Miércoles, 3 de febrero de 2016

A crescent moon rises over the cusp of the Earth’s atmosphere in this picture by astronaut Koichi Wakata onboard the International Space Station. (NASA via Reuters)

For many years, the United States has been spending billions of dollars on human spaceflight exploration. However, we have lacked a clear commitment to a program to break the pattern of humans simply circling Earth. It’s time to sojourn outward and have America soar beyond low Earth orbit.

When I peer into the future, I see Cycling Pathways to Occupy Mars — a comprehensive and immediate plan for human spaceflight. The overall objectives of this plan are to sequentially evolve international contributions of shared exploration beyond low Earth orbit and toward international crew landings on Mars by 2040. This plan can grow to enable a permanent settlement on the Red Planet to be up and operating in the following years and decades.…  Seguir leyendo »

To End Syria’s War, Help Assad’s Officers Defect

As the fraught Syria peace talks inch forward in Geneva, the United States finds itself with little leverage to help negotiate an end to a conflict that has left almost a quarter of a million people dead and helped fuel the worst refugee crisis since World War II.

But there’s an efficient way for Washington to put pressure on Damascus: Offer money and asylum to officers and officials who defect from the criminal regime of President Bashar al-Assad.

Discontent among Alawites — the minority sect that forms the regime’s core constituency — as well as Druse and other religious minorities is at its highest since 2012, when dozens of Mr.…  Seguir leyendo »

The jubilation of Germany’s 2014 World Cup victory seems a long time ago. Photograph: Markus Gilliar/AP

German angst is back, or at the very least consulting its lawyers about a reunion tour. I have just moved back to Berlin, after a total of 18 years away from the country in which I grew up, and can’t help being struck by the relentless reliability of my birth nation’s appetite for pessimism.

Self-doubt is writ large across the counter at my local newsagent: “Countdown for the chancellor: How long does she have left?”; “Can she still save herself?”; “Have we Germans gone insane?” (Die Zeit).

Never mind that austerity here is mainly something that happens in other countries. Never mind that beer and bread are cheap, that the cost of living is lower than in most of northern Europe, while wages are higher than in southern Europe.…  Seguir leyendo »

The year 2015 has demonstrated that kidnap for ransom is a threat that is here to stay. For 2016, Aegis Response has identified two factors that will significantly affect the threat landscape: technology and the Islamic State. For companies operating in areas where abduction is a risk, these two developments are likely to have a marked effect on preventing and resolving kidnap for ransom incidents.

Technology

The accelerated increase in the use of technology is already having an impact on how traditional  kidnap for ransoms are perpetrated and managed. On the one hand, this can be positive for both the potential victims and for those seeking to release them.…  Seguir leyendo »

Duelo en Iowa

Hace unos días recibí un ‘e-mail’ de James Carville, asesor político de los Clinton y autor de la frase icónica: «Es la economía, estúpido». Decía: las encuestas en Iowa y New Hampshire apuntan a un resultado «más apretado que una serpiente de cascabel atrapada en un tubo de drenaje». Tenía razón. Bernie Sanders -un senador de 74 años- ha estado a punto de repetir el resultado del por entonces desconocido Obama, que venció a Hillary en Iowa en 2008. El casi empate técnico con la ex secretaria de Estado (49,9% para Hillary, 49,6 % para Sanders), es un triunfo en toda regla para el «socialista democrático».…  Seguir leyendo »

La sanidad es un sector estratégico para España. Los españoles invertimos 62.000 millones de euros cada año en cuidar nuestra salud. Y sin embargo este sector ha sufrido como pocos el peso de los recortes indiscriminados, cayendo prácticamente 10.000 millones desde 2009. España es el único país de la UE, junto al resto de rescatados, que ha rebajado su esfuerzo financiero en sanidad en el último lustro. Lejos de ser este recorte del gasto consecuencia de una mayor eficiencia del sector público, el ajuste ha sido grosero, excluyendo cientos de miles de personas de la cobertura sanitaria (desde jóvenes españoles que emigran al extranjero para formarse o buscar empleo, hasta inmigrantes que trabajan y residen en España), reduciendo profesionales, aumentando copagos, y desinvirtiendo en tecnología.…  Seguir leyendo »

La decisión electoral de la ciudadanía española el 20-D nos ha dejado un tablero parlamentario endemoniado a la hora de plantear la gobernabilidad del país y su agenda política para los próximos años. Es obvio que no estamos en la situación previa a la formación de los gobiernos minoritarios en 1978, 1993, 1996, 2004 ó 2008. Lo de este final de 2015 se parece mucho más al contexto político de la formación del primer gobierno constituyente de la Transición democrática de 1977. Primero, por la fuerte polarización política entre derecha e izquierda; segundo, por la emergencia de un discurso/estrategia muy parecido a la disyuntiva entre reforma o ruptura de entonces, al atribuirle a la etapa bipartidista última el carácter de “régimen obsoleto” por parte de los nuevos actores (Ciudadanos y Podemos), aunque particularmente el segundo; tercero, por la fuerte fragmentación política que eleva la temperatura de la competitividad electoral y complica la definición de alianzas; cuarto, por el agravamiento de la cuestión territorial en Cataluña y el papel reforzado de un nacionalismo radicalizado en la formación de mayorías; quinto, por el acompañamiento, como entonces, de una crisis económica no resuelta o, si se quiere, mal resuelta y que no ha conjurado el peligro de recaída; y sexto, por el grave deterioro de la confianza institucional, causado por una corrupción escandalosa, la ausencia de transparencia y el abuso partidista del espacio público.…  Seguir leyendo »

