Viernes, 8 de enero de 2016

On Nov 8, the residents of a suburb of Key West will vote on whether to allow scientists to release genetically-modified mosquitoes into their backyards. Inserted into the mosquito’s genetic makeup would be an artificial stretch of DNA that renders them unable to reproduce. As the “transgenic” mosquitoes mate with wild ones, the plan goes, their offspring would die, bringing the local population of skeeters down significantly — by as much as 90 percent, according to Oxitec, the for-profit firm that wants to release the modified mosquitoes. That would potentially reduce the risk to local residents of catching mosquito-borne diseases such as dengue and Zika.…  Seguir leyendo »

Tema1

¿Cuál ha sido el papel histórico de Europa en el mundo, como la primera (y hasta el momento única) región y cultura (o civilización) que ha tenido y sigue teniendo alcance universal?

Resumen

La racionalidad y la ciencia, el Estado y el arte, la burocracia y el funcionario especializado, el derecho formal, el Parlamento, son “fenómenos culturales” propios del desarrollo de la Europa Occidental y que han adquirido hoy universal alcance y validez. Este documento pretende analizar no la UE sino el papel histórico de Europa en el mundo, la primera (y hasta el momento única) región y cultura (o civilización) que ha tenido y sigue teniendo alcance universal.…  Seguir leyendo »

Fin de año siempre es tiempo de hacer cuentas. Mirando hacia atrás el 2015 que termina, vemos un año en el que la solidaridad europea (a riesgo de sonar demasiado dramático) superó lo que tal vez haya sido uno de sus mayores desafíos desde el fin de la Segunda Guerra Mundial.

La solidaridad europea estuvo gran parte del año a prueba por la crisis griega, cuyos efectos económicos y sociales aún se sienten en la eurozona y en toda la Unión Europea. Desde el inicio de 2015, las negociaciones sobre Grecia casi agotan nuestra paciencia. Se perdió mucho tiempo y mucha confianza.…  Seguir leyendo »

A barbed wire fence at a military check point near the DMZ separates South and North Korea on 6 January 2016. Photo by Getty Images.

What are North Korea’s motives?

The North Korean leadership is trying to do two things:

Firstly, to strengthen Kim Jong-un’s authority by demonstrating that the North is moving forward in its goal to enhance the country’s military capabilities and specifically its nuclear deterrent. Since the 1960s, successive leaders of the DPRK have sought to develop an effective nuclear weapons programme as a means of underlining the country’s political and strategic autonomy, while also boosting the reputation of its individual leaders. Kim Jong-un, since coming to power in December 2011, has made the goal of a strong economy and military the centrepiece of national policy.…  Seguir leyendo »

A demonstrator carries an AR-15 at a gun rights rally at the Utah State Capitol on 2 March 2013 in Salt Lake City. Photo by Getty Images.

Every time guns enter the national conversation in the US – every time there is a massacre, or a contested police shooting or a push for additional gun control measures – we are treated to a repeat of the same conversation. Gun control advocates call for new legal restrictions on gun ownership, the NRA and its Republican allies push back, tempers flare and nothing happens.

Wash, rinse, repeat. The lack of progress has become so absurd that satirical newspaper The Onion has begun to run the same story every time a mass shooting gets national attention: ‘»No Way To Prevent This,» Says Only Nation Where This Regularly Happens.’…  Seguir leyendo »

Le Denmark a rétabli des contrôles à sa frontière avec l’Allemagne début janvier. © Getty Images / Sean Gallup

Paru en 2010, le manifeste de Régis Debray intitulé Eloge des frontières postulait: «Des frontières au sol, il ne s’en est jamais autant créé qu’au cours des cinquante dernières années. Vingt-sept mille kilomètres de frontières nouvelles ont été tracées depuis 1991, spécialement en Europe et en Eurasie. Dix-mille autres de murs, barrières et clôtures sophistiquées sont programmés pour les prochaines années.» Il ne croyait pas si bien dire!

Aux premiers jours de janvier 2016, la Suède réintroduisait les contrôles automatiques à ses frontières avec le Danemark. En réponse, celui-ci en faisait de même avec l’Allemagne. Traduisez: nous voulons bien laisser traverser notre pays par des migrants allant en Suède mais en aucun cas risquer de les garder sur notre sol s’ils sont refoulés.…  Seguir leyendo »

Des victimes du génocide au Rwanda sont enterrées dans une fosse commune près de Kigali en 1994. © Reuters / CORINNE DUFKA

L’année qui vient de s’achever a représenté une période importante de commémoration pour les Arméniens, pour les Juifs et pour les Bosniaques. Partout en Europe, de nombreuses activités (cérémonies du souvenir, colloques scientifiques, expositions, etc.) ont été consacrées à l’anniversaire des 100 ans du génocide arménien. Les derniers survivants des camps nazis ont participé, quant à eux, à une cérémonie de commémoration sur le site d’Auschwitz libéré il y a 70 ans.

