Jueves, 11 de febrero de 2016

Let’s End the Peril of a Nuclear Winter

In the early 1980s, American and Russian scientists working together outlined a stark vision of the Cold War future. In a battle between the two superpowers, smoke from fires ignited by nuclear explosions would be so dense that it would block out the sun, turning the earth cold, dark and dry, killing plants and preventing agriculture for at least a year.

This dystopia became known as nuclear winter.

We haven’t heard much about this apocalyptic future in recent years. But the research into the destructive potential of a war involving nuclear weapons has continued. Even with the reduced nuclear arsenals that the United States and Russia agreed to in 2010, we have the ability not only to set off instantaneous destruction, but also to push global temperatures below freezing, even in summer.…  Seguir leyendo »

The Weimar Republic, Germany’s flawed experiment in democracy in the 1920s, has become today’s paradigm for the failure of state and society. By the end of Weimar, the government seemed to have lost control — vigilantes from the political extremes claimed they were keeping the streets safe while beating up vulnerable minorities, above all Jews. So it is shocking when citizens in Germany and France — and elsewhere in Europe — increasingly cite Weimar when discussing their society today.

The European Union now does sometimes resemble a replay of Weimar’s combination of institutional perfection with violent and nationalist forces aimed at tearing down the “system.”…  Seguir leyendo »

After two months of heavy fighting between revolutionaries and pro regime, the city of Sirte is in ruin. With an unknown number of ammunition used during the conflict, the number of unexploded engines scattered all over the city is enormous and represent a threat for the civilians. The Danish Demining Group, financed by ECHO, is dealing with this dangerous material.

Despite the announcement of a UN-backed Libyan Government of National Accord (GNA) on 17 Dec, the rivalry between the broadly Islamist government in Tripoli and its eastern rival in Tobruk has continued, with neither side ready to accept the new GNA just yet. Meanwhile, capitalising on the security vacuum in the centre of the country, last month we witnessed a significant increase in the number and intensity of ISIS attacks in Libya, seriously threatening the country’s already damaged oil sector and risking the prospect of socio-economic collapse if the group can maintain its current tempo of operations.

Kicking off its new ‘al-Qahtani’ campaign, on 4 Jan ISIS’s affiliate in the coastal city of Sirte – Islamic State in Sirte (ISS) – launched a major assault on the Libya’s largest oil terminals at Es Sider and Ras Lanuf (which combined had an export capacity of over 500,000 barrels per day before they closed due to the ISIS threat) that began with a double suicide truck bomb attack on local Petroleum Facilities Guards (PFG) forces at Es Sider.…  Seguir leyendo »

The next few weeks will most likely determine the future of Germany’s approach to the refugee crisis — and perhaps the future of the country itself.

There are two important dates coming up: a European Union summit meeting on Feb. 18 and 19, which represents Chancellor Angela Merkel’s last chance to win over the rest of Europe to her open-door refugee policy, followed by elections in three federal states in Germany on March 13, which will offer an implicit referendum on Ms. Merkel’s political course.

Future generations might remember the past months as the final days of the age of convergence.…  Seguir leyendo »

Jubilación y muerte civil

El INE prevé -si las cosas no cambian- que España pierda 5,6 millones de habitantes entre 2014 y 2064. En el primer semestre de 2015 nacieron en nuestro país 206.656 niños y fallecieron 225.924 personas, produciendo así un saldo vegetativo negativo a escala nacional y también en 13 de las 17 Comunidades Autónomas.

