Miércoles, 10 de febrero de 2016

On a recent trip to Havana, I waited in my hotel lobby for my next meeting, sipping a cortado, and scrolling through emails surrounded by bustling businesspeople in every direction.

It felt like a hotel in any global business capital. Yet a stark reminder of my surroundings — aside from the physical realities of the charm of a boutique hotel in Cuba’s Habana Vieja neighborhood — was the immediate lack of any Internet connection as soon as I stepped outside the confines of the hotel. My stay in a casa particular (private house) the remainder of the week only heightened this reality, and my time spent coordinating roaming service yielded spotty results.…  Seguir leyendo »

Turkey’s nightmare is coming true.

Not only is the battle for Aleppo sending tens of thousands of desperate people fleeing toward Turkey, but the fall of the rebel-held city would deliver a major blow to Ankara’s Syria policy.

Syrian government forces, backed by Russian air power, have cut off the last major supply route to rebels in Aleppo. The route, known as the Azaz corridor, links rebel-held eastern Aleppo with Turkey.

If the corridor falls, the rebels could lose Aleppo — and the entire Turkey-Syria border could fall under the control of forces that Ankara hates: the forces of President Bashar al-Assad’s Russian-backed regime, and the Kurds.…  Seguir leyendo »

Wandering through the spectacular new National Gallery here, it’s easy to discern Singapore’s urge not just to showcase the best of its art, but to educate its visitors. Among the exhibitions are a solo show of works by Tang Da Wu and a lavish display of paintings by Chua Ek Kay, hugely important local artists who remain little known outside Southeast Asia. Then there is an entire floor dedicated to an exhibition titled “Siapa Nama Kamu?” (“What Is Your Name?”), which traces the history and identity of Singapore from its origins as a British colony to a modern cosmopolitan city-state.

Just as revealing, though, of the gallery’s educational mission — and of the tension between Singapore’s past and future — are the numerous warnings to visitors of “potentially sensitive content.” These labels are applied, particularly in the contemporary collection wings, to anything dealing with race and religion to nudity, sexual content and “alternative social norms.”

As it pushes to become the global center for Southeast Asian art, this island republic is being forced to test the boundaries of its conservative society and rethink its much-admired educational system.…  Seguir leyendo »

Protesters rallied in front of the Japanese Embassy in Seoul after the comfort women agreement was announced in December. Credit Yang Ji-Woong/European Pressphoto Agency

On Dec. 28, the foreign ministers of South Korea and Japan announced the “final, irreversible” resolution of the controversy over the sexual enslavement of Korean women by the Japanese military from the early 1930s until the end of World War II. They said neither government will raise the issue ever again.

While foreign media organizations praised the deal and a minority of South Koreans accepted it, there was a strong backlash here across the political spectrum. The main opposition Minjoo Party condemned “President Park Geun-hye’s complacent historical consciousness” for calling on the public to accept the agreement. One survivor, speaking to the left-leaning outlet OhmyNews, was blunt, “We need to replace the president — that pro-Japanese collaborator’s daughter, Park Geun-hye.” Even some conservative papers normally supportive of Ms.…  Seguir leyendo »

After centuries of nearly continuous foreign control, we Ukrainians achieved our independence from the Soviet Union 25 years ago, in 1991. In 2005, after a fraudulent election brought Viktor Yanukovych into power, our Orange Revolution helped defeat him. And this month, we mark two years since Maidan — the Revolution of Dignity — when we overthrew kleptocratic rule by Mr. Yanukovych a second time. For Ukrainians, it seems the new Ukraine is never here; it’s always coming.

But momentum may be shifting. Again and again, our country has expressed its desire to integrate more fully with the European Union; now, for the first time, the European Union — roiled by nationalism and a refugee crisis — may need us as much as we need it.…  Seguir leyendo »

Uruguay’s Quiet Democratic Miracle

“Because here nobody is better than anybody else.” The phrase, one of this small South American country’s most cherished sayings, dates back to the 19th century and is often repeated by its thinkers, presidents and everyday citizens. As a simple expression of the democratic spirit, it sums up how Uruguayans feel about their homeland.

With only 3.3 million inhabitants, Uruguay is the smallest nation by population in Latin America. Its giant neighbor Brazil, by contrast, has a population of more than 200 million. But what it lacks in numbers, Uruguay makes up for by ranking as the least corrupt and most democratic country in Latin America — as well as only one of two, along with Chile, rated as a “high income” country by the United Nations.…  Seguir leyendo »

On Feb. 3, the United Nations suspended talks between the regime of Syrian President Bashar al-Assad and representatives of the Syrian opposition. The Geneva talks, which were aimed at ending the five-year-old civil war, had bogged down in distrust and regional politics before they even got underway.

