Martes, 9 de febrero de 2016

Syrian refugees wait for food near a refugee camp in Bab Al-Salama city in northern Syria, on Feb. 6. (Sedat Suna/European Pressphoto Agency

As Russian planes decimate Aleppo, and hundreds of thousands of civilians in Syria’s largest city prepare for encirclement, blockade and siege — and for the starvation and the barbarity that will inevitably follow — it is time to proclaim the moral bankruptcy of American and Western policy in Syria.

Actually, it is past time. The moral bankruptcy has been long in the making: five years of empty declarations that Syrian President Bashar al-Assad must go, of halfhearted arming of rebel groups, of allowing the red line on chemical weapons to be crossed and of failing adequately to share Europe’s refugee burden as it buckles under the strain of the consequences of Western inaction.…  Seguir leyendo »

The millions of people storming the borders of the European Union today are right to believe that migration is the best revolution. It is a revolution of the individual, not the masses. The European Union is more attractive than any 20th-century utopia, for the simple reason that it exists. But as it looks today, the migrants’ revolution could easily inspire a counterrevolution in Europe.

The myriad acts of solidarity toward refugees fleeing war and persecution that we saw months ago are today overshadowed by their inverse: a raging anxiety that these same foreigners will compromise Europe’s welfare model and historic culture.…  Seguir leyendo »

The European Union’s weakest link could become an open-air refugee camp if some European leaders get their way. Amid concerns that Greece is failing to protect Europe’s external frontier, calls have grown louder to quarantine it by helping Macedonia seal its southern border — which refugees must cross to continue their journeys north — and suspend Greece from the EU’s passport-free Schengen zone.

Such proposals would effectively ring-fence Greece from the rest of the EU, trapping tens of thousands of asylum-seekers in a politically and economically fragile country with neither the infrastructure nor funds to care for them. Most migrants know this.…  Seguir leyendo »

Querido Joxeba: Ahora que han puesto un buzón para mandarte cartas ya puedo decirte lo que no te pude decir en su día. Verás. En esto de reconocer héroes tengo algo de experiencia porque trabajé en Honduras en los días de la Contra, del Obispo Romero y del P. Ellacuría. Así que en cuanto te vi y empezamos a hablar en Andoain reconocí al tipo. Otro valiente a quien no le gusta la injusticia y la denuncia en cámara y en vida cotidiana, aunque se juegue la vida. En la Biblia les llaman profetas. Nosotros, menos solemnes, os llamamos ciudadanos ejemplares.…  Seguir leyendo »

Following a visit to China, South Korea and Japan three years ago, I argued it was long past time for the United States to get serious about the North Korea threat and China’s continued support for the Kim Jong Un regime.

Yet here we are in 2016, on the heels of a missile launch and North Korea’s fourth nuclear test — a test that may well represent a significant technological advancement of North Korea’s nuclear program — and there is no sense of urgency or substantive change in U.S. policy.

This week the U.S. Senate will join the U.S. House of Representatives in passing legislation that sends a strong bipartisan message: North Korea is a serious threat to U.S.…  Seguir leyendo »

Hace poco leí que en un bar de Cataluña alguien había colgado este cartel: «Prohibido hablar del tema». No es extraño pues la cosa produce división, hastío e incluso aburrimiento. Pero hoy, en las conversaciones que abre el PSOE, alguien debería colgar este otro: «¡Por favor, hablen del “tema!”. Daré mis razones. El mundo hoy no es un espacio de ciudadanía, como la ciudad griega. El estado-nación es el único lugar de democracia, de derechos individuales y de cierto control del poder. El nuestro tiene un nombre, se llama España. Fuera lo que hay es un derecho internacional basado en relaciones de poder entre potencias, una globalización descontrolada de paraísos fiscales y una Unión Europea que sigue en pañales.…  Seguir leyendo »

Pastores o borregos

Los políticos son pastores y, a la vez, borregos. Por un lado, tienen que liderarnos, proponiendo soluciones a nuestros retos colectivos. Por otro, deben escucharnos, adaptándose a nuestras demandas. Tradicionalmente, el político carismático lideraba en los retos que unen a toda la sociedad (economía, paro, bienestar) y escuchaba en las cuestiones que nos dividen (energía nuclear, aborto, alianzas exteriores). ¿Recordáis cuando los partidos democristianos dejaban libertad de voto a sus parlamentarios en temas morales, o los Gobiernos socialistas convocaban referendos sobre la permanencia en la OTAN, mientras mantenían unas coordenadas marcadas en políticas sociales y económicas?

