Sábado, 16 de enero de 2016

La colección de imágenes que nos dejó la constitución de las Cortes evidencia un tiempo nuevo. Distintas caras pero sobre todo distintas procedencias, distintos colores y distintas lenguas. Verse reconocido en muchos de los diputados y las diputadas de la bancada de Podemos no es un efecto de cámara: la gente corriente ha entrado en el Congreso. Frente a la descomposición de un bipartidismo que no responde a los anhelos de una parte creciente de la ciudadanía, irrumpen maestras, precarios, obreros manuales, autónomos, trabajadoras sociales, jueces… En suma, gente sencilla y trabajadora que hace que el Parlamento hoy se parezca más a la calle.…  Seguir leyendo »

Las estadísticas más confiables hablan de un crecimiento de la pobreza, la desigualdad y la emigración joven más acelerado que el del mercado, las inversiones, los créditos y la productividad interna. Retratan un país económicamente estancado y políticamente inerte, gobernado por un partido comunista único y un puñado de líderes octogenarios. Pero aún así, la vida diplomática en La Habana es cada vez más intensa y su impacto se percibe más allá del circuito consular, en la pequeña zona gentrificada de la ciudad, en paladares, galerías, clubes de salsa y mansiones de la nueva élite.

En los últimos años han viajado a Cuba más estadistas y políticos del capitalismo global que en toda la historia de ese comunismo caribeño: Hollande, Kerry, el papa Francisco, líderes europeos, senadores, representantes y gobernadores de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

LA semana pasada murió en el exilio Ashraf Pahlavi. Tenía 96 años y hacía 36 años que no pisaba su tierra: Irán. Hermana gemela del Sha de Persia, la princesa Ashraf abandonó su país en el otoño de 1978, cuando las fuerzas revolucionarias lideradas por Jomeini ponían en jaque la monarquía de su hermano. Ella no quería abandonarlo en aquellas angustiosas horas. Trató de convencerle para que la dejara quedarse en Teherán, pero, con el aumento de los disturbios, atentados y manifestaciones, el Sha insistió en que dejara el país de inmediato.

En sus memorias (cuya lectura recomiendo para aquellos que quieran saber más sobre lo que fue Irán y lo que pudo haber sido de no ser por Jomeini), Ashraf describe vívidamente sus últimos momentos en su tierra.…  Seguir leyendo »

En su novela Desde el jardín (Being there,1970), el escritor Jerzy Kosinski cuenta la historia de un hombre que ha llegado a la vida adulta herméticamente aislado de la sociedad. Vive desde pequeño con un viejo rico y su servidumbre en una casa de la que nunca ha salido; intuye el mundo exterior por los ruidos de la calle, que está del otro lado de la verja, y por lo que mira aleatoriamente en la televisión. Su oficio es ocuparse del jardín, es un experto en los ciclos vitales de los árboles, las flores y los arbustos, y toda su cosmogonía, y, consecuentemente, su lenguaje se reduce a la jardinería.…  Seguir leyendo »

De todo este espectáculo de circo político que sitúa a las instituciones catalanas al borde de competir, y con gananciales, en la clase política más corrupta de esta zona europea del Sur, Sicilia por ejemplo, lo que más me llamó la atención no fueron los tres meses de chalaneo, ni las mentiras, ni la ocultación a la ciudadanía de lo que se estaba cociendo. No, nada de eso.

Para quienes hemos vivido el espectacular baile financiero del Palau, y el descubrimiento de que fuimos gobernados durante décadas por una familia de devotos delincuentes, lo que más nos conmovió no fue eso, sino algo que pasó desapercibido, porque vivimos en una sociedad construida sobre la base de que tenemos razón desde hace siglos.…  Seguir leyendo »

La especie humana ha ido adaptándose a condiciones difíciles en las que ha podido sobrevivir y, como individuos conscientes, deseamos mejorar nuestras capacidades personales y las de nuestra descendencia. En este momento hemos desarrollado nuevas tecnologías que nos plantean la cuestión de si debemos actuar sobre nuestra especie para poder sobrevivir a los retos a los que nos tenemos que enfrentar en el próximo futuro. ¿Tenemos que ir pensando en un futuro en el que superemos las limitaciones de nuestra especie?

