Martes, 19 de enero de 2016

The dramatic events of this past weekend mark a potential turning point in the modern history of the Middle East. Estranged for the last three and a half decades, the American and Iranian governments are talking and working with each other once again.

The implementation of the nuclear deal and the lifting of sanctions on Iran, as well as the prisoner exchange, combined to make it a rare, hopeful day for Washington and Tehran. But Iran remains a powerful adversary of America across nearly all the conflicts of the Middle East. President Obama and his successor in the White House will be tested by whether they can find the right balance between cooperation on nuclear issues and containment of Iranian aggression.…  Seguir leyendo »

The world is watching Iran for signs of change, hoping it will evolve from a rogue revolutionary state into a respectable member of the international community. But Iran, rather than confronting the isolation it has created for itself, opts to obscure its dangerous sectarian and expansionist policies, as well as its support for terrorism, by leveling unsubstantiated charges against the Kingdom of Saudi Arabia.

It is important to understand why Saudi Arabia and its Gulf allies are committed to resisting Iranian expansion and responding forcefully to Iran’s acts of aggression.

Superficially, Iran may appear to have changed. We acknowledge Iran’s initial actions regarding the agreement to suspend its program to develop a nuclear weapon.…  Seguir leyendo »

Five years after the Arab Spring

Five years ago this month, the “Arab Spring” got underway with the non-violent overthrow of Tunisia’s long-ruling dictator, Zine el-Abidine Ben Ali. He dared not order the army to open fire on the demonstrators (because it might not obey), he was running out of money, and eventually he flew off to Saudi Arabia to seek asylum.

In an Arab world where satellite television broadcasts and social media had effectively destroyed the power of the censors, practically everybody else spent the four weeks of civil protest in Tunisa tensely watching what the Tunisians were doing. When the Tunisian revolutionaries won, similar non-violent demonstrations demanding democracy immediately broke out in half a dozen other Arab countries.…  Seguir leyendo »

‘Do all Syrians qualify for asylum, because parts of their country are in the grip of civil war?’ Illustration: Matt Kenyon/matt kenyon

How far we have come from the warm generosity of the German summer to the cold hard reality of a Nordic winter. Europe’s internal borders have been closing; its external borders are being reinforced. And governments are looking for ways to foot the bill for receiving and integrating all the new arrivals, many of whom have crossed deserts and seas in the hope of finding a safe haven in Europe.

The German finance minister has mooted an EU-wide tax on petrol. Danish MPs are debating a law to allow the confiscation of asylum-seekers’ valuables to help pay for their keep. It turns out the Swiss already do this.…  Seguir leyendo »

Recent headline-grabbing events coming out of Saudi Arabia overshadow an issue which has been simmering for years: the plight of the country’s migrant workers.  Western governments need to take a – albeit uncomfortable – stand against their ally.

The first planes arrived at Bole airport in Addis Ababa, Ethiopia in early November 2013. As the passengers spilled out onto the tarmac, they were soon joined by hundreds of other returnees scrambling to collect their belongings and to make their way to the migrant transit centres. From November 2013 to March 2014, an estimated 160,000 more Ethiopians were to follow. Deported from Saudi Arabia during an unprecedented crackdown on undocumented migrant workers, they were given the ultimatum: voluntarily leave or face deportation.…  Seguir leyendo »

Cuando se cumplen hoy 30 años del fallecimiento de Enrique Tierno Galván quienes crecimos a su lado nos preguntamos qué quedan de sus enseñanzas y de aquella mesura y templanza a la hora de concebir la convivencia, en lo humano y en lo político. Unas formas nacidas de la sabiduría, pero también de la formación, del bagaje cultural, que le indicaban que el buen camino es el que se transita paso a paso, sin saltos alocados ni búsqueda de atajos inciertos.

Quienes crecimos a su lado y aprendimos de su ejemplo compartimos una concepción del mundo y de la interrelación personal basadas en el diálogo, la comprensión, la transacción y la solidez en los principios éticos.…  Seguir leyendo »

La cuestión ha aparecido y seguirá apareciendo en la primera plana de los diarios de todo el mundo: ¿hay que tener miedo a China? ¿Debemos temer, tras el crackde la Bolsa de Shanghái de hace unos días, un contagio al resto del mundo, una nueva crisis financiera internacional susceptible de provocar una recesión mundial? Hay que desconfiar de los vientos de pánico que tan pronto se han apoderado de numerosos círculos políticos y económicos. Hace poco, lo que les movía era el miedo a una China que se había hecho demasiado poderosa, demasiado rica, demasiado fuerte y demasiado rápido… Como si el miedo se hubiera convertido en un reflejo condicionado.…  Seguir leyendo »

