Lunes, 18 de enero de 2016

Taiwan is the only Chinese-speaking society in the world that gives citizens the power to select their leaders through competitive free and fair elections.

Taiwan voters exercised that right Saturday and significantly changed the island’s balance of political power.

The Democratic Progressive Party (DPP), on the progressive side of the spectrum, won the presidency and an absolute majority in the Legislative Yuan, Taiwan’s parliament, ousting the more conservative Kuomintang (KMT).

China fears, rightly or wrongly, that the DPP is committed to legal independence from mainland China, and thus poses a challenge to its own objective of ultimate unification.

That could foster political instability between China and Taiwan — something that Washington does not wish to see.…  Seguir leyendo »

A little more than a year after “Black Tuesday,” when the ruble lost a quarter of its value in a day, the state of the Russian economy is still uncertain. During the past 12 months, gross domestic product declined 3.9 percent, less than many analysts anticipated a year ago, and the government managed to get inflation below 13 percent. But early official forecasts promising a return to growth by the third quarter of 2015 went unrealized, and subsequent projections of growth resuming later this year also look unrealistic.

Both the international financial institutions and Russia’s economic ministry now agree that the economy will not grow in 2016; the International Monetary Fund and the World Bank projected a 0.6 percent decline in December, while last week Russian authorities said they expected a 0.8 percent contraction.…  Seguir leyendo »

The other day while I was crossing the street in Beijing, a car almost flattened me. Both the driver and I were outraged at the other’s ineptitude. In China, if you want to avoid being hit, you keep your head down and avoid eye contact with the oncoming driver, since looking at him would signal that you saw the car and know you should let it pass. In the United States, the opposite rule applies: Making eye contact confirms that the driver has seen you and should yield to the vulnerable pedestrian.

Something similar is occurring now between China and global financial markets.…  Seguir leyendo »

Imagining 2030 is a series in which PS21 writers describe the world as they see it in 14 years time.

‘Stop both engines.’

With a visible sigh of relief, Captain Hutchinson returned the conning microphone to its waterproofed box on the starboard bridge wing and took a moment to study the scenery around him. The last hour of the three week passage down the Atlantic had been quite tense as he had conned the converted livestock carrier ‘Marine Manger 1’, now renamed, with some irony, ‘Friendship’, after one of the original first fleet that sailed to Australia more than 200 years before, into the shallow natural harbour of Bright Island, on the western extremity of the Falklands.…  Seguir leyendo »

Laguna en la investidura presidencial

Cuando Herri Batasuna decidió que sus parlamentarios electos se incorporaran al Congreso de los Diputados, éstos prestaron el juramento de la Constitución alterando la fórmula reglamentaria mediante el añadido «por imperativo legal». La Cámara lo rechazó y no consolidaron su condición de diputados, pero el Tribunal Constitucional los amparó entendiendo que dicha expresión no desdecía el juramento (STC 119/1990, de 21-VI). Posteriormente y de nuevo con Herri Batasuna en el Congreso, fue llamado su representante Jon Idígoras a consulta regia dentro del procedimiento de investidura de presidente del Gobierno. Don Juan Carlos empleó intencionadamente la misma fórmula: «Lo recibo a usted por imperativo legal».…  Seguir leyendo »

Los resultados de las últimas elecciones generales han tenido como consecuencia que la hipótesis del Gobierno de coalición entre el PP y el PSOE haya pasado del terreno de la teoría especulativa al campo de la realidad. La situación de Cataluña, en primer lugar, y la salida de la crisis económica, en segundo, hacen que sea obligado plantearse la conveniencia de un acuerdo del PP, PSOE y Ciudadanos en el intento de dar respuesta adecuada a ambas cuestiones.

La magnitud de estos dos grandes problemas hace inviables las dos opciones alternativas que podrían plantearse. Un Gobierno interino hasta la celebración de nuevas elecciones abriría un periodo demasiado largo de incertidumbre para la adopción de las políticas requeridas por la situación.…  Seguir leyendo »

Podemos, secesión y populismo

La defensa de un referéndum de independencia en Cataluña por parte de Podemos supone la vuelta a la arena política de una cuestión muy divisiva que ya ha tenido costes importantes para la izquierda y puede acabar dañando al PSOE. La jugada de Pablo Iglesias no ha sido mala: ha potenciado enormemente sus resultados electorales en Cataluña y ha abierto una brecha en la izquierda de la que Podemos es el mayor beneficiario.

