Jueves, 21 de enero de 2016

A Hong Kong publisher specializing in books banned in China has disappeared mysteriously, sowing fear among Hong Kongers that the Chinese government is growing bolder about encroaching on their liberties. As the saga continues to unfold, Beijing is reacting bizarrely, and in ways that suggest that the story is the extension of a long-running power struggle at the highest levels of the Chinese Communist Party.

Mighty Current is an obscure Hong Kong publishing company that churns out gossipy titles about China and its top leaders. On Dec. 30, Lee Bo, 65, an editor at the company, received a phone order for a dozen books, including several about the private life of President Xi Jinping.…  Seguir leyendo »

The US stock market has just had the worst start to a year in its history. At the same time, European and Japanese stock markets have lost around 10% and 15% of their values respectively; the Chinese stock market has resumed its headlong dash downward; and the oil price has fallen to the lowest level in 12 years, reflecting (and anticipating) worldwide economic slowdown.

According to the dominant economic narrative of recent times, 2016 was the year when the world economy would recover fully from the 2008 crash. The US would lead this recovery by generating growth and jobs via fiscal conservatism and pro-business policies.…  Seguir leyendo »

These are historic times for Italy: our senate has just voted to accept far-reaching reform. There will no longer be a bicameral system, where the two parliamentary chambers have the same role and power. The government will no longer have to win a confidence vote twice to survive, and the country will no longer require 315 senators.

Italy has been simplified. What seemed impossible just two years ago is now a reality.

Something entire generations of Italian politicians dreamed of is now happening. And while we wait for the reforms to be approved in a referendum in October, we can see in these measures the natural conclusion of a process that in the space of 22 months has included transforming the labour market, changing the voting system, cutting taxes while reducing the deficit, reducing delays in the civil justice system (although more needs to be done), battling the red tape of bureaucracy, and investing in education and research.…  Seguir leyendo »

Una hoja de ruta hacia el caos

En el siglo XVII, cuando Cataluña intentó separarse de España, el cardenal francés Richelieu vio a las élites catalanas como incapaces de gobernarse a sí mismas: «No se puede imponer nada a esta nación para evitar que se consuma en peleas internas». Richelieu tenía toda la razón. Tras los tres intentos de declarar la independencia en los últimos siglos -en 1641, la integración de Cataluña en Francia por un periodo de 12 años; en 1705, la alianza de la Generalitat con Inglaterra por un periodo de nueve años; y en 1936, la alianza de la Generalitat con las fuerzas del desorden-, las consecuencias básicas han sido: la división total de la opinión catalana, el colapso de la nación en el desorden civil y político, y la dolorosa recuperación tras años de caos.…  Seguir leyendo »

También en el llamado modelo español de trasplantes, tan aplaudido como chef d’oeuvre de nuestra sanidad pública e imbatible campeón mundial de la especialidad, es muy necesario hacer luz y limpieza a fondo. También ahí, aunque muchos se asombren. Desde un principio se ha ocultado a la sociedad española cómo es de verdad el modelo: un habilidoso mecanismo montado por la Organización Nacional de Trasplantes con abundante dinero irregular, pocos escrúpulos, falta absoluta de transparencia y la complicidad entusiasta de las autoridades sanitarias para producir altas tasas de donantes. Un sistema asentado en la perversión de que el fin justifica los medios y diseñado para conseguir resultados como sea.…  Seguir leyendo »

No hace mucho tuve una discusión sobre la democracia. Me decían que la democracia consiste en que los que ganan deben aplicar el programa que han propuesto en su integridad. Les dije que difería, que la afirmación debe matizarse porque democracia es también respeto a las opiniones de la gente, un juego de mayorías y minorías en el que el respeto a estas mayorías y minorías constituye el eje conductor. Y lo es tanto desde el punto de vista teórico como práctico. Supongamos que el partido A gana las elecciones (incluso si quieren con mayoría absoluta del 52%, por ejemplo) y aplica decididamente su programa sin respetar, despreciando al 48% que no lo ha votado.…  Seguir leyendo »

En 1791 los delegados municipales del Condado Venaissin, un territorio aledaño de Aviñón que se hallaba bajo soberanía papal, se reunieron en la iglesia de Bédarrides y votaron la incorporación de su territorio a Francia. Desde ese primer plebiscito se han celebrado en el mundo muchos referendos de soberanía. En las compilaciones comúnmente aceptadas (Laponce, Qvortrup) había registrados unos 200; según los cálculos más recientes de Micha German y Fernando Mendez son casi 600. Para estos autores, un referéndum de soberanía es cualquier referéndum que implique una redistribuciónde derechos de soberanía sobre un determinado territorio entre al menos dos centros territoriales.…  Seguir leyendo »

