smartphone Gionee in New York City. Just like Huawei and Xiaomi, the Shenzhen–based mobile phone maker has outpaced Apple and Samsung and is rapidly conquering the wireless world well beyond Asia.

It’s anno 2030. The world’s biggest economy China has overtaken the United States a few years ago. The dominance of Western media organizations, such as Reuters, Bloomberg, Associated Press, Agence France-Press, and the likes, has been broken by the country’s first private global news agency: Alibaba News Inc.…  Seguir leyendo »

Elogio de lo invisible en el Cosmos

Una vez superadas estas fiestas de Navidad y Año Nuevo, en las que hemos asistido a la acostumbrada bacanal de consumismo disparatado que culmina en esta noche de Reyes, quizás encontremos una buena ocasión para mirar detrás de lo obvio y lo ostensible, que aún impera por doquier, para interesarnos por lo menos palpable. En nuestras vidas cotidianas algunos elementos intangibles pueden llegar a ser al menos tan importantes como los más aparentes. Pensemos, por ejemplo, en cuando en estas fechas entramos nuevamente en la casa de los abuelos; no es un palacio ni un sitio maravilloso ni inundado por el lujo, pero allí se respira un ambiente especial.…  Seguir leyendo »

El 400 aniversario de la muerte de William Shakespeare de este año no es solo una oportunidad para conmemorar a uno de los dramaturgos más grandes de todos los tiempos. Es también una ocasión para celebrar la extraordinaria y persistente influencia de un hombre que —tomando prestada su descripción de Julio César— “se pasea por el mundo, que le parece estrecho, como un coloso”.

El legado de Shakespeare no tiene parangón: sus obras se han traducido a más de 100 idiomas y han sido objeto de estudio en medio mundo. Como señaló uno de sus coetáneos, Ben Jonson, “Shakespeare no es de una época, sino para todos los tiempos”.…  Seguir leyendo »

Si 2015 fue el año de las fantasías, 2016 tiene toda la pinta de ser el de las realidades. El de la dura, clara e insoslayable realidad. A los españoles nos encantan las fantasías. No por nada nuestro libro más famoso lo protagoniza un antihéroe que vivía en las nubes hasta que, molido a palos, regresó a la tierra. Aunque entonces fue a su escudero a quien le dio por fantasear. Un poco como le ha ocurrido a España a lo largo de su larga historia.

Pero volvamos al momento actual. El año que acaba de terminar estuvo tan lleno de fantasías como de tropiezos, de subidas espectaculares como de caídas vertiginosas, de quien, recién llegado a la política, se creía capaz de asaltar el cielo como de quien vendió humo y se lo compraron en manifestaciones multitudinarias, declaraciones irreflexivas, saltos a la piscina sin mirar si había agua.…  Seguir leyendo »

La reconquista democrática de Venezuela

El mundo quedó sorprendido con la realización de las elecciones parlamentarias en Venezuela. Durante dos años sólo se escuchó la agresiva amenaza, recalcitrante e intolerante amenaza del régimen hacia el adversario político. En Venezuela se llegó a apostar que las elecciones no se celebrarían. Peor, se llegó al convencimiento de que, de celebrarse, se alterarían los resultados para evitar una victoria de la Mesa de la Unidad.

Llegó la fecha y transcurrió en paz la jornada electoral. Fue la culminación de un proceso doloroso, agobiante, un proceso que se había iniciado en febrero del 2014. Todo había comenzado con una protesta de los estudiantes.…  Seguir leyendo »

Los entendidos califican de caótica, cuando no de ingobernable, la situación política nacida de las recientes elecciones generales. Para quien prefiere ignorar los recovecos de la política, sin embargo, la cosa no puede estar más clara: el elector español ha dado a su partido el mandato bien preciso de entenderse con los demás. Por primera vez, ninguno podrá mandar sin atender a los otros; no bastará con soportar, ni siquiera con escuchar las voces discrepantes: habrá que tomárselas en serio.

