Domingo, 7 de febrero de 2016

The mass shooting in San Bernardino, California, shooting brought home the challenging problems of detecting home-grown jihadists in the United States.

Syed Farook lived an outwardly normal life, under the radar of intelligence and law enforcement. He was born in the United States, and held a good job in the local government. His wife, Tashfeen Malik, entered the country under a valid fiancé visa. The guns they used to kill 14 people and wound 22 others were purchased by a friend. Farook had done nothing to lead his co-workers and neighbors to suspect him.

The FBI said it was investigating the massacre as “an act of terrorism” and that the couple had been “radicalized for some time.”…  Seguir leyendo »

The North Korean long-range rocket that took off from the country’s northwest coast this morning poses a fresh round of searching questions for governments all the way from Beijing to Washington DC. Pyongyang’s second successful launch of a satellite, coming so soon after its fourth nuclear detonation on 6 January, threatens to set the tone for relations around the region for the coming year.

Preparations for the launch were meticulous. Following the blast-off at 9.30am, the state-controlled broadcaster KCTV announced a news bulletin to be shown live at 12.30pm. News of a “complete success” was then duly conveyed by Ri Chun-hee – a famous newscaster – dressed in her trademark bright pink.…  Seguir leyendo »

Las siete vidas de Sánchez

No había terminado Pedro Sánchez de anunciar que había hecho historia en la noche electoral, tras obtener los peores resultados de un líder socialista, y los tertulianos ya hacían porras sobre su defenestración, su número de teléfono empezaba a ser tachado de las agendas del poder y en las redacciones preparábamos su esquela política. Que un mes y medio después el candidato del PSOE esté en posición de convertirse en el próximo presidente confirma que, siendo éste un país donde los políticos disfrutan de una esperanza de vida profesional inversamente proporcional al mérito, no se les puede enterrar sin haber comprobado su pulso una séptima vez.…  Seguir leyendo »

Los creyentes venezolanos hacen rogativas a la Virgen de la Candelaria pidiendo comida; también seguridad. Así lo dice en primera página el diario El Nacional de Caracas del 3 de Febrero. Es cierto que ese es, según el argot oficialista, un diario “escuálido” (opositor), pero la noticia, más allá del impacto del titular para el lector, refleja la descarnada situación económica en la que viven los venezolanos. Una realidad que es consecuencia de la irracionalidad y desastrosa gestión del modelo de sociedad rentista y clientelar, trufado de nacionalizaciones e ideología pseudosocialista, construido en los quince años del chavismo/madurismo; y no, como vocifera el discurso oficial (y de sus epígonos en el exterior), por la guerra económica que el imperialismo (léase entre otros Colombia, Estados Unidos y España) ha declarado a un país que (dice) quiere construir el socialismo del siglo XXI.…  Seguir leyendo »

Para no incomodar a su huésped, el presidente de Irán, Hasan Rohani, de visita oficial en Roma, el Gobierno italiano mandó enfundar las estatuas griegas y romanas de los Museos Capitolinos —entre ellas, una célebre copia de Praxíteles— en púdicos cubos de madera. Y, añadiendo a la estupidez un poco de ridículo, la jefa de protocolo hizo desplazar los atriles y los sillones donde iban a conversar el primer ministro Matteo Renzi y su invitado, a fin de que éste no tuviera que topar nunca su mirada con los abultados testículos del caballo que monta Marco Aurelio en la única estatua ecuestre de la sala Esedra de aquel palacio museístico.…  Seguir leyendo »

En diferentes lugares del mundo se preguntan por lo que acontece en España en estos días postelectorales. Con verdadero sentimiento de afecto y preocupación, o la actitud encubierta y resentida de quien constata que vamos a peor. A pesar de la imagen parroquial y de ensimismamiento –o directamente paleta– que algunos españoles mantienen de sí mismos, como si vivieran aún en un mundo desconectado, basta un pequeño esfuerzo para calibrar la dimensión española en el entramado de la globalización. Ciertamente, los asuntos de España no abren los noticieros de Asia ni de Estados Unidos, aunque los dictados del populismo intenten convencer de que es así.…  Seguir leyendo »

