Miércoles, 13 de enero de 2016

Refugees, sexual harassment and Angela Merkel

Chancellor Angela Merkel opened Germany’s doors to a million refugees and migrants last year — three times as many as the rest of the European Union put together. Critics in Germany predicted a popular backlash, and warned that even her own Christian Democratic Party (CDU) would turn against her.

In the case of the CDU, at least, they were dead wrong. At the party’s annual congress on Dec. 15, Merkel’s speech — in which she did not retreat one inch from her frequent assertion that “we can do it” (accept and integrate the refugees) — got a 10-minute standing ovation that brought tears to her eyes.…  Seguir leyendo »

Cataluña un tablero endemoniado

Todo empezó un mes de septiembre, cuando cientos de miles de catalanes salieron a la calle pidiendo la independencia. Desde entonces hasta la rendición del héroe irredento que, en algún momento, tendrá que dar explicaciones a la Justicia- han ocurrido muchas cosas. La última, un nuevo presidente de la Generalitat, sin consulta -explícita o implícita- alguna al elector, para hacer avanzar el proceso hacia la república catalana que había encallado temporalmente. Los antisistema, que han enviado al director de la orquesta al «basurero de la Historia», han tragado -en el último suspiro- con una designación a dedo.

Tras comicios sin efectos definitivos y revelaciones policiales sobre la corrupción en Cataluña, no sustanciadas -hasta el momento- en sede judicial ni insinuadas en sede parlamentaria, los prolegómenos de la gran confrontación terminan sin que asome síntoma alguno de entente entre las partes en conflicto, dos mitades casi perfectas: los que están a favor de la separación del resto de España y los que prefieren seguir siendo catalanes y españoles.…  Seguir leyendo »

¿Cómo se debe o se puede financiar la Seguridad Social y, por tanto, el sistema de pensiones? No es nuevo el tema. En 1989-1990 se planteó parecida cuestión. Era necesario superar el paradigma de la financiación basada en las cotizaciones sociales (prestaciones económicas, asistencia sanitaria y servicios sociales) para encontrar recursos adicionales que permitieran el desarrollo del modelo protector sin aumentar el coste del factor trabajo. Desde entonces los Presupuestos Generales del Estado recogen la correspondiente consignación presupuestaria que financia una parte de los gastos de la Seguridad Social, lo cual permitió: la práctica universalización de la asistencia sanitaria; la creación de pensiones y prestaciones familiares no contributivas que protegen a más de medio millón de personas; la sustitución de las cotizaciones sociales por recursos provenientes de los impuestos como forma de financiar la parte de las pensiones mínimas contributivas que se complementan para garantizar la cuantía establecida; y, unos años después, poder reducir el tipo de cotización del Régimen General en cinco puntos, situándolo en el 28,30%, porcentaje que se mantiene desde entonces.…  Seguir leyendo »

Es una vergüenza que en una región donde tanto se habla de democracia solo dos presidentes en ejercicio de sus funciones han sido los únicos que en América Latina se han pronunciado clara y firmemente sobre la responsabilidad de preservar la democracia, la libertad y los derechos humanos en la región.

El primero, Rómulo Betancourt reconocido como el Padre de la democracia de Venezuela, y el segundo Mauricio Macri, el nuevo presidente de Argentina, curiosamente ambos hijos de inmigrantes: español uno, italiano el otro.

¿Por que se llama «Doctrina Betancourt”?

En pocas palabras, porque condena el golpismo militar, la violación de los derechos humanos y la subversión de la democracia.…  Seguir leyendo »

La elección in extremis de Carles Puigdemont como nuevo presidente de la Generalitat ha evitado el peor de los escenarios posibles para el bloque separatista. Ir a marzo, a unas nuevas elecciones, hubiera supuesto enterrar la pulsión secesionista durante una larga temporada, tras unos meses de fuerte ridículo. El colapso hubiera sido solo atribuible a su incapacidad por resolver el rechazo visceral que generaba la figura de Artur Mas en un sector mayoritario de la CUP. La negativa de éste a ceder el cargo hubiera subrayado su personalidad ególatra y fijado claramente el oportunismo de su conversión al secesionismo en 2012.…  Seguir leyendo »

Estamos a tiempo

En 1984, Felipe González tuvo que convencer a su propio partido para que España continuara en la OTAN. A pesar de que el PSOE se había manifestado en contra usando el lema “OTAN, de entrada no”, en el referéndum del 12 de marzo de 1986 propuso el a la permanencia, y el presidente González anunció que dimitiría si ganaba el no. Finalmente ganó el sí.

