Martes, 12 de enero de 2016

The Brazilian Army’s cybersecurity command actively monitored civilians who took part in protests like this one in São Paulo in 2013. Credit Mauricio Lima for The New York Times

A São Paulo judge sent shock waves across Brazil last month with a ruling that required Brazilian telecommunications operators to block the use of the instant messaging platform WhatsApp for 48 hours. Less than 13 hours later, another São Paulo judge reversed the decision, restoring service. But in the meantime, as many as 100 million Brazilians had been seriously inconvenienced, and civil libertarians around the world looked on with dismay.

Brazilians take their social media very seriously. The country has one of the fastest growing populations of Internet users in the world. Online tools like Facebook, Twitter and WhatsApp are used not only to express opinions; they are an affordable alternative to exorbitantly priced Brazilian telecom providers.…  Seguir leyendo »

Imagining 2030 is a serie in which PS21 writers describe the world as they see it in 14 years time.

Expectations that the processes of globalization were knitting the nations of the world into a more coherent and stable international community were dashed by a series of shocks in the late 2010s and the 2020s. Fragile “just in time” supply chains for raw materials and finished goods experienced major disruptions due to a resurgence of terrorist activity and piracy which targeted vulnerable points of infrastructure and key “choke points” in the global commons. New pandemics and migrant flows caused many countries to restore barriers to free movement or to attempt to cut out or quarantine parts of the world from the international economic system.…  Seguir leyendo »

Un regalo envenenado

Afirma Montesquieu en ‘El Espíritu de las Leyes’ que el principio necesario en una democracia es la virtud, mientras que en una monarquía puede bastar con el honor, atributo basado en un prejuicio: el de la respectiva condición dentro de la estructura social y política. Para la subsistencia de un cierto anacronismo como es una monarquía parlamentaria se necesitan, sin duda alguna, ambas cosas.

La cita viene a cuento por la elevada probabilidad de que en la fase previa del juicio por el ‘caso Nóos’, que ahora comienza, a la Infanta se le aplique la ‘doctrina Botín’ y quede exonerada a las primeras de cambio.…  Seguir leyendo »

Estamos en tiempo de negociaciones entre los partidos políticos para asegurar la gobernabilidad tras los resultados del 20-D. A Rajoy le corresponde tomar la iniciativa al ser el PP el partido con más escaños. Todo está abierto, y ninguna opción está cerrada, si bien se está extendiendo la idea de que las negociaciones para armar mayorías de cara a la investidura son prácticamente imposibles, debido a las “líneas rojas” que algunos partidos han puesto (por ejemplo, con el tema del referéndum catalán).

Creo, sin embargo, que hay una cuestión que apenas se plantea y que, desde mi punto de vista, es crucial para encauzar las negociaciones hacia un posible pacto, sea a la derecha o a la izquierda del mapa político.…  Seguir leyendo »

Supongamos que en las próximas semanas se forma un Gobierno basado en las nuevas realidades surgidas de las urnas. Existe un amplio consenso sobre cuáles deberán ser sus prioridades económicas: consolidar la frágil recuperación actual; crear empleo adicional al cíclico; reducir las crecientes desigualdades que fracturan peligrosamente nuestra sociedad y establecer una senda creíble de reducción del déficit público.

Durante 2016 continuará creciendo la economía aunque con riesgo de frenarse si no se afianza el motor de la demanda interna. Nuestra recuperación debe mucho a factores externos como la caída del precio del petróleo, la depreciación del euro y la laxa política monetaria del BCE, pero el PIB sólo ha crecido a tasas positivas cuando lo ha hecho el consumo de las familias.…  Seguir leyendo »

La inestable apuesta de Podemos

La noche del 20 de diciembre la reclamación clásica del nacionalismo catalán se convirtió en la exigencia innegociable de un partido que aspira a gobernar España. Sí, el derecho a la autodeterminación, que de eso se trata, estaba en el programa de Podemos. Estaba como muchas otras propuestas, algunas muy sensatas, olvidadas esa noche por Iglesias y que, sin embargo, había defendido repetidamente durante una campaña en la que jamás nos avisó de lo que en aquella hora descubrimos como su exigencia fundamental. No estoy seguro de que de haber recordado en los días previos su irrenunciable compromiso con una propuesta que desmonta la igualdad entre los ciudadanos, la comunidad de decisión y de justicia, los votantes que buscaron en Podemos un cauce a sus aspiraciones igualitarias hubiesen mantenido su apoyo.…  Seguir leyendo »

La fragmentación del panorama partidario, como expresión de la pluralidad social, no sólo genera dificultades a la hora de conformar mayorías de gobierno; propicia también una dilución de responsabilidades por parte de las formaciones elegidas y de sus electos. Como si en la confusión nadie estuviera obligado a obedecer más que a sus aspiraciones particulares. A la continuidad de la crisis fiscal se le suma ahora la complejidad de los puzles políticos en un país territorialmente tan heterogéneo. En ocasiones los actores principales dan muestras de frivolidad y aventurerismo porque sus palabras –más que sus actos– descansan sobre una base legal e institucional consolidada y sobre una sociedad civil que cuenta con sus propios recursos para sobrellevar el vacío político en sus distintas versiones: desde la carencia de mayorías estables hasta el unívoco afán independentista.…  Seguir leyendo »

