Miércoles, 27 de enero de 2016

The tragedy of Europe Location, location, location

For years, skeptics warned of multiple threats to the European project. The strains of the single currency, they said, would rip it apart. Excessive regulation was another concern, along with lack of democratic accountability. Some felt Europe’s different peoples were just too different.

The reality, of course, has turned out to be much less complex. As real estate brokers say, it’s all about location. Europe is, quite simply, in the wrong place at the wrong time. And the consequences may rip it apart.

If the escalating migration crisis of the last year has shown anything, it is that geography really, really matters.…  Seguir leyendo »

El sistema (de hecho) bipartidista de la Transición nos ha ofrecido el más largo periodo de estabilidad política y de progreso económico y social que se recuerda en la historia de España de los últimos siglos. Pero el electorado, queriendo añadir un castigo a la corrupción además de la condena penal, ha producido un nuevo escenario en el que tiene una posición de gran preeminencia Podemos, cuya escasa devoción por nuestro sistema democrático y los valores que cimentan la Unión Europea es notoria. Yo no creo, sinceramente, que haya sido un logro memorable de nuestro electorado.

Resulta sorprendente que los partidos tradicionales, que representan una sustancial mayoría del electorado, no hayan cerrado filas para sostener el bipartidismo que tan beneficioso ha sido para nuestro país.…  Seguir leyendo »

Una vez más, la fila de la vía rápida de la Terminal 5 del aeropuerto de Heathrow (Londres) está copada por gente de alto standing que viaja a Zúrich, camino del incomparable patio de recreo de lo posible y, a veces, lo probable, donde los encuentros fortuitos con los líderes comerciales, científicos, humanitarios, académicos y empresariales pueden desembocar en un momento que transforme la vida del planeta (o lo que es más probable, la agenda electrónica de uno). Se trata de una serendipia embriagadora en la que hasta Leonardo DiCaprio siente miedo escénico.

Cuando la respuesta a la pregunta «¿para qué sirve el dinero?»…  Seguir leyendo »

En España la riqueza de tan sólo 20 personas, unos 115.000 millones de euros, es equivalente a la del 30% de la población más pobre, unos 15 millones. Y esta diferencia continúa aumentando. En el último año, esas 20 personas vieron incrementada su riqueza en un 15%, mientras que la riqueza del 99% restante cayó un 15% en el mismo periodo.

Estos datos aparecen en el informe de Oxfam-Intermón publicado la semana pasada con el explícito título de Una economía al servicio del 1%, en que da noticia de la dramática desigualdad que existe y se está incrementando tanto en el mundo como en nuestro país.…  Seguir leyendo »

Gráfico 4. Evolución del comercio online

Tema

En un contexto de estancamiento secular, la política monetaria ha llegado a su límite. ¿Hay que aplicar una dosis fiscal superagresiva o el paciente está mejor de lo que pensamos?

Resumen

El año 2015 fue un año de crecimiento decepcionante y el 2016 parece que va a ser peor. La crisis mundial iniciada en EEUU en 2008 ha traído una Gran Recesión y una época de estancamiento global, pese a la aplicación de una política monetaria históricamente expansiva. Las presiones deflacionarias son muchas. La recuperación en EEUU está siendo muy lenta, la Eurozona ha tenido que devaluar el euro para evitar un infarto, China sufre ahora los efectos secundarios del shock de adrenalina que tuvo que inyectar en 2009, Rusia y Brasil se han contagiado del mal chino y Japón está prisionero en el geriátrico con el único consuelo de que quizá pronto Europa le haga compañía.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea es altamente dependiente del petróleo extranjero. De cada 100 litros que se consumen en la UE, 90 son importados. Al mismo tiempo, la producción local de petróleo cayó más del 50% a lo largo de la última década. La Agencia Internacional de la Energía estima que a menos que la UE cambie de rumbo y aumente su producción de formas de energía alternativas (incluidos los biocombustibles, una opción que la UE desatendió por mucho tiempo), en 2030 más o menos el 95% del petróleo que consuma provendrá de fuentes extranjeras.

La situación actual es el talón de Aquiles de la UE, porque implica dependencia de importaciones procedentes de regímenes inestables y autoritarios.…  Seguir leyendo »

El conflicto armado que desestabiliza a algunos países árabes ha desatado una enorme ola de refugiados que se desplazan hacia Europa. En el año 2015 llegaron, sólo a Alemania, alrededor de 1,1 millones de refugiados. Así mismo, la adopción del principio de libertad de circulación en Europa ha provocado flujos migratorios masivos intraeuropeos, no obstante que, en gran medida, dichos flujos pasan inadvertidos. En el año 2014, Alemania experimentó un flujo neto de ingreso de 304.000 personas provenientes de otros países de la Unión Europea, y probablemente se registra una cifra similar para el año 2015.