Todo el mes es carnaval

¡Qué elocuente resulta que en menos de veinticuatro horas Sánchez, Puigdemont y Rajoy utilizaran un mismo recurso enfático! «Yo voy en serio», dijo el joven líder socialista al aceptar el encargo del Rey de concurrir a la investidura. «La independencia de Cataluña va en serio», alegó el neófito presidente catalán en su primera comparecencia ante el Parlament. «Este es un partido serio», farfulló Rajoy al ser preguntado si renunciaría a su candidatura para facilitar el acuerdo que propugna con Ciudadanos y el PSOE.

Sólo en un entorno en el que nadie cree habitualmente a los políticos, se toman a chacota sus proclamaciones más solemnes y se percibe a los partidos como peñas de oportunistas y rufianes, el pleonasmo adquiere caracteres de llamada de atención.…  Seguir leyendo »

Permítanme que hoy les cuente un par de batallitas. Hace pocos días pasó por Barcelona mi editor holandés, Koen Van Gulik. Como no nos conocíamos, las personas que propiciaron el encuentro, profesionales del mundo de la edición, decidieron reunirnos en un bar que invitaba a la conversación, frente a unas copas. Aunque cueste creerlo, no hay tantas cosas de que hablar con uno de tus editores a otra lengua, más allá de lo bonita que te parece la cubierta o la suerte que le deseas al trabajo conjunto. En fin. Salieron a relucir los temas inevitables. La investidura de Puigdemont -que estaba teniendo lugar en aquel mismo momento en otro punto de la ciudad-, el independentismo, la lectura que de él se hace en otros países, la postura del Gobierno central.…  Seguir leyendo »

Una de las novedades con las que me he tropezado al volver a Catalunya, después de un tiempo largo de vivir en el extranjero ha sido el trato del que es objeto la Transición. Simplificando, ha sido una sorpresa constatar que la derecha es ahora quien la defiende, manoseándola, mientras que quienes aspiran a un cambio no paran de denostarla. ¡Mi Transición! La de mi generación. La derecha la exhibe como una garantía frente al 15-M. O sea, frente a la sacudida que ha supuesto la irrupción de nuevas fuerzas políticas desacomplejadas, dispuestas a ponerlo todo patas arriba, incluso la Constitución.…  Seguir leyendo »

What You Get When You Mix Chickens, China and Climate Change

It was a gray, damp January afternoon a few years back when I visited the Jiangfeng wholesale poultry market on the outskirts of Guangzhou, in the southern Chinese province of Guangdong. With its bleak wire enclosures and grid of cement paths, the place had the feel of a neglected 1970s-era urban zoo. And despite the comparatively narrow range of species there — chickens, geese, ducks, quails and partridges, mostly, with a smattering of rabbits and one large slumbering hog — it smelled like one, too. As I walked around, watched suspiciously by the market’s handsome young security guards, a slimy mix of bird droppings and decomposing feathers slowly crept up the heels of my clogs.…  Seguir leyendo »

In January, a Jewish settler looked over the West Bank village of Duma. Credit Ronen Zvulun/Reuters

Zionism was never the gentlest of ideologies. The return of the Jewish people to their biblical homeland and the resumption of Jewish sovereignty there have always carried within them the displacement of those already living on the land.

The Israeli general and politician Yigal Allon defined Zionism in 1975 as “the national liberation movement of a people exiled from its historic homeland and dispersed among the nations of the world.” Some years later, and more crudely, perhaps, another general and politician, Rehavam Ze’evi, a tough right-winger, said, “Zionism is in essence the Zionism of transfer,” adding, “If transfer is immoral, then all of Zionism is immoral.”…  Seguir leyendo »