Cuando comenzó la guerra civil mi padre tenía 12 años. A pesar de su edad redactó un diario sobre lo que estaba sucediendo. De este diario sorprende que la mayor parte de sus contenidos hablen de comida. Es decir, a los ojos de aquel niño, en un entorno bélico, lo que más le preocupaba era saber cómo se las ingeniaría su padre para conseguir alubias. Guerra y hambre han sido siempre ingredientes de un mismo plato. Y, por supuesto, el alimento ha sido arma de guerra. Cortar el abastecimiento, quemar cosechas está en el abecé de la guerra clásica. Precisamente, como respuesta a las penurias de la guerra y la posguerra mundial, se estableció en Europa la Política Agraria Europea (PAC) con el objetivo de garantizar alimentos suficientes y a precios asequibles a toda la población.…  Seguir leyendo »

Nuestros votos en las urnas no producen efectos inmediatos. Y no es una anomalía de los sistemas parlamentarios como el catalán. Para empezar, las distorsiones de la proporcionalitad de la representación generan una disparidad de valor entre los votos de diferentes circunscripciones: todo el mundo sabe que se necesitan más votos para ser elegido diputado en la demarcación de Barcelona que en la de Lleida. Y a esto, que es previsible, hay que añadir otros efectos que pueden ser más frustrantes. Cuando ninguna formación política logra la mayoría absoluta, nadie puede esperar que haya un programa electoral que se transforme sin modificaciones en el programa de gobierno.…  Seguir leyendo »

En los inicios de 2016 estamos presenciando una histórica competencia entre modelos de desarrollo –es decir, estrategias para promover el crecimiento económico– entre China, por un lado, y EE. UU. y otros países occidentales, por otro. Aunque se trata de una contienda que en gran medida el público en general no ha visto, su resultado determinará el destino de gran parte de Eurasia durante las próximas décadas.

La mayoría de los occidentales es consciente de que el crecimiento se desaceleró sustancialmente en China: pasó de más del 10 % anual en las últimas décadas a menos del 7 % (y tal vez menos) en la actualidad.…  Seguir leyendo »

El año pasado fue inolvidable para la economía mundial. El desempeño de la economía, de manera general, no sólo fue decepcionante, sino que además ocurrieron cambios profundos – tanto para bien como para mal – en el sistema económico mundial.

Lo más notable fue el acuerdo sobre el clima de Paris, que fue alcanzado el pasado mes. Por sí solo, el acuerdo está lejos de ser suficiente para limitar el aumento del calentamiento global a la meta de 2ºC por encima del nivel preindustrial. Sin embargo, este acuerdo puso a todos en sobre aviso: El mundo se está desplazando, inexorablemente, hacia una economía verde.…  Seguir leyendo »

La reciente caída del renminbí, que provocó turbulencias en las bolsas chinas y llevó al gobierno del país asiático a suspender las transacciones dos veces la semana pasada, pone de relieve un importante desafío al que se enfrenta el país: cómo equilibrar sus obligaciones económicas internas y externas. La solución que encuentren las autoridades incidirá profundamente en la economía internacional.

La crisis financiera global de 2008, sumada a la decepcionante recuperación posterior de las economías avanzadas, imprimió más urgencia al intento chino de pasar de un modelo de crecimiento basado en las inversiones y la demanda externa a otro sostenido por el consumo interno.…  Seguir leyendo »

El mundo ha ingresado en una era en la cual el desplazamiento de personas ha alcanzado un nivel sin precedentes. En 2014, el conflicto y la persecución obligaron a 42.500 personas por día a huir de sus hogares, casi cuatro veces más que en 2010. Hoy hay casi 60 millones de personas desplazadas por la fuerza -una crisis sin equivalentes desde la Segunda Guerra Mundial.

Esto es inaceptable, pero no inevitable. En 1945, el mundo respondió al conflicto más letal en la historia de la humanidad creando las Naciones Unidas. Hoy, como jefes de las agencias de las Naciones Unidas para los refugiados y el desarrollo, instamos al mundo a responder a esta turbulencia monumental dándole a la gente las herramientas que necesita para reconstruir sus vidas.…  Seguir leyendo »

En The Martian, una de las películas más exitosas de 2015, la NASA salva heroicamente a un astronauta varado en Marte, con un poco de ayuda internacional y mucho ingenio humano. Dirigida por Ridley Scott, la película es visualmente hermosa y tiene en vilo al espectador. Pero también es un modo de señalar lo que los seres humanos podemos lograr cuando nos lo proponemos y (como la obra maestra creada en 1968 por Stanley Kubrick, 2001: Odisea del Espacio) nos da un atisbo de cómo puede ser el futuro de la exploración espacial.