“Ya no más”, parece haber dicho el elector a los viejos partidos, y se comprende. En el terreno político, el PP es coautor de un tratamiento de la cuestión catalana que la deja bastante peor de lo que estaba hace cuatro años, mientras que las promesas federalistas del PSOE no terminan de inspirar confianza.…  Seguir leyendo »

La Conferencia de París ha definido los objetivos a cumplir para mitigar los graves efectos de los gases de efecto invernadero (GEI) sobre nuestro planeta. No obstante, las medidas a desarrollar en cada país deben adoptarlas las diferentes administraciones. El sector del transporte es el responsable en Europa de un 20% de las emisiones de GEI, siendo, tras el sector energético, el principal responsable de la generación de esos gases. Es por eso adecuado reflexionar sobre las actuaciones a llevar a cabo tanto en el área de Barcelona como en España para disminuir el impacto del sector del transporte en el cambio climático.…  Seguir leyendo »

El año 2015 transcurrió sin que se publicara casi nada – sobre Hipatia de Alejandría, a pesar de cumplirse _ los 1.600 años de su asesinato a manos de una pandilla de cristianos exaltados. Será porque se habló mucho de su vida y de su muerte cuando salió Ágora, la película de Amenábar, y porque se piensa que todo ha sido dicho en las reflexiones y los libros que acompañaron el filme. Pero no es así. Algunos personajes históricos tienen la propiedad de interpelarnos sobre los retos de hoy, por como vivieron y por como murieron. Hipatia es uno de ellos.…  Seguir leyendo »

In a number of areas, 2016 could be the year when international affairs begin at least to stabilise after the rollercoaster ride of unexpected crises seen since 2014.

Resolving Brexit

It is possible that the British people could get a vote as early as June on whether the country should remain in the EU or leave. This will be a seminal moment, not just for the UK, but for the EU as a whole.

For the UK, leaving would entail major diplomatic distraction and economic disruption while it negotiates the terms of its departure, the likely resignation of the prime minister, and steps towards a new referendum on Scottish independence.…  Seguir leyendo »

La aplastante derrota del gobierno chavista en las recientes elecciones parlamentarias de Venezuela, después de tantos años en el poder, junto con la culminación de 12 años de régimen peronista en la Argentina, marcan el fin de un ciclo de hegemonía de la izquierda en gran parte de América Latina. Pero no se trata de un punto de inflexión político que marca la renovación de la confrontación ideológica. Más bien es una transición medida hacia el pragmatismo político. Y eso es una muy buena noticia.

Quizá la mejor evidencia de que no se trata de un cambio impulsado por la ideología resida en aquello que lo disparó: una recesión económica.…  Seguir leyendo »

El recuento de los actos de terrorismo yihadista en 2015 es largo y penoso. Todos los meses murió gente en nombre de una ideología perniciosa.

En enero, se estima que 2000 personas fueron masacradas en Baga (Nigeria); un coche bomba mató a 38 en Saná (Yemen); y 60 fueron asesinadas mientras rezaban en una mezquita en Shikarpur (Pakistán). En junio, más de 300 fueron ejecutadas o mutiladas en ataques perpetrados en la región de Diffa (Níger), en Ciudad de Kuwait y en Susa (Túnez). Y en noviembre, casi 200 murieron a manos de terroristas en Sarajevo, Beirut y París. Después, con el inicio de diciembre, vino el asesinato en masa de San Bernardino (California).…  Seguir leyendo »

La desaceleración económica mundial, que comenzó en el año 2008 con la crisis financiera en Estados Unidos, podría establecer un nuevo récord de capacidad de resistencia. Lo cierto es que si se toma en cuenta el estancamiento del crecimiento en Japón y la desaceleración en China, además del hecho de que Rusia se encuentra en una profunda crisis y la eurozona aún apenas está recuperándose de la propia, se puede afirmar que la economía mundial todavía no está fuera de peligro.