¿De dónde vienen estos alarmantes datos? Pues, básicamente, de la caída que han sufrido la fecundidad -(Índice Sintético de Fecundidad (ISF) = número de hijos por mujer en edad fértil), que pasó de 2,8 hijos en 1976 a 1,30 en 2015, habiendo llegado a bajar hasta 1,15 en 1998- y la natalidad (número de nacimientos).…  Seguir leyendo »

Decía Elías Canetti que "ni un solo ser humano ha sido agotado jamás. Ni en su extrema reducción, ni en la muerte, ni en su destrucción ha sido agotado jamás un ser humano". Con frecuencia hablamos de cifras a la hora de dimensionar una tragedia. Ser la primera causa de muerte en España, con diez fallecidos diarios, no parece haber sido suficiente para romper esa barrera invisible que perpetua cualquier tabú, en este caso el del suicidio. Probablemente sólo haya algo más triste que el silencio denso que lo envuelve, la frivolidad con que emerge periódicamente en una maraña de declaraciones oportunistas, detalles morbosos, y búsqueda de chivos expiatorios que nos tranquilizan como sociedad y nos permiten sortear el sentimiento de culpa insoportable que amenaza con apresarnos colectivamente.…  Seguir leyendo »

La noche del pasado 20 de diciembre, tras conocerse los resultados electorales, Pablo Iglesias compareció enardecido ante la opinión pública. La formación que lidera había ganado las elecciones generales y, más importante aún, la Guerra Civil. Empezó a desgranar una letanía abrumadora, melodramática, furiosa, en su línea. Se oyen, entre otras, proclamó, “las voces de Margarita Nelken, Clara Campoamor y Dolores Ibarruri (…), las voces de Durruti, de Largo Caballero, de Azaña, de Pepe Díaz y de Andreu Nin”. Un “Pepe” que le salió con el mismo arrobo con el que los camaradas españoles hablaban de “Pepe Stalin”. No llamaba tanto la atención que la mayor parte de “las voces” que se oyeran esa noche fueran de la Guerra Civil, ni la exaltación y el convencimiento de estar escribiendo y reescribiendo de paso la Historia, sino el potaje.…  Seguir leyendo »

Este no es un buen momento para las revistas en Estados Unidos. Algunas de las más antiguas y famosas han desaparecido en los últimos años. Una que ha sobrevivido y parece hacerlo relativamente bien es la revista Atlantic. Apareció por primera vez antes de que Abraham Lincoln se convirtiera en presidente, es decir, hace mucho tiempo. Aún se lee, y un muy largo artículo que publicó a principios del 2015 se está discutiendo acaloradamente hoy en día: “¿Qué Estado Islámico quieren realmente?”.

Este tema sigue siendo de interés a pesar de que los expertos militares creen que los mejores días de este grupo terrorista pertenecen al pasado.…  Seguir leyendo »

The Guardian preguntó hace poco a nueve economistas si nos encaminamos a otra crisis financiera mundial y, como es natural, dieron nueve respuestas distintas. A pesar de ello, seguimos acudiendo a los economistas como si fueran físicos, armados de predicciones científicas sobre el comportamiento de la economía. Los que consumimos ciencia económica debemos ser más realistas sobre sus límites, y los propios economistas también. Una actitud más modesta tanto en la oferta como en la demanda de análisis producirá mejores resultados.

Después de la gran crisis que comenzó hace casi 10 años, la ciencia económica ha hecho examen de conciencia, hasta cierto punto.…  Seguir leyendo »

Con ocasión de la entrega, esta noche, del Premio ABC al Mejor Coche del año 2016, creo relevante hacer unas breves consideraciones acerca de la renovada pujanza de nuestra industria automotriz en general y del sector de la automoción en particular. De acuerdo a los datos del INE, la producción industrial en España aumentó un 3,2% en 2015, el mayor incremento desde el inicio de la crisis, lo que avala la política industrial de mi Gobierno durante la pasada Legislatura. Una política industrial activa, donde la Agenda para el Fortalecimiento Industrial ha sido la hoja de ruta seguida para mejorar la posición de la industria española en la economía.…  Seguir leyendo »

Europa se encuentra en un estado de trastorno existencial. Tras un acuerdo que permite que miles de refugiados de tierras islámicas lleguen a sus costas meridionales, el Viejo Continente está descubriendo el chasco cultural y político en su seno. Las agresiones sexuales masivas en Colonia en Nochevieja, a manos de hombres procedentes del norte de África y de Oriente Próximo, ha brindado el ejemplo más escabroso y desagradable hasta la fecha del choque cultural entre las sociedades de acogida y muchos de los jóvenes emigrantes que han buscado refugio en Europa.