Salvando todas las distancias, el estreno de los diputados emergentes, concretamente los de la izquierda, en el Congreso español evoca la sensación que debió de causar la entrada de los sans-culottes en la Asamblea nacional francesa en el verano de 1792. Aquellos hombres ataviados de sencillos pantalones largos, en lugar de los pantalones hasta la rodilla (culottes) y medias que gastaban la nobleza y la burguesía, no revolucionaron solo la política, sino su estética. El estilo y los hábitos del sans-culotte, una vez convertido en ciudadano republicano ideal, sirvieron de modelo social y fuente de inspiración para la moda durante los tumultuosos años de la Revolución Francesa, dejando un importante legado para movimientos revolucionarios posteriores.…  Seguir leyendo »

¿Has visto cómo está esto?», me pregunta, tras varios meses de ausencia, un conocido, antes incluso de felicitarnos el nuevo año.

«¿Te das cuenta de adónde hemos llegado?», me dice otro, extendiendo el brazo alrededor, como abarcando toda España.

«Debiste quedarte en América», aconseja el más preocupado.

«Es lo que hemos querido», respondo a todos ellos, que se quedan estupefactos. No me entienden y tengo que aclarárselo: «Es lo que hemos votado, ¿no?». Tras recobrarse de la sorpresa, las actitudes varían, aunque no demasiado: «Sí, pero no para esto». «Lo que tienen que hacer es entenderse». «Harán lo de siempre, muchas promesas y, luego, nada de nada».…  Seguir leyendo »

La constitución de las Cortes surgidas del 20-D ha sido una ocasión excelente para comprobar el talante de los cargos electos de Podemos. Obligados (por imperativo legal) a prestar acatamiento a la Constitución, matizan que lo hacen para «cambiarla» y «devolver el poder al pueblo» (sic). Al parecer, hasta que ellos llegaron el «pueblo» no estaba representado.

El cambio constitucional que propugnan exige, según han expresado, abrir un proceso constituyente que derogue el régimen de 1978 e instaure un régimen republicano cuyo modelo, a la vista de la exhibición de la bandera tricolor y las constantes referencias a ella, sería la II República.…  Seguir leyendo »

El tiempo agotado de Rajoy

No era que Rajoy tuviera la mirada estupefacta debido a la aparición frente a su escaño del diputado de Podemos con sus rastas. O no era solo por eso. A lo largo de las cinco veces que el Reglamento de la Cámara nos obligaba a votar en la sesión constitutiva de las Cortes del pasado 13 de enero, pude observar cómo el Presidente en funciones ponía sus inexpresivos ojos en el supuesto vacío de un hemiciclo que en aquellos momentos se estaba formando, como si no supiera en realidad en qué mundo se encontraba, como si esa transformación del Congreso de los Diputados operada por obra y gracia del 20D no tuviera algo que ver con su propia responsabilidad.…  Seguir leyendo »

Manifestantes protestando por la desaparición de estudiantes mexicanos al frente de la Procuraduría General en Chilpancingo, Guerrero, en octubre 2014. Credit: Jorge Dan Lopez/Reuters

La mañana del 2 de enero un grupo de sicarios se dirigió a la casa de Gisela Mota, de 33 años, que horas antes había sido juramentada como la primera alcaldesa de Temixco, una localidad a una hora de Ciudad de México. Mota vivía con sus padres y estaba en pijama cuando los hombres llegaron. Estaba en el dormitorio y la mayoría de su familia estaba en la habitación del frente, arrullando a un bebé recién nacido.

Cuando sus familiares preparaban el biberón del niño, los asesinos rompieron la puerta. En medio de la conmoción, la funcionaria salió de su habitación y dijo : “Yo soy Gisela”.…  Seguir leyendo »

Christine Lagarde ha dicho que está dispuesta a servir otros cinco años como directora general del Fondo Monetario Internacional. Se lo merece. Nunca el FMI tuvo un mejor liderazgo, y su junta directiva debería darle la chance de terminar el trabajo que empezó.

Cuando Lagarde tomó el timón en julio de 2011, heredó una institución en crisis. La debacle financiera global de 2008 y sus remezones económicos dañaron el prestigio de los organismos de crédito multilaterales dirigidos por Occidente y el “Consenso de Washington”. El liderazgo de Lagarde ayudó a restaurar la reputación del Fondo.