Pues bien, hoy es al revés.…  Seguir leyendo »

A baby boy is attended to in Bonito, Brazil on Jan. 30. The child was born with microcephaly, and screams uncontrollably for long stretches. (Felipe Dana / Associated Press)

The Zika virus headlines may seem disturbingly familiar — with good reason. Although Zika and Ebola are very different contagions that cause distinctive diseases, there are startling similarities in how the two epidemics unfolded.

Both were detected late. By the time health authorities understood that we were in the midst of an Ebola outbreak, the virus had been spreading for months and across multiple international borders. We are only now starting to piece together the magnitude of the Zika crisis, but the more than 20-fold surge in reports of microcephaly — a neurologic birth defect believed to be caused by Zika infection in pregnant women — last year in Brazil suggests that extensive viral spread in late 2014 and early 2015 went unnoticed.…  Seguir leyendo »

La izquierda y la ilusión

Hay algo fundamental que le falta a Pedro Sánchez para liderar esa reedición aumentada del zapaterismo que sería la «coalición del cambio» con la que sigue soñando en voz alta. Le falta la ilusión infantil que tenía Zapatero en la provocación, aquella ingenuidad ofensiva, aquella frescura fatua, aquella arrogancia prístina y novicia para permanecer sentado ante el paso de la bandera norteamericana creyendo que el gesto le saldría gratis; para prometer a los nacionalistas vascos y catalanes lo que no podía darles; dejar temblando las arcas del Estado como si no hubiera un mañana; desenterrar los mohosos rencores de la Guerra Civil y atormentar a las víctimas del terrorismo con las sonrisas de la negociación ominosa.…  Seguir leyendo »

Es la pena de muerte democrática

Han transcurrido tan solo unos días desde que, en el corredor de la muerte de Georgia, Estados Unidos, a muy pocos kilómetros de mi lugar de trabajo, se ejecutaba con una inyección letal a Brandon Astor Jones, de 72 años de edad. Brandon había sido condenado por el asesinato, en 1979, del empleado de una tienda en un atraco a mano armada. Infecundos fueron los intentos de los abogados por aplacar la justicia inmisericorde del tribunal penal, sobre todo después de que el Tribunal Supremo de los Estados Unidos declinara considerar el caso (perdiendo así una ocasión única) y permitiera que la ejecución se llevara a cabo.…  Seguir leyendo »

El cambio fundamental que se ha producido en la relación entre sociedad y política no es la fragmentación partidaria que complica la gobernación del país, ni la introducción de nuevas pautas de representación para escenificar la contienda o el diálogo. Tampoco se puede hablar de renovación y mucho menos de regeneración en las relaciones que por ahora se establecen entre la acción institucional y los ciudadanos. El gran cambio introducido entre 2014 y 2015 es que el vínculo entre la gente y su proyección política no se basa en la pertenencia, el encuadramiento o la fidelidad. Lo que da lugar a una volatilidad sin precedentes desde la transición, a la modificación constante de los estados de opinión, a encuestas que ya no son válidas cuando se publican.…  Seguir leyendo »

Tema

El nuevo presidente de Portugal, Marcelo Rebelo de Sousa, deberá afrontar el desafío de tender puentes en un país con complejos problemas políticos, sociales y económicos.

Resumen

La campaña de las presidenciales portuguesas ha estado dominada por la figura, a la vez cercana y desapasionada, de Rebelo de Sousa, muy consciente del papel que debe desempeñar un jefe de Estado de un sistema semipresidencialista, con una labor moderadora y arbitral, pero a la vez activa y con capacidad de influencia, pese a la existencia de una mayoría parlamentaria de compleja configuración e intereses entremezclados.

Análisis

Se cumplieron los pronósticos de las encuestas y el profesor Marcelo Rebelo de Sousa fue elegido presidente de la República portuguesa en primera vuelta en las elecciones del 24 de enero de 2016, tras haber obtenido un 52% de los sufragios, en competición con otros nueve candidatos.…  Seguir leyendo »

Durante años, buena parte del campesinado de toda Europa ha defendido la necesidad de verdaderas políticas en favor de un sistema agroalimentario europeo basado en modelos sostenibles y a pequeña escala. Por el contrario, en cada una de las reformas que la Política Agraria Común (PAC) ha ido sufriendo, esta ha avanzado hacia su propia autodestrucción, es decir, renunciando a regular. Las últimas protestas en el sector lácteo son un ejemplo: la liberalización del sector ha llevado en los dos últimos años a un aumento del 7% de la leche producida en España, mientras que el número de granjas se ha reducido en el 10%.…  Seguir leyendo »

Que le corten la cabeza

El del título es el grito reiterado hasta la extenuación por la Reina Roja en Alicia en el País de las Maravillas. Recordemos El crimen de Cuenca, El pequeño libro rojo o Las Vulpes. Más recientemente, Pepe Rubianes o Javier Krahe. Antecedentes con diversa suerte hay.

