Jueves, 14 de enero de 2016

Strategic litigation broke the back of the British slave trade. In 1772, James Somerset, an escaped slave brought to England by his owner, Charles Stewart, sued for his freedom. In the case Somerset vs Stewart, the Chief Justice, Lord Mansfield, ruled that no slave could be forcibly returned to a colony for sale.

Somerset was the first salvo in a series of anti-slavery civil cases brought in British courts. Those cases helped end the transatlantic trade in slaves. Nearly 250 years later, activists are again turning to strategic litigation to fight the modern day slave trade.

The dirty secret of today's human trafficking is that almost no one is held accountable.…  Seguir leyendo »

Podría hoy el canciller Schmidt pertenecer al PSOE

Ante las turbulencias que agitan a los socialistas españoles quizás resulte interesante recordar las posiciones políticas del fallecido canciller socialdemócrata alemán Helmut Schmidt. Pienso que no es superfluo acercarse a él para conocer su forma de gobernar, sus posiciones políticas, su modo de enfrentarse a las severísimas crisis que hubo de afrontar: el "canciller de las crisis" le ha llamado el historiador H. A. Winkler.

Para empezar conviene saber a quienes en nuestros pagos sufren de la dolencia ocular que consiste en no distinguir más que el rojo y el azul que Helmut Schmidt dirigió un Gobierno compuesto por socialdemócratas y liberales.…  Seguir leyendo »

Dos noticias de hace unos meses son claro ejemplo del viaje a ninguna parte en el que se encuentran embarcadas España y Europa desde finales de los noventa. Por un lado, algunos barrios de Madrid han solicitado pagar más para recibir mejores servicios públicos; una suerte de privatización y guetización de barrios de clase alta. Por otra parte, la City de Londres ha empezado a colocar en ciertas esquinas y plazas pinchos antimendigos, unas protuberancias en el suelo para evitar que los sin techo busquen un sitio resguardado donde pasar la noche.

No deja de sorprender que las capitales de dos de los países que impulsaron el experimento desregulatorio de aquellos años planteen, tres lustros después, estas inquietantes soluciones frente al auge de la desigualdad.…  Seguir leyendo »

Estamos en apuros. De nuevo saltan las alarmas: la sensación estremece. ¿Qué pasará? Algunos dicen que tenemos que prepararnos para el horror de una guerra larga, muy larga. Una guerra global, sin frentes definidos y contra enemigos fanáticos invisibles. El futuro viene cargado de complicaciones y crisis.

¿Quién lo iba a decir? El movimiento en una dirección provoca el contrario. La globalización es como una máquina que se acelera y lo dispersa todo en todas direcciones. Las buenas cosas y las malas se suceden vertiginosamente, desmesuradamente y entre las muy malas nos ha traído el terror, una técnica que se globaliza mientras las emociones se localizan.…  Seguir leyendo »

Horizontes abiertos frente a líneas rojas

Hay un relato de Bertolt Brecht en el que se habla de un gobierno que, decepcionado por el pueblo que la había tocado en suerte, deliberaba acerca del modo para disolverlo y elegir otro. El absurdo y la excepcionalidad de esta situación no lo parecen tanto a la vista de ciertas cosas que se afirman tras las últimas elecciones generales. Muchos de los que las declaran inútiles y abogan por una nueva convocatoria, además de poner de manifiesto una excesiva confianza en que la mera repetición subsane lo que al parecer ha sido un gran error colectivo, se muestran incapaces de identificar la oportunidad que tenemos en medio de lo que no parece más que un inmenso lío.…  Seguir leyendo »

When the Arab Spring erupted in 2011, Western states optimistically assumed that protests against authoritarian regimes across Northern Africa would result in a democratic "fourth wave". But few could have expected the chain of events that would lead to over 2 million refugees crossing the Mediterranean in open boats, seeking safe haven from their own failed states -- or a series of New Year's flashpoints that intensified a national debate that even drew the attention of a U.S. presidential candidate.

On New Year's Eve, marauding groups of "north-African looking" men reportedly surrounded women in public spaces in the German cities of Cologne, Hamburg and Frankfurt, grabbing their purses, cell phones and intimate body parts.…  Seguir leyendo »

«UN político piensa en las próximas elecciones; un estadista, en las próximas generaciones. Un político busca el éxito de su partido; un hombre de Estado, el de su país». Este fue su lema y el principio que inspiró a Alcide De Gasperi, primer ministro desde 1945 hasta 1953, en ocho gobiernos sucesivos, fundador de la Democracia Cristiana, padre de la República italiana y también uno de los padres fundadores de la Unión Europea, junto con Schuman, Monnet, Adenauer, Spinelli y Spaak. Fue una generación con una experiencia de vida a menudo dura, hecha de pasión por las ideas, con muchas lecturas y sentido de la historia.…  Seguir leyendo »