En los últimos años ha aparecido un conjunto de tecnologías que tienen efectos sobre las nuevas capacidades personales. Hay un número de dispositivos mecánicos que nos permiten, por ejemplo, reparar nuestros órganos cuando alguno de ellos no funciona.…  Seguir leyendo »

El acuerdo sobre el clima que los líderes mundiales alcanzaron en París el mes pasado ha sido ampliamente felicitado por establecer el ambicioso objetivo de limitar el aumento de la temperatura mundial a muy por debajo los 2º centígrados por encima de los niveles preindustriales. Si bien el acuerdo es solamente un escalón en el camino, es uno que reviste mucha importancia. Ahora, los formuladores de políticas deben encontrar la manera de lograr este objetivo – esta no es una tarea fácil, sobre todo teniendo en cuenta que, de manera contraria a la sabiduría convencional, no se puede contar con que los costos constantemente crecientes de la energía convencional propulsen el cambio necesario hacia un futuro bajo en carbono.…  Seguir leyendo »

El cambio tecnológico siempre ha sido un desafío para las empresas. Pero como vimos una vez más en 2015, nunca fue tan rápido o en semejante escala como en la actualidad. La innovación que hoy atraviesa casi todos los sectores (desde la industria pesada hasta los servicios) está transformando el paisaje competitivo, y las beneficiadas son las empresas más avanzadas, no las más grandes o establecidas.

Las empresas tradicionales corren riesgo cierto de verse desplazadas. La permanencia media de una empresa en el índice S&P 500 cayó de 90 años en 1935 a menos de 18 en la actualidad. Nuevos jugadores disruptivos como Uber, que alteró por completo la industria del taxi, son duros competidores que a menudo capturan cuota de mercado trasladando más excedente a los consumidores.…  Seguir leyendo »

La demografía es destino, o al menos eso dice el proverbio. Sin embargo, en esta época de elecciones, los latinos han aprendido que el destino puede incluir desvíos.

A medida que el número de latinos en los Estados Unidos aumenta (se disparó de 35 millones en el año 2000 a casi 57 millones), se han vuelto protagonistas de una historia política que inspira felicidad y proyecta el brillo del triunfalismo democrático en una minoría marginada.

Al actuar como una fuerza política cohesiva, se suponía que los latinos empoderarían a las mayorías democráticas para consagrar las políticas de inmigración que apoyan con tanto fervor.…  Seguir leyendo »

Bientôt, les policiers danois pourront confisquer les avoirs supérieurs à 10 000 couronnes (1465 francs) appartenant aux réfugiés qui demandent asile sur le territoire du royaume. Sauf s’il s’agit de «valeurs affectives» comme certains bijoux. Un large consensus, à l’exception de petits partis de gauche, s’est dessiné cette semaine au Folketing, le parlement, pour voter cette mesure prônée par le gouvernement. Il s’agit d’envoyer un «signal» aux migrants pour les dissuader de venir, s’est justifié le pouvoir sous l’influence du Parti populaire danois (DF), formation nationale-populiste qui dicte l’agenda politique depuis une quinzaine d’années à l’image de l’UDC en Suisse.

Ce signal n’est pas passé inaperçu.…  Seguir leyendo »

Recent events in Germany, where Muslim immigrants harassed local women, generated more doubts about Chancellor Angela Merkel’s open-door policy, which let some million immigrants enter Germany in 2015. Most vocal were spokesmen of Pegida (Patriotic Europeans Against the Islamization of the Occident), who have been warning that the new immigrants would “destroy” Germany.

However, these doomsday prophecies ignore an interesting, positive effect of the recent wave of immigration to Germany. According to the Guardian newspaper (Jan. 6, 2016), this influx of people stopped the constant decline of the German population and rejuvenated its workforce. Indeed, Chancellor Merkel, in her New Year address, asked Germans to see refugee arrivals as “an opportunity for tomorrow” and urged doubters not to follow racist hate-mongers.…  Seguir leyendo »

For all its horror, what happened on New Year’s Eve in Cologne and other German cities might help the Germans solve a longstanding problem. The issue is not the one-million-plus refugees who have come to us in the first place. It is how to deal with problems that immigrants might be, are or will be causing.

More than 650 criminal complaints have been filed by women in Cologne regarding that night, and more than 150 in Hamburg, including two cases of rape. A 28-year-old women named Katia said: “Suddenly I felt a hand on my bum, on my breasts, I was grabbed everywhere, it was horrific.…  Seguir leyendo »