Sábado, 23 de enero de 2016

Let China win. It’s good for America

When Chinese officials announced in 2013 that they would open an Asian Infrastructure Investment Bank to primarily fund big construction projects across the Pacific, they launched a slow-motion freak-out in Washington. As they went around the world inviting governments to join, Obama administration officials pressured their allies in Asia, Europe and elsewhere not to. The AIIB, headquartered in Beijing, would allow China to expand its influence throughout Asia, the White House fretted. “We are wary about a trend toward constant accommodation of China,” one Obama aide complained to the Financial Times after Britain joined 56 other nations in signing up to fund power plants, roads, telecommunications infrastructure and other ventures.…  Seguir leyendo »

En los últimos meses la Unión Europea ha pasado a ocupar un segundo plano en el panorama político español. En lugar de aprovechar el viento de cola en la economía española, provocado por factores externos como el bajo precio del petróleo o las políticas de inyección de liquidez del BCE y la relajación de los recortes, para proponer un plan de modernización económica y elevar las condiciones de vida de la población, Rajoy ha jugado a corto plazo de forma electoralista, tirando con pólvora del rey concediendo ventajas fiscales a los que más ganan, al mismo tiempo que duplicaba el déficit de la Seguridad Social.…  Seguir leyendo »

Desde hace ya bastantes meses, la sociedad española respira aceleradamente, afrontando con tensión el impacto de diferentes procesos (crisis económica, convulsiones territoriales, elecciones varias, desafección ciudadana por los políticos, corrupción, etcétera), aspectos en general compartidos con países de nuestro entorno, aunque con los singulares propios de nuestra sociedad y de nuestra historia. En el debate público nacional es fácil encontrar testimonios que, en términos vivos, pintan una situación de fracaso colectivo, como si nuestras instituciones hubieran devenido las propias de un Estado fallido.

Evidentemente, las democracias pluralistas tienen la capacidad de descongelar periódicamente la historia y, como si de un espejo se tratara, reflejar el retorno de lo socialmente reprimido y no resuelto (ya sea real o imaginariamente).…  Seguir leyendo »

«¡Qué escándalo, he descubierto que en este local se juega!», clamaba el capitán Renault en el Rick’s de Casablanca antes de recoger sus ganancias de manos del crupier. Similar indignación izó EL PAÍS, el día siguiente a la constitución de las Cortes, para avisar a los dirigentes de Podemos de que no pueden “convertir el Parlamento en un plató de televisión”. Hágase la rueda, amigos: hace tiempo que el Congreso de los Diputados no es más, ni menos, que un plató de televisión. A ese papel escénico lo redujeron el PSOE y el PP a base, por un lado, de rodillos parlamentarios y oposiciones impotentes y, por otro, de cesiones de soberanía a instituciones sobre las que hay escaso o nulo control democrático.…  Seguir leyendo »

Modernizar el islam

En su autobiografía, Victor Kemplerer escribió que las palabras configuran el pensamiento. Es la versión actualizada de la concepción vigente en la China clásica de que la incapacidad para encontrar las designaciones adecuadas es la puerta del caos. Algo de esto viene sucediendo a partir de los atentados de París, cuando pudimos observar cómo entre jefes de Estado, políticos y líderes de comunicación ha prevalecido un tenso mutismo a la hora de dar con las palabras adecuadas para nombrar la identidad de los terroristas y las causas de su actuación. No hay que ir muy lejos para buscar los ejemplos: en los pasados debates electorales, todos los recursos fueron buenos para evitar cualquier término que incluyese el adjetivo islámico.…  Seguir leyendo »

Sánchez decide eutanasia o infanticidio

«No era la primera vez, ni sería la última, que un general aseguraba rematar un cuerpo enfermo cuando de hecho estaba estrangulando a un recién nacido». Con esta metáfora explicaba sir Raymond Carr su tesis acerca del golpe de Estado que puso fin, en 1923, a la Restauración.

En opinión de Carr, la inestabilidad de los últimos años de la Restauración no había sido esa demostración de la esclerosis del sistema liberal-parlamentario que veían el general Primo de Rivera, el rey Alfonso XIII y gran parte de la opinión pública española. No había sido una confirmación del carácter moribundo de un sistema al que sólo cabía administrar la eutanasia del espadazo.…  Seguir leyendo »

Comentarios de texto

Supongo que la idea de que los estudiantes hagan comentarios de texto es una buena idea. Sin embargo, nuestros estudiantes de secundaria y de bachillerato se ven sometidos a un tipo de comentario que está anticuado, que es muy rígido y que no les ayuda en absoluto a comprender los valores de un texto. El alumno tiene que decir cuál es el tema del texto, hacer un resumen de sus «ideas principales», decir cuál es su «estructura» y las partes de que se compone y a continuación comentar los «rasgos lingüísticos» y los «recursos expresivos», bajo los cuales se esconden las viejas figuras retóricas de dicción y pensamiento.…  Seguir leyendo »

Hoy se conmemora el V Centenario de la muerte de Fernando el Católico en Madrigalejo (Cáceres). Una fecha que debemos tener en el recuerdo por lo que supuso la figura de uno de los mayores estadistas, por no decir el mayor, con los que ha contado la historia moderna de la actual España. Una fecha para tener en el recuerdo por su testamento, que creaba y consolidaba el Estado casi como hoy lo conocemos, con una vigencia de cinco siglos y con un legado que ahora quieren dilapidar algunos iluminados que lo único que intentan esconder es su incapacidad.