El error autonómico del 78

La crisis del régimen del 78 es general: el sistema de partidos tradicionales sobre los que se asentaba está quebrado, la organización territorial y la unidad del Estado se cuestiona de forma ilegal desde dentro, y una parte de la Familia Real se sienta en el banquillo por corrupción. Además, el Zeitgeist, aquel espíritu de la época que alumbró la Constitución sobre la base de la monarquía parlamentaria, el consenso socialdemócrata, y las autonomías asimétricas para satisfacer a los independentistas, ha llegado a su fin. El domingo 10 de enero hemos asistido a uno de esos episodios que formarán parte de la Historia, como colofón a uno de aquellos errores.…  Seguir leyendo »

La memecracia

La víspera de las elecciones generales, un amigo me comentó que lo único bueno de que tuviésemos la cita con las urnas a la vuelta de la almohada era que no tendríamos que soportar otra campaña electoral durante al menos tres años. Una predicción ciertamente temeraria, a la luz de los callejones sin salida a los que conduce la foto finish del 20-D, que sólo parece confirmar que pronto habrá que repetir la carrera. Y sobre todo porque, entretanto, nos vemos abocados a seguir hablando de lo sucedido, como si la resaca mañanera se hubiese ido disipando pero los puntos dudosos de la noche anterior persistieran en la memoria, exigiendo llamadas y aclaraciones.…  Seguir leyendo »

La modernización del sistema de justicia progresa con muchas dificultades. Unas son de carácter político, otras precisan un cambio cultural en la ciudadanía. La inserción de métodos alternativos a la contienda clásica ante los tribunales en muchos países de nuestro entorno ha aportado solución a una buena parte de los problemas de ineficacia e hiperinflación de la litigiosidad. Cuando los tribunales están desbordados, los jueces nos preguntamos por otros caminos posibles para la justicia.

La justicia no es cosa sólo de jueces y abogados. Es asunto de todos y es por esta razón por la que, con motivo del día europeo de la Mediación, que se celebra este mes, los ciudadanos deberíamos plantearnos si sólo los tribunales pueden establecer soluciones justas, si puede ser justa una decisión tardía, si las leyes dan respuesta a todas las situaciones de crisis, si uno sólo obtiene satisfacción si otro pierde, si los costes económicos y personales que conlleva un proceso judicial resultan una inversión necesaria y adecuada para la solución del problema.…  Seguir leyendo »

El artículo de Eduard Albors El transporte y el cambio climático, publicado el 5 de enero en esta sección, tiene la virtud de centrarse en un sector que es máximo emisor de gases de efecto invernadero (GEI) y ofrecer fórmulas para hacer más sostenible el transporte. El autor no se limita a esperar que los gobiernos y las grandes empresas emprendan las medidas salvadoras, sino que entra -como ingeniero de caminos- a hacer propuestas constructivas, revelando que ha comprendido que la Cumbre de París, del pasado mes de diciembre, no solo interpela a los poderes públicos, sino a toda la ciudadanía, y que no hay que esperar a que desde arriba nos resuelvan la cuestión.…  Seguir leyendo »

Desde principios de año se acumulan malas noticias. La bolsa retrocede, el petróleo se hunde, China ralentiza su economía y el espectro de la deflación y de una nueva recesión toman cuerpo. Vienen tiempos turbulentos para todos. Para los que esperaban un 2016 de crecimiento potente y para los que advertíamos de la debilidad de la mejora global. Pero en medio de estas tribulaciones, algo eleva el espíritu. Y hay que destacarlo con énfasis, porque la alegría en casa del pobre dura poco. Este júbilo, tan inusual esos años, procede de esa Europa que tantas críticas ha recibido por su aparente incapacidad en la reconducción de la crisis.…  Seguir leyendo »

El impacto que los avances tecnológicos innovadores tendrán en el funcionamiento de nuestras economías y mercados laborales, como por ejemplo el impacto de la inteligencia artificial, ha sido un tema candente desde hace mucho tiempo. Pero, el libro recientemente publicado de Jerry Kaplan“Humans Need Not Apply: A Guide to Wealth and Work in the Age of Artificial Intelligence” ha hecho que realmente me dé cuenta de la verdadera magnitud de los aspectos socioeconómicos que están en juego.

Un ejemplo relativamente bien conocido del impacto que la revolución digital tiene sobre el funcionamiento de los mercados es la capacidad de obtener enormes ganancias en negociaciones de alta frecuencia, al situarse un microsegundo “por delante” de todos los demás.…  Seguir leyendo »

El Banco Mundial está cayendo silenciosamente en la insignificancia, a medida que sus principales clientes, los que pagan comisiones, buscan otros prestamistas. Para que sobreviva, sus directores tendrán que optimizar su proceso de aprobación de créditos y los activos únicos que lo distinguen de sus competidores.

