Lunes, 11 de enero de 2016

Entre nobles y pícaros

«Se modificó, incluso, en relación con los hechos, el significado habitual de las palabras con tal de dar una justificación: la audacia irreflexiva pasaba por ser valiente lealtad al partido, la prudente cautela, cobardía disfrazada; la inteligencia para comprender cualquier problema, una completa inercia. La precipitación impulsiva contaba como virtud… los descontentos siempre eran considerados como dignos de crédito». Son palabras de plena actualidad escritas hace casi 2.500 años por Tucídides, padre de la Historia. En periodos de guerras -él escribe sobre la del Peloponeso- o de crisis, cuando algo está muriendo y no acaba de nacer lo nuevo, los aventureros, los demagogos, los populistas tienen un tiempo propicio.…  Seguir leyendo »

La mentira es el último recurso de un partido político derrotado e insumiso  (John Arbuthnot/Jonathan Swift)

Hace más de 300 años que los intelectuales británicos demostraron la utilidad de la mentira en la vida pública. La apelación al embuste como medio de obtener el poder, o de vengarse por ser desalojado de él, no es empero un privilegio exclusivo de los políticos. Compiten frecuentemente con ellos periodistas, tertulianos, blogueros y demás familia, contribuyendo todos a una confusión ceremonial que permite a los más avispados presentarse como los arúspices capaces de desentrañar las verdades emboscadas entre la verbosidad de unos y otros.…  Seguir leyendo »

La hora del Rey

España atraviesa una situación de la que se pueden derivar grandes males y también grandes bienes para muchos años, aunque de momento tenemos negros nubarrones en el horizonte. No estamos ante un problema de pactos que hagan posible la investidura de un nuevo presidente del Gobierno –cosa ciertamente necesaria–, sino de algo más profundo en lo que nos jugamos mucho. En la Historia, los pueblos atraviesan momentos cruciales que les marcan para largo tiempo. España ha vivido desde hace doscientos años (Constitución de Cádiz) varios de esos momentos, algunos aciagos y trágicos, y el último en 1978 –la Transición a la democracia– que marcó el comienzo de una etapa venturosa, con muchas más luces que sombras y que nos ha llevado a codearnos con los grandes países y a tener unos estándares de bienestar y prosperidad nunca vistos.…  Seguir leyendo »

«Me sentiría honrada de que asistiese al enlace de Sunny Lee, o de que participase en él en espíritu». Esta es la invitación, en coreano, que me llegó a París el pasado junio. En Corea, una boda es una celebración que puede durar varios días. Sunny Lee, fundadora de una empresa de reciente creación que cuenta con Samsung entre sus clientes, me había invitado con ocho meses de antelación para asegurarse de que asistiría: los surcoreanos valoran el reconocimiento exterior, y la presencia de europeos en una boda es tan fundamental como la de un grupo pop de Corea. Lo que la invitación de Sunny Lee no mencionaba era el nombre del cónyuge, ya que no lo había: Sunny Lee se casaba consigo misma.…  Seguir leyendo »

Casa tomada

El escritor y político Xavier Pericay expuso en Filología catalana, sus magníficas memorias, cómo ese mismo gentilicio llevaba inscrito, en la ampulosa Cataluña que había forjado Pujol, un plus de carácter. Dado que la lengua era, antes que un vehículo comunicativo, la plasmación de la sacra diferencia respecto a España, los estudiosos de aquélla habían de ejercer, además, de apóstoles del nacionalismo. No se trataba de un mandato, sino de una premisa, a tal punto el oficio de clarificar la sintaxis o instruir a los hablantes resultaba indisociable del fervor patriótico. Así, mientras que un profesor de castellano era sólo un profesor de castellano, los profesores de catalán devenían en pastorcillos de almas.…  Seguir leyendo »

Los hilos que teje la vida entre las personas solo son firmes en muy pocas ocasiones. Tratamos mucha gen_te que no dejará estela (a veces por nosotros) En otras, depende de muchas circunstancias y su durabilidad está siempre abierta. A veces, esas costuras y sus coyunturas son aún más inciertas pero tienen su origen en olas que se juntan no por azar sino al ir en la misma corriente.

Inminente la formación de las Mesas de las Cámaras, la lógica se impondrá. El Senado para el PP y el Congreso para el conjunto de quienes fueron oposición. Los españoles votaron mayoritariamente por un cambio respecto lo vivido en cuatro años de sumisión de una institución (las Cortes) a otra (el Gobierno).…  Seguir leyendo »

Thirteen years ago, North Korea announced its withdrawal from the global nuclear Non-Proliferation Treaty (NPT). Up until the end of 2015, it had since conducted three underground nuclear test blasts, despite strict international sanctions aimed at its nuclear programme and almost universal condemnation of each test.