Ahora bien, vender al elector un referéndum de independencia es aventurado. No está claro que ni siquiera desde el Gobierno haya fuerza política capaz de cumplir este compromiso electoral.…  Seguir leyendo »

“Podemos no puede tener cuatro grupos parlamentarios”. Sobre esta consigna repetida hasta la náusea se ha construido en las últimas semanas un atropello legal y democrático, reflejo de la reacción de un “establishment” que, aunque agoniza, se resiste a cambiar. Y es que los grandes perdedores del 20-D -entre PP y PSOE han perdido 83 escaños- lejos de digerir el resultado electoral se empeñan en no cambiar y en culpabilizar a los demás de sus propios males.

De esta manera, si las ciudadanas y ciudadanos han expresado con su voto que quieren más democracia, más diversidad, más pluralidad, más voces en el parlamento, reaccionan poniendo sus grandes maquinarias de partido en marcha para construir una mentira y de paso atropellar los derechos de miles de personas que el 20-D optaron por el cambio político y les dicen que su voto vale menos, que su voto, no fue correcto.…  Seguir leyendo »

A José Ignacio Echániz Valiente, in memoriam

«En mi principio está mi fin». El lema que María Estuardo tomó de Guillaume de Machaut («Ma fin est mon commencement») inspiró el arranque de uno de los poemas vertebrales de la lírica europea del siglo XX. T. S. Eliot recogía la emblemática frase en el primer verso de «East Cocker», a mi parecer el más bello y penetrante de los «Cuatro Cuartetos». Una persona atormentada por nuestra condición temporal, y desconcertada por el afán de eternidad del hombre, exponía una preocupación a la que tantos de sus contemporáneos se habían asomado, dando respuestas aturdidas por la desesperanza o exasperadas por la arrogante racionalización del nihilismo.…  Seguir leyendo »

El escenario parlamentario arrojado por las urnas y el desvergonzado desafío separatista catalán han multiplicado las voces de quienes reclaman volver al espíritu fundacional de nuestra democracia. Se alude a recuperar el consenso de nuestra transición. Pero no se resalta que, pese a las condiciones favorables legadas por la dictadura, una clase política partidaria de la reforma democratizadora y una sociedad marcada por el equilibrio y la esperanza, la situación resultaba mucho más difícil entonces. Un búnker, minoritario pero bien instalado; una zarpa terrorista que masacraba, en especial a los hombres de uniforme, y la amenaza de la crisis del petróleo se añadían al principal motivo de incertidumbre: la desconfianza de la izquierda ante el impulso reformista del Gobierno y la reticencia de este ante una oposición de representatividad dudosa e inclinación hacia la ruptura.…  Seguir leyendo »

Esa luz que viene del norte

Los políticos de profesión se han vuelto muy aburridos, lo que explica la aparición en todas las democracias occidentales de partidos rebeldes como Ciudadanos en España, el Frente Nacional en Francia, el Tea Party en EE.UU. o los independentistas catalanes o escoceses. Hay que entender a los votantes, que se aburren de escuchar la misma cantinela, en la derecha y en la izquierda. La política, desde el momento en que se ha convertido en un espectáculo, exige algo nuevo, pero no solo por razones superficiales. Los viejos programas reciclados sin cesar no aportan soluciones a situaciones difíciles, duraderas, y a veces hereditarias, como el desempleo de los jóvenes sin cualificación o la excesiva dependencia de las ayudas públicas por parte de algunos estratos de la población.…  Seguir leyendo »

Irán el comienzo de una nueva era

La Administración Obama ha supuesto una verdadera revolución para la tradicional política estadounidense hacia Oriente Medio. Así, cuatro fueron las prioridades fijadas por el enviado especial para esa área, George Mitchell, justo en el comienzo del mandato de Obama: la paz entre israelíes y palestinos, mejorar la imagen de EEUU en la región, la retirada de tropas de Irak y, la que resulta más compleja, la normalización de las relaciones con Irán.