Pocos hay que conozcan la Unión Europea como Etienne Davignon y menos aún que hayan ayudado a construirla tanto como él. Es un voluntarista-optimista, al estilo de Jean Monnet, quien, ante las dificultades iniciales de la construcción europea decía: “Las verdaderas derrotas son sólo las que aceptan sin reaccionar”. Por lo tanto, si Davignon lanza una alarma como esta, debe ser tomado muy en serio.

Yo también me temo que puede producirse pronto una desintegración de la UE. Creo que Grecia permanecerá en la eurozona y creo incluso que Gran Bretaña seguirá perteneciendo a la UE. No se trata, por lo tanto, de una desintegración por separación eso que me preocupa, sino de algo más grave aún: una desintegración causada por el rechazo a la integración por parte de muchos ciudadanos en muchos Estados miembros.…  Seguir leyendo »

Desde el 20-D no se discute de otra cosa que de posibles coaliciones para gobernar, de repartos de grupos parlamentarios y de dónde deben sentarse sus señorías. Las primeras planas de los periódicos están abarrotadas de fotos de los cuatro líderes políticos más populares. Se escriben columnas sobre quién ha hablado con quién. Pero nada se discute de qué narices deberían hablar para solucionar los problemas de los españoles. Los resultados electorales han enfatizado las formas y mandado el contenido al diván de los recuerdos.

Y el contenido importa. Y mucho. Y de entre todo el contenido hay uno que, en nuestra opinión, resalta por encima del resto: el déficit público.…  Seguir leyendo »

La Guerra Civil contada a los políticos

A punto de cumplirse el octogésimo aniversario de su comienzo, la Guerra Civil se ha presentado ya como un medio ideal para entretener el tiempo de los gobernantes municipales de Madrid, tanto que algún vecino despistado pudiera pensar que ya han resuelto todos los problemas que aquejaban a la capital. Por esta razón, me permitiré la osadía de escribir, al igual que se acaba de hacer para los jóvenes, la Guerra Civil contada a los políticos de la nueva hornada, para que conozcan cuál fue verdaderamente el grado de implicación de los españoles en el conflicto.

Lo primero que deben saber es que las fuerzas militares de ambos bandos fueron engrosadas mayoritariamente, desde las primeras semanas, por soldados reclutados a la fuerza.…  Seguir leyendo »

El pasado 21 de enero Floridablanca cumplía su primer aniversario. Cuando hace un año un grupo de jóvenes profesionales decidíamos lanzar una iniciativa para la difusión del ideario liberal-conservador en España (www.redfloridablanca.es) nuestro diagnóstico sobre la situación política era claro: se estaba produciendo un avance de las posiciones de izquierda ante la indiferencia del centroderecha, que había renunciado –inexplicablemente– a dar la batalla de las ideas. El surgimiento de una nueva formación de corte populista bolivariano y la deriva radical del socialismo posZapatero amenazaban seriamente la senda de recuperación que con tanto sacrificio había emprendido el país, poniendo en riesgo también la estabilidad política que habíamos disfrutado en España durante toda la etapa democrática.…  Seguir leyendo »

España, enfadada

Quien visita España en estos tiempos de revisión y cambio, percibe un risueño nerviosismo colectivo, reflejo de la tensión que recorre el territorio. La tirantez se ha deslizado hacia Cataluña y acarrea aires cargados de insumisión, que bordean la rebeldía, después del gambito de dama.

En este «calambre de tensiones, que resuena como un taconeo de conflictos», hay españoles a quienes lo único que les queda, como identidad, es la amargura de su escepticismo: una especie de desilusión permanente, de tormento constante. Gente malherida, seres entrañables que se sumen en los pantanos del desánimo, buscando con ahínco una redención para sus abismos personales.…  Seguir leyendo »

Poco a poco, el crecimiento económico está logrando desacoplarse del consumo de petróleo. A nivel global, a pesar del aumento en términos absolutos de la demanda, cada vez utilizamos menos petróleo para incrementar el PIB. Por ejemplo, por cada unidad de valor económico añadido, el sector servicios necesita hoy el 40% menos de petróleo que hace 15 años, mientras que en el sector industrial y en el agrícola dicha reducción ha sido del 30% y el 20%, respectivamente. La caída obedece básicamente a una mejora de la eficiencia (ya saben, hacer más con menos) y también, aunque de forma casi anecdótica, a la sustitución del petróleo.…  Seguir leyendo »

Ayacucho en 2012. La provincia se regía por ley marcial en los 80, cuando el ejército peruano libraba una campaña brutal contra Sendero Luminoso. Tomas Munita para The New York Times

En los 80, Hugo Bustíos trabajaba como fotoperiodista en Ayacucho, una provincia peruana que entonces se regía por ley marcial. En esa época el ejército libraba una campaña brutal de contrainsurgencia para abatir a Sendero Luminoso. El trabajo de Bustíos como reportero lo convirtió en un testigo incómodo de las atrocidades cometidas por ambos bandos, y recibió numerosas amenazas de muerte.