Colonia supuso un punto de inflexión, y tras esos acontecimientos se produjo un endurecimiento de las posturas europeas hacia los inmigrantes musulmanes.…  Seguir leyendo »

De los Pujol a Colau

Los Pujol, con el patriarca y expresidente al frente, han comparecido ante la Justicia. Pintan bastos para el clan, pese a que sus miembros continúen en libertad. Por vez primera, algunos medios han aludido a la conveniencia de contemplar la figura jurídica del "consorcio criminal", propia de nuestro Derecho positivo. Personalmente, lo he estado haciendo durante años en relación a Convergència y haciendo especial hincapié en la destrucción de la sanidad pública catalana, en un marco de corrupción y de financiación política.

A los Pujol, todo les va mal, igual que a una Cataluña hecha añicos. Desde la crisis social y militar española de 1917, siempre hubo sectores catalanes que intentaron ayudar a que España superara sus problemas.…  Seguir leyendo »

Siete años después de que el 2008 entre en erupción la crisis financiera mundial, la economía del mundo continuó dando traspiés durante el año 2015. Según el informe de las Naciones Unidas titulado Situación y Perspectivas de la Economía Mundial 2016,la tasa promedio de crecimiento en los países desarrollados ha disminuido en más del 54% desde la crisis. Se estima que cerca de 44 millones de personas están desempleadas en los países desarrollados, aproximadamente 12 millones más que en el año 2007, mientras que la inflación ha alcanzado su nivel más bajo desde la crisis.

Aún de mayor preocupación es el hecho de que las tasas de crecimiento de los países avanzados, también, se han tornado en más volátiles.…  Seguir leyendo »

El Acuerdo Transpacífico (ATP), un megaacuerdo comercial que incluye a 12 países que en conjunto equivalen a más de un tercio del PIB global y un cuarto de las exportaciones del mundo, es el último campo de batalla de una larga confrontación entre los proponentes y los oponentes de los tratados de libre comercio.

Como suele suceder, los defensores del tratado se han provisto de una batería de modelos cuantitativos que hacen que las ventajas parezcan evidentes. El favorito predice que en 15 años se producirá un aumento de la renta real que va desde 0,5% para Estados Unidos a 8% en Vietnam.…  Seguir leyendo »

Los líderes de Estados Unidos y la Unión Europea están cometiendo un grave error al pensar que la Rusia del presidente Vladimir Putin es un aliado potencial en la lucha contra el Estado Islámico. La evidencia los contradice. Putin actualmente busca promover la desintegración de la UE, y la mejor forma de lograrlo es inundarla con refugiados sirios.

Los aviones rusos han estado bombardeando a la población civil en el sur de Siria, obligándola a huir hacia Jordania y el Líbano. Hay ahora 20 000 refugiados sirios acampando en el desierto que esperan ser admitidos en Jordania; una cantidad menor esperando para ingresar al Líbano y ambos grupos están creciendo.…  Seguir leyendo »

Internally displaced persons at Dikwa Camp in Borno State on 2 February 2016. Photo by Getty Images.

In March 2015, Boko Haram declared allegiance to  Islamic State of Iraq and Syria (ISIS) in a move that helped it anchor its international profile in a way that the slaughter of thousands of Nigerians had failed to achieve. Nearly a year later, little by way of evidence has emerged to prove a financial or instrumental link between the two groups.

Boko Haram remains strongly rooted in its domestic context of local grievances, and does not seem to be wedded to the ISIS approach of controlling territory, producing slick propaganda or engaging in direct attacks on Western targets at all costs.…  Seguir leyendo »