The UN mediator, Staffan de Mistura, hinted that the initial round of discussions collapsed because the Syrian regime refused to lift the sieges that are slowly starving hundreds of thousands of people across the country. Assad’s regime has been using starvation as a weapon — technically a war crime, when used against civilians — for the past four years.…  Seguir leyendo »

From rural settlements in the hinterlands of the African Savannah, to plush hotels in bustling metropolises, terror groups in sub-Saharan Africa are pursuing their fundamentalist agenda with deadly ambitions.

So deadly that the Global Terrorism Index — which tracks terrorism trends across the world — noted that Sub-Saharan Africa accounted for the highest number of deaths per attack than any other region of the world in 2014, nearly three times more than the Middle East and North Africa (MENA). This trend is likely to be repeated in 2015’s report.

And the uptick in terrorism in the continent shows no sign of abating.…  Seguir leyendo »

Política y sexo, mala conjunción

¿Cuánto valen, querido lector, sus trozos de uñas? No se me hubiera ocurrido la idea de intentar vender los míos hasta leer las narraciones periodísticas de un escándalo sexual que acaba de suscitar gran interés en el Reino Unido. Se trata del caso de un diputado laborista, Simon Danczuk, que ha denunciado a su predecesor en la Cámara de los Comunes, el liberal Cyril Smith, conocido sobre todo por su inmensa gordura, aunque también por la fama de una franqueza que alarmaba a sus colegas. Gracias a la intervención de Danczuk, Smith acabó deshonrado por pedófilo homosexual. Ahora resulta que Danczuk, tras la quiebra de su matrimonio, inició correspondencia con una joven de 17 años, proponiéndole varias opciones sexuales que no se han especificado en los reportajes publicados pero que, por lo visto, incluían una buena «azotainita».…  Seguir leyendo »

Si uno se atiene a los alarmantes titulares de la prensa, el año 2016 bien podría ser el de la desintegración de la Unión Europea. El politólogo Iván Krastev nos recuerda que los grandes proyectos políticos se desmoronan desde el centro, no desde la periferia. Y la crisis del euro, que tuvo en vilo a la Unión el pasado verano era, al fin y al cabo, una crisis de la periferia. En su momento más álgido, el efecto contagio del Grexit al resto de economías del sur de Europa era ya limitado. En cambio, el centro de la Unión se mostraba unido en torno a las recetas de austeridad de Alemania, con las instituciones europeas bailando al mismo ritmo.…  Seguir leyendo »

La Transición española atrajo la atención de historiadores, científicos sociales y dirigentes políticos de otros países porque fue tomada como un modelo exitoso del que podían extraerse claras lecciones.

Han pasado ya cuatro décadas desde que comenzó, forma parte de la historia, pero en los últimos años se ha convertido también en objeto de controversia política para examinar y enjuiciar los defectos de nuestra democracia. Hay lecturas para todos los gustos, desde las que plantean la necesidad de una “segunda Transición” a quienes, ante la crisis actual y las dificultades para formar gobierno, reivindican su supuesto “espíritu” de convivencia y reconciliación.…  Seguir leyendo »

Venezuela el silencio cómplice

Si la gravísima crisis económica, social, política y moral que hoy vive Venezuela estuviese ocurriendo en cualquier otro país latinoamericano (que no fuera Cuba, que la vive desde hace décadas), ¿sería distinta la reacción continental? Respuesta inmediata: por supuesto que sería distinta. Habría manifestaciones en las calles, protestas ante las embajadas, cartas abiertas de intelectuales, ríos de tinta en los periódicos, seminarios académicos, declaraciones condenatorias en la OEA y un tsunami de repudio en las redes sociales. ¿Por qué no hay una respuesta vagamente similar en el caso venezolano?

Ante todo, por el cinismo pragmático de los Gobiernos de la región que, hasta hace poco, se limitaban a expresar su “honda preocupación”.…  Seguir leyendo »

Ya ves, es lo que hay, ya te digo

La frase «lejos de nosotros la funesta manía de pensar», que se pronunció en la universidad catalana de Cervera, como una consecuencia del clericalismo, y que Ortega popularizó, responde a la pragmática comodidad de no plantearse demasiados problemas intelectuales en la existencia diaria, que ya, de por sí, requiere nuestras mayores dosis de atención para que no nos engañen, no nos traicionen o nos estafen.

Los refranes fueron, y en algunos lugares lo siguen siendo, una cómoda manera de aportar a nuestros interlocutores una opinión, que no ha precisado de ningún esfuerzo intelectual, excepto el de rebuscar en la memoria. Los refranes, además, están a favor de lo blanco y de lo negro, y lo mismo animan a sentirse confiados con el prójimo que a advertir de la estupidez de creer en la bondad ajena.…  Seguir leyendo »