Plus près de nous, à Genève, une grande exposition marquait les 20 ans du génocide de Srebrenica sur la Plaine de Plainpalais. 2015 a coïncidé aussi avec les dix ans du concept onusien de «responsabilité de protéger».…  Seguir leyendo »

L’optimisme a laissé place au pessimisme. Le mini-krach boursier du 4 janvier 2016 réveille une nouvelle fois les inquiétudes internationales quant à la soutenabilité du modèle chinois, et à l’avenir du pays. Plus que jamais, la Chine est un pays à deux visages associant de grandes forces et de nombreuses faiblesses, suscitant tant des espoirs que des craintes à l’étranger. Ces défis protéiformes sont autant d’enjeux et d’opportunités pour une Chine qui fait face à des choix difficiles car indispensables à la poursuite de son développement.

Le régime politique chinois est de plus en plus présenté comme à bout de souffle au point que David Shambaugh affirme que le « rêve chinois » risque de se transformer en « cauchemar soviétique », c’est-à-dire en un effondrement du régime.…  Seguir leyendo »

Le 24 novembre 2015 Olivier Roy a publié un article intitulé : « Le djihadisme est une révolte générationnelle et nihiliste », éclairant les différents aspects de son radicalisme absolu. Il se trouve que mes conclusions rejoignent les siennes dans un ouvrage à paraître (au chapitre intitulé « La dimension du négatif dans la subjectivation ») consacré essentiellement à l’étude psychanalytique de l’adolescence. J’y montre que la pathologie de bien des conduites chez le jeune d’aujourd’hui illustre caricaturalement les perturbations observées dans les premières relations mère-enfant, avec la dimension qu’elle comporte de l’attaque contre les autres mais plus encore contre soi-même révélant ainsi ses difficultés extrêmes, voire son incapacité à organiser ses tensions en conflits tolérables, à maintenir la cohésion du Moi.…  Seguir leyendo »

La nación de las naciones

La idea de que España es una «nación de naciones» la inventó Enric Prat de la Riba y la expuso en su La nacionalitat catalana (1ª ed., 1906). La ocurrencia tuvo éxito entre los nacionalistas más radicales que Prat, como Francesc Macià o Lluís Companys y desapareció, como es natural, durante el Franquismo. Resucitó durante la Transición de la mano del renovado nacionalismo catalán, especialmente de la de Miquel Roca Junyent, durante los debates sobre la Constitución de 1978, donde Roca consiguió colocar la palabra «nacionalidades» como eufemismo de «naciones» en el artículo 2. La ideíta, por supuesto, sigue vigente entre los nacionalistas catalanes y subyace en el último estatut con que Rodríguez Zapatero les obsequió a ellos y nos atizó al resto de los españoles.…  Seguir leyendo »

Los electores y militantes socialistas podemos estar de enhorabuena: nuestros dirigentes han pasado a primer plano y nos liberan de culpa. En estas elecciones no solo se ha producido un cambio político, sino también sociológico. Los padres han continuado votando a partidos tradicionales, mientras que los hijos e hijas indignados han pasado a la nueva política. Quienes votan Ciudadanos han cambiado con un guiño de complicidad (al final acabaremos entendiéndonos), pero quienes apoyan a Podemos han asumido la retórica sustitutoria que impregna al nuevo partido, que aspira a demoler al PSOE. Esto ha traído problemas personales algo desgarradores, pero ahora sabemos lo sucedido.…  Seguir leyendo »

El derecho a decidir - La gran mentira

Las elecciones de septiembre en Cataluña dieron lugar al insólito apareamiento de una derecha local cleptómana, los independentistas de siempre y una extrema izquierda de sesgo neolibertario y follonera. Esa coyunda sólo podía producir colapso político y e inestabilidad contaminante. Ahora toca cortejar a Podemos, que tras un engañoso éxito en los comicios generales del 20 de diciembre, es rehén de aquellos a quienes deben parte de su botín electoral. Sus acreedores les exigen defender un referéndum vinculante de secesión en Cataluña como condición indeclinable de cualquier pacto para la gobernabilidad de España. Ésta ha estado con frecuencia condicionada por la cuestión catalana pero no hasta el punto de poner en peligro la supervivencia del Estado democrático.…  Seguir leyendo »

Stopping North Korea’s Nuclear Threat

During nuclear negotiations in 2005, a North Korean diplomat let slip an unexpectedly candid comment, offering valuable insight into his government’s nuclear policy: “The reason you attacked Afghanistan is because they don’t have nukes. And look at what happened to Libya. That is why we will never give up ours.”