Si bien es cierto que las dos primeras -la paz entre palestinos e israelíes y la mejora de la imagen de EEUU en la zona- parecen mucho más complicadas, las dos últimas están cerca de ser cumplidas.…  Seguir leyendo »

Qué hay detrás del teatro

Àurea, una amiga barcelonesa de treinta años, licenciada en Matemáticas, sobrevive dando clases particulares. “Al menos no estoy de cajera en un súper, como años atrás”. Dos de sus compañeras de promoción están sirviendo copas en un bar. Ella paga los autónomos para tener cobertura médica, no porque confíe en la jubilación. Vive al día. Todos los de su generación viven al día. Las clases particulares dan para ir tirando. Cuando uno de sus alumnos, un chavalín sobreprotegido, no tiene ganas de tomar clases de refuerzo, Àurea recibe una llamada de la madre. Teme esta llamada: significa que no cobrará la sesión.…  Seguir leyendo »

De la polémica creada por Carolina Bescansa estos días lo primero que tenemos que agradecer es el hecho de haber situado el debate sobre la socialización de los cuidados en el terreno de la discusión pública. El gesto puede ser discutible o mejorable, pero ha conseguido impactar con gran fuerza en ese espacio público que define lo que es político, lo que es importante o lo que hay que reducir a mera anécdota. Curioso que en estos momentos se proyecte en las salas de cine Sufragistas, cuyo argumento central gira en torno a la posibilidad de hallar un espacio que acapare toda la atención mediática para hacer visible un reclamo de larga trayectoria como lo fue la reivindicación del voto a favor de las mujeres.…  Seguir leyendo »

El independentismo salió por su propio pie de la UCI, después de tres oscuros meses flirteando con el fracaso más absoluto. La elección del nuevo presidente de la Generalitat, los discursos que le siguieron y los gestos que los acompañaron no pueden disimular, sin embargo, las debilidades políticas del movimiento. Al proceso se le ha practicado una cura de urgencia, imprescindible para evitar la muerte prematura, pero insuficiente para combatir la gravedad de unos síntomas evidentes que amenazan seriamente su futuro.

Los factores de riesgo del proceso son un secreto a voces: las dudas sobre la viabilidad de la hoja de ruta aprobada por el Parlament, la desconfianza entre los partidos a cuenta de sus intereses electorales; las sospechas hacia los convergentes por su mochila de corrupción; la radicalización de los republicanos y su insistencia en fijar fechas límite para todo y los tics revolucionarios de la CUP que les empujan a quererlo todo y ahora.…  Seguir leyendo »

Destroying ISIS 10 dos and don’ts

Over the past year, violent extremist movements have made striking gains. ISIS has consolidated its control over a large swathe of Iraq and Syria, attracting tens of thousands of foreigners, establishing footholds elsewhere, and perpetrating terrorist attacks across the Middle East and beyond. Al Qaeda affiliates from Yemen to Syria to Somalia appear resilient, in some cases stronger than ever. ISIS’s attacks in the West – apparently centrally coordinated in the case of Paris, perpetrated by lone wolves elsewhere – have upped pressure on Western powers to respond more forcefully. Certainly, more can be done to fight ISIS. But any action must be informed by an accurate diagnosis of the problem and must avoid the mistakes of the past.…  Seguir leyendo »

L’agression d’un enseignant juif à Marseille, lundi 11 janvier, tout comme l’attaque de militaires à Valence, le 1er janvier, ou à Saint-Quentin-Fallavier, le 26 juin 2015, implique des personnes qui présentent une radicalisation brutale, individuelle et, en grande partie, provoquée par une consultation frénétique de sites, de publications et de vidéos jihadistes. De même, une partie des terroristes des attentats du 13 Novembre sont des individus soudainement radicalisés, sans adhésion ni pratique religieuse clairement identifiée. Ce sont des personnes «banales», sans engagements politiques ou religieux, sans passé judiciaire, parfois inconnues des services de renseignements. Quel est donc ce basculement politique et religieux, cette «conversion», qui fait entrer des jeunes sans histoires ou presque dans une logique de guerre, qui les conduit au passage à l’acte en France ou à l’émigration dans un pays en guerre qu’ils ne connaissent pas ?…  Seguir leyendo »