Algunos miembros de la UE, entre ellos Alemania, Austria, Hungría, Eslovenia, España, Francia, y los inicialmente acogedores Dinamarca y Suecia, han reaccionado suspendiendo virtualmente el Acuerdo de Schengen y restableciendo los controles fronterizos.…  Seguir leyendo »

El 11 de febrero de 2015, el presidente de Ucrania, Petró Poroshenko, el presidente de Rusia, Vladimir Putin; la cancillera alemana Angela Merkel y el presidente de Francia, François Hollande, firmaron el acuerdo conocido como ‘Minsk II’, con el objeto de poner fin a la escalada bélica en el este de Ucrania y de encarrilar una respuesta política al desafío de los secesionistas prorrusos. En este sentido, el punto clave era la reforma descentralizadora de la Constitución de Ucrania, tomando en cuenta las particularidades de las regiones de Donetsk y Lugansk, que debía entrar en vigor «a finales del 2015». A medida que se acerca el primer aniversario de ‘Minsk II’ se va constatando lo lejana que queda todavía la resolución del conflicto, y no tanto en el plano militar sino en el estrictamente político.…  Seguir leyendo »

Enfrascados como estamos en asuntos de política doméstica, la mayoría de los cuales son de poca trascendencia o efímera importancia, no reflexionamos suficientemente sobre el mayor desafío al que se enfrenta nuestra civilización: evitar su colapso como consecuencia del cambio climático. No tengo ninguna atracción por el apocalipsis, pero cualquier persona informada sabe que estamos cabalgando en el filo del abismo. Leíamos estos días que 2015 fue el año más cálido desde que arrancaron los registros en 1880. La temperatura global terrestre y oceánica ronda un grado por encima del promedio del siglo XX, según la Organización Meteorológica Mundial. Año tras año se alcanzan nuevos registros récord en diversos puntos del planeta.…  Seguir leyendo »

Muchas vanidades, poca grandeza

Ha pasado un mes desde la celebración de las elecciones generales y las novedades que los acontecimientos deparan en nuestra más reciente historia democrática no dejan de sucederse. Vamos a conocer el período más largo jamás vivido en el trámite de consultas regias para la propuesta de un candidato a la presidencia del Gobierno. El líder de la formación más votada declina someterse al debate de investidura por falta de apoyos, pero no renuncia a su candidatura a la presidencia. Por si todo esto fuese poco, desde algún partido se sugiere la composición concreta de un posible Gobierno, con expresa indicación de nombres y cargos, incluso antes de que el Rey concluya su primera fase de consultas.…  Seguir leyendo »

Escribir sobre el futuro es un negocio arriesgado. La bola de cristal está agrietada; las fuentes son escasas; las extrapolaciones, dudosas. Pero no resulta mucho más fácil recordar la historia reciente, o comprender qué ha estado pasando exactamente. Cuanto más cerca estamos del pasado, más opaco aparece este.

Tal vez estoy permitiendo que la nostalgia pase por encima de la exactitud. Pero suelo recordar un mundo de certezas, de orden global y progreso. Como ha defendido Henry Kissinger, entre otros, parecía que la infraestructura geopolítica levantada tras la Segunda Guerra mundial por Estados Unidos y unos pocos aliados podía compararse con aquella surgida del Congreso de Viena en el siglo XIX, en cuanto a sus contribuciones a la paz y la prosperidad económica.…  Seguir leyendo »

Provincial Party Secretary Wang Yilun, one of Heilongjiang's most powerful leaders, is criticized by Red Guards from the University of Industry and forced to bear a placard around his neck with the accusation "counterrevolutionary revisionist element," Harbin, northern China, August 23,1966

By now, it has been nearly forty years since the Cultural Revolution officially ended, yet in China, considering the magnitude and significance of the event, it has remained a poorly examined, under-documented subject. Official archives are off-limits. Serious books on the period, whether comprehensive histories, in-depth analyses, or detailed personal memoirs, are remarkably few. Ji Xianlin’s The Cowshed: Memories of the Chinese Cultural Revolution, which has just been released in English for the first time, is something of an anomaly.

At the center of the book is the cowshed, the popular term for makeshift detention centers that had sprung up in many Chinese cities at the time.…  Seguir leyendo »

La laïcité est un instrument au service du «vivre-ensemble, la garantie d’une neutralité de l’Etat à l’égard des pratiques religieuses et de la non-ingérence des religions dans le fonctionnement de cet Etat. Elle ne saurait pourtant fournir à elle seule «la» solution s’agissant de l’intégration de la communauté musulmane au sein de notre société.

Même si l’intégration des 400 000 musulmans de Suisse se présente sous de bien meilleurs auspices que chez nos voisins français, elle n’en reste pas moins une question complexe et émotionnellement très chargée. Les débats, les déclarations à l’emporte-pièce, la surenchère des revendications islamistes et les récupérations politiques qui agitent notre société depuis quelques années en témoignent.…  Seguir leyendo »

Pour la première fois en cinq ans, une opportunité de sortir de l’impasse du conflit syrien semble se présenter. Le 18 décembre dernier, le Conseil de sécurité des Nations Unies a adopté à l’unanimité une résolution appelant à un plan de paix dont les bases ont été posées un mois plus tôt par le Groupe de soutien international à la Syrie. Si cette nouvelle tentative de revitaliser le processus de paix syrien veut avoir une chance d’aboutir, cinq leçons tirées d’expériences de négociations passées doivent être prises en compte.