En 1988 Bustíos fue emboscado a plena luz del día por una patrulla militar. Lo mataron a tiros y su cuerpo fue destruido con una granada para intimidar a los demás.

Más de 50 periodistas han sido asesinados en Perú desde que el país recuperó la democracia en 1980; muy pocos casos han sido llevados ante la justicia.…  Seguir leyendo »

Tema

A pocos meses de las elecciones presidenciales estadounidenses, es hora de balances sobre la era Obama. ¿Qué juicio cabe hacer sobre la política de la Casa Blanca hacia Latinoamérica en estos últimos ocho años?

Resumen

Los ocho años de presidencia de Barack Obama dejan como una de sus principales señas el restablecimiento de la normalidad diplomática entre EEUU y Cuba. Es uno de los hechos más significativos en política exterior de la Administración saliente y el más notorio referido a Latinoamérica. Sin embargo, ese importante legado contrasta con el poco interés mostrado en estos años por la Casa Blanca hacia el resto del hemisferio occidental.…  Seguir leyendo »

La elección de Mauricio Macri como presidente de Argentina puso fin a 12 años de gobierno al mando de Néstor Kirchner y Cristina Fernández de Kirchner. La administración de Macri hereda una economía en estado delicado. Si Macri no actúa de manera cuidadosa, Argentina podría enfrentar una crisis de la balanza de pagos, debido al deterioro de las condiciones externas y la mala gestión macroeconómica, especialmente a partir del año 2011.

Algunos aspectos de la situación económica de Argentina, sin embargo, son muy deseables – notablemente su baja relación deuda/PIB. Como resultado, el gobierno de Macri se enfrenta a una tarea mucho menos intimidante en comparación a la que confrontó Kirchner en el año 2003, después de que el experimento de una década de duración durante la cual se aplicaron las políticas del Consenso de Washington (la desregulación financiera, la liberalización del comercio y la privatización), junto con la paridad del peso con el dólar de EE.UU.,…  Seguir leyendo »

El tema de la reunión del Foro Económico Mundial (FEM) de este año en Davos fue la Cuarta Revolución Industrial. El subtítulo debería haber sido: “Sobre robots y refugiados”. Si bien muchos de los paneles se centraron en las maravillas tecnológicas del futuro próximo, otros pusieron énfasis en la incapacidad del mundo para dar respuesta a uno de sus problemas más antiguos: cómo alimentar, dar vivienda y prestar socorro a grandes grupos humanos expulsados de sus hogares y países por los conflictos y la guerra.

La Primera Revolución Industrial ocurrió con la invención de la máquina a vapor y la producción mecánica; la segunda estuvo marcada por la electrificación y la producción en masa; y la tercera fue la revolución digital, que comenzara en los años 60 con la invención de los ordenadores, los semiconductores y la Internet.…  Seguir leyendo »

El fracaso de la comunidad internacional para poner fin a la guerra civil siria es una tragedia, especialmente para los habitantes de ese país, que sufren desde hace tanto tiempo. En cierto sentido, la acción multilateral ha logrado un impacto claramente positivo: la eliminación del programa de armas químicas del gobierno sirio. Sin embargo, persisten los informes que indican que el uso de armas químicas —incluida la mostaza sulfurada (habitualmente conocida como gas mostaza) y las bombas de gas de cloro— continúa contra civiles en Siria.

No podría haber más en juego. Los causantes de esos ataques deben ser identificados y juzgados.…  Seguir leyendo »

La perspectiva de un divorcio entre el Reino Unido y la Unión Europea es patente. El próximo Consejo Europeo diseñará un acuerdo sobre las condiciones de su permanencia en la UE. Pero nadie apuesta por un resultado favorable del referéndum, y aún menos se prevé cómo afrontar la posible salida del Reino Unido.

El pasado muestra que, cuando se llama a referéndum, los votantes rara vez se centran en lo que realmente está en juego. Así sucedió en las consultas sobre la Constitución Europea en 2005: los holandeses votaron contra el euro (que no era objeto del tratado), mientras que a los franceses les movió el miedo al “fontanero polaco”.…  Seguir leyendo »

Hay cosas que el Gobierno y las FARC no podrían hacer por sí solos, y esto justifica la presencia de Naciones Unidas. Pero quedan preguntas y asuntos por resolver en los próximos días.

Espaldarazo al proceso

El 25 de enero el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas aprobó por unanimidad la resolución 2261 de 2016 mediante la cual se crea “una misión política que participará en el proceso (de paz en Colombia) por un período de 12 meses, como componente internacional y coordinadora del… mecanismo tripartito… [que]… se encargará de vigilar y verificar la dejación de las armas y verificará el cese del fuego y de las hostilidades bilateral y definitivo, de conformidad con el Comunicado Conjunto”. …  Seguir leyendo »