La NASA dio asesoramiento técnico durante la producción de la película, y en muchas de las escenas aparecen tecnologías en las que estamos trabajando, desde trajes espaciales avanzados hasta métodos para cultivar alimentos en el espacio.…  Seguir leyendo »

Demonstrators in Tehran protest against the execution of prominent Saudi Shia cleric Nimr Baqir al-Nimr on 4 January 4 2016. Photo by Getty Images.

The sectarian lens provides a convenient and easy prism to understand the ongoing Saudi-Iranian standoff. But it produces, at best, an incomplete picture.

Yes, the majority of Saudis are practitioners of Sunni Islam and the majority of Iranians Shias, but deep-seated historical tensions between the two groups is not what is at the heart of the Saudi-Iranian rivalry, nor is it the cause of recent escalations.

At heart, the tensions are about regional competition where both countries are trying to contain the other’s influence throughout the wider Middle East. Conveniently the sectarian narrative suits the interests of elites in Tehran and Riyadh seeking to distract their populations from domestic crises of governance.…  Seguir leyendo »

Portraits by Liu Yi of Tibetans who have self-immolated, in his studio, Beijing, December 25, 2012. Andy Wong/AP Images

February 27, 2009, was the third day of Losar, the Tibetan New Year. It was also the day that self-immolation came to Tibet. The authorities had just cancelled a Great Prayer Festival (Monlam) that was supposed to commemorate the victims of the government crackdown in 2008. A monk by the name of Tapey stepped out of the Kirti Monastery and set his body alight on the streets of Ngawa, in the region known in Tibetan as Amdo, a place of great religious reverence and relevance, now designated as part of China’s Sichuan Province.

At least 145 other Tibetans have self-immolated since then.…  Seguir leyendo »

L’ONU n’a pas su réagir aux accusations d’abus sexuels commis par des soldats appartenant aux troupes Sangaris de maintien de la paix en Centrafrique. © AFP / ISSOUF SANOGO

La mise en œuvre des droits de l’enfant trébuche au cœur même du système onusien, l’organisation chargée de la promotion des droits humains et de la protection à travers le monde des personnes vulnérables, en particulier des enfants. La lecture du rapport d’enquête indépendant sur les violences et abus sexuels commis par des troupes françaises opérant sous autorisation onusienne en République Centrafricaine montre que l’ONU n’a pas su réagir aux accusations d’abus sexuels commis par des soldats appartenant aux troupes Sangaris de maintien de la paix. L’ONU n’a pas fait mieux que l’Eglise catholique face à ses prêtres pédophiles!

Résistance passive

Ces dernières années, le monde a été témoin de la résistance passive de l’Eglise catholique à réagir face aux sévices sexuels infligés à des enfants par des prêtres assouvissant leurs déviances en profitant de leur rôle de religieux et de la confiance accordée à ce statut.…  Seguir leyendo »

Recuerdo que hace escasamente un año visité la exposición sobre David Bowie que ofrecía el Museo de Arte Moderno de Chicago. Toda Chicago estaba fascinada con la exhibición de los trajes célebres que Bowie utilizó en los escenarios en la década de los setenta, porque esa fue la década en que nació la estrella del Pop más excéntrica y misteriosa de todos los tiempos. Bowie también fue un hijo de Andy Warhol. Allí, en esa exposición de Chicago, ya me di cuenta de que el final de Bowie era un museo, porque su obra es de naturaleza museística, y también intuí que el adiós a la vida se acercaba.…  Seguir leyendo »

Demonstrators opposed to Saudi Arabia gathered in Tehran on Friday. Credit Abedin Taherkenareh/European Pressphoto Agency

The world will soon celebrate the implementation of the landmark agreement that resolves the unnecessary, albeit dangerous, crisis over Iran’s nuclear program. All parties hoped, and continue to believe, that the resolution of the nuclear issue would enable us to focus on the serious challenge of extremism that is ravaging our region — and the world.

President Rouhani has repeatedly declared that Iran’s top foreign policy priority is friendship with our neighbors, peace and stability in the region and global cooperation, especially in the fight against extremism. In September 2013, a month after taking office, he introduced an initiative called World Against Violence and Extremism (WAVE).…  Seguir leyendo »

A little over a quarter of a century ago, Europe celebrated the healing of the schism that Communism enforced on it since World War Two, and which produced great tribunes of freedom.

Lech Walesa, the Polish shipyard electrician, climbed over his yard wall in Gdansk to join and then lead a strike in 1980 – lighting the fuse to ignite, 10 years and a period of confinement later, a revolution that couldn’t be squashed. He was elected president in 1990.

Vaclav Havel, the Czech writer and dissident who served years in prison for his opposition to the Communist government, emerged as the natural leader of the democrats who articulated the frustration of the country.…  Seguir leyendo »