Connecter les négociations à la réalité sur le terrain

Au moment de décider des délégations à intégrer aux négociations, il est important de ne pas ignorer les «veto players», ces individus ou coalitions ayant la capacité de faire avorter les discussions ou de rejeter un accord négocié au moment de sa mise en œuvre.…  Seguir leyendo »

Nous reconnaissons tous l’importance économique du secteur automobile. Il crée des emplois dans l’industrie, ainsi que dans l’ensemble des chaînes d’approvisionnement, de vente et d’après-vente et dans la recherche de pointe. Les voitures représentent une large part de nos exportations.

Mais la croissance de l’industrie automobile n’est pas une fin en soi, et elle ne devrait certainement pas être poursuivie à n’importe quel prix. Nous devons concilier les intérêts des entreprises, des consommateurs et de l’environnement. Il ne s’agit pas d’une idée nouvelle. Elle a déjà été formulée auparavant.

Mais aujourd’hui, l’industrie automobile doit s’atteler sérieusement à faire de cet objectif une réalité.…  Seguir leyendo »

Depuis la prise de Sinjar par l’organisation Etat islamique (EI), le 3 août 2014, entre 6 000 et 7 000 Yézidis ont été portés disparus. Les hommes ont généralement été assassinés tandis que les femmes ont été réduites en esclavage. Depuis la reprise récente de la ville, des charniers sont découverts si régulièrement que cela ne choque même plus.

Sur les 550 000 yézidis qui vivaient dans la région avant l’arrivée de l’organisation EI, environ 400 000 sont aujourd’hui déplacés à l’intérieur de l’Irak et vivent dans des conditions particulièrement rudes. Ceux qui habitaient Sinjar ne peuvent pas y retourner : leur ville est une immense ruine.…  Seguir leyendo »

La mise en place par les Etats-Unis du partenariat transpacifique de libre-échange (TPP) qui exclut la Chine a réveillé, si besoin était, l’intérêt chinois pour l’Amérique latine. Pékin préconise de faire évoluer rapidement les membres de l’APEC (Coopération économique en Asie-Pacifique) en une zone de libre-échange Asie-Pacifique (en anglais FTAAP) dans le but de faire de l’ombre au TPP, qui dépend de Washington. A Manille, le 18 novembre 2015, le 23e sommet de l’APEC a témoigné de la volonté concurrente des présidents Xi et Obama de séduire les pays du sud du continent américain.

Les pays d’Amérique latine riverains du Pacifique restent ouverts aux offres des deux puissances.…  Seguir leyendo »

Trente-six ans après son avènement, la République islamique ne ressemble plus à ce qu’elle était à ses débuts. Le monde a désormais affaire à une nouvelle génération de dirigeants, dont la logique politique prime sur la logique religieuse. Le pragmatisme du président iranien, Rohani, l’a rendu très populaire auprès de la population, au moment où le clergé chiite est plus détesté que jamais.

Les paradoxes pèsent lourd et les appréciations divergent   : les uns y voient un régime totalitaire ; les autres le prennent pour une démocratie. Le rôle et la place de la religion ont complètement changé, les appartenances religieuses des Iraniens se sont évaporées, et l’effondrement des valeurs, des normes et des croyances religieuses est tellement profond qu’il est difficile de présager de l’avenir.…  Seguir leyendo »

Nigerians Are Better Together

Forty-six years ago this month, Nigeria’s civil war came to an end with the surrender of the secessionist Republic of Biafra. The two and a half years of fighting took some two million lives, but when the bitter conflict ended the triumphant Nigerian government proclaimed, “No Victor, No Vanquished.” Nevertheless, the discontent of the ethnic Igbo people of southeast Nigeria lingers on.

In 1999, a group known as the Movement for the Actualization of the Sovereign State of Biafra emerged, seeking through protests and political agitation to re-establish an independent nation. In recent years it has been overshadowed by another group, the Indigenous People of Biafra, which also calls for independence, by violence if necessary.…  Seguir leyendo »

Le quatrième essai nucléaire nord-coréen enferme encore un peu plus Pyongyang dans une impasse nucléaire, résultat tant de la détermination du pays à se doter d’une force de dissuasion, que de l’échec de la communauté internationale à l’en empêcher. La Chine, notamment, est incapable d’influencer son voisin et allié, et la perspective d’une véritable coopération sino-américaine semble peu probable. La dénucléarisation de la Corée du Nord parait plus difficile que jamais, voire désormais impossible.

Depuis plus de 20 ans, la Corée du Nord a défié les efforts de la communauté internationale et de l’Agence internationale à l’énergie atomique (AIEA) afin de mettre un terme à son programme nucléaire militaire.…  Seguir leyendo »