Esta “recesión persistente”, así como también algunos de los conflictos políticos del mundo, son manifestaciones de un desplazamiento profundo en la economía mundial – un desplazamiento que es impulsado por dos tipos de innovaciones: el ahorro en la mano de obra y la vinculación de la mano de obra.…  Seguir leyendo »

Cuando de deuda soberana se trata, el término «incumplimiento» suele ser malinterpretado. Casi nunca implica la negación completa y permanente del total de la deuda; de hecho, incluso algunos bonos rusos de la era zarista se pagaron finalmente (aunque solo en parte) después de la revolución de 1917. En lugar de eso, la falta de pago —el «incumplimiento» según las agencias calificadoras de crédito, cuando se trata de acreedores privados— habitualmente implica una conversación sobre la reestructuración de la deuda, que puede incluir extensiones de los vencimientos, reducciones del pago de los cupones, períodos de gracia, o quitas del valor nominal (llamadas «recortes»).…  Seguir leyendo »

En Europa, el 2015 comenzó con la victoria electoral del partido de izquierda Syriza en Grecia. Terminó con otras tres elecciones que dan fe de una creciente polarización política. En Portugal, el Partido Socialista formó una alianza con sus ex archienemigos, los comunistas. En Polonia, el partido nacionalista Ley y Justicia (PiS, por su sigla en inglés) ganó el respaldo suficiente como para gobernar solo. Y en España, el surgimiento de Podemos, otro partido nuevo de izquierda, ha puesto fin a la hegemonía tradicional del Partido Socialista de los Trabajadores de centroizquierda y del Partido Popular de centro derecha. (En Francia, por otra parte, el Frente Nacional de extrema derecha, liderado por Marine Le Pen, demostró su fuerza en la primera vuelta de las elecciones regionales de diciembre, aunque finalmente no resultó ganador).…  Seguir leyendo »

En su libro El capital en el siglo XXI, el economista francés Thomas Piketty destaca los contrastes llamativos en América del Norte y Europa cuando se compara la Edad de Oro que precedió a la Primera Guerra Mundial con las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Durante el primer período, el crecimiento económico era lento, la riqueza predominante se heredaba, los ricos dominaban el ámbito político y la desigualdad económica era extrema (como también lo eran las desigualdades raciales y de género).

Pero todo cambió después de la conmoción causada por la Segunda Guerra Mundial. El crecimiento del ingreso se aceleró, la riqueza, en su gran mayoría, se ganaba (ya sea de forma justa o injusta), el ámbito político pasó a estar bajo el dominio de la clase media y la desigualdad económica era modesta (a pesar de aún quedaba un largo camino para alcanzar las igualdades raciales y de género). …  Seguir leyendo »

Le 26 octobre 2015, le parti nationaliste et conservateur Droit et Justice (PIS) avec 37,5 % des voix a obtenu 51 % des sièges au Parlement. Après huit ans passés dans l’opposition, il peut gouverner seul.

Dans un élan de sagesse politique, lors de la soirée postélectorale, le leader de PIS Jaroslaw Kaczynski avait déclaré que son parti s’engageait à réparer la République en laissant de côté toute tentative de vengeance. Les événements des dernières semaines n’ont pas manqué de contredire ces déclarations. La vraie crise politique, se poursuit depuis début décembre autour de la nomination des juges du Tribunal Constitutionnel, puis au sujet de la modification de la loi sur les compétences du Tribunal, adoptée par le Parlement et le Sénat polonais juste avant Noël.…  Seguir leyendo »

Le 29 juin 2014, Abou Bakr Al-Baghdadi a décrété la restauration du « califat » dans les zones directement contrôlées par l’organisation Etat islamique, marquant sa volonté de créer un véritable Etat avec une assise territoriale. Cette ambition marque une rupture avec le modèle spatial d’Al-Qaida, réticulaire et aterritorial.

Le pouvoir exercé par l’organisation Etat islamique suit le modèle d’Al-Qaida dans la plupart des régions du monde où des groupes indépendants lui ont prêté allégeance. Néanmoins, dans une zone à cheval sur l’Irak et la Syrie, l’organisation Etat islamique exerce directement le pouvoir en contrôlant les appareils répressifs et judiciaires et en assurant la fourniture de services de base à la population.…  Seguir leyendo »