But last week, it made its most dramatic claim yet – that it had tested a hydrogen bomb. And regardless of whether it was truly an H-bomb (and there is considerable skepticism over whether it was) decision-makers cannot relax – there are still serious long-term implications to what took place this week.

As with all new nuclear weapons possessors, North Korea first developed fission bombs, which are based on the process of heavy nuclei (such as uranium and plutonium) splitting into fragments, releasing large amounts of energy.…  Seguir leyendo »

La ruptura de las relaciones diplomáticas entre Irán y Arabia Saudita es un punto de inflexión peligroso en una región ya inestable y desgarrada por la guerra. El disparador fue la ejecución por parte de Arabia Saudita de Nimr al-Nimr, un jeque chiita agitador que había reclamado el fin de la monarquía en el país. Pero la ruptura tiene sus raíces en una rivalidad estratégica que se extiende por todo Oriente Medio.

Las tensiones entre los dos países se remontan a muchas décadas, pero se volvieron especialmente agudas después de la Revolución Islámica de Irán en 1979. El líder de la revolución, el ayatollah Ruhollah Khomeini, no ocultaba su desprecio por la familia real saudita; rápidamente posicionó a Irán como un defensor de «los oprimidos» contra «las fuerzas de la arrogancia» -Estados Unidos y sus aliados locales, Arabia Saudita e Israel.…  Seguir leyendo »

Ha pasado más de un año y medio desde que el Primer Ministro indio Narendra Modi llegara al poder gracias a la promesa de construir una nueva India cimentada en una ruptura radical con el pasado. Aún es demasiado pronto para evaluar el impacto de su política económica y de relaciones exteriores, pero hay un área en que está avanzando de manera notable: intentar someter a la afianzada élite del país.

En la India viven cerca de 1,2 mil millones de personas, pero por largo tiempo ha estado gobernada por una elite minúscula de algunos cientos de familias ampliadas, que abarcan quizás de 4000 a 5000 personas.…  Seguir leyendo »

Ted Cruz, uno de los candidatos republicanos a la presidencia de EE. UU., dijo recientemente que su solución para la agitación en Oriente Medio sería el «bombardeo de saturación» del Estado Islámico (ISIS) y luego ver si la «arena puede brillar en la oscuridad». Donald Trump, el favorito republicano, prometió «partirle la cara a ISIS a bombazos». Un tercer candidato, Chris Christie, amenazó con declarar la guerra a Rusia.

Con ese tipo de retórica de los candidatos, no sorprende que, según una encuesta reciente, aproximadamente el 30 % de los votantes republicanos (y el 41 % de los partidarios de Trump) estuvieran a favor de bombardear Agrabah, el lugar central (y ficticio) de Aladdin, la película de Disney.…  Seguir leyendo »

Para la Unión Europea, 2015 fue otro año de desafíos fundamentales. Dos elementos clave de la integración europea (el euro y el libre cruce de fronteras dentro del Espacio Schengen) estuvieron bajo intensa presión, y todavía no están fuera de riesgo. Sin embargo, en 2015 se produjo un cambio que da motivos para esperar que el año entrante los líderes de la UE dejarán la política de aplicar parches temporales y comenzarán a implementar soluciones más audaces: ahora la amenaza de expulsión es más creíble.

Aunque la crisis económica global que comenzó en 2008 expuso los serios defectos de la unión monetaria europea, hizo falta la experiencia límite de la crisis del euro de 2010 a 2012 para que los líderes europeos se vieran obligados a actuar, creando un cuantioso fondo para ayudar a los países en problemas e instituyendo una unión bancaria.…  Seguir leyendo »

Hoy, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas tiene más regímenes de sanciones en marcha que en cualquier otro momento de su historia. Durante los años 1990, el máximo era ocho; en los años 2000, el pico subió a 12; ahora está en 16. Y estos totales no incluyen las sanciones impuestas por la Unión Europea y Estados Unidos. A juzgar por este incremento, se podría concluir que las sanciones han demostrado ser una herramienta extraordinariamente efectiva a la hora de promover la paz y la seguridad internacional. Desafortunadamente, esto dista mucho de ser la realidad.

Por cierto, estudios académicos sugieren que las sanciones han tenido un éxito limitado.…  Seguir leyendo »

Filipino children form the words “China Out” on a beach on a remote Philippine-held island in the South China Sea during a week-long protest against Beijing’s claims in the disputed waterway, December 31, 2015.

On the surface, 2015 came to a close in a moment of relative tranquility after a turbulent year for China’s neighborhood. But the calm is misleading: the optics of regional diplomacy have become increasingly detached from the reality of the underlying tensions; this risks obscuring deepening fault lines.