Quinientos años son una efeméride demasiado importante para dejar que pase de puntillas en un país que se encuentra ante unos retos, como entonces, históricos y en el que, más que nunca, necesitamos de referentes, de personas con sentido de Estado, con altura de miras y que sepan anteponer el bien común sobre el interés personal.…  Seguir leyendo »

Siempre que salíamos del colegio a mediodía y era jueves y no llovía, solíamos acercarnos a la plaza del Fontán, centro tradicional del antiguo mercado de Oviedo. Era “día de charlatanes”. Todo un mundo, aunque sólo fueran tres los protagonistas y cada uno formara su círculo de apasionados oyentes. Había quien exhibía una joven de cabellera siempre abundante, morena y suelta, que hacía de médium. Otros asumían a un público embelesado con tan sólo una maleta sobre una silla de tijera, de la que colgaba un gran pañuelo negro.

Vendían de todo dentro de su peculiar ramo: ungüentos, herramientas milagrosas multiusos, incluso se acercaban al lado íntimo de aquellos espectadores embebidos ante el derroche de conocimientos verbales del charlatán, y se adentraban en males de amores; en la historia de aquel que se había ido lejos, muy lejos, tanto que no se había vuelto a saber de él.…  Seguir leyendo »

El acuerdo de Viena sobre el control del programa nuclear iraní ha sido refrendado por la Agencia de Energía Atómica de la ONU tras sus inspecciones sobre el terreno. En respuesta, Estados Unidos y los países garantes del acuerdo han levantado el embargo sobre el comercio exterior iraní y desbloqueado los 100.000 millones de dólares que Irán tiene en diversas instituciones financieras. Hay pues reinserción de la economía iraní en el sistema global con significativas consecuencias. Con sus 80 millones de habitantes, una población en la que el 70% son menores de 30 años y un nivel de educación apreciable (18% de adultos tienen título universitario), Irán representa un gran mercado potencial, así como una industria presta a situarse en la cadena mundial de producción.…  Seguir leyendo »

Las conversaciones de paz sirias que, según lo programado, se reanudarán en Ginebra el 25 de enero tendrán lugar en un marco que se fijó en Viena en octubre. Estos principios, acordados por los actores extranjeros más importantes en la guerra de Siria, incluyen un compromiso con una gobernancia secular, la eventual derrota del Estado Islámico (ISIS) y otros grupos terroristas, la preservación de las fronteras de preguerra de Siria, la conservación de sus instituciones estatales y la protección de grupos minoritarios.

Lo que no incluyen es un esfuerzo por abordar el mayor obstáculo para una paz duradera: los ataques en curso contra civiles y otras atrocidades que están agudizando las divisiones entre las facciones sirias que, llegado el caso, tendrán que gobernar de manera conjunta.…  Seguir leyendo »

La innovación tecnológica genera desde hace mucho reacciones diametralmente opuestas: algunos se maravillan con las nuevas posibilidades y otros temen el cambio disruptivo, pero la mayoría de nosotros ni siquiera nos damos cuenta de qué está ocurriendo. Consideramos el cambio como algo dado.

El ingenio humano no se reconoce ni aprecia lo suficiente, especialmente en los mercados financieros. Los inversores se obsesionan por cuestiones más pedestres: temores por un aterrizaje forzoso en China, la repercusión de la caída de los precios del petróleo, y el riesgo de que algún shock pueda llevar a que la frágil economía mundial se desplome nuevamente hacia la recesión o la deflación.…  Seguir leyendo »

Pour riposter sur le terrain aux attaques terroristes de l’organisation Etat islamique (EI), une voie semble aujourd’hui privilégiée par les dirigeants politiques : la quête de coalitions. Beaucoup de philosophes, de sociologues et de spécialistes de géopolitique se sont interrogés sur la signification qu’il convenait de donner au terme d’« ennemi » dans le cas des attaques terroristes, mais bien peu encore se sont penchés sur le sens que recouvrent ces coalitions.

Les termes d’alliances et de coalitions conclues entre des nations renvoient à des modèles traditionnels de coopération, qui s’inscrivent dans une histoire longue. Plus récemment, des distinctions analytiques importantes ont été introduites.…  Seguir leyendo »

À partir du 25 janvier 2011, la place Tahrir a été le Haut-Lieu d’un soulèvement populaire, qui, défiant une répression sanglante, s’est mué en kermesse festive et en agora permanente. Événement sans précédent, non seulement par le nombre de ceux qui ont pris possession de la place. Mais aussi et surtout, par la nouveauté, la maturité, la puissance qualitativement subversive, des idées que le soulèvement a permis de cristalliser. Ce bouillonnement révolutionnaire s’est perpétué, avec des hauts et des bas, durant deux ans et demi. Puis la place a été réduite au silence. Depuis, il est de bon ton, dans la plupart des commentaires, de ne voir du soulèvement que son issue finale, que la défaite politique de Tahrir.…  Seguir leyendo »

La Pologne a mené un combat long et difficile contre l’occupation étrangère et contre un régime communiste tyrannique pour atteindre son ordre démocratique solide actuel. Et pourtant, à peine deux mois après avoir obtenu un mandat démocratique convaincant, le nouveau gouvernement se trouve sous le feu des institutions de l’Union européenne et de commentateurs de médias surexcités qui n’ont même pas pris le temps d’examiner notre ambitieux programme de réformes.

Au lieu de s’attaquer aux problèmes urgents auxquels notre continent fait face – instabilité de la frontière sud de l’Union européenne, une Russie belliqueuse à l’Est – l’Union européenne s’est engagée dans un conflit absolument inutile avec Varsovie.…  Seguir leyendo »