Martes, 26 de enero de 2016

When Vice President Joe Biden arrived in Turkey Saturday, he strongly condemned a group that Turkey considers to be its most clear and present terror threat: the Kurdistan Workers’ Party (PKK).

While Turkey, the United States and the European Union consider the armed Kurds of the PKK terrorists, the armed Kurds in Syria are something else.

The Syrian Kurds, also known as the YPG or People’s Protection Units, are now operating as the Syrian Democratic Forces (SDF). The umbrella group also includes some Arab, Turkmen and Armenian militias, as well as Free Syrian Army (FSA) units that fought in Kobani. Kobani is a Kurdish Syrian town on Turkey’s border that was nearly overrun by Islamic State more than a year ago.…  Seguir leyendo »

On Jan. 6, North Korea’s state media announced that the country had successfully tested a hydrogen bomb. North Korea’s nuclear test resulted in a predictable array of international condemnations, but Russia’s harsh response to the North’s belligerent action was especially intriguing.

Russia’s permanent representative to the United Nations, Vladimir Voronkov described North Korea’s nuclear test as a clear violation of international law and a national security threat. Adm. Vladimir Komoyedov, the head of the Russian State Duma’s defense committee echoed Voronkov’s statement, calling North Korea’s nuclear test “frightening” and urging the international community to contain the North’s growing nuclear potential. Following from this rhetoric, Russian diplomats have engaged with their counterparts in the United States, Japan and South Korea.…  Seguir leyendo »

Just before Christmas, Ron Dermer, Israel’s ambassador to the United States, sent the White House a box of holiday gifts with a pointed political message. Inside were items (body lotion, halvah, olive oil) produced in Jewish settlements in the West Bank. Or rather, as Mr. Dermer put it in an accompanying letter, in Judea and Samaria — the term used by religious nationalists who see the settlements as no less a part of Israel than the Galilee or Tel Aviv.

From a biblical perspective, this view may be tenable. From a legal and moral perspective, it is not. As documented in a new report by Human Rights Watch, Israel’s occupation has grown into a lucrative business, exploited by companies as part of a system that is unlawful and abusive.…  Seguir leyendo »

Lara el último burgués

Sabemos muy bien que, en determinados ámbitos de la izquierda política e intelectual, el término burgués sigue teniendo un componente peyorativo. Alguien que vive bien, rico, explotador, con chistera y puro, y que se desentiende de las necesidades colectivas. Una visión tan anticuada, reaccionaria y retrógrada como muchas de las ideas que esa determinada izquierda sigue defendiendo y que, en su vigencia intelectual, quedaron sepultadas hace ya más de un cuarto de siglo bajo los escombros del Muro de Berlín. Y que sólo se mantienen patéticamente en países como Venezuela, Cuba o Corea del Norte, donde además las libertades civiles y políticas escasean o brillan por su ausencia

Nada que ver, pues, con un burgués en el sentido más pleno y noble de la palabra, como José Manuel Lara Bosch: un senyor de Barcelona.…  Seguir leyendo »

La decisión de Rajoy de no someterse a una primera sesión de investidura abre un nuevo escenario político. Su plan para que Pedro Sánchez se desgaste en la negociación con Podemos, y una vez fracasado en el intento, ser él de nuevo el candidato del PP designado por el Rey, tiene riesgos.

Al romper el guión preestablecido, la huida de Rajoy puede hacer que amplios sectores de la opinión pública modifiquen la percepción que tenían de todo el proceso y desconfíen de su capacidad para dirigirlo. Y puede hacer también que algunos de los actores políticos con papeles asignados previamente en esa trama, cambien de papel y se dispongan a interpretar otro, dando lugar a un nuevo escenario que el PP no puede controlar.…  Seguir leyendo »

El terrorismo verbal contra un Gobierno de izquierdas suena muy sobreexcitado en los últimos días, como suena sobreactuado algún desplante a cuenta de las sonrisas del destino. Por lo visto, nada es ya normal o todo ha dejado de ser previsible, como si los resultados del 20-D hubiesen sacado de su sitio los goznes de algunas puertas. Es verdad que no había costumbre alguna de ver desembarcar en el Parlamento a 40 diputados de un partido seminuevo, Ciudadanos, ni menos todavía los 69 agrupados en Podemos, nuevo del todo. Ninguno está ahí para engordar los márgenes del poder sino para disputar con el PSOE el espacio político que ha dejado un PP cautivo de sus cuatro años de ostentosa sordera dura.…  Seguir leyendo »

Irse de la UE o quedarse en ella? Esta es la pregunta que los votantes británicos tendrán quizá que responder dentro de cinco meses, el 23 de junio, si la renegociación de David Cameron concluye con un acuerdo en la cumbre europea de mediados de febrero. El resultado de esa negociación es al mismo tiempo irrelevante para la pregunta y fundamental para la respuesta.