En este contexto, desde el sábado pasado dos titiriteros están en prisión comunicada y sin fianza. Leído el auto judicial, no consta en lugar alguno que el juez que la ordenó, la fiscal o el portavoz en funciones para asuntos del ramo, Jorge Fernández Díaz, presenciaran el espectáculo.

En esta inicial fase procesal ha de considerarse para estos delitos si la libertad de expresión tiene algún papel, papel que dejaría en nada la infracción penal.…  Seguir leyendo »

El primer desafío a la hegemonía occidental tras la caída del comunismo en Europa fue la aparición de los llamados países BRICS – Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica – durante la década de 2000. Debido a su rápido crecimiento y a que colectivamente estos países dan cuenta de casi la mitad de la población mundial, el ascenso de los BRICS parecía estar destinado a inclinar la balanza del poder, alejando dicho poder de las manos de Estados Unidos y Europa Occidental.

Hoy en día, parece que para el Occidente la amenaza geopolítica de los países BRICS es menor. Rusia, Brasil y Sudáfrica están en una situación económica grave, y China se tambalea.…  Seguir leyendo »

Los mercados financieros se vieron sorprendidos por la reciente introducción por parte del Banco de Japón (BDJ) de tasas de interés negativas a algunas de las reservas bancarias comerciales, pero tenían por qué. Es evidente que el BDJ debía adoptar nuevas medidas para lograr su objetivo inflacionario del 2%, pero ni las tasas de interés negativas ni una ampliación adicional de su ya enorme programa de facilitación cuantitativa (FC) bastarán para hacer frente a las intensas fuerzas deflacionarias que afectan hoy al país.

En 2013, el BDJ predijo que sus operaciones de FC permitirían alcanzar un 2% de inflación en dos años, pero a 2015 la inflación base (que excluye a aquellos elementos volátiles como los alimentos) fue de apenas un 0,5%.…  Seguir leyendo »

En 1972, durante la visita de Richard Nixon a Beijing, alguien preguntó a Zhou Enlai (primer Premier de la República Popular China) qué opinaba del impacto de la Revolución Francesa de 1789. Dicen que respondió: “Es demasiado pronto para saberlo”.

Es probable que Zhou haya entendido mal la pregunta (pensando que se refería a las revueltas del Mayo Francés de 1968). Pero su respuesta podría muy bien aplicarse a la revolución que acaba de sacudir el mundo de la filantropía, con consecuencias que pueden ser profundas, pero que llevará algún tiempo entender.

El equivalente filantrópico del Asalto a la Bastilla empezó en noviembre, cuando un grupo de casi 30 multimillonarios, entre ellos el fundador de Amazon, Jeff Bezos, el de Virgin, Richard Branson, y el de Alibaba, Jack Ma, anunció la formación de la Breakthrough Energy Coalition.…  Seguir leyendo »

El 17 de enero, Rohith Vemula, estudiante de doctorado en la Universidad de Hyderabad, en el estado Telangana de la India, se ahorcó. Incluso en un país con 1200 millones de personas, una única muerte puede tener un gran impacto.

Vemula era un dalit —un miembro de los que alguna vez fueron conocidos como «intocables»—, la casta hindú de menor categoría. También era líder de la Asociación Estudiantil Ambedkar en la Universidad de Hyderabad, dedicada a aumentar los derechos de los dalit. Con su muerte, Vemula logró algo que nunca pudo haber imaginado: se convirtió en un héroe nacional y su tragedia es un emblema de la tóxica duración de las castas en la narrativa del desarrollo de la India.…  Seguir leyendo »

How should the world respond to the extending reach of radical movements like Islamic State, al Qaeda and Boko Haram across today’s battlefields?

Reactions have included ground offensives, air strikes, targeted killings and sanctions. But another approach is the “countering violent extremism,” or CVE, agenda, which has emerged as a soft counterweight to the military responses against al Qaeda’s 9/11 attacks. Its latest addition is United Nations Secretary-General Ban Ki-moon’s action plan to “prevent violent extremism” (the secretary-general uses PVE rather than CVE but the thinking is much the same). He called for “a new global partnership to confront this menace,” as he unveiled it last month.…  Seguir leyendo »