Se habla mucho de sus cualidades personales, y con razón.…  Seguir leyendo »

En términos de la importancia de la igualdad de género en el trabajo, el mensaje claramente ha llegado hasta las altas esferas. Las encuestas —incluidas las que mi propia organización ha llevado a cabo— muestran continuamente que los líderes empresariales entienden la necesidad del trato igualitario de los hombres y mujeres que componen la fuerza laboral.

De hecho, durante mis propias conversaciones con empresarios de alto rango en todo el mundo, confirmé que claramente se están logrando avances. La gran mayoría reconoce que la cuestión es un imperativo para el éxito de sus empresas y ha implementado medidas para fomentar la igualdad de género en sus organizaciones.…  Seguir leyendo »

Polonia se ha convertido en el último campo de batalla europeo en una contienda entre dos modelos de democracia –liberal y antiliberal-. La abrumadora victoria electoral en octubre del partido de extrema derecha Ley y Justicia (PiS) de Jaroslaw Kaczyński ha derivado en algo más parecido a un cambio de régimen que a una entrega habitual del poder entre gobiernos elegidos democráticamente. La nueva administración de la primera ministra Beata Szydło ha purgado a la burocracia gubernamental (incluidas la radio y la televisión públicas), ha llenado la Corte Constitucional de simpatizantes y ha debilitado la capacidad de la Corte para derogar leyes.…  Seguir leyendo »

La desaceleración económica de China en 2015 tendrá consecuencias importantes para los países de la región y más allá. Para la mayoría de los países, el crecimiento del PIB por debajo del 7% que se espera este año -y en los próximos años- sería motivo de festejo. Sin embargo, después de tres décadas de crecimiento de dos dígitos, el desempeño cada vez más débil de la que hoy es la segunda economía más grande del mundo es una causa importante de preocupación -y no sólo para los chinos.

Ahora bien, aunque la desaceleración de China tenga consecuencias negativas para algunos países, también crea oportunidades para otros.…  Seguir leyendo »

En 2007, Estados Unidos sufrió una crisis financiera grave y muy contagiosa. Ocho años después, finalmente se está recuperando de forma convincente, tanto así que el mes pasado su Reserva Federal subió la tasa de interés base por primera vez en casi una década. Sin embargo, Europa sigue en malas condiciones. No solamente por no haberse recuperado de su crisis posterior a 2008; acosada por varias crisis que se multiplican, parece a punto de coger una neumonía.

La mejor defensa contra los patógenos es un sistema inmune fuerte, del que en la actualidad Europa carece, en forma de líderes políticos que den una visión inspiradora y de futuro a sus pueblos.…  Seguir leyendo »

Es una marca en el rostro de la humanidad que aún exista la esclavitud… ¡y nada menos que de niños! No solo persiste la esclavitud infantil, sino que la cantidad de niños esclavos (5,5 millones) se ha mantenido constante durante las últimas dos décadas. Son comprados y vendidos como animales, a veces por menos de un atado de cigarrillos. Agreguemos a ese número los 168 millones de niños que trabajan, los 59 millones de niños que no asisten a la escuela y los 15 millones de niñas de menos de 15 años que son obligadas a casarse cada año y tenemos una situación inaceptable.…  Seguir leyendo »

En el año 2015, los titulares mundiales reflejaron las preocupaciones sobre la desaceleración económica de la China y cuestionaban si era posible que el país pueda mantener su impulso de reforma y completar su desplazamiento hacia un nuevo modelo de crecimiento basado en un mayor consumo interno y servicios ampliados. Dentro de China, sin embargo, la confianza en la trayectoria a largo plazo de la economía no ha disminuido. De hecho, aunque sin lugar a dudas los líderes chinos están conscientes de la desaceleración del crecimiento, ellos continúan centrados en garantizar la ejecución de la iniciativa del presidente Xi Jinping denominada “un cinturón, un camino”.…  Seguir leyendo »

Las Naciones Unidas han celebrado su 70 aniversario y la cuestión esencial de la reforma del Consejo de Seguridad permanece abandonada, pese al número de iniciativas lanzadas, tanto por los think tanks como por otras instituciones, los Estados miembros y la secretaría de la organización. Y esto pese a que el Consejo de Seguridad y su reforma han sido objeto de un encendido, largo e infructuoso debate durante al menos 20 años. Con ocasión del 70 aniversario de la ONU y la reunión del G20 [Antalya, Turquía, 15-16 de noviembre de 2015] los esfuerzos por la reforma podrían haber ganado tracción, para asegurar que se escucha a un mayor número de voces, reflejo del mundo actual.…  Seguir leyendo »