Es irrelevante porque los argumentos estratégicos sobre el interés nacional de la permanencia, ya presentados por dos exdirigentes conservadores, John Major y William Hague, siguen siendo válidos por escasos que sean los frutos de la negociación. El lugar de Reino Unido en el mundo para los próximos 20 años no puede decidirse en función de que Cameron obtenga durante cuatro años la exención de otorgar prestaciones a los trabajadores polacos.…  Seguir leyendo »

Retorno al fulanismo

«A falta de un ideal colectivo, que es lo que da unidad y dirección, hemos caído en el localismo, en el cantonalismo, hemos caído en odios y en las luchas de las localidades (…) faltaban hombres enteros, capaces, inteligentes. El fulanismo es una mala enfermedad. Y el camino del remedio: la cultura. Mayor nivel social». Estas palabras no han sido pronunciadas, ni escritas ayer, ni anteayer, fueron pronunciadas el 25 de junio de 1910 en el Teatro Pérez Galdós de Las Palmas de Gran Canaria por Miguel de Unamuno. El fulanismo, que el peruano Ricardo Palma atribuyó su creación al autor de Paz en la guerra (a lo que éste respondió: «Yo agradezco al sr.…  Seguir leyendo »

Un largo proceso de investidura

El procedimiento para la formación del Gobierno, escribió Jean Blondel, es la piedra angular en la definición misma del sistema institucional, ya que determina el peso de los diferentes órganos que en él participen, y que son básicamente el Jefe del Estado y el Parlamento.

En algunos países, como Japón o Suecia, está excluida la participación del Jefe del Estado, de forma que es el Parlamento, o sea el partido o coalición mayoritaria, quien nombra al Jefe del Gobierno. En otros, se produce lo contrario, pues no hay investidura parlamentaria, como ocurre en el Reino Unido o en Austria, de forma que el nombramiento del Premier lo efectúa el Jefe del Estado y, a propuesta de aquél, del resto del Gobierno.…  Seguir leyendo »

Para hacer un balance de lo que ha sido el 46 Forum de Davos, que acaba de terminar, hay que tener muy claro que, como su nombre indica, se trata de un encuentro para debatir y crear conciencia de los problemas económicos globales y no para imponer deberes a nivel mundial o nacional. Para ello se han reunido 40 jefes de Estado y de Gobierno y cerca de 3.000 empresarios y líderes de la sociedad civil de los 81 países participantes. Pero tanta importancia, o más, que esos debates de los representantes públicos tienen los encuentros de carácter privado entre gestores de grandes empresas donde se negocian intercambios de diversa naturaleza como, por ejemplo, acuerdos de inversión, de los que no se suele informar públicamente al dar a conocer los temas debatidos.…  Seguir leyendo »

En memoria de Francisco Rubio Llorente.

La irrupción del correo electrónico en la empresa y en las relaciones sociales ha supuesto un cambio radical en las comunicaciones. El e-mail no es un simple sustitutivo del teléfono fijo. Las extraordinarias posibilidades que ofrece para la transmisión de mensajes y documentos a través del ciberespacio han supuesto una revolución copernicana. Pero su uso por los profesionales en la empresa plantea la cuestión de los límites a su empleo y la legitimidad del empresario para intervenir sobre estas comunicaciones.

La cuestión se suscitó en el año 2000 con un caso resuelto por la Sala de lo Social del TSJC (caso Deutsche Bank).…  Seguir leyendo »

En términos energéticos, África es el continente más “renovable” del mundo. En el mundo desarrollado, las fuentes de energía renovables representan menos de un décimo del suministro total, mientras que 900 millones de personas del África Subsahariana (excluida Sudáfrica) obtienen el 80% de su energía de este tipo de fuentes.

Mientras una persona en Europa o América del Norte usa en promedio 111.000 kWh al año (gran parte a través de procesos industriales), en el África Subsahariana la cifra es de apenas 137 kWh (menos de lo que usa en cuatro meses una nevera estadounidense típica). Más de 600 millones africanos no tienen ningún acceso a la electricidad.…  Seguir leyendo »

En la Alemania de los años 1930, los líderes del partido nazi entendieron el poder que tenía la comunicación masiva para diseminar el odio y el antisemitismo. «La propaganda», escribió Hitler, «es un arma verdaderamente terrible en manos de un experto». En su ascenso al poder, los nazis pusieron en práctica tecnologías de comunicaciones modernas y sofisticadas, incluidos la radio y el cine, para ganar la batalla de las ideas -y así forjar la opinión y el comportamiento públicos- entre una población bien educada en una democracia incipiente.

Los nazis ya no están pero la propaganda perdura, y su potencial es más letal que nunca.…  Seguir leyendo »

El descubrimiento de una poderosa herramienta nueva capaz de resolver problemas sanitarios y ambientales tan diversos como la malaria, la enfermedad de Lyme y las especies invasoras debería ser causa de celebración. Pero como la herramienta, llamada CRISPR, puede modificar poblaciones enteras de organismos salvajes (y los ecosistemas compartidos), asegurar que estas intervenciones se desarrollen de manera responsable es un enorme desafío para la ciencia y la sociedad.