El Banco alguna vez ganó cómodamente lo suficiente como para ser autosustentable, pero hoy día está pasando rápidamente a depender de la ayuda gubernamental. Las contribuciones periódicas de gobiernos adinerados han apuntalado los créditos a los países pobres, pero es poco probable que aumenten y algunas pueden ser discontinuadas cuando los donantes reorienten sus presupuestos de asistencia hacia los programas para refugiados.…  Seguir leyendo »

Hoy más que nunca, parafraseando al poeta John Donne, “ningún país es una isla en sí misma”. India también lo ha reconocido, integrándose completamente a la economía mundial a través del intercambio de bienes y servicios, así como flujos de capital, tecnología e ideas. Y, por supuesto, la amplia y diversa comunidad de los indios en el exterior desempeña un papel fundamental para fortalecer sus vínculos con el planeta.

En la actualidad, India se encuentra en una posición especial en el mundo. Mientras muchos países, tanto avanzados como en desarrollo, viven una creciente sensación de ansiedad y hasta pesadumbre económica, India destaca por su actitud de esperanza, cambio positivo y dinamismo económico.…  Seguir leyendo »

A man looks at the Blue Mosque near the site of a blast in Istanbul's tourist hub of Sultanahmet on 12 January 2016. Photo by Getty Images.

The suicide bomb attack that hit Istanbul on Tuesday, resulting in ten, mostly German, fatalities in the tourist district of Sultanahmet, is symptomatic of the innumerable challenges facing the Turkish government.

Top among them is combatting the Islamic State of Iraq and Syria (ISIS) militant group, which Prime Minister Ahmet Davutoglu implicated as the main culprit.

ISIS militants have perpetrated a number of major, violent attacks in Turkey, including the death of nearly 100 pro-Kurdish and left-wing activists in Ankara in October 2015.

But the Istanbul attack constitutes a wholly different magnitude in its targeting of the vital tourist sector that accounts for a staggering 12 per cent of the Turkish economy, according to a recent report by the World Travel and Tourism Council.…  Seguir leyendo »

Un F-16 de l'armée américaine en Afghanistan. © STAFF SGT. COREY HOOK / STAFF SGT. COREY HOOK

Commentateur prisé des médias audiovisuels français parce qu’il est un expert militaire avisé, esprit vif, sobre, synthétique et capable parfois, mais très rarement, de s’emporter avec une passion que sa réserve habituellement sait dominer, Pierre Servent publie à point nommé un essai de quelque trois cents pages sur la période extrêmement troublée que nous vivons actuellement: «L’extension du domaine de la guerre».

On reconnaîtra là une allusion au fameux roman de Michel Houellebecq, «L’extension du domaine de la lutte». Chez Houellebecq, c’était la lutte des classes qui contaminait massivement les relations entre les hommes et les femmes de la société néo-libérale dans laquelle nous baignons, ou plutôt: nous pataugeons.…  Seguir leyendo »

La crise dans laquelle est plongée la Pologne depuis l’adoption de deux lois très controversées sur le Tribunal constitutionnel et les médias publics a soudainement replacé l’Europe centrale au centre de l’attention des médias internationaux, près de vingt-cinq ans après son basculement vers la démocratie. Alors que le caractère négocié de la démocratisation avait donné lieu au néologisme de « réfolution » contractant réforme et révolution, selon la formule restée célèbre de l’historien britannique Thimoty Garton Ash, les hésitations pour décrire la situation polonaise actuelle montrent que les transformations postcommunistes ne cessent de défier les catégories les plus familières de l’analyse des crises politiques.…  Seguir leyendo »

La crise économique a fait diverger considérablement les conditions de vie et l’accès à l’emploi des plus jeunes et des plus âgés au sein de l’Union européenne (UE). Les indicateurs de pauvreté montrent que les jeunes ont été beaucoup plus touchés par la récession que les plus âgés, non seulement dans les pays les plus affectés par la crise, mais partout en Europe.

Le chômage des jeunes au sein de l’UE a augmenté de près de 24 % entre 2007 et 2013, soit 5,5 millions de personnes de plus. L’augmentation du chômage et de la pauvreté chez les jeunes est particulièrement inquiétante du fait de leurs effets durables sur la productivité et sur le potentiel de croissance.…  Seguir leyendo »

Autant être directs : nous sommes à un an d’une guerre commerciale avec la Chine. Lorsque celle-ci est entrée en 2001 dans l’Organisation mondiale du commerce (OMC), une disposition du protocole stipulait que le 11 décembre 2016 les partenaires commerciaux de la Chine devront avoir trouvé une nouvelle méthode de calcul de sanctions du dumping chinois que celle utilisée jusque-là.

Derrière ce changement de méthode, qui paraît anodin, se joue une bataille politique. Car changer de méthode reviendrait, selon de nombreux observateurs, à donner le statut d’économie de marché (SEM) à la Chine, et affaiblirait ainsi nos barrières de protection contre une concurrence déloyale.…  Seguir leyendo »