EL 10 de febrero se celebra en Rusia el Día del Diplomático. Fue establecido por decreto presidencial en 2002, celebrando el doscientos aniversario de la creación del Ministerio de Asuntos Exteriores del Imperio Ruso, pero las raíces de esta efemérides se remontan al siglo XVI, cuando la activa política exterior del joven príncipe Iván IV El Terrible exigió la creación del primer organismo de su coordinación, la Cámara de Embajadores. Su primera mención en los documentos históricos se data precisamente el 10 de febrero de 1549. Desde aquel entonces, el organismo rector de la política exterior rusa atravesó varias reformas: en 1718, la Cámara de Embajadores fue sustituida por el Imperial Colegio de Asuntos Exteriores, y éste último, en 1802, por el Ministerio de Asuntos Exteriores, que seguían desempeñando un papel clave en las relaciones de Rusia con otros países del mundo.…  Seguir leyendo »

La democracia, entre la deliberación y la performance

Desde que se la ensayó, la democracia parlamentaria ha estado siempre en crisis. Su historia es la de sus transformaciones. En la literatura clásica se habla de “parlamentarismo salvaje” para describir la etapa primigenia de su conformación, desde principios del siglo XIX hasta entrado el siglo XX, en que el debate se desenvolvía de forma asamblearia y escasamente reglada: su interacción con el Ejecutivo aparecía caracterizada por la confrontación.

Desde el periodo de entreguerras hablamos de “parlamentarismo racionalizado” para referirnos al marco constitucional que sujeta a Derecho las técnicas de investidura, control y, sobre todo, censura, el voto de desconfianza por el que se certifica la disolución del vínculo fiduciario entre Parlamento y Gobierno.…  Seguir leyendo »

Tengo para mí que, al final, habrá acuerdo para la formación de gobierno y para el acuerdo parlamentario. Puede que este pronóstico sea en parte el producto de un deseo, pero, como ahora diré, existen algunos factores que invitan a confiar en que, después de una inevitable escenificación de encuentros y desencuentros, tendremos gobierno y no habrá nuevas elecciones como apunta el pronóstico mayoritario.

Los escenarios que habitualmente se manejan son tres. El primero es que Pedro Sánchez logre la investidura. De no lograrlo, el segundo es que lo intente Mariano Rajoy. Si tampoco lo consigue, el tercero serían nuevas elecciones.…  Seguir leyendo »

El Derecho Constitucional es a la ciencia política lo que la agricultura es a la botánica. Dicho de otro _ modo: allí donde se intente redactar una Constitución, o intervenir sobre las normas fundamentales de un país, los juristas harán muy bien en considerar los límites con que la realidad del poder condiciona sus buenos propósitos, y la mayoría popular que avala la innovación pretendida. Cuando se trata de aplicar el saber jurídico, conviene que el rigor técnico de las propuestas presentadas se acompañe de consideraciones realistas sobre su viabilidad.

La reflexión me parece oportuna después de saber que Junts pel Sí y la CUP han pedido la creación de una ponencia parlamentaria relativa a leyes de Hacienda, Seguridad Social y transitoriedad jurídica.…  Seguir leyendo »

«Creía que me vendrían a buscar antes», se atreve a decir el pederasta de los Maristas, mientras el padre del chico que fue víctima en repetidas ocasiones dice que tuvo tentaciones de matarlo. Sus palabras son fruto de su normal desesperación cuando se dio cuenta de que, en este tipo de situaciones límite, no hay en nuestro país civilizado una mínima red que garantice la seguridad de nuestros jóvenes.

Este y otros casos en los que niños han sido víctimas de violencia prueban que, a estas alturas, los padres no pueden tener la seguridad de que no campen violadores de menores por las escuelas, los institutos, los clubs deportivos, los centros de verano.…  Seguir leyendo »

En octubre de 2015, una demanda judicial iniciada por un joven austríaco de 28 años llamado Max Schrems, activista por la privacidad y estudiante de posgrado de la Universidad de Viena, llevó a la invalidación del acuerdo de protección de datos (basado en los “principios de puerto seguro”) que regulaba el cumplimiento de las leyes de privacidad europeas por parte de empresas estadounidenses. La decisión del Tribunal Europeo de Justicia (TEJ) dejó en un limbo jurídico las actividades de recolección, manejo, transferencia y almacenamiento de datos de usuarios de unas 4500 empresas estadounidenses.

La sentencia llevó a que muchos en Europa compararan a Schrems con Edward Snowden, el contratista de inteligencia que filtró información clasificada sobre los programas de vigilancia global de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

On n’avait peut-être pas bien vu: on croyait que débarrassée du joug stalinien, l’Europe centrale et orientale serait l’Europe comme on la vit à l’Ouest, c’est-à-dire, pour faire vite, dans des Etats démocratiques, laïcs, ouverts, respectueux des droits et des libertés. L’impatience des anciens pays du bloc soviétique à vouloir adhérer à l’Union confortait la perception d’une identité de valeurs sur tout l’espace européen que seule le méchant partage de Yalta en 1945 avait temporairement (1945-1990) masquée. Dans l’euphorie de la chute du mur de Berlin, on se sentait un peu polonais, tchèques, hongrois. Je lisais avec bonheur l’historien polonais Bronislaw Geremek qui nous trouvait des sources communes dans les tréfonds du Moyen-Âge.…  Seguir leyendo »