Meeting Japanese Prime Minister Shinzo Abe in October, Chinese Premier Li Keqiang said the bilateral relationship was “coming out of a stalemate” that began more than three years ago with a dispute over a group of rocky islands in the East China Sea. In November, the pace of summit diplomacy quickened. In a first visit by a Chinese president in 10 years, Xi Jinping traveled to Vietnam, whose relationship with China had plunged to a new low last year after Beijing deployed a drilling rig to waters both countries claim in the South China Sea.…  Seguir leyendo »

«Les réfugiés, l’affaiblissement des pays arabes, Daesh et la menace de guerre entre Sunnites et Chiites occupent le monde – et pendant ce temps la politique israélienne, profitant de ne plus être en ligne de mire, prend de plus en plus d’initiatives qui vont à l’encontre des droits humains. Pour faire écho à cette sinistre ambiance, quelques jeunes colons radicalisés qui n’ont rien à envier à l’état d’esprit des djihadistes, ont poignardé sauvagement, lors d’un mariage, la photo du petit Ali Dawabsheh, le bébé brûlé par des terroristes israéliens.

Les récentes déclarations et les initiatives prises à l’encontre des ONG qui luttent pour les droits humains en Israël et dans les territoires palestiniens illustrent ce climat politique délétère.…  Seguir leyendo »

Recent terror attacks in Paris and San Bernardino have renewed calls for governments to staunch the flow of financing to terrorists and their sympathizers.

The private sector, especially the financial industry, has an important role to play in this effort. In particular, the revelation that a terrorist involved in the San Bernardino attack obtained a $28,500 loan from the San Francisco-based online loan company, Prosper, has highlighted the vulnerabilities of emerging financial technology, or FinTech, companies. Fourteen years after the USA PATRIOT Act ushered in heightened standards for anti-money laundering (AML) and counter-terrorism financing (CFT) rules, more critical evaluation of this architecture is needed to adapt to evolving threats and assist industries impacted by AML and CFT rules.…  Seguir leyendo »

‘German Wilkommenskultur (welcome culture) survived largely unscathed, caring for refugees and teaching freedom and democracy.’ Photograph: Felix Huesmann/Demotix/Corbis

We still do not know exactly what went on at Cologne’s central station on New Year’s Eve. Police have recorded 379 allegations of violence, 40% of them sexual assaults, with two reports of rape. They have identified 31 suspects, who include at least two Germans, a Serb, an American and 18 asylum seekers from the Middle East and north Africa.

That’s all we know for sure. But the public still hasn’t recovered from the headlines last Monday saying that a crowd of 1,000 refugees had mobbed German women. Since then, some of us have been searching for a source whose testimony we can trust.…  Seguir leyendo »

Why did Saudi Arabia execute Shi’ite cleric Nimr al-Nimr now?

The Saudis have had Nimr in custody since 2012, sentencing him to death in 2014. The cleric has been a vocal critic of Saudi Arabia’s ruling royal family for years, going as far as threatening Shi’ite secession in the minority’s eastern homeland in 2009.

Saturday’s execution of Nimr, alongside 46 others, mostly al Qaeda members, sparked a crisis with Iran. Protesters in Tehran set the Saudi embassy on fire, and the Iranian government threatened “divine revenge” against the kingdom. Riyadh severed diplomatic and commercial ties with Tehran, and Saudi allies Bahrain, Sudan and the United Arab Emirates filed diplomatic protests.…  Seguir leyendo »

Saudi Arabia’s execution on Jan. 2 of an outspoken Shi’ite cleric who called for the overthrow of the Saudi royal family triggered international condemnation and set off protests throughout the Middle East. Demonstrators stormed the Saudi embassy in Tehran and set the building on fire. Iran’s supreme leader, Ayatollah Ali Khamenei, ratcheted up the rhetoric, declaring: “God’s hand of retaliation will grip the neck of Saudi leaders.” By Jan. 3, the kingdom cut off diplomatic relations with Iran, a move followed by several Saudi allies.

How did the execution of a cleric escalate so quickly into a diplomatic crisis between two regional rivals that have been fighting a cold war for over a decade?…  Seguir leyendo »

Thirteen years ago, North Korea announced its withdrawal from the global nuclear Non-Proliferation Treaty (NPT). Up until last week, it had since conducted three underground nuclear test blasts, despite strict international sanctions aimed at its nuclear program and almost universal condemnation of each test.

But on Wednesday, it made its most dramatic claim yet — that it had tested a hydrogen bomb. And regardless of whether it was truly an H-bomb (and there is considerable skepticism over whether it was) decision makers cannot relax — there are still serious long-term implications to what took place this week.

As with all new nuclear weapons possessors, North Korea first developed fission bombs, which are based on the process of heavy nuclei (such as uranium and plutonium) splitting into fragments, releasing large amounts of energy.…  Seguir leyendo »