Los seres humanos llevan milenios modificando animales y plantas por medio de la cría selectiva; pero al tratarse de cambios que en general reducen la capacidad de supervivencia y reproducción en el entorno natural, no se trasladan a las poblaciones salvajes.…  Seguir leyendo »

Riot police dispersing a gathering of opposition supporters in Jinja, eastern Uganda, September 10, 2015. James Akena/Reuters/Corbis.

In 1940, Franklin Roosevelt told Americans that, by arming Britain against the Nazis, we’d serve as an “arsenal for democracy.” But during the cold war, the opposite was often true, and apparently still is. According to two recent studies, the United States provides aid and sells weapons far more often to autocratic regimes than to democracies; even China partners with democracies more than America does. This pattern is particularly clear in sub-Saharan Africa. For a brief period after the cold war, America used foreign aid and other measures to pressure many countries to democratize; some, like Ghana, Tanzania and Zambia, now hold more or less credible elections.…  Seguir leyendo »

C’est une période particulièrement triste pour les chrétiens d’Orient. L’année 2015 s’est terminée dans l’horreur, le 30 décembre. Des attentats du mouvement Etat islamique Daech ont visé des restaurants tenus par des Syriaques à Qamishli, au nord-est de la Syrie. Treize personnes parmi les victimes étaient des Syriaques orthodoxes. Encore une fois, les petits-enfants du génocide de 1915 qui avaient fui leur pays ancestral en Turquie, paient un lourd tribut pour leur attachement à la terre de leurs aïeux.

Comme on le constate, la situation sécuritaire et politique ne semble guère s’améliorer en Irak et en Syrie. L’Orient se vide – hélas !…  Seguir leyendo »

La dernière édition du « Rapport de l’Unesco sur la science. Vers 2030 » a été rendue publique en novembre 2015, alors que, certainement plus que jamais, nous vivons une phase historique dominée par les enjeux liés à la connaissance. A propos de laquelle le philosophe André Gorz a écrit qu’elle était « devenue la principale force productive » ; impliquant donc que «  les produits de l’activité sociale ne sont plus, principalement, du travail cristallisé mais de la connaissance cristallisée ».

C’est donc sous cet angle qu’il convient de faire le point sur la situation prévalant dans les pays musulmans, tels qu’identifiables comme membres, au nombre de 57, de l’Organisation de la coopération islamique (OCI) ; regroupement qui n’est pas fait dans le rapport de l’Unesco, mais qu’il m’a semblé pertinent d’opérer.…  Seguir leyendo »

Alors que le président iranien Hassan Rohani s’apprête à fouler les tapis rouges de la République, que les hommes d’affaires jettent leurs premières cartes sur le tapis vert du marché iranien, il ne faudrait pas oublier que nombre d’espoirs demeurent comme de la poussière électorale sous les tapis persans. Lors de la campagne de 2013, le futur vainqueur avait clamé qu’il convenait de « libérer tous les prisonniers politiques » et de susciter un changement « en faveur de la liberté d’expression et de la presse ». Le retour de l’Iran dans la communauté internationale après l’accord nucléaire n’a pas desserré l’étau autour du pluralisme.…  Seguir leyendo »

Depuis 2013, date de l’élection de Hassan Rouhani au poste de président de la République Islamique d’Iran, on entend parler d’un régime iranien qui promit de respecter ses engagements internationaux, de respecter les droits humains de ses citoyens. Par conséquent il deviendrait fréquentable. On crie à haute voix qu’Hassan Rouhani est un président modéré et qu’on peut faire les affaires avec lui. Sommes-nous devant un mirage ou une réalité ?

Ayant, à une période cruciale de l’histoire de la région, occupé le poste de directeur du bureau des droits de l’homme des Nations Unies à Bagdad, j’ai eu le privilège d’être en relations avec une grande variété d’acteurs politiques, diplomatiques et des défenseurs des droits humains au Moyen-Orient et en Afrique du Nord.…  Seguir leyendo »

Au sortir du long cycle de négociations sur le nucléaire avec l’Iran en juillet dernier, d’aucuns ont imaginé que l’Iran pourrait enfin entamer sa phase d’apaisement et de respect du droit international. D’autres ont voulu croire aux mérites d’un grand et antique pays avec qui l’Occident pourrait peut-être s’allier pour résoudre les crises qui secouent le Moyen-Orient. C’était sans compter sur la nature d’un régime théocratique, premier Etat islamique, fondé par Khomeiny en 1979, qui le prive de toute capacité de réforme laissant espérer à un changement d’attitude des dirigeants iraniens. Un changement tant attendu à la fois dans le pays par une population excédée, que sur la scène internationale.…  Seguir leyendo »