Las elecciones del pasado 20 de diciembre cambian muchas cosas en la política española, e interpretaciones hay para todos los gustos. Cuatro son las posibilidades reales que, al menos en teoría, se abren tras los resultados.…  Seguir leyendo »

Esa palabra tabú

El otro día, un amigo, agnóstico por más señas, me pasó un vídeo del mensaje con el que David Cameron felicitó las fiestas a los británicos. En él se detiene en subrayar prolijamente el papel que en la historia, la cultura, la ética y la estética de su país ha tenido, con sus sombras, pero también sus luces, el cristianismo. Y a continuación concluye: «Por todo ello, Gran Bretaña abraza y recibe a todas las fes y a ninguna, pero, aun así, es un país cristiano y está orgulloso de serlo».

Soy de los que piensan que las creencias de uno son un asunto privado y que no hace falta ir por ahí trompeteando lo que uno es o deja de ser, pero me gustó que alguien tan poco sospechoso de ser un chupacirios como el premier británico hiciera una defensa de los valores culturales del cristianismo.…  Seguir leyendo »

El reinado de Juan Carlos I pasará a la historia de la economía como consecuencia de un cambio esencial en la española. Había sido esta, desde el siglo XVI a inicios del XIX, una economía imperial, a causa sobre todo de los territorios americanos, con el complemento del Pacífico, aparte de zonas europeas poseídas en diversas épocas, desde Flandes a Sicilia pasando por Luxemburgo. Pero a partir del siglo XIX, y hasta el 1 de marzo de 1981, la economía española fue una típica economía nacional, y a partir de ahí, para poder impulsar con más fuerza nuestro desarrollo, decidió transformarse en una economía comunitaria, radicalmente diferente, como era la economía nacional respecto a la imperial.…  Seguir leyendo »

Justicia en vivo y en directo

“Sean públicos los juicios y las pruebas de un delito para que la opinión, verdadero fundamento de la sociedad, imponga un freno a la fuerza y a las pasiones”. (Cesare de Beccaria. De los delitos y las penas)

Desde ayer varias cadenas de televisión y otros medios de comunicación –entre ellos EL ESPAÑOL– ofrecen las imágenes del juicio que se está celebrando en un polígono industrial –me pregunto si no habría un sitio mejor para la sede del tribunal–, de Palma de Mallorca, por el caso Nóos.

Ignoro los niveles de audiencia, pero si la prensa retransmite el juicio es porque la gente quiere contemplar el enjuiciamiento de los hechos y ver a sus protagonistas, sobre todo si entre los acusados se encuentra una infanta de España.…  Seguir leyendo »

Algo habremos aprendido

Desde hace meses, cuando en el crepúsculo del fin de semana me siento a escribir esta columna, lo hago con la intención de abordar alguno de los retos europeos y globales que condicionan nuestro progreso económico y social y a los que no prestamos atención adecuada. Pero ese impulso inicial acaba cediendo a la tentación de hablar de lo nuestro . Hoy me ha ocurrido lo mismo.

Desde hace tres años vivimos encerrados con un solo juguete. Si en la novela de Juan Marsé el juguete era el sexo, en la nuestra es el proceso. Aunque, bien mirado, también tiene algo que ver con el sexo, pero con el de los ángeles.…  Seguir leyendo »

La imagen verdadera del pasado amenaza con desaparecer con todo presente que no se sienta aludido en ella (Walter Benjamín).

Quien más quien menos, agnósticos, ateos o creyentes, todos reflexionamos de vez en cuando sobre el sentido de nuestras vidas y la construcción de nuestras conciencias. Más durante fiestas como las que acaban de pasar, donde la plaza pública se convierte en un rifirrafe ente laicismo y religión. Pesebres que no lo son, niños Jesús transexuales o reinas magas reavivan el desgarro entre las historias que han dado tradición a nuestra cultura y la modernidad.