North Korea conducted its fourth nuclear test on Wednesday, claiming that it had detonated a hydrogen bomb. The United States government disputes that, but one thing is clear: North Korea’s leaders still believe that nuclear weapons will prevent others from attacking them no matter what they do. This is fanciful. What the world needs is reality.…  Seguir leyendo »

El lobo y el avestruz

En noviembre de 2007, dirigida por Robert Redford, se estrenó en España la película Leones por corderos. En su mayoría, la opinión pública entendió que se trataba de una denuncia de «los horrores que cometen los USA con su presencia en Irak», de una censura de «la política antiterrorista del Gobierno Bush». Esta interpretación vendría avalada por las palabras del propio director al afirmar que Leones por corderos es «un gesto de perdón por lo que nuestro país ha hecho en los últimos seis años». Sin embargo, la película de Robert Redford admite otra lectura. Empecemos por un guión que cruza tres historias.…  Seguir leyendo »

Las armas de fuego son responsabilidad de todos

The epidemic of gun violence in our country is a crisis. Gun deaths and injuries constitute one of the greatest threats to public health and to the safety of the American people. Every year, more than 30,000 Americans have their lives cut short by guns. Suicides. Domestic violence. Gang shootouts. Accidents. Hundreds of thousands of Americans have lost brothers and sisters, or buried their own children. We’re the only advanced nation on earth that sees this kind of mass violence with this frequency.

A national crisis like this demands a national response. Reducing gun violence will be hard. It’s clear that common-sense gun reform won’t happen during this Congress.…  Seguir leyendo »

Una sociedad, sea cual sea, es a la vez una y plural. Al tratar de insistir en su unidad, incluso artificialmente, los periodistas, los intelectuales, los agentes políticos recurren a un vocabulario que no es el mismo que cuando se trata de considerar lo que separa o divide el cuerpo social. Y, en los dos casos, se perfilan graves peligros cuando se trata exclusivamente de una u otra posibilidad; sólo de lo que crea la unidad, de forma exclusiva, o únicamente de lo que conforma la diversidad.

Para hablar de unidad, se recurre en primer lugar a la idea de nación o, en ocasiones, a la de patria.…  Seguir leyendo »

Las armas de fuego son responsabilidad de todos

La epidemia de violencia causada en nuestro país por las armas de fuego es una crisis. Las muertes y heridas provocadas por armas constituyen una de las mayores amenazas a la salud pública y la seguridad de Estados Unidos. Cada año más de 30.000 norteamericanos fallecen por el uso de armas. Suicidios. Violencia doméstica. Tiroteos entre pandillas. Accidentes. Cientos de miles de estadounidenses han perdido hermanos, hermanas o han enterrado a sus propios hijos. Somos el único país desarrollado que permite esta clase de violencia masiva con tanta frecuencia.

Una crisis nacional requiere una respuesta nacional. Será difícil reducir la violencia provocada por las armas de fuego.…  Seguir leyendo »

En el caso de que el director financiero de una empresa del Ibex 35 desviase fondos sociales sin justificación alguna, el presidente tendría que dimitir, no por ladrón, pero sí por incompetente. Se le diría: ¿cómo pretende usted asumir las responsabilidades de esta empresa si no se entera de lo que hacen sus colaboradores más próximos? Y si, astuto, se embarcase en un descarrío, que genera una pérdida continuada de mercado y de beneficios, sería fulminado.

¿Por qué empeñamos tanto esfuerzo en preservar la libre competencia, la obligación de información, la limitación de las manipulaciones de mercado y cuando se trata de lo político, todo lo equivalente lo tiramos a la basura?…  Seguir leyendo »

Cataluña ante las elecciones

Al presidente de ERC, Oriol Junqueras, le sobraron minutos y faltó pista para instar a Artur Mas y la CUP a retomar las negociaciones. En su rara diatriba, achacó al ardor extremista de convergentes y cuperos el bloqueo del procés y, sobre todo, se arrogó el papel de político fiable, de estadista en ciernes que, a diferencia de aquéllos, no antepone sus intereses a las urgencias históricas de Cataluña.

La calibradísima, insólita equidistancia que adoptó Junqueras entre unos y otros (dado que ERC integra Junts pel Sí, nada que no fuera la reprobación del maximalismo de la CUP parecía lógico), y la vehemencia de rapsoda con que se empleó, ese paternalismo de escolta ranger que reprende a los díscolos llobatons (a los dos, insisto, por igual), no hicieron sino apuntalar su reset discursivo.…  Seguir leyendo »

Los refugiados que no llegan

La crisis de los refugiados, esas imágenes del éxodo de miles de personas huyendo de la guerra, llegando a las islas griegas y atravesando los Balcanes, sorteando las alambradas que se van levantado, y esas imágenes de aquellos que fallecieron ahogados, fueron el tema principal de la mayoría de los resúmenes del 2015 de los programas televisivos y los suplementos de prensa en Europa. En esos resúmenes se recordó el acuerdo de redistribuir a 160.000 refugiados en los distintos países de la Unión Europea para aliviar la situación de Grecia, Italia y Hungría, así como de Alemania, el principal receptor, que ha convertido los polideportivos en albergues.…  Seguir leyendo »