La tentación caudillista

«Pedro, mandas poco en tu partido», le espetó Pablo Iglesias al secretario general del PSOE en uno de los debates preelectorales. El incidente hacía recordar una visita del periodista cubano Carlos Franqui a Fidel Castro y al Che, que estaban encarcelados en una prisión mexicana. Franqui se atrevió a hacer una crítica a Stalin, para encontrarse con una terminante réplica de Fidel: “Sin un jefe único, aunque sea un mal jefe, la revolución es una causa perdida”. Viene asimismo al caso un párrafo de Disputar la democracia, libro-programa donde Iglesias cita, como no, Juego de tronos,y en concreto la escena en que la reina condena a muerte de inmediato a un consejero por atreverse a afirmar que “conocimiento es poder”.…  Seguir leyendo »

El Rey, Jefe del Estado

Tras la celebración de las elecciones legislativas del pasado 20 de diciembre y con la constitución de las nuevas Cortes Generales, ha de aplicarse el artículo 99.1 CE, que prescribe: «El Rey, previa consulta con los representantes designados por los grupos políticos con representación parlamentaria y a través del presidente del Congreso, propondrá un candidato a la Presidencia del Gobierno».

Lo primero que hay que destacar es que, en sintonía con la definición del artículo 1.3 de la Constitución, que define: «La forma del Estado español es la Monarquía parlamentaria», las entrevistas que ha de mantener Su Majestad no han de ser con los presidentes o secretarios generales de los partidos políticos, sino con los representantes de los diferentes grupos parlamentarios designados por sus integrantes en el Congreso, porque una vez elegidos los diputados y senadores, que «no estarán ligados por mandato imperativo» (art.…  Seguir leyendo »

Una CIA y un FBI europeos

Será mucho más difícil edificar una más y mejor Europa sin la participación y demanda de los ciudadanos europeos de todo lugar. Entendemos, ciertamente, como una más y mejor Europa un amplio espacio político con alto nivel de integración en el que los ciudadanos europeos tengan mayor prosperidad, libertad, seguridad y solidaridad que en una Europa fragmentada.

Se dice, o se observa, sin embargo, que las crisis actuales de la UE (Brexit, Grexit, Euro, seguridad, inmigrantes, demandantes de asilo, Schengen…) están creando la dinámica contraria. Es decir, que esas crisis están alejando el humor de la ciudadanía de la necesidad de una Europa más unida, lo cual se ve alimentado y aprovechado por los partidos o movimientos re-nacionalizadores que nos retrotraen a espantosos periodos del pasado: racismo, xenofobia, anulación de derechos civiles en aras a derechos territoriales, mitificación del patrioterismo, intimidación, autoritarismo, etcétera.…  Seguir leyendo »

El pleno del Foro Tributario de Grandes Empresas, que reúne a 86 empresas de distintos sectores, tales como Telefónica, Repsol, Bankia, El Corte Inglés, Endesa, Gas Natural, Inditex, Michelin, Renault y Vodafone, entre otras, ha llegado a un pacto con la Agencia Tributaria, en forma de anexo al Código de Buenas Prácticas Tributarias, que, si bien planea reforzar la relación cooperativa entre Hacienda y las empresas adheridas a este instrumento, en nuestra opinión puede significar una discriminación con respecto a un importante número de empresas de nuestro país en lo que a seguridad jurídica y diferencia de trato se refiere.

Este pacto supone, en resumidas cuentas, que las compañías adheridas a dicho Código de Buenas Prácticas Tributarias -en su mayoría grandes empresas, aunque la adhesión está abierta a compañías de cualquier tamaño, estén o no representadas en el Foro de Grandes Empresas- podrán beneficiarse (siempre y cuando decidan voluntariamente realizar estas acciones) de que la Agencia Tributaria les informe con antelación de una eventual inspección y de cuáles son sus últimos criterios administrativos y jurisprudenciales, con el fin de evitar y suavizar conflictos y agilizar el control tributario.…  Seguir leyendo »

Tema

¿Qué obligaciones tiene Europa ante el desafío de la crisis de los refugiados?

Resumen

La UE tiene una serie de obligaciones para con las personas que acceden a ella solicitando protección por las circunstancias de guerra y violaciones flagrantes de los derechos humanos que se viven en sus países de origen. Hasta ahora los Estados de la UE aplicaban dichas obligaciones con relativa normalidad. No obstante, la llamada “crisis de los refugiados” del año que acaba de terminar (2015) está suponiendo una relativa situación de colapso para alguno de ellos. Nos proponemos a continuación dar respuesta a las preguntas más habituales que todos nos hemos hecho durante los últimos meses y qué pueden resumirse en la siguiente: ¿qué debe hacer Europa?…  Seguir leyendo »

¿Qué tan ricos queremos que sean los ricos?