Que el Estado debe ser aconfesional está fuera de duda como lo está la libertad religiosa.…  Seguir leyendo »

A medida que se han conocido más detalles sobre las agresiones sexuales que decenas de mujeres sufrieron durante el de Fin de Año en Colonia, hay dos palabras que han surgido en los análisis de los medios internacionales: secretismo e histeria. Son, en ambos casos, conceptos que van en contra de la normalidad deseada en toda sociedad y sobre todo de la normalidad tal como se entiende en Alemania. El secretismo proviene de la policía, que durante los primeros días ocultó y minimizó los hechos, reduciéndolos casi a un efecto colateral de la fiesta. La destitución, días después, del jefe de la policía de Colonia situó de nuevo en la dimensión real.…  Seguir leyendo »

Hasta hace poco, la mayoría de los macroeconomistas pensaban que las variaciones climáticas de corta duración no inciden mucho en la actividad económica. En un marzo de clima excepcionalmente moderado habrá más trabajo de construcción que lo habitual, pero se compensará en abril y mayo. Si una temporada de lluvias en agosto impide a la gente salir de compras, gastarán más en septiembre.

Pero las últimas investigaciones económicas, reforzadas por la extraordinaria intensidad de El Niño (un complejo fenómeno climático mundial marcado por la presencia de aguas excepcionalmente cálidas en el océano Pacífico frente a las costas de Ecuador y Perú), invitan a reconsiderar esta opinión.…  Seguir leyendo »

De entre los muchos desafíos que enfrenta el mundo en la actualidad, quizás el mayor sea cómo orientar la Cuarta Revolución Industrial que comenzó a principios de siglo. Las nuevas tecnologías y enfoques están fusionando los mundos físico, digital y biológico de maneras que transformarán a la humanidad en su esencia misma. Del modo en que abordemos los riesgos y oportunidades que vayan surgiendo dependerá lo positiva que esta transformación pueda llegar a ser.

La Cuarta Revolución Industrial se basó en la Tercera Revolución Industrial, conocida también como Revolución Digital, que dio pie a la proliferación de los ordenadores y la automatización de los registros, pero la nueva ola transformadora difiere de sus predecesors en varios aspectos clave.…  Seguir leyendo »

Soy consciente de lo aparentemente estrambótico del título. Y por lo tanto me apresuro a justificarlo. Los Tratados (y la Paz) de Westfalia se firmaron en 1648, siendo Rey de España Felipe IV, después de la Guerra de los Treinta Años y otros conflictos europeos de raíz religiosa, derivados de la Reforma protestante, y que fueron especialmente sangrientos y devastadores. Y que implicaron, para la monarquía española de los Habsburgo, la independencia de Portugal, formalizada posteriormente por el Tratado de Lisboa en 1688, así como de Flandes y los Países Bajos, y como la pérdida del Rosellón y de parte de la Cerdaña, después del intento fallido de Secesión y posterior vasallaje a Francia, por parte de Cataluña.…  Seguir leyendo »

Le négationniste turc Dogu Perinçek. © Keystone / SALVATORE DI NOLFI

L’attentat meurtrier en janvier dernier contre la rédaction de Charlie Hebdo a ravivé une vieille question: quelles limites mettre à la liberté d’expression? Jusqu’où faut-il tolérer la parole blasphématoire ou négationniste? La discussion, déjà épineuse en soi, s’est encore complexifiée avec la montée de la violence djihadiste. Et la Cour européenne des droits de l’homme zigzague.

Quelque vingt-cinq ans avant les attentats meurtriers contre la rédaction de Charlie Hebdo, ce fut un effet de sidération dans le monde occidental, lorsque l’ayatollah Khomeini prononça en 1989 une fatwa contre l’écrivain britannique Salman Rushdie, après la publication de son roman Les versets sataniques, tenu pour blasphématoire.…  Seguir leyendo »

The Source of China`s Coal Dependency

In 2010, I moved onto the 11th floor of a new Beijing apartment complex, lured into paying tens of thousands of extra renminbi by the promise of rare, unobstructed views. But over the past two years, Beijing’s worsening smog has wrapped my apartment in a permanent haze. I envy the people living on the lower floors of what’s called the Horizon Apartment Complex — at least they still see the trees and pedestrians outside. All I see is a gloomy, unhealthy fog. When the smog has been at its worst in recent weeks, no one in my family dared to venture outside.…  Seguir leyendo »