Se puede decir que es la cuestión alrededor de la que gira la política de los Estados Unidos. Los liberales quieren aumentar los impuestos sobre los altos ingresos y usar esos recursos para fortalecer las polticas más solidarias. Los conservadores quieren hacer lo contrario. Argumentan que políticas que primen el cobro de impuestos a los más ricos perjudicarán a la sociedad en su conjunto al reducir los incentivos para crear riqueza.

Las últimas experiencias no favorecen la defensa de la postura conservadora. El Presidente Obama impulsó una subida de impuestos importante para los que más ganan y su reforma del sistema de salud ha supuesto la expansión más grande del Estado de bienestar desde el mandato de Lyndon B.…  Seguir leyendo »

En muchas partes del mundo, los niños crecen rodeados de tecnología. Tienen al alcance de la mano –literalmente- una cantidad ilimitada de entretenimiento, juego, aprendizaje y conexión a través de las redes sociales. Su mundo siempre ha estado conectado. Aprenden a desplazar el cursor antes que a caminar. Y, aun así, por más confiados que se sientan con el uso de la tecnología, hay demasiados niños que no tienen ni idea de cómo funciona. Tampoco perciben plenamente de qué manera la tecnología apuntala sus vidas –o en qué medida forjará su futuro.

Pienso en esto como la paradoja de la alfabetización tecnológica.…  Seguir leyendo »

A rally on 14 January 2016 in Tunis marks the fifth anniversary of Tunisia's 2011 revolution. Photo by Getty Images.

On 14 January, Tunisia celebrated the fifth anniversary of the popular deposition of erstwhile President Zine al-Abidine Ben Ali in a sombre mood. Five years on from the uprisings which displaced Ben Ali’s regime the main achievement of the struggle for political reform has been the revision, article by article, of Tunisia’s constitution, which is now the most progressive in the region.

The same cannot be said of the coalition government that emerged from Tunisia’s first post-constitutional elections in 2014. Instead of defining—and finding the means to implement—a clear vision for Tunisia’s future, the North African country’s political classes remain stubbornly focused on their own internal divisions, many of which are rooted in the past.…  Seguir leyendo »

Si l’apatridie est un phénomène aussi ancien que la notion de nationalité, dont les modalités d’octroi et les conséquences relèvent de la compétence discrétionnaire et exclusive des États, elle reste jusqu’au XXe siècle d’une portée restreinte, considérée comme un défaut du système international. Parmi les cas évoqués, on trouve des personnes victimes des conflits de lois relatifs à l’acquisition et à la perte de la nationalité, des enfants de parents apatrides ou des enfants trouvés. Le terme de « heimatlos », d’origine germanique, s’applique donc au XIXe siècle à celui qui est « libre et détaché du lien de nationalité ».…  Seguir leyendo »

Les attentats du vendredi 13 novembre 2015 à Paris ont été si cruels, si indiscriminés, si barbares, qu’ils ont touché chacun d’entre nous. Lorsque 130 personnes dans la fleur de l’âge sont fauchées, pour des motifs nihilistes, politiques, personnels et au nom d’une religion et d’un dieu, il y a lieu de se rendre compte de la faillite d’un système.

Ce système, qui en France comme ailleurs en Europe, a accueilli voire encouragé l’immigration sans se donner les moyens de la contrôler ou de l’intégrer. Un système qui l’a fait sans générosité mais par appât du gain d’une part, par sentiment de culpabilité postcoloniale d’autre part.…  Seguir leyendo »

Les scènes de violences sexuelles perpétrées le soir du réveillon en Allemagne, en Autriche, en Suisse, en Finlande relèvent à la fois du déjà-vu et du jamais vu. L’effrayante blessure des femmes ciblées par ces groupes d’hommes est assurément de la même nature que celle des femmes agressées collectivement place Tahrir en 2011.

Dans ces événements tout comme dans le vécu quotidien des femmes de l’Asie jusqu’en Amérique, en passant par la France, on perçoit comment le sexisme engendre des violences. Si la vaste réalité multiforme des violences sexuelles n’est pas l’apanage des pays dits islamiques, les faits du 31 décembre invitent à dépasser ce constat pour saisir ce qu’ils comportent de « jamais vu ».…  Seguir leyendo »

The attacks in Jakarta, Indonesia, on Thursday are believed to have been organized and funded by Bahrun Naim, an Indonesian computer expert said to be in Syria. Credit Romeo Gacad/Agence France-Presse — Getty Images

The attack that killed four civilians and four terrorists in central Jakarta last Thursday may be a harbinger of more violence to come. It certainly suggests that ISIS, which claimed responsibility, has already transformed the terrorism threat in Indonesia, after years of mostly foiled plots.

Indonesia, the country with the world’s largest Muslim population, has a tiny jihadist movement relative to its size. Many factors have kept radicalism in check: a stable, democratic government, little internal conflict, peaceful neighbors and tolerance for advocates of Islamic law. It also has an effective counterterrorism police unit, set up after the 2002 Bali bombings.…  Seguir leyendo »